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Agency in archaeology, paradigm or platitude? Marcia-Anne Dobres & John E.

Robb Traducido por Matas Lepori (Febrero 2013)

Agencia en arqueologa. Paradigma o charlatanera?


Dobres y Robb 2000

El pijama del gato o las nuevas ropas del Emperador? Agencia se ha convertido en la palabra de moda en la teora arqueolgica contempornea. En la arqueologa procesual, el concepto de agencia se introdujo rpidamente en el vaco terico dejado por el colapso de los modelos sistmicos de alto nivel, mientras que en los crculos postprocesuales, los tericos de todo tipo estn preocupados por entender cmo los sujetos actuantes, sensibles y relacionables se constituyen a s mismos bajo circunstancias ms all de su total comprensin o control directo. A diferencia de otros conceptos claves, algunas versiones de agencia son apoyadas por tericos a todo lo largo del espectro, desde la fenomenologa hasta la ecologa evolutiva. El resultado es la aparente, sino genuina, posibilidad de un consenso sin paralelos quizs desde 1960. Si la popularidad implica la aceptacin terica, entonces es claro que la agencia es una Buena Cosa. Sin embargo, sorprendentemente, ha habido poca investigacin sobre el concepto de agencia. La mayora de las aplicaciones arqueolgicas para la teora de la agencia son solamente eso: usos ad hoc del concepto para hacer que un determinado problema o situacin tenga sentido. La implicacin aqu, reforzada por citaciones de de la escritura intelectual ambigua, usualmente incomprensible e incontrovertible de Bourdieu, Giddens y Foucault, es que la idea de agencia por s misma es inherentemente profunda: es nicamente nuestro uso del concepto el que debe ser trabajado. El resultado es que existe poco consenso sobre lo que realmente significa agencia. Pocos autores son explcitos en su utilizacin del trmino, ni tampoco ha habido una consideracin sustancial de los problemas metodolgicos y epistemolgicos bsicos como para hacerla aplicable y apropiada para el pasado pre-moderno. Esta ausencia de una crtica terica suma a la imprecisin con que la agencia es actualmente utilizada, y su ubicuidad enmascara profundas divisiones entre los arquelogos que invocan el concepto. Un asunto especialmente espinoso aqu, es la relacin entre la teora de la agencia y nuestras visiones de sentido comn del mundo. Las posturas de agencia se han dispersado tan rpidamente y con tan escaso examen crtico que a veces uno sospecha que han sido utilizadas como un puente para ir ms all de la teora y poder hacer una arqueologa real. Las desventajas de las aplicaciones de sentido comn de la teora de la agencia, ha sido que algunos arquelogos las desechen por considerarlas un simple conjuro que suma poco a nuestra comprensin de las antiguas culturas y polticas. TEXTO COMPLETO DISPONIBLE GRACIAS A TRADUCCIONES CEREBRO (matu_lepori@hotmail.com)