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SI AGUSTN

VIVIERA
EL IDEAL RELIGIOSO DE SAN AGUSTN HOY

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EDICIONE

THEODORE TACK, OSA

SI AGUSTN VIVIERA
El ideal religioso de san Agustn hoy
2.a edicin

EDICIONES PAULINAS

Introduccin

AN AGUSTN fue, sin duda alguna, una personalidad de gran relevancia. Han transcurrido diecisis siglos desde la fecha de su nacimiento, el ao 354 d.C, y de su conversin a la fe catlica, el ao 386. Aunque gozaba de amplia notoriedad en la Iglesia de su poca, se le conoce an mejor y se le lee con mayor profundidad y despliegue en nuestros das. Personas hubo que, cuando l era obispo en el norte de frica, discrepaban de sus opiniones Pelagio, por ejemplo, fue uno de sus mayores adversarios intelectuales, y han seguido existiendo personalidades discrepantes con diversos aspectos de su enseanza en los siglos posteriores, incluyendo el nuestro. Pero la Iglesia en su globalidad ha concedido gran crdito a este hombre brillante, profundo y de gran prestigio personal. Y este fenmeno tuvo lugar en vida de Agustn y lo ha seguido teniendo a lo largo de los siglos. Resulta un hecho incuestionable que su influjo se ha dejado sentir con mayor intensidad ahora que en tiempos pasados. No hay sino pensar en la cantidad de citas, tanto implcitas como explcitas, que los padres conciliares tomaron de l en el Vaticano II para calibrar el alcance del hecho. En la actualidad sigue siendo uno de los autores a nivel mundial sobre el que existe ms bibliografa. Por lo que respecta a las ltimas dcadas, se han publicado en torno a l cientos y cientos de artculos y libros tanto en torno a su personalidad como a sus obras. Circunscribindonos a uno de sus libros, las Confesiones, hay que subrayar que se han traducido a casi todas las lenguas modernas del mundo y sigue gozando de amplia difusin. En muchos aspectos se le puede considerar como un best-seller, probablemente el xito editorial ms importante despus de la Biblia.

SAN PABLO 1990 (Protasio Gmez, 11-15. 28027 Madrid) Alba House - New York 1988 Ttulo original: IfAugustine Were Alive Traducido por Jos Cosgaya, OSA Fotocomposicin: Marasn, S. A. San Enrique, 4. 28020 Madrid Impreso en Artes Grficas Gar.Vi. 28970 Humanes (Madrid) ISBN: 84-285-1333-3 Depsito legal: M. 36.762-1993 Impreso en Espaa. Printed in Spain

Qu decir de este hombre que vivi hace tantsimo tiempo y cuyo poder de convocatoria ha llegado hasta la gente de nuestra poca? Su genio teolgico y filosfico no es cuestionable, es cierto. Pero me gustara poner de relieve de que su convocatoria llega a mucha gente de hoy precisamente por haber sido tan profundamente humano, en el mejor sentido de la palabra. l nos proporciona mtodos de introspeccin psicolgicamente vlidos; su odisea personal es idntica a la de muchos de nosotros; su sed de Dios y las dificultades que experiment en la bsqueda de Dios y en mantener lo conquistado son una marcada referencia a una necesidad humana bsica. Ms an: los problemas que fue plantendose en la vida diaria son muy similares a los problemas a los que tenemos que hacer cara nosotros. Vivimos unos tiempos bastante anlogos en cuanto a cataclismos sociales. Un profundo cambio flotaba en el aire a comienzos del siglo V. Nadie tena conciencia de lo que traa consigo, ni del rumbo que tomara, ni de su desenlace final. Por otra parte, l puso al desnudo su alma, su inteligencia, sus sentimientos y su herencia cristiana de tal modo que las personas que son honestas consigo mismas pueden hallar todava en Agustn una especie de reflejo de su propia vida ntima y de sus luchas personales. Tambin Agustn haba realizado un profundo buceo en la vida cristiana misma, y todo aquello que subrayaba ante el pueblo, en especial a los cristianos consagrados, constituye la idea nuclear que muchas de las familias religiosas tienden a acentuar actualmente. Agustn promovi de una manera vigorosa un profundo sentido de la comunidad cristiana, una bsqueda comn de Dios y de la alabanza divina, una amistad autntica y un respeto verdadero hacia el individuo, aunque ste viva en comunidad. Estimul a otros a profundizar en la vida interior y a emprender una bsqueda incesante de la sabidura y de la verdad. Personalmente parta de la conviccin de que hallaran a Dios precisamente a travs de esta bsqueda. Y, sobre todo, lo que l ansiaba era que encontraran y sirvieran a Cristo unos en otros mediante un servicio y amor mutuos, prcticos y totales. Cualquier tipo de liderato dentro de la Iglesia tena que basarse ms en el amor que en el temor. En todo esto subray la dignidad y el valor intrnseco de la persona humana en un entorno social, tema que constituye objeta constante de violacin en nuestra poca. 6

Los captulos de este libro se centran precisamente en estos y otros puntos similares y, aunque van dirigidos principalmente a los cristianos que se han consagrado, dentro de la vida comunitaria, al servicio de los dems, tanto en el apostolado activo como en el contemplativo, creo que pueden prestar un buen servicio a todos los cristianos que tratan de acercarse ms al Seor. En realidad, muchos de los ejemplos que he tomado de Agustn iban originariamente dirigidos a la totalidad del pueblo cuando se diriga a l en lenguaje muy familiar dentro de su iglesia catedral. El papa Pablo VI fue gran admirador de san Agustn. En una de sus audiencias generales en Roma cont que haba intentado leer al menos una pgina diaria de san Agustn. En otra ocasin recalc que, si Agustn viviera hoy, se expresara de idntico modo a como lo hizo hace mil seiscientos aos, porque personifica una humanidad que cree y ama a Cristo y a Dios (3 de noviembre de 1973). Este pensamiento ha dado ttulo al presente libro. La admiracin del papa actual por Agustn no es menos evidente. Juan Pablo II cita a san Agustn a lo largo y alo ancho de sus escritos y homilas. Ms an: con ocasin del XVI centenario de la conversin de san Agustn (1986), public una extensa carta apostlica en que expresa tambin lo que Agustn tiene que decirnos a los hombres de hoy. En los captulos de este libro he citado con frecuencia a Agustn precisamente porque tambin yo creo que tiene mucho que decir a la generacin actual. Tengo, por lo dems, muy constatado que ste es el sistema que han apreciado una amplia mayora de ejercitantes a los que originariamente he brindado estas reflexiones durante los ltimos cuatros aos como parte de un programa de retiros. Su entusiasmo por Agustn y el nimo que me han infundido me ha llevado actualmente a ofrecer estas ideas a una audiencia ms copiosa. Al traducir el pensamiento de Agustn al ingls moderno he tratado de emplear, dentro de lo posible, un lenguaje universal. A veces, no obstante, este tipo de traduccin no ha logrado acomodarse a las circunstancias en que Agustn se diriga a grupos especficos de hombres o mujeres. Aunque de la Regla de Agustn hay dos versiones, una masculina y otra femenina, por razones de nexo y de conveniencia he empleado nicamente la versin masculina. La forma

femenina es exactamente la misma, excepcin hecha de los cambios pertinentes en base al uso de las formas pronominales. En la conclusin de la Regla, Agustn dice a sus lectores que tiene la esperanza de que les sirva de espejo en que puedan mirarse. Yo no pretendo tanto, pero tengo la esperanza de que estas reflexiones sirvan de estmulos y sean un reto para todos los que desean unirse ms ntimamente a Cristo.

1. Vida comunitaria La experiencia agustiniana

ESDE SUS P R I M E R O S das Agustn soaba con sus amigos, se senta tonificado y se hallaba a sus anchas con ellos. Tambin stos sentan un gran atractivo por su persona debido a su fuerte personalidad, realmente clida y fascinante '. A la luz de esto no resulta difcil comprender cmo, incluso con anterioridad a su conversin, Agustn proyect con sus amigos la formacin de una especie de comunidad entre ellos. Quiz el proyecto que acariciaban podra denominarse una comunidad "filosfica"; es decir, una comunidad entregada a la bsqueda de la sabidura a travs de la reflexin individual y de la puesta de todos los bienes en comn. Se trataba de llevar a efecto una comunidad real. Segn nos cuenta Agustn mismo, se trataba de adoptar una separacin de las masas, de establecer un fondo comn de todas las posesiones y, partiendo de este punto, compartir las responsabilidades de modo que la mayora quedara libre de toda preocupacin personal de los bienes materiales. El proyecto se vino abajo, como era de suponer, cuando cayeron en la cuenta de que sus mujeres no estaran de acuerdo con el plan 2 .
1 Vase Confesiones 4,4,7. Mientras no conste lo contrario, todas las citas de las Confesiones de san Agustn estn tomadas de la versin de John K. Ryan, Carden City, Image Books, Nueva York 1960. Esta idea puede verse con ms detenimiento ms adelante, en el c. 3, "Verdaderos amigos en Cristo". 2 Ib, 6,14,24.

Lo que en todo este asunto resulta ms interesante es que Agustn no tena ni la ms remota idea de la vida monstica que por entonces ya exista en la Iglesia. Tanto para l como para su ntimo amigo Alipio fue una revelacin y una fuente de sorpresas lo que Ponticiano, su amigo y compatriota de frica, les cont sobre un monje egipcio llamado Antonio; lo que les relat acerca de algunos m o nasterios que florecan en el yermo, y concretamente sobre un monasterio que se encontraba precisamente en Miln, donde Agustn viva por aquellas fechas 3 . Ponticiano y su relato impactaron profundamente a Agustn. Realmente este relato signific un cambio en su vida, si bien es cierto que ya haba ido madurando un proyecto as desde haca aos. Se sinti tan impresionado con las palabras de Ponticiano, que, tras despedir a su invitado, irrumpi en el jardn de la casa de campo donde l y Alipio se alojaban para encontrarse a solas consigo mismo. Despus de sufrir all las congojas de sentirse interiormente roto por dos sectores de s mismo que litigaban entre s, finalmente prevaleci la gracia de Dios y se sinti capaz de retornar con todo su corazn al Seor 4 . Esto ocurra a primeros de agosto del 386. A p r o x i madamente durante los seis meses siguientes que precedieron a su bautismo, Agustn vivi una especie de experiencia comunitaria en Casiciaco, pequea casa de campo a unas 30 millas al norte de Miln. Aunque en esta comunidad se hallaba integrado un sector de su familia su madre, M nica; su hijo Adeodato, su buen amigo Alipio, otros varios parientes, amigos y estudiantes, quiz podamos hablar de ella como de la primera comunidad agustiana verdadera 5 .

Ideal r e l i g i o s o de Agustn Tras la muerte inesperada de Mnica a comienzos del otoo del 387 en el puerto de Ostia, Agustn se demor en los alrededores de Roma un ao bien cumplido. Durante este tiempo visit diversas comunidades religiosas en Roma y sus proximidades, recabando ms y ms informes sobre otros monasterios "que funcionaban en otras partes 6 . Probablemente durante este lapso de tiempo es cuando en su mente lleg a madurar la idea sobre el tipo de comunidad religiosa que proyectaba tanto para l como para sus amigos cuando retornaran a frica. Posidio, buen amigo de Agustn, colega de obispado y su principal y primer bigrafo, nos cuenta que Agustn fund de hecho esa primera comunidad religiosa en su ciudad natal de Tagaste (hoy Souk Ahras, Argelia), lo ms probable en otoo del ao 388, poco despus de su vuelta a frica desde Roma. En ese emplazamiento, junto con algunos amigos y conciudadanos, todos laicos como l, hizo vida de comunidad, ayunando, orando, haciendo buenas obras y m e ditando continuamente la palabra de D i o s 7 . Es poco ms lo que sabemos en torno a esta primera comunidad religiosa agustiniana. La situacin continu aproximadamente durante tres aos, hasta que, a finales del 391, Agustn fue ordenado presbtero y fund su segundo monasterio, esta vez en la ciudad portuaria de Hipona (hoy Annaba, A r g e lia), al lado de la iglesia, en un jardn que le regal su obispo Valerio. Posidio subraya que el estilo de vida de esta nueva comunidad agustiniana estaba modelado segn la comunidad cristiana de la Iglesia naciente en tiempo de los apstoles 8 ,
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De morihus Ecclesiae Catholicae I, 31-33 (en adelante la citaremos De mor. eccl.

cath.). POSIDIO, Vida de Agustn 3,1. En adelante la referencia ser "Posidio". Una versin inglesa de su Vida puede encontrarse en E. A. FORAN, OSA, The Augustinians, Burns Oates and Washbourne, Londres 1938. Las citas de este libro son traduccin del autor. 8 Es decir, la comunidad de Jerusaln: cf He 4,32-35. (Las citas bblicas estn tomadas de la New American Bible, 1970 y 1986, de la Confraternidad de la Doctrina Cristiana, Washington, D.C.).
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Ib, 8,6,14. Ib, 8,8-12. Ib, 9,4-6.

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pero contina diciendo que esto no constitua novedad alguna, porque Agustn ya haba establecido este estilo apostlico de vida en su primer monasterio de Tagaste "cuando retornamos a nuestra patria surcando los m a r e s " 9 .

Orgenes de la " R e g l a " de san A g u s t n Aunque no todos los estudiosos estn de acuerdo, hay una corriente de opinin muy consistente que sostiene que la Regla l0 de San Agustn a sus religiosos fue redactada en torno a los aos 396-397, probablemente con ocasin de la entronizacin de san Agustn como obispo de Hipona tras la muerte de Valerio. Por esta poca decidi abandonar su primera fundacin de Hipona y fundar un monasterio para clrigos que vivieran con l en su residencia episcopal. El porqu del abandono de este primer monasterio de Hipona nos lo explica personalmente Agustn: no sera indicado para el obispo vivir en l, subraya, porque se vera precisado a recibir a la gente a todas las horas del da, y su deseo era que no sufriera menoscabo la paz y el sosiego de los hermanos con tantas idas y venidas " . El anhelo de Agustn por seguir el ideal de la comunidad primera de Jerusaln se ve puesto claramente de relieve en esa regla de vida redactada para sus seguidores. Tambin es interesante observar que treinta aos ms tarde, a sus setenta y dos aos, Agustn confirm de una manera solemne, en su iglesia catedral que este mismo ideal fue el modelo aceptado por l tanto para su persona como para los hermanos que vivan en su compaa. Con tal motivo hizo que el dicono Lzaro leyera el pasaje de los Hechos de los Apstoles (4,31-35) que describe la primera comunidad cristiana:
POS1DIO, 5,1; cf Sermn 355,2. 10 The Rule of saint Augustine, con introduccin y comentario de T. J. van Bavel, OSA, trad. de R. Canning, OSA, Darton, Longman and Todd, Londres 1984, 3-4. 11 Sermn 355,2.
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"Retembl el lugar donde estaban reunidos, los llen a todos el Espritu Santo y anunciaban con valenta el mensaje de Dios. En el grupo de los creyentes todos pensaban y sentan lo mismo: lo posean todo en comn y nadie consideraba suyo nada de lo que tena. Los apstoles daban testimonio de la resurreccin del Seor Jess con mucha eficacia. Todos ellos eran muy bien mirados, porque entre ellos ninguno pasaba necesidad, ya que los que posean tierra o casas las vendan, llevaban el dinero y lo ponan a disposicin de los apstoles; luego se distribua segn lo que necesitaba cada u n o " . Acto seguido, Agustn recibi las Escrituras del dicono, volvi a leer en voz alta el mismo pasaje y lo coment al pueblo que abarrotaba la iglesia: "Acabis de escuchar cul es el objeto de nuestras aspiraciones. Orad para que seamos capaces de vivir este estilo de vida" n. El objetivo principal de la Regla de san Agustn es muy sencillo: tanto los hermanos como las hermanas han de vivir en su respectiva casa religiosa de manera armoniosa, y ser un alma sola y un solo corazn orientados hacia Dios 13. La nica gran exigencia, pues, que se hace a todos cuantos se integran en este estilo de vida religiosa es que traten continuamente de formar una comunidad donde todo est claramente dirigido hacia Dios y donde se haga hincapi en la unidad y concordia. En pocas palabras, en la Regla todo apunta a la formacin de una comunidad de fe y de amor. Una de las caractersticas ms llamativas de esta comunidad es que hay que buscar, encontrar y poseer a Dios en y a travs del amor e inters mutuo de los h e r m a nos/hermanas, del amor y a travs del amor de unos por otros. Este autntico amor e inters, esta unanimidad y concordia, constituye una reverencia real de Dios en el
Sermn 356,2. Regla de san Agustn, n. 3 (c. 1,2). A menos que se determine lo contrario, todas las citas de la Regla estn tomadas de la traduccin de Robert P. Russell, OSA, Villanova, PA, Provincia de Santo Toms, 1976. El P. Russell emplea una numeracin continua de la Regla. (La referencia que va entre parntesis se refiere a la versin de Van Bavel.)
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compaero religioso que cada cual tiene a su lado: cada uno de ellos reconoce que los otros son templos de Dios tanto como lo es l mismo y, consiguientemente, todos ellos juntos constituyen el nico templo del Seor 14. Agustn ve esta unidad de su culminacin religiosa en su unidad con Cristo: "No son muchas almas, sino una sola: el alma nica de Cristo"15. U n agustinlogo ha llegado incluso ms lejos. Ha llegado a decir que la vida de comunidad tal como la interpreta Agustn constituye en s misma la "adoracin primaria de D i o s " que le brinda la persona 16. Desde este punto de vista puede dar la impresin de que el amor y servicio mutuos de unos a otros adquiere un aspecto cuasilitrgico, una honra pblica de Dios, presente en la persona del otro. Esta simple idea da una nueva y autntica dimensin profunda a la vida comunitaria, dimensin que podra transformar muchas comunidades e incluso las vidas de cuantos viven juntos, si se le diera una mejor interpretacin o se pusiera en ella un nfasis ms rotundo.

Unidad en el amor a travs de la c o m u n i d a d Si en el texto original latino de la Regla buscas la palabra "comunidad", explcitamente slo la hallars una sola vez 17. Sin embargo, el concepto de comunidad penetra cada uno de los aspectos de esa Regla. Todos y cada uno de los detalles van dirigidos al otro, encaminados a hacer posible lo que Agustn ha establecido como primer objetivo que hay que poner en prctica en la vida religiosa. Muchas de las situaciones que Agustn describe y muchos de los conseIb, n. 9 (c. 1,8); vase tambin En. in Ps. 131,5. Carta 243,4. TARCISIUS VAN BAVEL, OSA, Community Life in Augustine, en "The Tagastan" (actualmente conocida como "Augustinian Heritage") 29 (1983), n. 2, 124. Vase asimismo el Cdigo de Derecho Cannico, 607,1, donde se acenta la consagracin personal. La existencia total del religioso es, de este modo, un acto continuo de adoracin a Dios en la caridad. 17 Vase Regla, n. 8 (c. 1,7).
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jos que da en este librito van encaminados hacia esta meta primordial. A Dios se le ama y se le honra de verdad a travs del servicio religioso concreto que nos hacemos unos a otros. Estos pequeos detalles de la vida, y en especial la actitud interior que los acompaa, son precisamente lo que aspira a hacer que muchos sean uno, al igual que el Padre y Jess son uno 18. Ms an: el principio bsico de la unidad que subyace en todos estos detalles y que unifica todas las facetas de la comunidad agustiniana no es otro que el amor. El mismo Agustn declara que el religioso progresar en el amor en la medida en que muestre mayor inters por las cosas comunes que por las propias 1 9 . Esta misma insistencia en el amor fraterno como medida de progreso encaja a la perfeccin con las experiencias tremendas de Agustn ante la descripcin que el Seor hace del juicio final. En este juicio se contempla que la felicidad eterna de los bienaventurados depende de amor que hayan mostrado hacia sus hermanos y hermanas necesitados, servicio que, por un lado, se caracteriza por la abnegacin real y, por otro, se observa en la autntica estima de quienes son los pequeuelos de Dios. La pregunta que surge aqu totalmente natural es sta: No hay que citar especialmente entre estos bienaventurados a quienes lo han abandonado todo para abrazar la vida religiosa, por su total abnegacin en el servicio y por la estima que les han merecido los dems, comenzando por sus hermanos de vida religiosa en la comunidad? Por supuesto que ste parece ser el sentir de Agustn 2 0 .

Compartir e interesarse segn la " R e g l a " Contemplemos en una instantnea cunta abnegacin y estima, cuntos estmulos mutuos y cunta comprensin,
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Jn 17,21. Regla, n. 31 (c. 5,2). Mt 21,35-46; SAN AGUSTN, Sermn 389,4-5; 60,8-10.

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cunto compartir e interesarse afloran en los temas e ideas siguientes, tomados de la Regla: 1) Todos los religiosos recibirn de acuerdo con sus necesidades particulares y compartirn alegremente todo cuanto tienen o cuanto puedan recibir en concepto de regalo. La humildad que permite a las personas contemplarse a s mismas como son en realidad en la presencia de Dios y aceptar las diferencias de cada cual debe ser su gua constante, sin que para ello sea bice la extraccin social de donde proceden, porque en la comunidad todos tenemos una meta comn: vivir en armona unos con otros con la finalidad de ser unos en el nico C r i s t o 2 1 . 2) Todos los miembros de la comunidad estn convocados a la oracin comn en tiempos sealados, y si alguien desea orar en su tiempo libre, los dems deben ser transigentes con l, al menos siendo lo suficientemente considerados como para no molestarle en su oracin 2 2 . 3) Se espera que los religiosos sean comprensivos cuando, por razones especiales, a otro se le proporcionan comidas o vestidos extraordinarios que no se les da a los dems 23 . 4) Los enfermos deben constituir objeto de especiales cuidados por parte de la comunidad. Con esta finalidad se designar a un religioso concreto para que supervise los cuidados de los que son objeto los enfermos 2 4 . 5) Aunque la castidad es una ofrenda muy personal a Dios, Agustn alerta a la comunidad a que sea consciente de su propia responsabilidad en este asunto, exhortando a todos a que practiquen una vigilancia y cuidado mutuos unos sobre otros, porque de este modo "Dios, que habita en vosotros, os garantizar su proteccin". Una vez ms se pone de relieve la idea de la presencia de Dios en cada religioso
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concreto y en la comunidad, como estmulo para salvaguardar de un modo prctico la mutua consagracin 2 5 . 6) De modo muy similar, la correccin fraterna es un signo de amor esmerado. Quienes no exhortan a quien est en peligro no slo le hacen un flaco servicio a esa persona, sino que comparten totalmente la inculpacin y constituyen una decepcin en su amor tanto por la persona como por la comunidad 26 . 7) Todas las obras hay que hacerlas por el bien comn, no por el medro personal 2 7 . 8) Cuando los religiosos salen fuera, se darn mutuo apoyo yendo j u n t o s 2 8 . 9) De todo aquel que ofende a otro se espera que pida perdn y que se le conceda lo antes posible, porque no puede existir armona ni concordia donde se permite que las heridas se enconen 2 9 . 10) Finalmente, la obediencia es necesaria no slo porque Dios habita en el superior, sino tambin porque es un modo de demostrar piedad y compasin frente a toda la comunidad. Porque en realidad es la comunidad la que se ve injuriada por quienes se niegan a obedecer, ya que tales individuos ponen su propia voluntad y su medro personal por encima del bien c o m n 3 0 . En todos estos puntos podemos observar que la comunidad orientada a estilo agustiniano tiene a la vez dos realidades: una espiritual, que es la bsqueda comn de Dios, objetivo principal; otra verdaderamente humana, que es la construccin de una fraternidad de amor, de acogida, de soporte, de preocupacin y de reto. Estas dos realidades la espiritual y la humana quedan fusionadas en una sola, dada la insistencia de Agustn en que el religioso sea cada da ms consciente de la presencia de Dios en todos y
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Regla, nn. 4-9 (c. 1,3-8); n. 32 (c. 5,3). Ib, nn. 10-13 (c. 2,1-4). Ib, nn. 14-17 (c. 3,1-4). Ib, n. 18 (c. 3,5); n. 37 (c. 5,8).

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Ib, n. 24 (c. 4,6). Ib, nn. 25-26 y 28 (ce. 4,7-8 y 10). Ib, n. 31 (c. 5,2). Ib, n. 36 (c. 5,7). Ib, nn. 41-42 (c. 6,1-2). Ib, nn. 44-47 (c. 7,1-4).

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en cada uno. En la medida en que esta consciencia toma auge, la bsqueda de Dios y la construccin de la fraternidad constituyen un esfuerzo nico y comn. Este impulso comunitario es tambin algo antagnico de todo cuanto favorece al yo: las posesiones personales, el poder, el orgullo, la independencia, la competencia, el egosmo..., elementos que con frecuencia caracterizan las relaciones de la sociedad secular y que, desgraciadamente, llegan a considerarse el no va ms del progreso y de la realizacin personal dentro de la sociedad. Una frase de Agustn sintetiza a la perfeccin el nfasis que pone en el amor mutuo de hermanos o hermanas en la comunidad como culminacin de sus esfuerzos por amar a Dios: "Son perfectos los que saben vivir en comn? Perfectos son los que cumplen la ley. Pero cmo se cumple la ley de Cristo por parte de aquellos que viven en comunidad como hermanos o hermanas? Escuchad lo que dice el apstol: Arrimad todos el hombro a las cargas de los otros, que con eso cumpliris la ley de Cristo (Gal 6,2)" 3 1 . A lo largo y a lo ancho de la Regla se intima a los seguidores de Agustn a acarrear las cargas de los hermanos y hermanas como si fueran propias. De este modo quedarn capacitados para saber que realmente estn imitando a Cristo y su amor.

donde uno se encuentra con Dios. Agustn emplea un lenguaje realmente curioso: 'Todo el que desea vivir bajo un mismo techo conmigo tiene a Dios como posesin'... N o resulta fcil hallar otra legislacin donde la nocin de c o munidad se haya constituido de una manera tan consciente y vigorosamente en punto central de toda la vida monstica. Ser una familia de Dios, ser una comunidad de amor y esforzarse dentro de esta comunidad en la realizacin perfecta de los ideales de la vida cristiana es la idea nuclear de todo cuanto Agustn hizo al establecer esta forma de vida monstica" 3 2 . "Por qu darle tanto realce a la comunidad? No ser porque la tendencia a reforzar el propio ego y el individualismo son los principales obstculos para vivir el evangelio?... La visin agustiniana de la comunidad es una protesta contra la indiferencia frente a la gente y contra la falta de igualdad que existe entre las personas como con harta frecuencia lo constatamos en la sociedad" 3 3 . "La nica condicin que Agustn le puso al obispo Valerio antes de ordenarle sacerdote fue quedar disponible para continuar viviendo en comunidad. Y la nica cosa en la que siempre insisti, a medida que fue adaptndose a las distintas necesidades apostlicas de la Iglesia, fue la comunidad. Toda su actividad apostlica se bas en la c o m u n i d a d " 3 4 .
32 ADOLAR ZUMKELLER, OSA, Augustine's Ideal of the Religious Life, trad. de E. Colledge, Fordham University Press, Nueva York 1986, 126-127. 33 T. VAN BAVEL, OSA, Espiritualidad agustiniana, en Presencia, La Paz, Bolivia, domingo 16 de noviembre 1980. Vase asimismo T. VAN BAVEL, OSA, Community Life in Augustine, en "The Tagastan" 29 (1983), n. 2, 128-129: "En el monacato egipcio vemos a la cabeza de la comunidad el abba o amma, a travs de los cuales los monjes ms jvenes escuchan la voz del Espritu Santo... Con Agustn ocurre algo distinto: es la comunidad en su totalidad la que se halla reunida en torno al evangelio y escucha a Cristo como maestro interior. Consiguientemente, la construccin de la comunidad se considera mucho ms como tarea de todos y cada uno de los miembros del grupo. Tenemos que escuchar a Cristo y su mensaje como grupo". 34 A. MANRIQUE-A. SALAS, OSA, Evangelio y Comunidad, Ed. "Biblia y Fe", Escuela Bblica, Madrid 1978, 201-202. Vase tambin L. VERHEIJEN, OSA, Acts 4,31-35 in the Monastic Texts of St. Augustine, en Second Annual Course on Augustinian Spiriruality, Roma 1976, 58: "San Agustn constat que esta fraternidad en un monasterio es una forma concreta del espritu fraterno de toda la Iglesia: el anima una es el anima nica Christi".

El puesto central de la vida comunitaria Cuantos se han ocupado del tipo de vida descrito por Agustn en su Regla han puesto siempre de relieve el lugar central que ocupa la comunidad en este gnero de vida. An ms: han subrayado este puesto central como algo muy caracterstico del proyecto agustiniano de vida religiosa. Algunos ejemplos de autores modernos nos ayudarn a ilustrar este punto: "Para Agustn la vida en comn es ms de lo que los trminos quieren significar. Es en la vida de comunidad
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En. in Ps. 132,9.

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Estas expresiones, que revelan la importancia bsica de una vida comunitaria orientada a la persona en el ideal religioso de Agustn, constituyen una estupenda razn para detenernos a reflexionar en qu puede y debe consistir tal estilo de vida. Quien vive este estilo comunitario y se esfuerza por conseguir el ideal expuesto ya posee a Dios y brinda a los dems un modelo de lo que es el ideal cristiano real, modelo que sirve no slo para otros religiosos, sino quiz de manera especfica para todas las familias cristianas. Al mirar por los dems antes que por su propia persona, el religioso lanza un signo de protesta tanto contra las prioridades que el mundo se ha fijado para s mismo como contra el terrible mal de la soledad y del abandono que tantos y tantos experimentan en nuestra sociedad computerizada. Al escuchar el evangelio con el resto de los miembros de la comunidad, los religiosos declaran paladinamente que nadie posee toda la verdad, y que Jess habla y ensea ya cuando dos o tres estn reunidos en su nombre. Ms an: si bien es cierto que podemos aprender muchas cosas unos de otros, es Jess en realidad el maestro interior y, por tanto, nuestro gua constante y nuestro director espiritual definitivo 3 5 . Por ltimo, el estilo de vida religiosa de Agustn no constituye un rancho aparte de las corrientes principales de la Iglesia. Es justamente todo lo contrario: es base de todo servicio apostlico y un autntico reflejo de esa unidad del amor en Cristo que debe caracterizar a todos los cristianos.

Resumen Para compendiar brevemente, el puesto central de la comunidad teniendo en cuenta el concepto y la experiencia de la vida religiosa de Agustn podemos esquematizarlo como sigue: 1) En esta comunidad hay que buscar, poseer y honrar a Dios de un modo muy concreto: en y a travs de los hermanos religiosos. 2) La comunidad vivida as es un acto de adoracin a Dios. 3) Toda la Regla est orientada al otro; nos urge a compartir y a cuidar todo cuanto conduce a la unanimidad y a la concordia. Ms an, el progreso en el amor se mide por el grado en que se busca el bien comn por encima de los propios intereses. 4) Finalmente, esta comunidad elimina todas las formas de egosmo, porque el egosmo es el mayor obstculo de la visin evanglica de la vida y del seguimiento de Jess. El centralismo de vivir la vida comn est tan acentuado en el pensamiento de Agustn, que puede afirmarse que os votos de castidad, pobreza y obediencia, tal como hoy los conocemos, se hallan contenidos en uno solo, en el llamado "compromiso santo", que Agustn exiga a todos aquellos que se le unan en aquel estilo de vida. Este santo c o m p r o m i s o " no es otro que el propsito de vivir la vida comn con unanimidad de objetivos y en concordia con todos 3 6 . El religioso que tome en serio este "santo c o m p r o m i s o " no slo agradar a Dios, sino que ser fuente de inmensa alegra para el resto de los miembros de la comunidad y, por supuesto, para la misma Iglesia.

"Hasta donde llegan mis conocimientos, ms que descubrir que tienes necesidad de m lo que veo es que ests bien instruido. Porque no me gustara que nadie fuera tan ignorante que nos viramos precisados a ensearle: es mucho mejor que todos furamos discpulos de Dios... Ten por totalmente seguro que, aun en el caso de que puedas aprender algo bueno de m, tu verdadero maestro ser siempre el maestro interior del hombre interior..." SAN AGUSTN, Carta 266, a Florentina, cit. en L. VERHEIJEN, OSA, Saint Augustine: Monk, Prest, Bishop, Augustinian Historical Institute, Villanova, PA, 1978, 59-60 (en adelante lo citar como St. Augustine...).

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> Vase SAN AGUSTN, En. in Ps. 99,12; 75,16; Sermn 355,1,1; tambin A. MANRIQUE, Teologa agustiniana de a vida religiosa, El Escorial, Real Monasterio, 1964, p. II, c. 115-124 (citado en adelante como Teologa...).

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2.

Ponedlo todo en comn

N EL M U N D O de hoy existe abundancia de bienes materiales en algunos pases. En otros la mayora, sin duda muchedumbres inmensas de hijos de Dios viven en la pobreza e incluso en la miseria ms abyecta. En este contexto, todo el problema de la pobreza religiosa constituye un autntico reto. Si queremos que lo que el religioso comparte con los dems tenga sentido, esta oferta debe salir de dentro, de una vida interior inspirada por el amor. Este es el verdadero objetivo de los votos religiosos: deben ayudar a profundizar en el amor a Dios y en el amor al prjimo. El voto de la pobreza religiosa slo tiene verdadero sentido cuando se le contempla en el contexto ms amplio de una vida dedicada a la unin con Cristo y al servicio generoso del prjimo. Fuera de este contexto o de otro similar, este voto no tiene sentido y fcilmente se le puede plantear como totalmente indeseable. En el captulo anterior ya hemos esbozado un cuadro ms amplio del ideal religioso agustiniano. En sntesis b r e vsima, el objeto fundamental de la convivencia en una comunidad de orientacin agustiniana es la consecucin de la armona y de la unidad entre los religiosos en su bsqueda de Dios, meta que consiste ante todo en buscar a Dios unos en otros y en honrarle en e l l o s ' . De esta manera, Cristo se
1 El papa Pablo VI recalc que la vida comn no tena que considerarse precisamente como una ayuda ms para los agustinos en su vivencia de la vida religiosa. Hay que considerarla ms bien como el objetivo hacia el que tienen que

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hace visible y palpable; se le puede amar de una manera efectiva en su humanidad dbil, en la endeble humanidad de cada uno de nosotros. A esta luz debemos contemplar y evaluar la gran insistencia de Agustn en la pobreza evanglica. Mejor dicho, su insistencia en el compartimiento total de los bienes en la comunidad religiosa. Agustn era muy consciente de la importancia de este compartimiento total desde el momento en que comenz a vivir la vida religiosa personalmente. Comprendi muy bien que la verdadera unidad y armona entre sus seguidores no sera posible mientras tuvieran la capacidad de poseer lo que quisieran y de hacer uso de estos bienes tal como les viniera en gana. A este propsito dice Agustn en un pasaje: " A causa de esas cosas que como individuos poseemos surgen peleas, enemistades, disensiones, guerras entre los hombres, motines, desavenencias... Acaso nos peleamos por las cosas que tenemos en c o m n ? " 2 Pero si el objetivo ltimo de la pobreza religiosa, o del compartir, es algo claro para Agustn, qu idea tena sobre el contenido y la prctica de esta pobreza? Me gustara resumir su actitud en cuatro ttulos: compartir, recibir, vivir, servir.

como lo hizo Agustn, dando cuanto tiene a los pobres o integrndolo en el fondo comn de la comunidad religiosa. A este respecto dice Agustn: "Dejadles que hagan lo que quieran. Con tal de que sigan siendo pobres conmigo, podemos todos esperar en la misericordia de D i o s " 4 . Este principio bsico de un compartir total tambin pone en claro, por lo dems, que los religiosos no deben tener nada propio, todo lo tienen que tener en comn con el resto de los hermanos o hermanas. Antes de entrar en la vida religiosa slo pueden reclamarse como propias las posesiones de ttulo personal. Despus de ingresar en esta santa sociedad y de ponerlo todo en comn, incluso lo que los otros posean pertenece ahora a todos y a cada u n o 5 . Lo que constituye mayor relevancia es el hecho de que Dios mismo se convierte en posesin comn, en la ms inestimable de todas: "Efectivamente, Dios mismo, tesoro fabuloso y superabundante, ser nuestra comn posesin"6. Sin embargo, esta norma bsica no afectaba slo a quienes acababan de acceder a su compromiso sagrado como cristianos consagrados. Se aplicaba tambin a los que ya estaban viviendo la vida comn. Por ejemplo, todos los que reciban regalos del exterior, incluso de los parientes, se esperaba que pusieran todas esas cosas en comn. C o m p e tencia del superior sera proveer que esas donaciones se dieran a quien pudiera necesitarlas. Ms an, Agustn lleg
Sermn 355,6. "Ellos ponan sus bienes personales en comn. Es que perdieron lo que haba sido suyo? Si se hubieran reservado para s lo que era suyo, entonces cada cual tendra slo lo que era suyo. Pero puesto que puso en comn lo que era suyo, incluso lo que los otros tenan pas a ser suyo". (En. in Ps. 131,5). Esta observacin nos recuerda, en un plano ms espiritual, lo que Agustn escribi a Leto, religioso que haba abandonado el monasterio, presumiblemente para atender asuntos financieros de su casa, con la intencin de retornar al monasterio. Sin embargo, el afn dominante de su madre se lo impidi. Agustn escribi al joven recordndole, entre otras cosas, que ya no se perteneca slo a s mismo, sino tambin a sus hermanos en religin: "Tu alma ya no te pertenece exclusivamente a ti; pertenece a todos los hermanos. Y sus almas te pertenecen a ti. Mejor dicho, sus almas junto con la tuya no son muchas almas, sino solo una, el alma nica de Cristo" (Carta 243,4). 6 Sermn 355,1.
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Compartir con la comunidad El principio bsico que sienta Agustn para el religioso en este asunto podemos verlo en el mismo comienzo de su Regla: "No amis a nada propio, sino que todas vuestras cosas estn en comn" ^. Esto implica, ante todo, que cuando alguien ingresa en una comunidad de orientacin agustiniana, acta
aspirar diariamente: una verdadera escuela de amor. Al hacer una ecuacin entre la vida comn y el objetivo del amor, el papa pona de relieve que el ideal agustiniano trata de hallar a Jess en el verdadero centro de la comunidad, presente en todos y cada uno de los religiosos (PABLO VI, Discurso al Captulo General Agustiniano de 1971, en Living in Freedom Under Grace, Curia Generalizia Agostiniana, Roma 1979, 42. Cit. en adelante Living in Freedom).
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SAN AGUSTN, En. in Ps. 131,5.

Regla, n. 4 (c. 1,3).

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a manifestar a sus diocesanos que si, al reparar que algunos de los regalos que le hacan eran demasiado elevantes, vendera los objetos y empleara el dinero en obras de caridad, antes que estrenar los vestidos o hacer uso de cuanto era impropio de su profesin religiosa 7 . Precisamente con esta actitud Agustn ensea incluso a los religiosos de hoy la necesidad de ser sencillos; simplemente hay cosas que no estn muy en consonancia con los que han prometido hallarse entre los pobres de Cristo. Pero quiz el detalle ms importante de este compartimento total con la comunidad fue la actitud positiva que Agustn deseaba que tuvieran presente cuantos venan a vivir con l: alegra en el dar por parte de cuantos disfrutaban de bienes en el mundo 8 ; la ausencia de deseo de adquirir cosas por parte de los que haban ingresado en la comunidad sin haber tenido bienes materiales 9 . Ms an, la alegra debe caracterizar a cuantos viven en el monasterio a travs de los servicios que se hacen unos a o t r o s 1 0 y en su talante en la observancia de la Regla, es decir, como personas libres bajo la gracia n. Tambin subray Agustn en qu medida la ausencia del apetito de poseer cosas haca de la ofrenda religiosa personal un sacrificio total: "Renuncia al mundo entero quien renuncia a cuanto posee o desea poseer"12. N o obstante, lo que realmente cuenta no es el hecho de haber trado algo para el fondo comn ni el haber vendido cuanto se posea. Lo que cuenta de verdad es el haber trado consigo a la comunidad "esa caridad que eclipsa todas las cosas..." 13.

Recibir de acuerdo c o n las necesidades de cada cual La segunda norma sobre la pobreza que Agustn deja bien sentada para sus seguidores tiene conexin directa con el estilo de vida con que se describe a la naciente comunidad de Jerusaln: la distribucin de los bienes de acuerdo con las necesidades de cada cual 1 4 . La meta de la pobreza agustiniana es la unidad, no la uniformidad. Las diferencias reales entre los religiosos, por ejemplo, la salud, la complexin fsica, antecedentes, talentos y otras necesidades personales deben entrar en consideracin siempre. Teniendo a la vista estas diferencias, Agustn en su Regla ha manifestado su amplitud de miras y su abierta mentalidad, as como el grado de deferencia mostrado frente a lo que hace a unas personas distintas de las otras. Supo comprender que las necesidades de los que antes eran ricos se hallaban expuestas a ser distintas de las necesidades de quienes vivan en pobreza; que las necesidades de la gente sana tenan que ser distintas de las necesidades de los que estaban enfermos, y que la gente robusta no necesita tantas atenciones como las personas dbiles. Frente a sus religiosos tuvo en cuenta no slo su condicin fsica, sino tambin su madurez espiritual y su estado psquico. Todo ello pone de relieve una comprensin extraordinaria de la naturaleza humana para los tiempos que corran. Siguiendo esta lgica, estableci reglas particulares para los enfermos con respecto a los ayunos y a la alimentacin 15; haba que dar comida, vestidos y ropa de cama especiales a aquellos que haban vivido en el mundo dentro de un ambiente que les haca menos capaces de adaptarse pronto a la austeridad monstica 16; y aunque advirti a sus seguidores de no preocuparse demasiado del vestuario que reciban del fondo comn, tam-

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Sermn 356,13. Regla, n. 5 (c. 1,4). Ib, n. 6(c. 1,5). Ib, nn. 38,40 (c. 5,9,11). Ib.,n. 48 (c. 8,1). Carta 157,39; vase tambin En. in Ps. 103s, 3,16. Sermn 356,9.

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He 4,35. Regla, nn. 14,18 (c. 3,1,5). ' 6 Ib, nn. 16.17 (c. 3,3-4).
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bien hizo excepciones con aquellos que an no podan adaptarse a este consejo 17.

V i v i r c o m o l o s pobres en espritu Ya hemos visto cmo Agustn quera que sus seguidores fueran pobres de hecho. Ahora nos preguntamos: Cmo esperaba que fueran esos pobres en espritu, interiormente? Qu espritu guiaba a Agustn y a sus comunidades en la vida diaria de su consagracin como pobres de Dios? Para comenzar a dar una respuesta a estas preguntas, oigamos primero lo que Agustn dice al pueblo cristiano, a los que, en su estimacin, son pobres de Dios o pobres de espritu: " U n pobre de Dios es... el que lo es en su corazn, no en su cartera... Dios no mira nuestros bolsillos, sino nuestros deseos... A todos los que son humildes de corazn, a los que viven en la prctica del doble mandamiento del amor, no importa cuanto posean en este mundo, hay que clasificarlos como pobres, como los autnticos pobres a j quienes Dios harta de p a n " 18. " M i r a cmo los pobres y los j desposedos pertenecen a Dios. Me refiero, por supuesto, aj los pobres en espritu. De stos es el reino de los cielos... Y i quines son estos pobres en el espritu? Los humildes, los que confiesan sus pecados, los que no presumen de sus p r o pios mritos ni de su propia justicia... Los que alaban a Dios cuando hacen algo bueno y se acusan a s mismos si hacen algo m a l o " 19. Es curioso observar cmo en estos textos Agustn asocia los conceptos de pobres en el espritu y de humildes de corazn; para l son inseparables estos conceptos. Para Agustn resultara algo utpico que alguien busque la unidad y la armona en su camino hacia Dios sin la prctica de estas dos virtudes. Ms an: Agustn recalca el hecho de que los
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pobres de Dios y los pobres en el espritu son probablemente los humildes de corazn, y como tales practican necesariamente el amor a Dios y al prjimo. Al mismo tiempo no comprendan a Agustn quienes hacan un autntico despliegue dando su fortuna a los pobres, pero no estando personalmente dispuestos a ser pobres de Dios: "Estn hinchados de orgullo y creen que el bienestar que disfrutan hay que atriburselo a ellos, no a la gracia de Dios. Por todo ello, aunque practiquen muchas obras buenas, no viven bien... Su riqueza son ellos mismos, no son pobres de Dios. Estn llenos de s mismos, no tienen necesidad de D i o s " 2 0 . Por eso, el verdadero pobre tiene que serlo primero en su corazn; debe reconocer con toda humildad tanto la necesidad de estar lleno de Dios como el hecho de que sin Dios no ser capaz de realizar nada que sea digno del Reino. Si estos conceptos van dirigidos primariamente a todos los fieles, con mayor razn deben interesar a los religiosos. O t r a observacin que hay que hacer en esta rea de la vivencia de pobreza sobre una base cotidiana es que Agustn busc siempre manejar el timn de manera equilibrada. N o crea en los extremismos. Una parte de la Regla que revela esta actitud equilibrada respecto de la pobreza es la referente al atuendo de los religiosos: "Que en vuestro vestido no haya nada que atraiga la atencin" 2i. No se dan detalles al respecto. El nico consejo que se da y, como es lgico, es el ms importante para Agustn es que el vestido sea sencillo, ni demasiado buenos ni demasiado pobres. En otras palabras, que no les haga destacar. Este mismo rasgo de actitud equilibrada la expresa Posidio, si cabe, en trminos ms explcitos. El nos da una idea bastante aproximada de los hbitos personales de la vida de Agustn: "Sus vestidos, su calzado y el mobiliario de su dormitorio eran suficientemente modestos; ni demasiado refinados ni demasiado p o bres. Porque en tales cosas la gente est acostumbrada o a un despliegue de orgullo personal o bien a rebajarse dema20 21

Ib, n. 30 (c. 5,1). En. inPs. 131,26. En. n Ps. 73,24.

En. inPs. 71,3. Regla, n. 19 (c. 4,1).

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siado. En ninguno de estos casos buscan las cosas de Jesucristo, sino las suyas propias. C o m o ya he dicho, Agustn matena un sano equilibrio, sin desviarse ni a la derecha ni a la izquierda" 2 2 . U n ltimo punto nos lleva a considerar la vida cotidiana de la pobreza religiosa: se refiere a la necesidad que tienen los religiosos de subvenir a sus propias necesidades mediante el trabajo. Todo el libro de Agustn sobre El trabajo de los monjes puede constituir objeto de lectura y de cita en este aspecto, pero el texto siguiente, tomado de esta obra, es un resumen adecuado de su pensamiento: "Algunos han renunciado o distribuido su fortuna, grande o pequea, y con sana humildad han optado por ser numerados entre los pobres de Cristo. Si son fsicamente capaces y no estn comprometidos con trabajos de Iglesia y, no obstante, realizan trabajos manuales, rechazan todo ese tipo de excusas (para no trabajar) que suelen esgrimir los perezosos que ingresan en el monasterio procedentes de un estilo de vida ms humilde y por ello ms activo. Y al obrar as actan con mayor misericordia que si hubieran repartido todos sus bienes entre los necesitados" 2 3 . Los religiosos no pueden decir que viven propiamente el voto de pobreza si no estn dispuestos en la medida en que la salud se lo permite a aceptar con alegra las cargas del trabajo diario, sea oracin, ministerio pastoral, enseanza, escritura, enfermera, trabajo manual, servicios tcnicos o cualquier otra forma de apostolado. Si hay algo que caracteriza al autntico pobre es el hecho no slo de tener que trabajar, sino de trabajar duro para su manutencin personal y la de su familia. Servir a los necesitados Finalmente, dado que la pobreza religiosa no es simplemente una condicin econmica, sino una actitud del cora22 23

zn basada en el amor, tienen que sentirse tambin sus efectos ms all de los muros de la comunidad religiosa en un servicio que trascienda a los dems. Jesucristo se vaci al sentar su tienda entre nosotros; aun siendo verdaderamente rico, se hizo pobre por nosotros, para que por su pobreza pudiramos enriquecernos nosotros 2 4 . Este reto va dirigido a todos los seguidores de Cristo y mucho ms a los religiosos. Es el reto de entregarse a los pequeos de Dios. Agustn entendi en todo su contenido y acept este compromiso personal en su poca y fue un modelo para que sus seguidores hagan lo propio. Posidio lo hace resaltar as: "Siempre estaba atento a sus compaeros de pobreza. Tomaba parte de su propia asignacin entregndosela a los que convivan con l. Me refiero a los ingresos procedentes de la iglesia y de las ofrendas de los fieles" 2 5 . " A veces, cuando la iglesia no tena dinero, informaba a los fieles de que no contaba con ms fondos para los pobres. Para ayudar a los encarcelados y a un gran nmero de pobres haba mandado fundir algunos vasos sagrados. El dinero que le reportaba la venta de estos vasos sagrados lo distribua a los necesitados" 2 6 . Pero adems de estos cuidados materiales en favor de sus compaeros de pobreza, como llamaba a los pobres, se propuso ayudar continuamente al pueblo mediante diversas obras de misericordia 27 , porque saba muy bien que no slo de pan vive el hombre 28 . De qu medios, podemos preguntarnos, puede servirse el religioso en casos concretos para imitar a Agustn en su ardiente celo por los pobres? Un autor nos brinda un amplio abanico de posibilidades en el pasaje siguiente: "El religioso se ha comprometido personalmente... a identificarse, tanto l como su instituto, con toda la familia humana, teniendo en cuenta que sta manifiesta su pobreza de distintos modos ante Dios. Adems de la forma ms obvia de privacin y de
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POSIDIO, 22; vase tambin SAN AGUSTN, Carta 48,3. De opere monachorum 25,33 (en adelante, De op. mon.).

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Flp 2,7; 2Cor 8,9. O.c, n. 23. Ib, n. 24. Vase, por ejemplo, POSIDIO, nn. 19-20. Mt4,4.

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escasez de bienes materiales, existe la pobreza de la ignorancia, de la inseguridad, de la soledad, de la enfermedad, del fracaso y, sobre todo, la pobreza de la perversidad. Al dar gratis y con generosidad lo que personalmente ha recibido como don de Dios, el religioso procura llevar adelante de modo creativo el mandato de Jess: 'Lo que habis recibido gratis, dadlo gratis' (Mt 10,8)" 2 9 . En el texto que acabamos de presentar podemos ver numerosas reas en que se puede servir de manera ms satisfactoria a los pobres de Cristo. Pero no resulta posible realizar este servicio sin un espritu real de autosacrificio, sin una disponibilidad de mantenerse uno fuera. Y una vez ms ah queda el reto de vivir en esa admirable sencillez que caracteriz la vida de Agustn, de experimentar de manera profunda dentro de nosotros mismos la necesidad que tenemos de Dios y del prjimo y de tener hambre especialmente de Dios y de la venida de su Reino. Agustn nos permite resumir sus enseanzas sobre pobreza en aquello que constituye el verdadero ncleo del tema: la donacin real que se nos intima a travs de la pobreza evanglica es, ni ms ni menos, el don de s mismo. Agustn lo recalca en el pasaje siguiente: " D a d lo que habis prometido; y, puesto que vuestra promesa os incluye a vosotros, entregaos al nico, que es quien os ha regalado la existencia... Lejos de disminuir, todo cuanto deis se conservar y a u m e n t a r " 3 0 . De modo anlogo, la meta de ser un alma sola y un solo corazn encaminados hacia Dios se alcanzar con mayor rapidez cuando los religiosos compartan con los dems no slo lo que tienen, sino lo que son. En fin, lo que hemos dicho antes: el don de s mismos. Cuando comparten sus talentos de mente y corazn, su fe, su esperanza y su amor, su tiempo, su entusiasmo y su propio yo, entonces resulta ms accesible y tiene mayor sentido esa unidad en el amor
29 DAVID M. STANLEY, SJ, Faith and Religious Life, Paulist Press, Nueva York 1971, 83-84. 30 Carta 127,6.

que se han propuesto como objetivo. Las necesidades ms importantes de los hombres y de las mujeres de hoy no son necesariamente materiales. C o n frecuencia sus necesidades espirituales, psicolgicas y emocionales requieren una atencin mayor y ms inmediata. La posibilidad de contribuir en algo al alivio de estas necesidades se halla con toda probabilidad ms dentro de las posibilidades del religioso que la de aliviar pura y simplemente las necesidades m a t e riales. Siguiendo a Cristo pobre. Agustn nos reta a aceptar de todo corazn no slo la renuncia a nuestras posesiones en favor de los pobres, sino tambin, en una actitud realmente positiva, nos intima a un seguimiento voluntario de Cristo que invita a todos los religiosos: Ven y sigeme. "Amas y quieres seguir a aquel a quien amas? Se ha marchado enseguida, se te ha adelantado. C o r r e y mira a ver dnde se ha ido. Cristiano, no sabes adonde se ha ido tu Seor? Quiero preguntarte. Quieres seguirle? Quieres seguirle por el camino de las pruebas, insultos, acusaciones falsas, salivazos en el rostro, golpes y bofetadas, corona de espinas, cruz y muerte? Por qu andas dudando? Mira, ah tienes el camino. Y t exclamars: Arduo camino es se. Quin puede seguir a Jess por l ? " 3 1 Es muy posible que no todos los religiosos en la vida de cada da se encuentren con todo este tipo de retos. Pero la pregunta sigue en pie: "Amas y quieres seguir a aquel a quien amas?" Qu quiere decir esto en la prctica? El P. Boniface Ramsey, O P , al hacerse esta misma p r e gunta, seala diversas reas en que tienen que sentirse interpelados los religiosos si realmente desean seguir a aquel a quien aman. En breve sntesis, todo ello entraa: 1) El vaciamiento de nuestra condicin humana; 2) La alienacin de Cristo respecto de los estndares establecidos por los dirigentes y la sociedad de nuestra poca; 3) Solidaridad con los pobres, los oprimidos y los alienados; 4) Carencia de poder
31 Sermn 345,6, tal como lo cita BONIFACE RAMSEY, OP, The Center of Religious Poverty", en "Review for Religious" 42 (1983) n. 4, 539.

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(impotencia) frente a ciertas situaciones; 5) Libertad con respecto a los asuntos humanos; 6) Dependencia de los dems, y especialmente dependencia del Padre 32 . C o m o ayuda para una reflexin prctica sobre el tema, me gustara comentar con brevedad cuatro palabras clave o esos cuatro conceptos que he visto expresados en el pasaje anterior: alienacin, solidaridad, abandono, dependencia. Alienacin. Los estndares de nuestro mundo no son los establecidos por Jess en el evangelio. Por todo ello, si queremos adherirnos a las enseanzas de Jess, tendremos que distanciarnos de estos estndares. Considrense, por ejemplo, estos dos casos: 1) la mentalidad consumista con que se nos bombardea en los diversos mensajes y, sobre todo, en la televisin: "Rpido, rpido! C o m p r e ahora mismo. Posiblemente su felicidad dependa de esto"; y 2) "Si eso no produce dinero, no merece la pena". Permitidme un ejemplo concreto de cmo la mentalidad consumista ejerce una presin absoluta sobre todo el mundo, pero en especial sobre aquellos que no pueden secundarla. Hace unos aos me hallaba en un bulevar cntrico de M a nila. Mientras daba una vuelta de observacin, me top con una tremenda valla publicitaria instalada en todo lo alto de la calle, bien visible a todos los transentes. Presentaba las caras de tres nios de aspecto tristn con un mensaje escrito en caracteres bien destacados: " C m o privar a sus hijos de una televisin en color si su alquiler slo cuesta 12,50 al m e s ? " Por supuesto que el precio constaba traducido a m o neda filipina, pero equivala aproximadamente a la paga de seis o siete das de la clase trabajadora destinara de la publicidad. Lo que la valla proclamaba era que aquella tristeza de los nios dimanaba de no tener una televisin en color; la felicidad depende de poder disfrutar de un aparato de ese tipo. En una sociedad opulenta tanto nosotros a nivel individual como nuestra comunidad tenemos que ser muy caute32

losos ante la avalancha del apetito de posesin de muchos bienes materiales, adems del exagerado deseo de confort, o simplemente por el prurito de tener muchas cosas, e incluso por un espritu falsamente competitivo. Asimismo tenemos que ser circunspectos para no dejarnos avasallar por una necesidad real de dinero en nuestra labor y en nuestra vida. Que no influyan en nuestra imagen de modo que lleguemos a olvidarnos de lo que realmente es importante en la vida religiosa, al sofocar quiz algunos de sus elementos esenciales: unidad en el amor, comunidad, oracin, servicio. Solidaridad. Naturalmente que nos sentimos obligados a practicar la solidaridad con los pobres. Pero esta solidaridad no debe limitarse a los pobres meramente materiales. Como ya hemos indicado, debe incluir tambin a los ignorantes, inseguros, solitarios, enfermos, fracasados, pecadores 3 3 . Nos viene ahora al pensamiento la totalidad del rea de justicia y paz, rea que repetidamente ha ido en estos ltimos aos ocupando un puesto de preferencia en nuestra reflexin cristiana. Pero hay que dejar bien sentado que no tratamos de hablar a los dems sobre este tema sin antes tener nuestra casa bien ordenada. Nuestra actitud global ante los grupos menos privilegiados, excepcionales y minoritarios, que trabajan con nosotros o por nosotros, necesita someterse a un escrupuloso escrutinio, porque precisamente es en esta rea personal donde debe comenzar la bsqueda de una mayor justicia en el mundo. Cuando tomamos en serio este aspecto de nuestra vida, nuestra solidaridad con todos los pobres incluso con aquellos que disfrutan de bienestar material ir adquiriendo un sentido nuevo y ms significativo. Abandono. Jess tuvo una experiencia real de abandono muchas veces en su vida. Se someti voluntariamente a esta sensacin porque quera ser como nosotros en todo menos en el pecado. Sufri un montn de incertidumbres, frustraciones y angustias, manteniendo su confianza ilimitada en el
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BONIFACE RAMSEY, O.C, 534-544, pero especialmente 542-543.

Cf lo dicho en nota 29.

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amor indefectible del Padre. Pero tenemos que preguntarnos: Existe una voluntad similar de sufrir todo esto por parte de aquellos religiosos pocos en nmero, ciertament e que parece que estn sufriendo de eso que podemos definir como actitud de un futuro posible de dificultades? Esta clase de tipos son los que tienden a surtirse de los ltimos gritos de la moda en el vestir y a preocuparse por verdaderas nimiedades; los que se procuran amigos influyentes y otras ayudas forneas, no porque estn interesados en promover los valores del Reino o en ayudar a las necesidades de la comunidad, sino ms bien por intereses puramente personales. En el trasfondo de toda esta ansiedad parecen existir algunas condiciones no expresas que han hecho que se tambalee la generosidad original que estuvo presente con toda seguridad cuando comenzaron su vida religiosa: "Si abandono...", o "si no puedo aceptar mi prximo destino...", o "si el superior se pone as o as...". Tambin yendo contra los principios bsicos del espritu de pobreza, este tipo de actitudes despliega una repugnancia bsica a confiar en el Seor. Si no estamos dispuestos a confiar en el Seor y a correr riesgos prudentes, cmo vamos a aprender a profundizar en nuestro amor, que es la autntica meta de nuestra vida comn? Dependencia. Se puede tener experiencia del sentido de dependencia de dos maneras: o con respecto a los dems (la comunidad) en cuyo caso quedara mejor expresado por 'interdependencia' o con respecto al Seor. De nadie se dice que su dependencia se basa tanto en los dems que es incapaz de funcionar solo. Todos necesitamos un cierto margen de autonoma para desarrollar nuestros talentos y personalidad a tope de nuestras capacidades y en sintona con las necesidades de la Iglesia y de nuestro instituto religioso. U n a pequea ancdota va a ensearos muy bien la clase de dependencia que no queremos fomentar. Durante unas recientes vacaciones de verano me encontraba en una de nuestras mayores casas, que en sus cercanas tena una granja. Estbamos rezando vsperas al caer de la tarde cuando 36

estall una tormenta formidable, con gran aparato elctrico. De repente se apagaron todas las luces en muchas millas a la redonda. Justamente entonces se estaba procediendo al ordeo de las vacas del establo. Para ello se empleaban los medios ms sofisticados y modernos. Cuando toda la maquinaria se par por falta de energa elctrica, las vacas se negaron a dejarse ordear con mtodos "pasados de m o d a " . Todo intento fue vano. Resultado: rebosantes de leche, las vacas comenzaron a sufrir tanto que sus mugidos se dejaban or lejos de la granja. Cesaron sus mugidos de dolor a las tres de la madrugada, tras arreglarse la avera elctrica, cuando se reinici el ordeado moderno. No es sta la clase de dependencia deseable en la vida religiosa. Pero si la autonoma degenera en independencia, no le faltarn sufrimientos a la comunidad. Cuando alguien puede disponer de grandes sumas de dinero, muy por encima de lo que requieren las responsabilidades pastorales, y si adems tiene a su disposicin un coche sin lmite de horario, es muy fcil que se vaya independizando gradualmente de la comunidad. Anlogamente, quienes se quedan con los donativos que les vienen de fuera de la comunidad se van automarginando de hecho del resto de la comunidad, aunque no se den cuenta. La posesin de estas cosas, en especial en el caso del dinero, los hace diferentes, una especie de excepcin, como si ello derivara de las restricciones normales de la vida de comunidad. Y por extrao que parezca, estos individuos son refractarios a compartir con la comunidad lo que les han regalado, pero continan firmes en su voluntad de compartir todo lo que la comunidad ofrece a sus miembros. Cuando me pongo a pensar en una anomala como sta, no puedo menos de recordar la escena bblica de Ananas y Safira 3 4 . Este matrimonio insista en que haban entregado todas sus posesiones a los apstoles, pero en realidad se haban quedado con ellas. Quiz tambin ellos sufrieran el sndrome del " t u t u r o muy oscuro".
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He 5,1-11.

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En ltima instancia, sin embargo, todo tipo de dificultades puede reducirse a una reluctancia a aceptar la dependencia del Seor, a confiar en l, a buscarle y amarle a l y a los dems en l. Si lo que intentan algunos es la adquisicin o posesin de cosas materiales, es difcil imaginar que su intencin vaya encaminada a Dios, que quieran seguir a Jess ms de cerca o que se empeen en amar a sus compaeros religiosos con mayor generosidad. C o m o dice Agustn: "Es demasiado insaciable aquel a quien Dios no basta"35. Como conclusin est bien que recordemos que, para Agustn, compartir en comn o profesar la pobreza evanglica es precisamente un medio ms aunque esencial para fundir los miembros de la comunidad en uno solo, haciendo que sean uno como "el alma nica de Cristo"36. Los sacrificios necesarios para vivir una oblacin como la pobreza evanglica son aceptables cuando tenemos presente la globalidad del cuadro, es decir, la verdadera razn por la que nos hemos reunido: para tener un alma sola y un solo corazn en Cristo en nuestro caminar hacia Dios.

3.

Verdaderos amigos en Cristo

ASTA H A C E relativamente poco tiempo la nocin de amistad en la vida religiosa suscitaba sentimientos de aprensin y con frecuencia levantaba oleadas de temor irracional. De hecho, cabe la posibilidad de que se llegara a considerar improcedente, o al menos poco avisado, escribir o hablar sobre la amistad a la luz positiva con que actualmente la consideramos. El nico uso realmente aceptable de la palabra parece que tuvo lugar dentro del contexto de relaciones altamente espirituales o "sobrenaturales", estilo que, segn se apreciaba, tuvo lugar entre los santos a lo largo de los siglos. Cuando escriben sobre el tpico de la amistad, los tratadistas de asctica mencionan con frecuencia estas amistades espirituales calificndolas de admirables, pero no siempre resultan fciles de practicar o de m a n t e nerlas limpias de toda ganga de sentimentalismo peligroso. Hacen luego hincapi en los males de lo que ha venido a llamarse amistades "particulares", es decir, relaciones que en realidad son exclusivistas, egostas, separatistas y que, en ltima instancia, revisten un carcter sensual. De la bondad y honradez de los niveles intermedios de la amistad apenas si se hizo mencin '. Quiz un cierto temor moroso ante la corriente jansenista les hiciera considerar las cosas as ante la experiencia de la naturaleza humana cada.
1 A este respecto, vase, por ejemplo, ADOLPHE TANQUEREY, The Spiritual Life, Newman Press, Westminster, MD, 1930, 285-291. Un buen ejemplo de amistad espiritual o sobrenatural puede ser el de san Francisco de Sales y santa Juana Francisca de Chantal.

Citado en A. SAGE, La contemplation dans les communauts de vie fratemelle", en "Recherches Augustinniennes" VII (1971) 283. 36 Vase lo dicho en la nota 5; Carta 243,4.

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Innovaciones de un captulo general Incluso despus del concilio Vaticano II el cambio de mentalidad se tom su tiempo. Recuerdo muy bien en 1968 el captulo general especial de los agustinos, que se celebr en el campus de la Universidad de Villanova (EE. U U . ) , primer captulo general que la Orden tena en el nuevo mundo. Este captulo especial y otros muchos que los institutos religiosos celebraron por aquellos aos haban sido ordenados por la Santa Sede para renovar las Constituciones de la Orden. Se esperaba una respuesta clara a la urgente llamada del Vaticano II, dirigida a los religiosos, a volver a sus races y a poner al da su estilo de vivir la vida religiosa 2 . El anteproyecto de estas nuevas Constituciones, tal como se presentaron al captulo para su consideracin, contenan referencias muy especficas al puesto que tiene la amistad en la vida religiosa agustiniana. En los inicios del captulo este hecho suscit algunas crticas duras por parte de un buen nmero de miembros capitulares, que consider estas nociones completamente extraas a nuestro estilo de vida. En efecto, sus argumentos se basaban en que la vida religiosa que vivimos tena como fundamento un vnculo jurdico libremente aceptado, y no en sentimientos que podan cambiar de un da para otro. Pero estas crticas fueron perdiendo fuerza desde el m o mento en que se cotejaron con las declaraciones de unos pocos que consideraban como fuera de lugar en las Constituciones el concepto de "fraternidad", nuevo y amplio, que se estaba introduciendo. En sintona con el Vaticano II, hara que todos nos considerramos verdaderos hermanos, iguales y acreedores al mismo respeto, sin tener en cuenta distinciones o privilegios que dimanaran de talentos personales, ttulos universitarios, ordenacin sacerdotal o profeVase PC 2. (Todas las citas del concilio Vaticano II las he tomado de The Documents of Vatican II, editado por Walter M. Abbot, SJ, Guild Press, Nueva York 1966).
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siones ejercidas con anterioridad. Afortunadamente, tras larga discusin e intensa oracin, prevalecieron la fraternidad y la amistad y hallaron su puesto exacto en la reforma aprobada de las Constituciones. C o m o agustinos, habamos olvidado realmente o habamos hecho dejacin de la maravillosa herencia recibida de san Agustn. Nosotros, como muchos otros religiosos, habamos infravalorado el calor de la amistad humana en la vida religiosa, considerndola sospechosa o peligrosa, aunque el mismo Agustn la hubiera considerado como una de las dos cosas ms necesarias en el mundo3.

Fuera temores ante la amistad Agustn no le tena miedo a la amistad ni a hacer amigos. Ms bien al revs. Hacer amigos le era tan connatural que le resultaba imposible concebir su personalidad sin estar en contacto vital con ellos. Tal fue la realidad que vivi antes y despus de su conversin a la fe catlica 4 . Sin embargo, esto no implica que sus ideas acerca de la amistad no sufrieran algunos cambios significativos con su acepcin de la fe de Jesucristo y con su entrada en la Iglesia catlica por el bautismo. En aquellos momentos su conversin le llev a reflexionar sobre un hecho: sus antiguos amigos haban sido hasta cierto punto deficientes por no haber estado aglutinados con Dios mediante ese amor que procede del Espritu Santo 5 . Tras fundar su primera comunidad religiosa en Tagaste, sus primeros compaeros eran amigos ya desde mucho antes, a los que se unieron unos pocos hombres de buena volunt a d 6 . Algunos de stos le siguieron a Hipona tres aos ms tarde, cuando hizo su segunda fundacin. Alipio, Evodio y
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Sermn 299D.1; Carta 130,6.13. Vase, por ejemplo, Confes., 2,5,10; 4,8,13; 4,9,14; 6,16,26; Carta 73,3; etc. Confes. 4,4,7. POSIDIO, 3; Sermn 355,1,2.

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Severo son los nombres de algunos de estos amigos que vivieron la vida religiosa en su compaa desde los inicios; posteriormente se les aadieron Posidio y otros 7 . La amistad de Agustn con estos hombres no perdi vigor con el compromiso que hicieron ante el Seor de vivir la vida comn. Tampoco disminuy, como lo prueba la correspondencia epistolar posterior, cuando algunos de ellos abandonaron la comunidad para dar respuesta a la llamada de la Iglesia en calidad de obispos. De hecho fue multiplicando amistades con otros clrigos y laicos, hombres y mujeres, durante estos aos 8 . Podemos afirmar con toda clase de garantas que no pocos de estos escritos fueron inspirados por las consultas de sus amigos y, a veces, por el dilogo subsiguiente con ellos 9 . El estilo de accin de Agustn a este respecto no se diferenciaba del estilo del mismo Jesucristo, tanto en sus enseanzas como en sus prcticas. Entre los doce que escogi, al igual que entre sus muchos otros seguidores, Jess tena tambin amigos especiales: Juan, el discpulo amado; Mara Magdalena; Mara, Marta y su hermano Lzaro, y otros. Pero aunque tena amigos especiales, Jess deseaba extender su amistad a todos los hombres y mujeres que estuvieran dispuestos a guardar su doble mandamiento de amor 10. Lleg a afirmar que el colmo del amor era dar la propia vida por los amigos n . Una inequvoca indicacin de que los discpulos eran sus amigos de verdad hall su confirmacin compartiendo con ellos los secretos ntimos que su Padre le haba confiado n. Ms an, las enseanzas y la actitud de Jess estn en perfecta consonancia con la alta
7 MARIE AGUINAS MCNAMARA, OP, Friends and Friedshipfor St. Augustine, Alba House, Staten Island 1964, 129.133.137.142. Vase tambin TEFILO VIAS, OSA, La amistad en la vida religiosa, Instituto Teolgico de Vida Religiosa, Madrid 1982, 173ss.
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estima que las pginas del Antiguo Testamento tienen de los amigos y de la amistad l 3 . A pesar de los cambios de mentalidad y de otros tipos de mejoras que se han dejado notar desde la conclusin del concilio Vaticano II, an siguen persistiendo hoy en da algunos temores respecto de la amistad en la vida religiosa, quiz porque a continuacin del concilio aparecieron algunas exageraciones en nombre de una amistad descaminada o mal entendida l4 . A pesar de todos los pesares y aun habida cuenta de que pueden existir algunos errores, en estos ltimos aos se han dado pasos muy importantes hacia una mejor apreciacin del valor y dignidad de la persona humana y del sentido de la verdadera amistad en la vida religiosa.

Concepto agustiniano de amistad Personalmente Agustn no escribi nunca u n tratado sistemtico sobre la amistad, aun cuando, como ya hemos dicho, este tpico llen gran parte de su vida y de su pensamiento. Libando en sus variados escritos podemos sintetizar brevemente su pensamiento sobre el tema en tres ideas bsicas: 1.a La amistad es esencial para el bienestar personal en el mundo; pero la verdadera amistad, la nica que perdura, slo existe cuando est inspirada por Dios y cuando Dios hace de soldador o aglutinador. 2. a La amistad presupone amor, una verdadera unin de corazones y un compartir mutuo de cargas, al estilo de lo que Jess hizo por nosotros. 3. a La amistad est caracterizada por la confianza y la franqueza, y en su ms amplia interpretacin hay que extenderla a todos. P r o fundicemos en estas ideas bsicas que nos ayudarn a apreciar el profundo concepto que Agustn tena de la amistad,
Por ejemplo, Job, passim; Sal 41,9; 55,13; Prov 17,17; 18,24; 27,6. Existieron, por ejemplo, excesos infiltrados en ciertas sesiones de sensiblera o en un exagerado sentimentalismo que hizo de la nocin de amistad algo indeseable para algunos. Siempre ha habido unos pocos, especialmente entre los superiores, que, aun sin darse cuenta cabal de ello, han tenido favoritos entre sus amigos y que, como resultado, han dividido sus comunidades.
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M. A. MCNAMARA, 144-211.

Retractationes, I, 22,55; De libero arbitrio; tambin los dilogos de Casiciaco. Jn 15,12-14. Jn 15,13. 12 Jn 15,15.
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y que tambin goz de alta estima incluso entre los no creyentes de la antigedad. Sin un amigo nada es amable En el transcurso de su vida, Agustn experiment una variada gama de amistades. Este abanico abarca desde las amistades muy ntimas, pasa por aquellas de cobertura m e nos emocional y llega a una especie de relacin universal, comprensiva y global, donde no existe distincin real entre amistad y amor fraterno. Agustn cristianiz el concepto ciceroniano clsico de esta virtud, demostrando que la autntica amistad es un don y una gracia especial de Dios, que slo se mantiene de forma garantizada cuando se la vive en Cristo. Algunas citas bastarn para clarificar estos puntos: "La verdadera amistad no es autntica si t (Dios) no haces de aglutinante entre aquellos que estn unidos a ti por medio de la caridad derramada en nuestros corazones por el Espritu Santo" , 5 . " N o te desdeaste... de ser amigo del humilde ni de responder con amor al amor de que fuiste objeto. Porque, qu es la amistad sino esto? Deriva su nombre slo del amor, es fiable slo en Cristo y slo en l puede ser eterna y feliz" 1 6 . "Si unidos a m guardis con valenta estos dos mandamientos (el amor a Dios y el amor al prjimo), nuestra amistad ser autntica y duradera y nos unir no slo los unos a los otros, sino tambin y sobre todo a Dios"17. C o m o un autor observa sobre estas ideas de Agustn: "ste es el ncleo de la concepcin agustiniana de la amistad y su gran innovacin. Slo Dios puede unir a Dios personas entre s. En otras palabras: la amistad est fuera del alcance del control humano. Se puede desear ser amigo de otro que
Confes. 4,4,7. 16 Contra duas epstolas Pelagianorum, I, 1. 17 Carta 258,4; vase tambin Confes. 4,9,14: "Dichoso el que te ama a ti (Seor), y al amigo en ti y al enemigo por ti. Porque no pierde a ningn ser querido slo aquel a quien todo le es querido en quien no se ha perdido".
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anda buscando la perfeccin, pero slo Dios puede efectuar la u n i n " l8 . Agustn es muy claro ante el hecho personal de que le resultaba imposible vivir sin amigos. Necesitaba de verdad, y esto le ayudaba a promocionarse humanamente, las relaciones humanas clidas, donde los intereses comunes, las alegras, las penas y las ideas fueran objeto de compartimiento fecundo 19. Para el modo de pensar de Agustn, esto no era sin ms ni ms una amistad puramente espiritual. Por el mero hecho de que la amistad entraa un intercambio de amor, debe extenderse a toda la persona en su realidad integral. Ms an: Agustn fue mucho ms lejos al no calificar la amistad como necesidad personal referida a l solo. Consider que la amistad era una necesidad para todo el mundo. De hecho sita la salud y la amistad en el mismo plano, como bendiciones especiales de la naturaleza 2 0 . A la vez que Dios nos cre para existir y vivir en plena forma, tambin nos dio amistades para no encontrarnos solos en la vida 2 1 . Precisamente por esta razn Agustn puede concluir que sin amigos la vida es un vaco total, aunque se puedan disfrutar grandes riquezas y buena salud: "Cuando alguien se encuentra sin amigos, no hay nada en el mundo que le satisfaga"22. Por otra parte, la pobreza, los pesares y hasta el dolor mismo pueden soportarse cuando uno dispone de buenos amigos que le sirvan de apoyo, le alienten y le aligeren la carga. 'Cuando nos oprime la carga y los pesares nos ponen tristones, cuando los sufrimientos corporales nos quitan el descanso y acaban por abatirnos o cuando cualquier otro pesar nos aflige, si tenemos al lado buenas personas que dominen el arte de rer con los que ren y de llorar con los que lloran, que sepan dirigir una palabra amable y elevar
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M. A. MCNAMARA, 221.

Confes. 6,16,26; tambin T. VAN BAVEL, Christians in the World, Catholic Book Publishing Co., Nueva York 1980, 25 (en citas ulteriores, Christians...). 20 Sermn 229D.1. s 21 Ib. 22 Carta 130,2,4.

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nuestra moral con su conversacin, ocurre que nuestra amargura va mitigndose al menos en parte, que nuestras preocupaciones adquieren cierto alivio y que superamos nuestras crisis" 2 3 . Con todo, mientras "no exista un consuelo mayor que la lealtad sincera y el mutuo afecto de buenos y fieles amigos", en medio de las fluctuaciones de la vida, podemos realmente temer por el bienestar de stos. Pero el temor puede adquirir mayores proporciones al constatar que los amigos pueden fallarnos e incluso volverse contra nosotros 2 4 . El amor, ncleo de la amistad Aunque Dios acta en la gente para hacer posible la verdadera amistad, esta misma amistad presupone amor mutuo y una autntica unin de corazones. Agustn hablaba con frecuencia de los corazones y almas de sus amigos y de su propio corazn como si estuvieran fundidos unos con otros de modo que ya no fueran muchos, sino un solo corazn y un alma sola. Al hablar de su querido amigo Alipio, dice, por ejemplo: "Somos dos, pero slo en el cuerpo, no en el alma. Tan grande es la unin de corazones, tan firme la ntima amistad que existe entre n o s o t r o s . . . " 2 5 De todos modos, esta unidad slo es posible cuando esta amistad est dominada no por un deseo de logros temporales, sino por un " a m o r que es puro y desinteresado" 2 6 . U n a caracterstica de este amor desinteresado, y a la vez una prueba de verdadera amistad, es la disponibilidad a arrimar el hombro cuando el amigo est agobiado y hacerlo sin protestar. Por ejemplo, Agustn dice: "Llevas el peso del enfado de tu hermano cuando no ests enfadado con l. Lgicamente, en otra ocasin, cuando te veas alterado por tu mal humor, d" Ib. 24 De vitate Dei 19,8 (en adelante, De civ. Dei), hablando de idnticos temores en la Escritura. 25 Carta 28,1,1; vase tambin Condes. 4,8,13; 2,5,10. 26 Carta 155,1,1,

jale que se comporte contigo como arbitro de paz y de condolencia" 2 7 . Si el hacerse cargo de las molestias del prjimo no es t a r e a fcil, t a m b i n es d e m a s i a d o c i e r t o que esto lo hacemos con mejor talante cuando el prjimo son nuestros amigos, porque somos proclives a las epiqueyas o excusas de su debilidad: "Sus buenas cualidades nos atraen y nos sirven de aval"2S. Ms an, esta difcil tarea est inspirada por nuestro conocimiento de que el Seor Jess tom voluntariamente sobre s nuestras cargas y las soport con sus sufrimientos por amor a nosotros. " N a d a sera capaz de hacer que aceptramos de manera voluntaria una tarea tan pesada como llevar las cargas de los dems, si no fuera la consideracin de lo mucho que el Seor sufri por nosotros"29. El amor genuino es el ncleo autntico de la amistad. Este mismo amor es el que hace que la amistad real no degenere en exclusivismos o particularismos. Y es precisamente este mismo amor el que nos protege de la ruptura con los dems, puesto que lo suyo es la apertura de todos: " N o hay que rechazar a nadie que trate de unirse a nosotros con el vnculo de la amistad. N o es cuestin de aceptarle inmediatamente, sino de querer aceptarle. Por eso tenemos que tratarlo de tal modo que hagamos factible tal posibilidad" 30. La confianza y la franqueza son esenciales La confianza que existe entre verdaderos amigos es tan grande, que con frecuencia se caracteriza por el hecho de compartir los pensamientos ms ntimos. Cuando estamos dispuestos a tomar parte en esta experiencia somos conscientes de haber aceptado a una persona como realmente
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De Ib, Ib, Ib,

iversts quaestionibus 83, q. 71,2 (en adelante, De iiv. quaest.). q. 71,5. s q. 71,3. q. 71,6.

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amiga 3 1 . Ms an, este hecho de compartir significa que hemos llegado a ver a Dios en esa persona y, por tanto, tenemos la sensacin de que depositamos estos pensamientos no precisamente "en otro ser humano, sino en Dios que habita en esa persona"32. En realidad, sta es otra manifestacin de ese amor profundo que es base de toda amistad. Pero al igual que la confianza provoca el hecho de compartir, la franqueza, impulsada por el amor, hace que hablemos sin tapujos para ayudar a que nuestros amigos se conozcan mejor, se corrijan si es necesario y superen las dificultades con mayor facilidad 3 3 . "La mayora de las veces los enemigos que te piden cuentas son ms tiles que los amigos que sienten timidez en hacerte un r e p r o c h e " 3 4 . Contina diciendo Agustn: "Nadie puede ser verdadero amigo de otro si antes no es amigo de la verdad... Cuando yo hablo lisa y llanamente en vuestro bien, tengo que ser tan franco como amigo, porque cuanto ms leal soy con vosotros ms amigo vuestro soy 35 . Pero si la amistad le obliga a uno a hablar sin disimulos, tambin le obliga al otro a aceptar de buen grado los esfuerzos que el hermano hace para ayudarle, por penosa que sea esta tarea a veces. Este extremo queda bien ilustrado en la vida de Agustn. De manera amistosa le escribi en cierta ocasin a san Jernimo, a quien no conoca personalmente. Pero tambin le puso reparos a algunas frases de su versin bblica. En aquella poca la distribucin y entrega de la correspondencia era un proceso harto accidentado. Se consideraba que las cartas eran de dominio pblico, como hoy ocurre con las tarjetas postales. Esta carta personal de Agustn tard diez aos en llegar a Jernimo. Pero ya mucho antes que llegara
31 Ib, q. 71,6: " P o d e m o s considerar que esa persona ha sido admitida por nosotros c o m o un amigo con quien tenemos el coraje de c o m p a r t i r hasta los sentimientos ms n t i m o s " . 32 Carta 73,3,10. 33 Carta 68,2, de J e r n i m o a Agustn. 34 Carta 73,2,4. 35 Carta 155,1,1; 3,11.

a l haba sido leda y copiada a lo largo de su recorrido. De hecho, bien pudo ocurrir que Jernimo recibiera una de las copias y que no estuviera seguro de que era de Agustn. Jernimo le contest con una carta punzante que Agustn recibi pocos meses despus. La respuesta de Agustn a esta severa correccin de Jernimo es admirable: " Y o recibir con el mayor agrado tu amigable crtica... Y si yo recibo con tranquilidad tu correccin medicinal, nada tendr que lamentar... Y si mi debilidad, por ser humana o por ser ma, no deja de resentirse un tanto..., mejor es que el tumor de la cabeza duela cuando es curado que no operar para evitar el d o l o r " 3 8 . Aunque estos dos gigantes de la Iglesia no llegaron a conocerse personalmente, se tenan en muy alta estima, y su correspondencia deja traslucir un amor y una amistad verdaderos, a pesar de desavenencias ocasionales. Los amigos tienen que creer unos en otros si pretenden una confianza mutua. Deben estar dispuestos a aceptar la correccin como aceptan las alabanzas y el aprecio de los dems. Esta confianza es tan necesaria entre los hermanos como lo es entre los padres y los hijos, maestros y alumnos, maridos y mujeres y en otras relaciones humanas 3 7 . Mucho de lo que se ha dicho sobre este punto hace referencia especial a la interpretacin tradicional de las amistades como relacin ntima. Sin embargo, Agustn con su profunda visin de la fe enfoca la amistad, tal como hizo Jess, como abarcando a las personas a escala mucho ms amplia. "La amistad no debe circunscribirse a un margen de lmites empequeecidos. Abarca a todos aquellos que son acreedores de nuestro afecto y amor, aun contando con que a unos se les d mayores facilidades y a otros se les acoja con ciertas vacilaciones. La amistad se extiende incluso a nuestros enemigos, por quienes tenemos tambin obligacin de orar. Por tanto, dentro del gnero humano no hay nadie a quien no se le deba amar, si no por razones de afecto mutuo,
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Carta 73,2,3-4. T. VAN B A V E L , Christians...,

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s al menos porque compartimos una naturaleza humana comn. Por lo dems, una sola cosa es cierta: sentimos un encanto especial por aquellos con los que compartimos un amor mutuo dentro de un estilo santo y c a s t o " 3 8 . En este pasaje concreto Agustn, como es evidente, hace una ecuacin entre amistad y caridad fraterna. Esto se ve claro cuando consideramos que uno de los requisitos previos de la amistad autntica es la oferta de amor por amor. Este intercambio de amor no aparece cuando tratamos con enemigos. Con todo, Agustn revela aqu su idea realmente creativa de amistad. A su modo de entender, siempre tenemos que actuar con amor, incluso frente a aquellos que se declaran enemigos nuestros. Tenemos que hacer esto con la esperanza y el deseo de que cambiarn sus actitudes dando carpetazo a su enemistad. De este modo claramente amaremos y actuaremos segn el estilo que Jess emple con nosotros, viendo a los dems no slo por lo que son o por quienes son en este momento concreto, sino por lo que sern o por quienes sern en el futuro mediante la gracia de Dios 3 9 .

V i v i r en unidad y armona es v i v i r c o m o hermanos Las ideas expresadas con anterioridad se refieren claramente a todos los cristianos. Pero me gustara aplicar esto al contexto de la vida religiosa o comunitaria. Si la amistad es tan importante para Agustn, podemos preguntarnos por qu no hace mencin de ella en la Regla que dirigi a los religiosos. La respuesta puede estar en la repeticin de lo que en otra parte se ha dicho en torno a la palabra "comunidad": " c o m u n i d a d " aparece explcitaCarta 130,6,13. "Ama de verdad a su hermano el que ama a Dios en l, sea porque Dios ya est en l, sea para que pueda estar en l". Sermn 361,1; vase tambin el Comentario a IJn. 10,7.
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mente una sola vez en la Regla; la palabra "amistad", ni una siquiera. Con todo, ambos conceptos son bsicos en la Regla40. Considrese, por ejemplo, el nfasis que pone Agustn en esta unin de corazones que exista entre l y sus amigos; ya no eran dos corazones, sino uno solo 4 1 . Repite esta idea en su Comentario al salmo 132, que aplica a la vida religiosa. En este comentario define qu significa para l la palabra monos ( = uno): no uno a secas, sino muchos que se hacen uno 42 . Menciona la misma idea en su carta a Leto, uno de sus religiosos que haba abandonado la comunidad de manera provisoria. En esta carta habla de los hermanos del monasterio diciendo de ellos que son " n o muchas almas, sino una sola..." 4 3 . Idntica expresin es la que escribe al comienzo de la Regla cuando encarga a sus seguidores vivir en comn con armona y tener un solo corazn y un alma sola en camino hacia Dios 4 4 . La idea de amistad es algo nuclear a la Regla, porque todos aquellos que son unos en alma y corazn son claramente hermanos, en Dios sobre todo, pero a travs de Dios tambin en su amor y preocupacin de unos por o t r o s 4 5 . Ms an, la amistad sincera se basa en el amor desinteresado, y seguro que esto es lo que Agustn intenta decir cuando intima a los religiosos a crecer en el amor poniendo los intereses comunes por encima de los propios. Pone bien en claro que cuando los religiosos buscan primero el inters comn, buscan tambin en realidad sus propios intereses ms profundos, porque se comprometen a ser una comunidad en Cristo.

Vase el c. 1, "Vida comunitaria: la experiencia agustiniana". Vase pgina 37. 42 En. in Ps. 132,6. 43 Carta 243,4: "Sus almas unidas a las nuestras no son muchas almas, sino una sola, la nica alma de Cristo". 44 Regla, n. 3 (c. 1,2). 45 En cuanto a estos conceptos relativos a la amistad en la Regla, vase T. VIAS, especialmente 236-244.
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A p l i c a c i n de las ideas de Agustn a la vida religiosa de h o y Las exhortaciones iniciales de la Regla, segn eso, pueden considerarse como una llamada a vivir en amistad en la vida religiosa. Sin embargo, la prueba real de esta amistad llegar slo a travs de nuestra disposicin a llevar los unos las cargas de los otros. Qu cargas son sas? Pueden ser la enfermedad, el desnimo, la incomprensin o, como Agustn sobrentiende, la ira, la envidia, la impaciencia, el orgullo y, en otras palabras, la carga del mismo pecado en nuestras vidas y en las de nuestros colegas religiosos. Pero cul es nuestra disponibilidad ante el hecho de la molestia que entraa ayudar a nuestros amigos y llevar las cargas en comn con ellos? La amistad requiere franqueza y sinceridad, pero tambin implica el respeto a la naturaleza humana de nuestros amigos, que tratemos de ayudarlos y que realicemos esta tarea con gran delicadeza y comprensin; que no ocultemos la verdad por miedo de perder o romper nuestra amistad. La ocultacin de la verdad no sera un acto amistoso, sino un gesto hostil. Segn la nocin que Agustn tiene de las cosas, como ya hemos visto, tiene que haber una regla implcita entre quienes viven en comunidad: deben estar dispuestos a ayudar y a dejarse ayudar, no slo a travs de una afirmacin, animacin y aprecio debidos, sino tambin a travs de la necesaria correccin fraterna realizada con amor. Qu diferencia tena que marcar una actitud de este tipo entre los religiosos en todas partes! Estas consideraciones pueden llevarnos a formular algunas preguntas pertinentes: Estamos por lo menos abiertos a la amistad con quienes comparten la vida con nosotros, constatando, como nos intima Agustn, que nunca podremos conocer realmente a los dems sino a travs de la amistad? 46 O slo estamos dispuestos a vivir en comn bajo el mismo techo fsica y materialmente, sin permitir que la armona y
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la unidad externas penetren en lo profundo de nuestras vidas? 4 7 Hemos adoptado una actitud creativa en nuestro amor a los dems, es decir, una disposicin a mirar ms que al hecho de la situacin actual de una persona al hecho de la posicin que puede ocupar en el futuro gracias a su crecimiento? Ms an, dado que la autntica amistad es un don de Dios que nos acerca ms no slo a nuestro amigo, sino a Jess mismo, rezamos siempre por la gracia de la amistad?

Desterrar la soledad Uno de los mayores estigmas de nuestra sociedad es la soledad de tantos y tantos conciudadanos nuestros de todo el mundo. La madre Teresa de Calcuta se ha dedicado a ayudar a los ms necesitados entre tanta soledad. Pero quiz muchos de nosotros podramos contribuir un poquito ms a aliviar esta desgraciada situacin. Cuntas veces quiz habremos visto religiosos completamente solos viviendo en el seno de nuestras comunidades! A veces todos necesitamos estar solos, pero la soledad es algo totalmente distinto. Es una de las experiencias ms tristes que una persona puede tener. Es sentirse aislado aunque se est rodeado por los dems, no sentir nimos para compartir con los otros lo realmente profundo que tiene lugar en nosotros: luchas, gozos, frustraciones. Es no sentirse aceptado. Por otra parte, qu estupendo es tener un amigo fiel que nos escuche, que nos anime, que sienta con nosotros! Cierto que podemos preguntarnos: Cmo es posible que existan miembros aislados y solos dentro de la vida religiosa, sobre todo cuando Agustn ha puesto de relieve de manera tan clara, de palabra y de obra, la necesidad y el consuelo de la amistad? 4 8 Me t e m o que esto ocurre con frecuencia porque muchos, en una poca o en otra, han tenido sus
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Const.
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De div. quaest., q. 71,5.

Constituciones de a Orden de san Agustn, R o m a 1978, nn. 27.30.31 (la c i t a r e m o s OSA). Vanse las notas 20 y 24.

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anhelos de amistad y, dolorosamente, se han quemado en el proceso. Como consecuencia, han perdido confianza y se han encerrado en un infierno para protegerse de ulteriores contrariedades y sufrimientos. Quiz tengan necesidad de nimos para intentarlo de nuevo. Ocasionalmente Jess tuvo que sentirse tambin dolorosamente quemado, incluso ante aquellos que l consideraba amigos. Sin embargo, nunca se entreg: continu repartiendo amor, aun cuando no siempre le correspondan. N o debemos ser renuentes a correr el riesgo de amar, aunque tengamos miedo de no ser correspondidos. Por otra parte, si algunos de nosotros hemos sido importadores de soledad por buscar nuestros amigos de modo exclusivo o principalmente de fuera de la comunidad, no es hora de que tambin los cultivemos en casa? Hay todo un montn de preguntas que podramos formular en torno a la amistad. Pero, a la vez que continuamos preguntndonos, quiz pudiramos tambin reflexionar sobre las posibilidades con que contamos para hacer de esta caracterstica asombrosamente cristiana una parte ms importante de nuestras vidas y de las vidas de nuestras comunidades. Entonces estaremos ms capacitados para comprender y apreciar la alegra y el consuelo de esa amistad de que Agustn hablaba con tanta frecuencia y que sintetiza tan bien con estas palabras: "Confieso que me entrego sin reservas al amor de quienes me son especialmente ntimos, en particular si estn agobiados por las contrariedades del mundo. Descanso en su amor sin ningn tipo de preocupaciones, porque siento que Dios est presente all... Ante esta seguridad, no me asusta el miedo a la inseguridad del maana. Porque cuando veo que una persona est inflamada de amor cristiano y, como consecuencia, se ha convertido en un fiel amigo mo, me consta que, sean cuales fueren los pensamientos o consideraciones que yo le confe, no se los confo a otro ser humano, sino a Dios, en quien mora esa persona y por quien esa persona es lo que e s " 4 9 .

4. Buscar a Dios Contemplacin y vida interior

R O B A B L E M E N T E la frase ms famosa escrita por Agustn se encuentre en el prrafo inicial de su igualmente famoso libro de las Confesiones: "Nos has hecho para ti, Seor, y nuestro corazn est inquieto hasta que descanse en ti '. Esta frase puede identificar a Agustn con todos los que le conocen, pero el mensaje que expresa identifica la realidad de todos, hombres y mujeres: nuestra inquietud humana bsica se debe al hecho de que an no hemos llevado a cabo el objetivo global de nuestra existencia. Y a fuer de sinceros, nunca podremos realizarlo aqu, sobre la tierra. Somos peregrinos, y nuestros corazones se ven apremiados por una tremenda urgencia de encontrar y de poseer esa felicidad que es la nica que puede satisfacernos. Al escribir esa frase, Agustn no hace sino poner su dedo sobre el objeto de nuestros deseos. Lo reconozcamos o no, estamos en camino hacia Dios y no podemos ser totalmente felices ni tener paz mientras no le hayamos encontrado plenamente.

A la bsqueda del amor La bsqueda de la verdadera felicidad, Dios mismo, cre una gran urgencia en Agustn, en su camino hacia la
1 Confes. 1,1,1.

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Carta 73,3,10.

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adultez, aunque en esa poca, al igual que ocurre entre tantos jvenes de hoy, l no identificara ese deseo de felicidad con lo que era en realidad: "Andaba a la bsqueda de un objeto de amor, porque estaba enamorado del amor... Interiormente senta hambre, por estar alejado del alimento interior, t mismo, Dios mo. Pero esta hambre no me haca hambrear. Me senta desganado de alimentos incorruptibles, no por estar harto de ellos, sino porque cuanto ms vaco me encontraba, mayor repugnancia senta hacia e l l o s " 2 . Agustn quera amar y ser amado, pero de un modo sensual. Tambin ansiaba asirse a la verdad, hacerla algo propio y verse invadido por la sabidura. Andaba a la bsqueda de respuestas bsicas sobre el misterio de la vida. A su estilo, buscaba a Dios de verdad. l mismo nos cuenta por qu no acababa de encontrarle: "Dnde estaba yo cuando te buscaba? T estabas delante de m, pero yo me haba escapado de m mismo. No me encontraba a m mismo, cmo iba a encontrarte a t i ? " 3 " T estabas dentro de m y yo fuera, y fuera te andaba buscando y, como una criatura deforme, me abalanzaba sobre la belleza de tus criaturas. T estabas conmigo, pero yo no estaba contigo. Me tenan prisionero lejos de ti aquellas cosas que si no existieran en ti seran algo inexistente" 4 . El joven Agustn no haba logrado captar el verdadero sentido de su existencia, es decir, la profundidad de la belleza que, profundamente dentro, era suya como resultado del amor de Dios que actuaba en l por medio de Jesucristo. Como muchos otros de su poca y de la nuestra, viaj a lo largo y a lo ancho del mundo para maravillarse ante las montaas, lo ancho de los ocanos, los ros que fluyen entre valles y colinas, las miradas de estrellas..., pero que pasaba de largo ante su propia persona infravalorndola. De todos modos, nunca dej de profundizar ni de mirar ntimamente
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dentro de s mismo, ni de intentar conocerse mejor para saber quin era l en realidad 5 .

Buscar c o n e m p e o De todos modos, Agustn tena una cosa muy a su favor: lo intent siempre. A pesar de todos los desalientos, nunca lleg a capitular. Y esto es lo que realmente le salv. Con la llegada de la fe, finalmente fue capaz de darse cuenta de que Dios estaba muy dentro de l. Dios haba estado en l a lo largo de su vida, incluso antes que Agustn descubriera una relacin personal con l 6 . Fue madurando hasta llegar a ser consciente de que Dios estaba ms cerca de l que su propia persona 7 . Tras su conversin, Agustn fue un gran apstol de la vida interior, porque lleg a constatar que, en realidad, era en esta vida donde haba que encontrar a Jesucristo. Este empeo por encontrar a Dios a toda costa est expresado muy bien en el pasaje siguiente: "Busco a mi Dios en las cosas materiales del cielo y de la tierra, y no lo encuentro. Busco la realidad de Dios en mi propia alma, y no la encuentro. De todos modos, estoy decidido a buscar a mi Dios, y en mi anhelo por comprender y bucear en las realidades invisibles de Dios por medio de las cosas creadas, 'yo derramo mi alma dentro de m ' (Sal 42,5). De ahora en adelante no tengo otro objetivo que alcanzar a mi D i o s " 8 . El hecho de que Agustn siguiera convencido de la necesidad de buscar a Dios fomentando una vida interior profunda, a pesar de todos los compromisos que entraaba su actividad apostlica, da nimos a muchos otros que en el da de hoy se hallan en idnticas circunstancias. Es indiscutible que se necesita ese entusiasmo, porque resulta muy fcil abandonar la dimensin contemplativa de la vida consagrada
Ib, 10,8,15. Ib, 10,4.6. 7 Ib, 3,6,11. 8 En. n Ps. 41,8 (uso la traduccin que he encontrado en M. PELLEGRINO, Give what you command, Catholic Book Publishing Co., Nueva York 1975.
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Ib, 3,1,1 (versin propia). Ib, 5,2,2. Ib, 10,27,38.

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con la excusa ftil de que hay demasiadas cosas que hacer. Agustn no dud en hablar con frecuencia de la vida interior, de la contemplacin, ni siquiera a los laicos. Sobre estos temas escribi asimismo cuando tuvo ocasin para ello 9 . Podemos incluso decir que esta orientacin contemplativa domina las pginas de sus Confesiones, porque este libro no es simplemente una confesin de faltas y pecados, sino quiz especialmente una confesin o alabanza de Dios. Lo que yo pretendo ahora no es reflejar ni, menos an, ensear a nadie el mtodo agustiniano de oracin interior o contemplacin. Es muy verosmil que Agustn no enseara tal mtodo. Pero, puesto que le hemos odo hablar de su bsqueda personal de Dios y del entusiasmo que contagi a los dems en este aspecto, quiz nos veamos inducidos con mayores facilidades a este tipo de oracin o animados a perserverar si ya lo estamos practicando.

R e t o r n o a la interioridad Las profundidades de la vida interior a las que Agustn convoca a todos los cristianos pueden quedar bosquejadas en la cita siguiente: " N o salgas fuera de ti; retorna dentro de ti mismo. La verdad mora en el hombre interior. Y si ves que tu naturaleza sufre cambios constantes, vete ms all de ti mismo... Acrcate, pues, a esa fuente donde la luz de la razn misma recibe su l u z " 10. Si hay algo en lo que Agustn insiste una y otra vez cuando trata de la bsqueda de Dios, es en el hecho de que debemos comenzar por entrar dentro de nosotros mismos. La palabra clave es dentro. All encontraremos la verdad, la luz, la alegra, a Cristo mismo. All se nos escuchar cuando oremos; all amaremos y adoraremos a Dios. Pero mientras este dentro significa las profundidades verdaderas de nuestro ser, todo ello no es ms que la primera etapa de nuestro
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viaje. Agustn nos estimula a avanzar, a llegar incluso a lo que est ms all de nosotros mismos, a la fuente autntica de nuestra inspiracin y luz, hasta el mismo Dios. "Busqu al Seor y l me respondi (Sal 34,5). Dnde escuch el Seor? D e n t r o . Dnde contest? Dentro. All oras, all te escucha, all te sientes feliz... El que est a tu lado no se entera de nada de esto, porque todo ocurre de un modo misterioso, como lo indica el Seor en el evangelio: 'Vete a tu cuarto, cierra la puerta y reza a tu Padre en privado. Entonces tu Padre, que ve lo que nadie ve, te recompensar' (Mt 6,6). Por eso, cuando entras en tu cuarto entras en tu corazn. Dichosos aquellos que hallan sus delicias al entrar en sus corazones y no hallan en ellos mal a l g u n o " n . Agustn emplea varias palabras para designar dnde, dentro de nosotros mismos, podemos hallar al Seor: en nuestro corazn, en nuestra conciencia, en nuestros lugares ms retirados, en nuestro cuarto secreto, en lo profundo de nuestro ser. Pero todos estos trminos significan lo mismo, una misma realidad: las verdaderas profundidades de nuestro ser, donde Dios mora y donde nos espera. Ms an, parece como si Agustn no fuera capaz de dar el nfasis suficiente a la gran alegra y dicha que esta comunicacin interior con Dios trae circunstancialmente consigo. Reprende con delicadeza a sus fieles por creer errneamente que las cosas de Dios, como meditacin, descubrimiento del Creador en la naturaleza, adoracin y amor de Dios, no pueden reportar tanta alegra como la que hallan, digamos, en la pesca, en la caza o en el teatro. "Levantemos nuestros sentimientos por encima de nosotros mismos y no nos limitemos al disfrute de las realidades temporales. Tambin nosotros tenemos nuestro apartamento. Por qu no entramos dentro? Por qu no reflexionamos en los aos eternos ni encontramos alegra en las obras del Seor?... Quin puede vivir sin alegra? O es que pensis, hermanos y hermanas, que los que reverencian, adoran y aman a Dios no tienen alegra?
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De op. mon. 29,37; Confes. 10,40,65; 10,43,70. De vera religione 39,72.

En. in Ps. 33, sermn 2 (trad. de M. PELLEGR1NO, O.C).

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Pensis de verdad que las artes y el teatro, la caza mayor y la volatera y la pesca, todas producen placer, y las obras de Dios no? Pensis que la meditacin de Dios no proporciona alegras ntimas, cuando alguien contempla el universo y el espectculo de la naturaleza y rastrea a su Hacedor y se encuentra con un creador que nunca causa disgusto, sino que es el supremo placer?" I2

que ensee dentro, el sonido que proferimos es algo ftil... Djale que te hable interiormente en ese lugar donde no puede penetrar ningn maestro h u m a n o " l6 . " 'Entra', pues, 'dentro de tu corazn' (Is 46,8) y, si tienes fe, all encontrars a Cristo. All te habla. Yo, predicador, tengo que elevar mi voz, pero l te instruye con mayor eficiencia en sil e n c i o " 17.

Jess, c a m i n o y meta A la vez que se nos invita a entrar dentro de nosotros para encontrar a Dios, se nos recuerda vigorosamente que el nico que puede conducirnos provechosamente a esta meta es la persona de Jesucristo, Hijo de Dios 1 3 . Como subraya Agustn, Cristo es ambas cosas: el camino y la meta. " A travs de Cristo-Hombre llegas a Cristo-Dios. Dios significa mucho para ti, pero Dios se hizo hombre. La Palabra que se hallaba lejos de ti se hizo hombre en medio de ti. Dondequiera que te instales, l es Dios. En el camino hacia esa residencia, l es hombre. Cristo mismo es el camino por el que avanzas y el cielo hacia donde encaminas tus pasos" 14. Una y otra vez Agustn subraya el hecho de que por medio de la fe Cristo ya est dentro de nosotros, de que slo l es el maestro interior y que todos nosotros debemos aprender de l. Puede que la palabra del predicador resuene en nuestros odos, pero si no tenemos a Cristo dentro y no estamos dispuestos a escucharle, no acabaremos de entender lo que Dios trata de hablarnos por medio de su ministro. "Tenemos nuestro maestro dentro. Es Cristo. Si no puedes captar nada a travs de tus odos ni de mi boca, retorna a l en tu corazn, porque l es quien me ensea lo que tengo que decir y a ti te da como l q u i e r e " 15. "Si no hay alguien
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La bsqueda tiene sus exigencias Ya que Jess instruye interiormente en silencio, debemos fomentar dentro de nosotros una atmsfera de silencio. Aunque sirve de gran ayuda ser capaces de escapar del ruido y de la confusin del mundo que nos rodea, esto no siempre resulta posible para muchas personas. Lo que tenemos que hacer, no obstante, es saber cmo liberarnos de estas alternaciones dentro, en nuestros corazones, de modo que tengamos la oportunidad de escuchar a Cristo y no a nosotros mismos con todos nuestros trabajos, sentimientos y prejuicios. "Dejemos un pequeo margen para la reflexin y tambin un pequeo espacio para el silencio. Entra dentro de ti mismo, deja al margen todos los ruidos y la confusin. Mira dentro de ti mismo y observa si hay dentro de ti un lugar oculto de placer en tu conciencia donde puedas quedar libre de ruidos y de controversias, donde no tengas necesidad de fomentar tus debates ni de planificar tus propios sistemas de tozudez. Escucha la palabra en silencio para que puedas comprenderla" 18. Pero si para entender a Cristo, nuestro maestro interior, es necesario todo esto en el curso ordinario de los acontecimientos, tendremos mucha mayor necesidad de una atmsfera de silencio ntimo y atento donde tratemos de p r o fundizar an ms en nosotros mismos siguiendo los caminos
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En. in Ps. 76,13-14 (trad. de M. PELLEGRINO, O.C). Confes. 7,10,16. Sermn 261,7. In ev. lo., tr. 20,3.

In 1 Ep. lo. 3,13; vase tambin Sermn 134,1,1. Sermn 102,2. Sermn 52,22; c( tambin En. in Ps. 76,8.

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de la oracin interior o contemplacin. Ms an, necesitaremos alimentarnos, como lo hizo Agustn, con una lectura y reflexin frecuente y prolongada de las Escrituras. Esta lectura nos llevar tanto a escuchar como a dialogar con el maestro. Asimismo debemos purificar el ojo del corazn para ser capaces de ver a D i o s l 9 y estar dispuestos a eliminar otro amor que no sea el de Dios. Esta purificacin es penosa, pero es un preludio necesario para ser ms sensibles a la presencia de Dios dentro de nosotros. " T o d o s desearamos, si fuera posible, obtener al menos las alegras de la sabidura amable y perfecta sin tener que soportar los sudores de la accin y del sufrimiento; pero esto es algo imposible en esta vida mortal. Lo propio ocurre en el orden humano: la fatiga de llevar a cabo la obra de la justificacin precede al placer de la comprensin de la v e r d a d " 2 0 .

El amor fraterno conduce a D i o s El P. Atanasio Sage, sacerdote asuncionista que a lo largo de su vida escribi muchos estudios excelentes sobre san Agustn, comentaba en cierta ocasin que el santo insista en la caridad fraterna como el mejor camino para acceder a la contemplacin. Y esto, aada, slo sirve para poner de relieve la originalidad de las enseanzas de san Agustn 21 . Esta indicacin coincide muy bien con las ideas agustinianas que conocemos en torno a la vida cristiana, es decir, el servicio y honor que le debemos a Dios en nuestros hermanos y hermanas mediante el amor e inters que deDe quantitate animae 33,74. Contra Faustum 22,52. Vase Quaest. in Exodum 68: "El alma que est demasiado interesada por los asuntos humanos est en cierto sentido vaca de Dios; por otra parte, cuanto ms libre sea el alma para alzar el vuelo a las realidades celestiales y eternas, ms llena estar de Dios". Vase tambin A. TRAPE, OSA, The Searchfor God and Contemplation, en Searching for God, Publicaciones Agustinianas, Roma 1981, 17-21. 21 La contemplation dans les communauts de vie fratemelle, en "Recherches Augustiniennes" VII (1971)301.
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mostramos compartiendo las cargas con ellos 2 2 . Agustn llega incluso a afirmar que por medio de este amor a nuestros hermanos y hermanas es como accedemos a la visin de Dios, amando al amor mismo: "Si amas a tu hermano a quien ves, por esa misma razn vers tambin a Dios, ya que vers la caridad misma y Dios mora en la intimidad" 23 . Lo que es ms importante an es que este amor a nuestro prjimo es el camino en el que purificamos nuestra visin interior para que pueda ver a Dios: " P e r o t, que no ves a Dios todava, te hars digno de verlo amando a tu prjimo. Amando a tu prjimo limpias tus ojos para ver a Dios... Ama a tu prjimo, pues, y contempla dentro de ti mismo la fuente de este amor al prjimo; aqu vers a Dios en la medida en que te capacites para ello 24 . Por lo dems, si queremos reconocer a Cristo aqu en la tierra, es preciso que actuemos frente a los dems como los discpulos de Emas actuaron frente al peregrino desconocido que se les uni en el camino: "Le acogieron con afable cortesa", dice Agustn. "... La hospitalidad volvi a poner en su sitio lo que haba usurpado la incredulidad' 25 . Es muy importante recordar que, para Agustn, el amor al prjimo no es algo terico. Este amor o tiene sus exigencias muy prcticas o no es un amor real. Por ejemplo, entre los que tratan de vivir en comunidad exige un esfuerzo diario por alcanzar la unidad y la armona reales, por superar los problemas muy humanos que pueden ir surgiendo de continuo y que impiden todo progreso. En otras palabras, exige que nos ayudemos mutuamente a llevar nuestras cargas. ste es el camino para amar y cumplir la ley de Cristo! En el pensamiento de Agustn, la armona fraterna tiene una dimensin social real. El hecho de que tanto la armona como la unidad se busquen y se vivan en una comunidad dada, demuestra que Cristo est realmente presente en ella.
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Vase c. 1, "Vida comunitaria: la experiencia agustiniana". In Ep. lo. 5,7; cf tambin 5,10; De Trinitate 8,12. In ev. lo., tr. 17,8. Sermn 235,3.

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ste es el medio principal por el que los religiosos se purifican interiomente para poder ver y reconocer mejor a Cristo26.

Buscar y compartir La contemplacin de estilo agustiniano exige tambin que nos pongamos al servicio de los dems por medio del apostolado. Agustn subraya que nadie puede entregarse a la contemplacin hasta el punto de olvidarse de las necesidades del prjimo 27 . En otras palabras, tal como l lo ve, ni siquiera la vida netamente contemplativa est libre de responsabilidad apostlica. La bsqueda de la verdad en s misma requiere una intensa actividad, pero la verdad objeto de discernimiento no puede considerarse como posesin privada. Hay que compartirla con los dems. La responsabilidad puede tener un peso especfico para quienes tienen talentos concretos para la enseanza, la escritura o la direccin, aun entre quienes viven una vida estrictamente contemplativa 2 8 . Con toda probabilidad, sin embargo, la prueba ms concluyente de la necesidad que todos tienen de amar al prjimo se basa en la descripcin que Jess hace del juicio final 2 9 . C o m o Jess recalca, no es menester hacer grandes proezas. Pero, sin excepcin, todos sern juzgados por el inters (o por la falta de l) que han puesto en los pequeuelos de Dios, los necesitados. Por eso nos dice Agustn: "Cuando hayas encontrado tu camino de retorno a ti mismo, no te cierres en banda en tu interior... Vulvete a aquel que te cre... "30. "Dios nos convoca a que nos acerquemos y bebamos, si es que tenemos sed interior. Ms an: dice que si bebemos, de nuestras profundidades brotarn surtidores de agua viva.
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Las profundidades del hombre interior son la conciencia de su corazn. Al beber de esta agua, la conciencia limpia retorna a la vida y tiene a su disposicin una fuente donde pueda beber. Qu es esta fuente y qu es este ro que fluye desde las profundidades de la persona interior? La benevolencia que le lleva a interesarse por su prjimo. Porque si llegara a pensar que lo que bebe lo bebe slo para s mismo, no seran aguas vivas las que fluiran desde sus profundidades. Pero si se apresura en sus atenciones por el prjimo, las aguas n o se secarn: seguirn fluyendo"31. Si de verdad deseamos entrar en contemplacin con el Seor y beber de su fuente ntima, debemos prepararnos a compartir con los dems su gran don. Como escribi Agustn: "(Mi) corazn arde, pero no slo por m; ansia estar al servicio del amor f r a t e r n o " 3 2 . Tambin crey firmemente Agustn que era ms fcil llegar al conocimiento y al amor de Dios en una comunidad de hermanos, donde mutuamente compartieran todas las gracias o luces recibidas. Este antiguo deseo, expresado poco despus de su conversin, lo tradujo a la realidad slo dos aos ms tarde al fundar su primera comunidad religiosa de Tagaste. Agustn se pregunt una vez por qu deseaba que sus hermanos vivieran con l sobre una base permanente, y sta fue su respuesta: "Para poder investigar sobre el conocimiento de Dios y del alma en armona fraterna. As el que primero llegara a la verdad poda comunicrselo fcilmente al resto. Sern tanto ms amigos mos cuanto ms plenamente compartamos todos a nuestra a m a d a " 3 3 . La bsqueda de Dios a travs de la contemplacin o de la oracin interior no es, por tanto, un proceso interno que afecta nicamente a una sola persona. Al ser un proceso caracterizado por un amor progresivo, est hecho para compartirlo con otros y para que sea una irradiacin de alegra. Ms an, es una tarea en proceso de avance. El progreso en
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VERHEIJEN, S. Augustine..., 70-71. De ciu. Dei 19,19. VERHEIJEN, St. Augustine..., 22-23. Mt 25,31-46. Sermn 330,3.

In ev. lo., tr. 32,4. Confes. 11,2,3 (traduccin personal). Soliloquios I, 12,20; 13,22.

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este estilo de oracin se asemeja al perodo de transicin que hay entre el estadio de la infancia, donde predomina la lactancia, al de la madurez, donde los adultos se alimentan de comida slida, cuya asimilacin va mejorando a medida que pasa el tiempo. Pero este crecimiento, qu duda cabe, procede de Dios, quien da ms y ms luz a los que le buscan en la medida que tratan de unirse ms ntimamente a l. " P o r eso en la mente misma, es decir, en la persona interior, tiene lugar el crecimiento de tal modo que uno no se limita a pasar de la leche a los manjares slidos, sino que este alimento slido se va asimilando en proporciones cada vez mayores. Este crecimiento no es slo fsico, sino que se basa en una luz interior ms clara, porque el mismo alimento es una luz inteligible. Consiguientemente, si creces y comprendes a Dios..., debes buscar y esperar, no de ese maestro que aldabea a tus odos..., sino de quien procede el crecimiento"34. La bsqueda que n o acaba nunca Puesto que Dios no fuerza personalmente a nadie, sino que se limita a atraernos hacia l con el deleite de lo que l es y de lo que ensea 3 5 , a veces la oracin interior puede llevar consigo una luz o consuelo especiales. Pero la e x p e riencia tanto de la una como del otro suele ser normalmente corta. N o constituye el objeto de la oracin contemplativa o de la comunicacin con Dios. Agustn tiene algunos pasajes notables que expresan, sin lugar a dudas, su propia e x periencia al respecto. Pero incluso en medio de estas situaciones elevadas, cosa que le ocurri, trata de mantener los pies en el suelo: "El que frecuenta esta tienda y repasa en su mente las maravillas que Dios ha hecho por la redencin de los creyentes se ve golpeado y fascinado a la vez por el sonido del festival del cielo, arrastrado por estos sonidos como el ciervo por la corriente de agua. Pero mientras
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vivamos en el cuerpo, hermanos y hermanas, viajamos lejos de Dios y el cuerpo corruptible oprime al alma, y esta morada terrena tiraniza la mente que piensa en muchas cosas. Y as, aun en el caso de que caminemos con el deseo, tratamos de un modo o de otro de disipar las nubes y de alcanzar a veces estos sonidos..., pero bajo el peso de nuestra debilidad retornamos una vez ms a la monotona de las cosas ordinarias. Y precisamente as como all encontramos algo en que gozarnos, aqu no faltan razones para l l o r a r " 36 . Algunos de los pensamientos ms desafiantes sobre la oracin interior podemos observarlos en Agustn cuando nos estimula a avanzar, a continuar la bsqueda y el encuentro, porque la bsqueda no acaba mientras no hayamos alcanzado la meta de nuestra vida. Esta bsqueda continuar incluso en el cielo, en el sentido de que estaremos descubriendo constantemente la infinitud de Dios. Lo que Agustn subraya en todo esto es el hecho de que nunca podemos darnos por satisfechos con nuestros propios rcords. A Dios nunca se le posee plenamente en esta vida. El nos arrastra continuamente hacia algo ms profundo si sabemos cmo atender a su llamada. "Busqumosle para hallarle, y una vez que le hayamos encontrado, continuemos buscndole. Tenemos que buscarle porque est escondido para nosotros. Y una vez que le hayamos encontrado, continuemos buscndole porque no tiene lmites... Llena al que lo busca, en cuanto la capacidad de ste lo permite. E incrementa esta capacidad en aquel que le busca, para que pueda seguir buscndole y l, a su vez, pueda l l e n a r l e " 3 7 . "Buscamos a Dios para encontrarle con gran gozo por nuestra parte, y le hallamos para seguir buscndole con un amor ms grande todava"38.
36 En. in Ps. 41,9-10; todo el comentario al salmo 41, especialmente 8-10, es una oda a los gozos de la contemplacin. Cf tambin Canjes. 10,40,65. 37 In ev. lo., tr. 63,1. El texto contina: "No dejemos nunca de avanzar por este camino, hasta que nos lleve al lugar donde podamos estabilizarnos... Practicando la bsqueda y llegando al hallazgo alcanzaremos la meta. Aqu acabar nuestra bsqueda, porque habremos encontrado la perfecin que buscbamos". 38 De Trinitate 15,2.

Inev. o., tr. 97,1. In ev. lo., tr. 26,7.

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El apostolado de los contemplativos Me gustara hacer unas breves consideraciones en torno a lo que antes dej en suspenso sobre el apostolado especfico de quienes viven estrictamente la vida contemplativa en la Iglesia, de esos hombres y mujeres a quienes no se les aprecia lo suficiente, ni siquiera por parte de los buenos catlicos. Cuando escribi Agustn a los monjes de Capraria que se supone vivan una vida estrictamente contemplativa, no les dijo que salieran del monasterio para dedicarse de lleno al apostolado activo, a no ser en el caso de que la Iglesia requiriera sus servicios. Lo que s les dijo es que tenan que ejercer un apostolado real all en el monasterio y, principalmente, entre ellos. Subray la necesidad del trabajo, pero que este trabajo estaba bien dentro del ambiente de su vida contemplativa. Les dijo, por ejemplo, que trabajaran por la gloria de Dios solamente, y que trabajaran con entusiasmo en la oracin, en el ayuno y, sobre todo, en el amor fraterno. Si bien este amor deba abarcar tambin a los necesitados de fuera del monasterio, igualmente estaba orientado a fomentar el perdn dentro de la comunidad llevando gustosamente los unos las cargas de los otros. D e ban trabajar en el sometimiento de sus cuerpos y en el discernimiento de los buenos y malos espritus. Deban trabajar alabando al Seor en la liturgia de las horas. En sntesis, su trabajo principal estaba dirigido a la santificacin personal y a compartir con los dems los valores cristianos que descubrieran 3 9 . Si furamos a sintetizar las "actividades" que se esperaban de estos monjes, tendramos que decir que su gran tarea era transformarse en Cristo y compartir la presencia de Cristo con todos los que les rodeaban. Pero los contemplativos pueden hacer an ms por los que viven fuera del monasterio o convento. Mediante su vida son un signo de protesta contra muchos de los pseudovalores que la sociedad
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propone. Por ello ensean a los dems los valores autnticos de la vida y que la vida no consiste en acaparar muchas cosas, sino en reconocer humildemente nuestra pertenencia a Dios. Ellos nos ensean cmo apreciar y hallar la paz verdadera, la paz interior, esa paz que slo puede proceder de la presencia de Dios en el alma. Ellos nos proporcionan el sentido concreto de la comunin de los santos incluso aqu en la tierra, porque aligeran la carga de quienes son espiritualmente ms dbiles. Ellos llevan en s mismos muchos de los sufrimientos y cruces, y que, si no fuera por ellos, quiz seran nuestros y con toda seguridad nos abrumaran. Ellos nos ensean el espritu con que debemos llevar las cruces que nos vengan. Tambin nos ensean el tremendo poder de la oracin, de la fe y del amor en un mundo que parece que slo cree en el poder del dinero, de las armas y de la violencia. Su presencia amorosa en la Iglesia, su inters por todos los hombres y mujeres tal como son en presencia de Dios, su profundo deseo de alabar a Dios y hacer a Cristo presente en nuestra poca constituyen las obras espirituales de misericordia que son de incalculable valor para todos los pequeuelos de Dios. Ellos, ms que otros, llevan a cabo con generosidad el aviso de Jess sobre el juicio final, aunque no sean especficamente conscientes de las personas a quienes hayan podido prestar un servicio de este tipo.

Resumen Si damos una mirada retrospectiva y reflexionamos sobre el camino de Agustn hacia Dios y en su bsqueda de Dios a travs de una vida interior profunda, se destacan varios puntos. El primero de todos es que Agustn, aun rodeado de ruidos, ansiedades y muchos problemas de su servicio pastoral, nunca dej de crear dentro de s mismo, por medio de la fe y de la gracia, un silencio interior que le permitiera 69

" Carta 48; VERHEIJEN, St. Augustine..., 23-24.26-27.

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comunicar con Dios Padre y su Hijo Jess. El enfoque total iba encaminado a Jesucristo como nico ser que le poda llevar adentro y como el nico que era la meta de su bsqueda interior. An ms: se aliment de las Escrituras, leyndolas, reflexionando y compartiendo con los dems las luces que haba recibido. Conoci la necesidad de purificar el ojo del corazn si lo que pretenda era ver a Dios y reconocerle. Comprendi muy bien que la fatiga de trabajar sobre el amor tena que preceder al gozo de alcanzar la verdad, que es el mismo Dios. Por eso concentr un trabajo tan pesado en favor de la unidad y de la armona de la comunidad, amando al hombre y a la mujer, en especial a aquellos que tena ms cerca y ayudndole a llevar su carga. Agustn estaba convencido de que ste es el modo ms rpido y seguro de alcanzar la paz interior y de crear un entorno que le capacitara a uno para la bsqueda y el hallazgo de Dios. Dej que el universo y todas las maravillas creadas por Dios le llevaran al Creador, pero supo que encontrara a su maestro nicamente dentro de s mismo, en las profundidades de su propio corazn. No se permiti el lujo de desanimarse cuando su oracin interior se vea interrumpida bruscamente y tena que volver a las realidades rutinarias de la vida. Saba que la bsqueda tena que continuar y que nunca quedara completa porque Dios sigue estando oculto y sigue siendo ilimitado. La nica conclusin que quiero sacar de todo esto es que la contemplacin no est fuera del alcance de los sencillos mortales como nosotros. Ms an, para quienes llevan unos cuantos aos en la vida religiosa o sacerdotal, la oracin interior de la que habla Agustn tiene que ser un estadio de crecimiento en la simplificacin de la vida de oracin. El silencio interior, el conocimiento de las Escrituras y la purificacin progresiva son requisitos previos de esta oracin. El amor al prjimo, llevado hasta el e x t r e m o del olvido de uno mismo, abrir los ojos interiores a la presencia de Dios en nosotros y en los dems. Y Jess mismo es el gua al que nos confiamos en la bsqueda del Padre.

El a u t o r de La nube del no-saber r e s u m e m u y b i e n las paradojas de la contemplacin: "Si me ruegas que te diga con precisin cmo debe comportarse uno al hacer la obra contemplativa del amor, estoy completamente perplejo. Todo cuanto puedo decirte es que ruego a Dios todopoderoso para que con su gran bondad y clemencia te ensee. Porque con toda honestidad debo admitir que no lo s. Y no tiene nada de extrao, porque es una actividad divina, y Dios la realizar en aquel a quien elige... Te aseguro que la contemplacin no es fruto del estudio, sino un don de la gracia w . Lo que este don de la gracia hizo por Agustn, lo que signific para l y cmo impact todo su ser lo resume muy bien l mismo con sus propias palabras, que constituyen una adecuada conclusin de estas reflexiones: " M e llamaste y me gritaste, y desfondaste mi sordera. Relampagueaste, resplandeciste, y tu resplandor disip mi ceguera. Exhalaste tus perfumes, respir hondo y suspiro por ti. Te he paladeado y me muero de hambre y de sed de ti. Me has tocado y ardo en deseos de tu p a z " 4 1 .

40 ANNIMO INGLS DEL SIGLO XIV, La nube del no-saber, Paulinas, Madrid 19885, 34, p. 128; c. 39, p. 139. 4 ' Confes. 10,27,38.

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5.

Signo de contradiccin

A C E U N O S A O S me encontraba en Filipinas dando una charla sobre san Agustn a los profesores y a unos 300 alumnos de la Universidad de San Agustn, dirigida por los agustinos, en el sector sur de la ciudad de Iloilo. Uno de los puntos que toqu fue la " e x t r a a o r a c i n " que Agustn en su juventud le haba dirigido una vez al Padre; oracin que, tal como les dije, habra repetido con toda probabilidad la juventud de todas las generaciones desde tiempos inmemoriales: " Y o . . . haba llegado a pedirte (Seor) incluso la castidad, y te haba dicho: ' D a m e la castidad y la continencia, pero no ahora'. Tema que me escucharas enseguida y me sanaras de la enfermedad de los placeres, cuando lo que yo quera era satisfacerla, no extinguirla" '. An no haba concluido la cita cuando se dejaron or algunos rumores entre los estudiantes tras ir calando en su significado: se haba establecido una comunicacin completa entre el hombre que escribi estas lneas en el siglo IV y estos jvenes del siglo XX, con sus problemas peculiares. Esto era tan cierto que al final de la charla, en el turno de ruegos y preguntas, una de las chicas asistentes me pregunt si Agustn tena algn mensaje ms que comunicarnos a estilo de ste.

Confes. 8,7,17.

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U n conflicto del corazn En realidad, Agustn tiene mucho que decir sobre cosas "como sa": sobre la virginidad, la castidad y la continencia; sobre el tremendo conflicto que tuvo desenlace en su propio corazn y en su mente cuando luchaba por desengancharse de las cadenas de hierro de los deseos sensuales que le tenan atenazado y por sustituirlos con la libertad que nos viene con el casto servicio del Seor. " M i voluntad estaba en manos del enemigo. De ella se haba forjado una cadena con que me tena bien atado... En cuanto a mi v o luntad nueva, recin estrenada, de ponerme a tu servicio gratuitamente y de gozar de ti, Dios mo..., an no me senta capaz de vencer a la primera, que se haba ido reforzando con los aos. D e este modo, mis dos voluntades, una vieja y otra nueva, una carnal y otra espiritual, peleaban entre s. Este antagonismo destrozaba mi a l m a " 2 . C o n sinceridad total, Agustn no se ahorra la molestia de relatar escenas que muestran el abismo al que haba descendido antes de encontrar el camino de Cristo. Al mismo tiempo, sin embargo, subraya claramente la alegra y la dicha que le embargaron cuando comenz a vivir una vida santa y casta en el Seor. Los problemas de Agustn comenzaron muy pronto en su vida hogarea. Tal como nos cuenta, su padre, que todava era pagano, estaba mucho ms interesado en la carrera del hijo y en sus estudios de retrica que en su castidad o en cmo creca en la presencia de D i o s 3 . (Entre parntesis, podemos preguntarnos si actualmente las cosas son distintas, incluso en algunos hogares que se denominan cristianos.) Un verdadero confusionismo interior se abati sobre Agustn en sus aos de pubertad, como ocurre con todos los jvenes, "hasta el punto de no poder distinguir entre la luz serena del amor casto y la bruma del placer"4. Hasta su conversin a los
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treinta y dos aos experiment un empuje tremendo hacia la actividad sexual pecaminosa. Posteriormente, ya obispo, y basado en su experiencia personal, aconsejara a los n e fitos que estaban a punto de bautizarse que "en el santo bautismo se os perdonarn vuestros pecados, pero vuestras pasiones permanecern; lucharis, pues, contra ellas incluso despus que hayis renacido'''5. En cierta ocasin, al predicar al pueblo, haca hincapi: "La concupiscencia con que hemos nacido no morir mientras vivimos; puede que vaya debilitndose, pero nunca desaparecer del todo"6. Y mientras daba gracias a Dios por el gran don de la continencia que le haba sido concedido con la fe, confes pblicamente que an le seguan asaltando las imgenes que los hbitos pecaminosos antiguos haban implantado en su memoria: " M e mandas, sin duda, abstenerme de las apetencias de la carne... Ya me mandaste que me abstuviera de la convivencia carnal, y respecto al matrimonio mismo advertiste que hay algo mejor de lo que concediste como cosa lcita. Y como fuiste t quien me concedi esta gracia, lo logr incluso antes de convertirme en dispensador de tu sacramento. Pero an estn vivas en mi memoria... las imgenes de aquellas cosas que la costumbre dej impresas en e l l a " 7 . Creo que es en este punto donde tanto los religiosos como los sacerdotes de hoy pueden identificarse con este hombre de hace diecisis siglos, que era tambin religioso y sacerdote. Tanto a nosotros como a Agustn, Dios nos ha aconsejado "algo mejor", algo que nos hace renunciar de buen grado al matrimonio. Este "algo m e j o r " ha sido nuestra meta desde que ingresamos en la vida consagrada o en el sacerdocio. C i e r t o que hemos luchado por cumplir nuestro sagrado compromiso con Dios, pero, al igual que Agustn, tambin nos hemos visto sometidos a muchas y variadas tentaciones. Quiz hayamos tenido tambin algunas cadas, no slo debidas a los recuerdos del pasado, sino
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Ib, 8,5.10. Ib, 2,3,5. Ib, 2,2,2.

Sermn 57,9. Sermn 151,5. Confes. 10,30,41.

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tambin a la misma naturaleza humana y al encuentro cotidiano con la cultura que nos rodea y que tambin se abre camino dentro de las casas religiosas en forma de revistas, libros y programas de televisin. Todo cuanto nos rodea est confrontado con una mentalidad que exalta la libertad sexual, incluso la llamada necesidad de actividad genital, para llevar a cabo la realizacin verdaderamente humana. La castidad, por tanto, que hemos escogido por el Reino, exige un esfuerzo determinado. Como todo objeto de belleza y de gran valor, no podemos poseerla a menos que estemos dispuestos a pagar un precio proporcionado por ella. Y el precio en este caso es la oracin sincera, la humildad que nos lleva al conocimiento de nuestra debilidad, la autodisciplina y el sacrificio personal. Un voto de castidad ha exigido siempre los mejores esfuerzos de quienes lo han hecho. Sin embargo, hoy es an ms exigente porque es una manifiesta "contracultura". Vivir este estilo de vida se ha llegado a tildar de algo azaroso, perjudicial o imposible8. Pero tambin es un signo de contradiccin. Hace que la gente de buena voluntad se plantee cuestiones arduas en torno a lo que significa el testimonio pblico o sobre qu es lo importante, incluso necesario, en la vida total de la Iglesia 9 . En una poca de una indulgencia desmadrada y de un materialismo rampante, este signo de compromiso total con Dios y al servicio de su pueblo es ms necesario que nunca.

del voto de vida comn y no era fcil separarlos de l 1 0 . La estima que Agustn senta por la virginidad, tanto como por la castidad en todos los estados de la vida, puede verse en el pasaje siguiente, que es parte de un sermn dirigido al pueblo. Primero trata de los votos bautismales comunes a todos los cristiano y luego habla de los votos individuales: " N o hagis votos y luego os olvidis de cumplirlos... Qu votos esperamos que hagan todos sin distincin? El voto de creer en Cristo, de esperar de l la vida eterna y de vivir una vida buena guardando las normas ordinarias de buena conducta... Pero tambin hay votos hechos por personas concretas: unos consagran a Dios su castidad conyugal... Otros, tras e x p e rimentar los goces del matrimonio, prometen abandonar esta unin en adelante. stos prometen algo ms grande que los primeros. Otros hacen voto de virginidad desde sus primeros aos y dejan completamente esos placeres que otros abandonan despus de haberlos experimentado. Estos hacen el voto mayor de todos... O t r o hace voto de renunciar a todos sus bienes para poder distribuirlos entre los pobres y vivir en comunidad en compaa de los santos: ste es un gran voto... Que cada uno haga el voto que le parezca, pero que se cuide muy bien de observar el voto que ha h e c h o " u . La castidad religiosa es en realidad el ms fundamental de todos los votos de la vida religiosa. Durante el curso de los siglos el estilo de vivir la vida comn, as como el estilo de practicar la pobreza y la obediencia, ha variado en relacin a los objetivos concretos de los distintos institutos r e ligiosos. Pero aunque ha habido nuevas profundizaciones en la afectividad de la persona humana en nuestros das, no ha habido cambio esencial en lo que se espera de una persona consagrada a Dios mediante el voto de castidad. Entre todos los consejos evanglicos, slo ste, en sentir del concilio
10 A. MANRIQUE, Teologa..., II, c. 1, pp. 115-124. Vase tambin R. E. HESLINGA, ed. One Mind. One Heart (publicacin privada y traduccin parcial de la obra de Manrique) 1973, 102-105. 11 En. n Ps. 75,16; vase tambin De sacra virginitate 8,8 (en adelante, De s. virg.).

V i s i n agustiniana de la castidad a la luz de la fe Agustn consider dos cosas esenciales para quienes quisieran vivir la vida religiosa en su compaa: el voto o profesin de vida comn y el voto de castidad. La pobreza y la obediencia religiosa se hallaban tan incorporadas a la realidad del ideal de Agustn, que constituan parte integral
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PC 12. LG 42; OT 10; PC 12.

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Vaticano II, se mantiene como "don superior de la gracia" n. De todos modos, no hay que ignorar los problemas especiales que han surgido en nuestra poca en torno a la intimidad, vida afectiva y mejor integracin de la propia sexualidad dentro de la vida comunitaria. El mismo concilio parece tomar nota de estas necesidades cuando dice: "ha castidad cuenta con mayores garantas en una comunidad donde florece entre sus miembros un amor fraterno autntico"^. En realidad, todo cuanto en este libro se ha venido diciendo en torno a la vida de comunidad y a la necesidad del amor mutuo, o todo lo referente a compartir las cargas, a animarse unos a otros y a saber calibrar las distintas necesidades, todo esto interesa, de modo general, al modo de tratar este punto concreto. A partir del concilio se ha progresado un tanto en esta rea de la vida religiosa. Pero con frecuencia nos hallamos con la necesidad real de trabajar mejor para establecer las bases para una relacin ms autntica entre los miembros de muchas de las comunidades. La solucin de los problemas que surgen en estas reas no va a venir del intento de satisfacer las necesidades reales de vida privada casta (intimacy), de vida afectiva y de integracin, saliendo fuera de la comunidad a un entorno que, con toda franqueza, frecuentemente ni siquiera comprende el voto de castidad. Estas necesidades afectivas reales deben ser susceptibles de ser canalizadas de una manera sana y casta, comenzando dentro de nuestras propias comunidades, sin incurrir en exageraciones ni ceder ante expectativas irreales de lo que la comunidad puede hacer 14. Pero si no se cuestiona lo que se espera de una persona consagrada a Dios por la castidad, probablemente tampoco se cuestiona el hecho de que nadie es capaz de vivir este
PC 12; cf tambin D. M. STANLET, O. C, 74-75. P.C. 12. 14 Sobre una presentacin ms detallada del tema de la intimidad en la vida religiosa, vase R. J. MCALLISTER, MD, Living The Vows, Harper and Row, San Francisco 1986, especialmente pp. 38-51. Por ejemplo: "El deseo de intimidad motivar a una persona a la entrega del yo en busca del otro, no a privarse del otro buscndose el propio y o " (p. 41).
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voto apoyado nicamente en sus propias fuerzas. Jess mismo lo dej claro al hablar a sus discpulos: "Nadie puede aceptar esta doctrina (es decir, es mejor no casarse); slo aquellos a quienes se les concede obrar as" 1 5 . Sin embargo, Agustn nos cuenta que en sus aos jvenes haba sido lo suficientemente necio como para pensar "que la continencia se basaba en la fuerza personal de cada u n o " , sin constatar que "nadiepuede ser continente a menos que t (Seor) se lo garantices" 16. "En efecto, quin es el hombre que desea reflexionar sobre su propia debilidad y que, no obstante, se atreve a confiar su castidad e inocencia a sus propias fuerzas...?" X1 Y, como ya hemos visto, Agustn admiti que ni realmente haba tratado de ser casto ni t a m poco haba pedido seriamente esta gracia, porque tema que Dios le escuchara y le sanara. Y en el fondo no era eso lo que l quera 18. En el voto religioso de castidad se consagra la virginidad fsica. Pero esta ofrenda personal no tiene sentido alguno si no va acompaada de la castidad de espritu. "Nadie dice Agustn conserva la pureza corporal a no ser que la castidad est ya arraigada en el espritu"]9, que, por su parte, tiene su base en "una fe ntegra, una esperanza slida y una caridad sincera"20. Lo verdaderamente importante en el voto de castidad no es el hecho de renunciar al matrimonio o el estar ms libre de una cierta esclavitud que entraan los atractivos de la carne. Lo realmente importante, por el contrario, es el hecho de la consagracin total de la persona a Dios. Esta consagracin le capacita para amar al pueblo de Dios con un talante ms generoso y ms universal: " N o alabamos en las vrgenes el hecho de ser vrgenes, sino el hecho de su consagracin a Dios mediante una santa castidad" 2 1 . El nfasis que pone Agustn ms en el aspecto interior
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Mt 19,11. Confes. 6,11,20. Ib, 2,7,15. Ib, 8,17,17. De s. vng. 8,8; cf tambin En. n Ps, 99,13. In ev. lo., tr. 13,12. Des. virg. 11.11.

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que en el exterior de la castidad lo pone de relieve el estilo notable con que habla de Mara, madre de Dios: "Para Mara fue una cosa mucho ms grande haber sido discpula de Cristo que haber sido su madre... Fue mucho ms grande conservar la verdad de Dios en su corazn que gestar su carne en el s e n o " 2 2 . En otras palabras: "Mara fue ms bendita por acoger la fe de Cristo que por concebir la carne de Cristo... Ni siquiera la relacin maternal de Mara le habra servido de provecho si no hubiera engendrado a Cristo ms dichosamente en su corazn que en su c a r n e " 2 3 .

La castidad consagrada debe llevar al amor La castidad religiosa no es cuestin de renunciar a nada! Al igual que todos los consejos evanglicos, debe llevar al amor 2 4 . Tambin es verdad que la castidad religiosa da entrada a una amistad lo ms ntima posible con Dios. Pero puesto que esta amistad se basa en la observancia de los mandamientos que Dios nos dio sobre el amor, debe englobar tambin a la Iglesia entera y a todo el pueblo. De lo contrario ser un fracaso 25 . En sntesis, un voto de castidad constituye un compromiso no slo frente a Dios, sino tambin frente a la Iglesia y a su ministerio pastoral. Debe llevarnos a una mayor amabilidad y preocupacin por las personas y no hacer que nos encastillemos de manera egosta. Por tanto, la castidad no puede limitarse a un amor intenso de Dios. Incluye tambin el amor a los hijos e hijas de Dios 26 . Ms an, este voto debera capacitarnos ms y mejor para tener en cuenta nuestras prioridades y hacernos menos propensos a la atomizacin de nuestras propias fdeSermn 72A,7 (conocido tambin como Denis 25,7). De s. virg. 3.3. De civ. Dei 10,6. 25 Jn 15,12-15. 26 JOHN M. LOZANO, CMP, Trenas n Religious Life Today, en "Review for Religious" 42 (1983), n. 4, 500.
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lidades, porque dirige todo el empuje de nuestras vidas a agradar a Dios y a seguir el m a n d a t o de Jess mediante la santidad de cuerpo y de espritu 2 7 . Agustn enfatiza este aspecto unificador de la castidad y todo su alcance en estas reflexiones: " A travs de la continencia nos viene el reajuste y la reconduccin a aquella unidad desde la cual nos precipitamos dispersndonos en multitud de cosas. Te ama menos (oh Dios) aquel que ama contigo alguna cosa que no ama por ti. Oh amor, que siempre ardes y que nunca te apagas! Oh caridad, Dios mo, e n c i n d e m e ! " 2 8 . " Y puesto que no slo no has exigido la continencia, es decir, la represin de nuestro amor por unas cosas concretas, sino tambin la justicia que nos seala el punto de referencia de nuestro prjimo..."29. Agustn peda " e n c e n d e r s e " en amor de Dios y dar salida a la manifestacin de este amor, porque comprenda muy bien el hecho de que "un amor ms grande ha impuesto una carga ms grande" sobre quienes estn consagrados a Dios por la castidad 3 0 . Pero este mismo amor es la salvaguardia de la castidad personal consagrada. Cuanto ms amemos en la medida en que Dios nos ha amado, ms guardar Dios en nosotros su propio don, grande e insuperable: nuestra castidad. " P o r tanto, slo Dios es el que da la virginidad y el que la protege. Y Dios es amor! Consiguientemente, es el amor el guardin de la virginidad, pero la humildad es la conserjera de este guardin. Aqu mora el que dijo que el Espritu Santo descansa en los humildes, en los pacficos y en los que temen su palabra... Los esposos humildes siguen ms fcilmente al C o r d e r o que las vrgenes orgullosas" 3 1 .

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ICor 7,32-34. Confes. 10,29,40 (traduccin propia). Ib, 10,37,61. \ Sermn 161,11,11. Des. virg. 51,52.

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Qu descansada vida c o n el v o t o de castidad! Por bello que sea el ideal, los que tratan de vivirlo saben cunta lucha entraa. Agustn conoca tambin esta lucha: "No te preocupes de los enemigos externos dice. Conqustate a ti mismo y vencers el mundo"32. Pero ah precisamente, en la conquista de uno mismo, es donde radica la dificultad. En efecto, hay dos voluntades y dos amores que luchan por la supremaca en cada uno de nosotros: el amor del mundo y el amor de Dios. Estos amores se manifiestan a menudo en sentimientos y deseos antagnicos 3 3 . Estamos consagrados a Dios, pero an estamos sujetos a la tentacin. Y porque somos conscientes de nuestra debilidad, tambin podemos temer fcilmente la fuerza de algunas de estas tentaciones. Sin embargo, al sentirnos como los seres ms dbiles podemos experimentar la gran fuerza de Dios que acta en nosotros y que en verdad puede probar nuestro amor por l: " C o n mucho gusto seguir glorindome sobre todo en mis flaquezas, para que habite en m la fuerza de Cristo. Por consiguiente, con muchsimo gusto presumir, si acaso, de mis debilidades, porque as residir en m la fuerza de Cristo, pues cuando soy dbil entonces soy f u e r t e " 3 4 . Me pregunto qu nos dira Agustn en una perspectiva prctica si nos hablara personalmente aqu y ahora. Quiz todo su mensaje se resumira en aquellas palabras sorprendentes que ya hemos citado: "Dios mo, encindeme!"35. C r e o que Agustn deseara que comenzramos por aqu: por pedir al Seor que nos inflame con su amor, con su generosidad, con su autosacrificio al servicio y en inters por los dems. Tenemos que centrar el voto de castidad ms en nuestros corazones que en nuestra mente. Hay que cimentarlo en la fe, esperanza y amor ms que en la persuasin intelectual. Una justificacin de carcter intelectual
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nunca ser plenamente satisfactoria en este aspecto. O comprometemos el corazn en esta consagracin y lo comprometemos en profundidad o la castidad resulta imposible. Ms an, hay que afrontar las dificultades con una fe y amor profundos, as como con la energa que Dios mismo nos proporciona. Y qu tipo de energa es sta que Dios nos da? Es simplemente la que brota de la gracia interior que puede salvarnos en el momento preciso, por decirlo de alguna manera? O es la gracia que con frecuencia se reviste de forma muy humana y que Dios pone en nuestro sendero, intimndonos a aceptarla con toda sencillez y humildad, sin esperar milagros? Agustn cree en estas dos clases de gracias, pero su Regla en concreto pone de relieve algunas de estas ayudas ms humanas de una manera eminentemente prctica. Una vez ms creo que si Agustn viviera hoy entre nosotros nos dira: Mira en torno tuyo! Mira lo que Dios te ofrece aqu y ahora y haz buen uso de ello! Qu es lo que Dios nos ofrece aqu y ahora? Ante todo un toque de atencin a la comunidad, que en el sentido agustiniano del trmino, es una llamada al amor, a la amistad, al compartir, al inters mutuo. Consiguientemente, nuestras comunidades no pueden ser sitios refinados para orar, trabajar, comer y dormir. Son a la vez hogar, corazn y fuerza, porque nuestras comunidades somos nosotros mismos, t y yo y cuantos viven con nosotros. La Regla de san Agustn pone de relieve con trazos vigorosos esta fuerza, y lo hace de manera muy concreta. M e diante la vigilancia mutua de unos sobre otros 3 6 , mediante la correccin fraternal realizada con espritu de a m o r 3 7 , mediante el inters que unos por otros muestran incluso fuera de las cercas del monasterio o de la casa religiosa 38 , los religiosos ofertan un servicio nico de amor que es de vital importancia para ayudar a vivir la propia consagracin
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Sermn 57,9. Sermn 344,1. 2Cor 12,9-10. Vase nota 27.

Regla, n. 24 (c. 4,6). Ib, nn. 25-28 (c. 4,7-10). Ib, nn. 20.36 (ce. 4,2; 5,7).

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en castidad. Una amistad vivida mutuamente, que implique sinceridad, franqueza y confianza, es asimismo una fuente continua de optimismo y de arranque. Ms an, el espritu de oracin y de penitencia 3 9 , que forma parte integrante de la vida de comunidad, debe recordarnos continuamente la presencia de Dios y el temor saludable de Dios que es una fuente de fuerza y de proteccin que no debemos pasar por alto 4 0 . Agustn contina ofreciendo sugerencias prcticas al precisar que los religiosos no deben llamar la atencin ni disgustar a nadie ni por sus vestidos ni por su porte, comportamiento o cualquier otra actividad 4 1 . En otros trminos: apela a la sencillez del estilo de vida como otra salvaguardia real. Pero quiz su exhortacin ms importante al respecto es que los religiosos se anticipen a las dificultades innecesarias conociendo y reconociendo su debilidad, es decir, siendo lo suficientemente humildes como para hacerse un chequeo personal, sobre todo en su corazn 4 2 . En todo ello resulta ms que evidente que Agustn no nos pide que esperemos milagros para hacernos capaces de perseverar en nuestra consagracin a Dios. Su insistencia se basa, por el contrario, en que Dios actuar principalmente en nosotros por conducto de otras personas buenas y a travs de las cosas sencillas y ordinarias de cada da.

tidad o de consagracin a Dios, parecen ser felizmente inconscientes de su naturaleza humana gravemente herida. Se parecen muchsimo al fariseo orgulloso del evangelio, que proclamaba que no era " c o m o los dems h o m b r e s " , y, por supuesto, no como el humilde publicano oculto en un rincn de la sinagoga, quien admita cabizbajo su debilidad 4 4 . N o es extrao que Agustn tenga sus reservas sobre quienes profesan la continencia perpetua, y que pueden estar libres de otros muchos vicios y faltas, pero que se hallan tiranizados por su propio orgullo. En las citas siguientes se dirige a las vrgenes consagradas, pero el contenido es tambin aplicable a todos los religiosos. " T e m o que el orgullo anide en ellas: y tengo mis recelos de que se endiosen por ser beneficiaras de una bendicin tan grande. C u a n t o m a yores son las razones que hallan para envanecerse tanto mayor es el miedo que yo tengo de que, al agradarse a s mismas, desagraden a aquel que 'resiste a los orgullosos, pero da su gracia a los h u m i l d e s ' " 4 5 . " P o r tanto, que su primer pensamiento se base en la humildad, no sea que lleguen a pensar que son vrgenes de Dios por mritos p r o pios, cuando lo que ocurre es justamente lo contrario: este don tan exquisito procede de arriba, del P a d r e " 4 6 .

Llamada a la generosidad El o r g u l l o , precursor de la cada Nunca mejor aplicado el antiguo aforismo de que el orgullo precede a la cada que en el caso de la salvaguardia de la castidad religiosa: "Si alguno se considera firme, que est ojo avizor, no sea que c a i g a " 4 3 . Los religiosos que piensan que pueden hacerlo todo, verlo todo, orlo todo o leerlo todo como si nunca hubieran hecho un voto de cas39 40 41 42 43

A modo de colofn, me gustara repetir algo que ya he dicho antes sobre la actitud de san Agustn antes de su conversin: que personalmente nunca intent en realidad ser casto ni pidi seriamente esta gracia. A veces surge todo un montn de dificultades con la castidad, no por el hecho de que no deseemos realmente ser castos, pues en realidad no hay duda alguna de que deseamos serlo. Ms bien dimanan del hecho de que no siempre estamos dispuestos a inver44 45 46

Ib, nn. 10.14 y passim (ce. 2,1-4; 3,1). Ib, n. 23 (c. 4,5). Ib, nn. 19.21 (c. 4,1-3). Ib, n. 22 (c. 4,2). ICor 10,12.

Le 18,9-14. De s. virg. 34,34. Ib, 41,42.

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tir las energas necesarias para vivir de manera generosa este voto. Y quiz sea sta la razn principal del perjuicio que nos hacemos. Porque en el tema de la castidad religiosa, slo nos engaamos al pensar en la posibilidad de excluir la generosidad de nuestro compromiso y al tratar de vivir en la frontera artificial entre lo permitido y lo no permitido. Vivir la castidad por el reino de los cielos es una tarea que escasamente pueden realizar quienes tratan de arbitrar cierto balanceo sobre la cuerda floja situada en la altura. El vrtigo de la altura puede abocar en una cada desagradable. Tenemos que aprender a tener bien fijos los pies en tierra, a reconocer nuestra naturaleza humana en lo que realmente es y a hacer el mejor uso de la ayuda de Dios, tanto espiritual como humana. Este es el medio para mantenernos fieles a nuestro compromiso. Nadie puede vivir el voto de castidad sin espritu de autodisciplina y de autosacrificio. Nadie puede esperar la perseverancia en este santo compromiso sin impetrar ayuda en la oracin y sin hacer uso frecuente de los auxilios sacramentales que ofrece la Iglesia. Puede que el ascetismo no sea hoy una palabra muy popular para muchos, pero lo que representa es esencial para la vida de los consagrados a Dios. N o hay modo de que el grano de trigo d fruto si no m u e r e 4 7 . N o hay modo de que el religioso pueda dar fruto en el amor a menos que muera a s mismo. Dios nos ha cursado una invitacin especial a abrazar, en expresin de san Agustn, "algo m e j o r " o, como dice san Pablo, " a ser santos e intachables... y llenos de a m o r " 4 8 . Nuestro Padre del cielo nos estimula asimismo con palabras similares a las que dirigi a Mara en la anunciacin: " N o temas. Estoy contigo. Nada es imposible para D i o s " 4 9 . Pero, como ya hemos observado, muchsimo depende de nosotros. Tenemos que aceptar la venida de Dios a nuestras vidas con un talante muy personal, confiar en l y cooperar con la fuerza que
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nos brinda. Entonces comprenderemos lo que significa estar abrasados de su amor, y comprenderemos tambin la inmensa alegra de compartir con los dems la plenitud de ese amor. La exhortacin que sigue, dirigida por Agustn a las mujeres consagradas a Dios, tiene idntica aplicacin a los cristianos consagrados de hoy y constituye una conclusin pintiparada a estas ideas sobre la castidad evanglica: " Q u e los que perseveran entre vosotros os sirvan de ejemplo, y que los que caen aumenten vuestro temor. Estima el ejemplo de los que perseveran e imtalos; llora por los cados; si no, te hars un orgulloso. No pregones tu propia justicia; somtete a Dios, que te libra de tacha. Perdona los pecados de los dems; reza por ti. Evita las cadas futuras mediante la vigilancia, borra las pasadas mediante la confesin" 5 0 .

Vase Jn 12,24. Ep. 1,4. Le 1,29-37.

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De s. virg. 52,53.

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6.

El cristiano comprometido y la cruz

L C O N C I L I O Vaticano II lanz un reto a todos los cristianos: que apreciaran mejor su rol en la Iglesia y lo vivieran en plenitud segn sus capacidades. A todas las personas bautizadas, por ejemplo, se les record su vocacin a la santidad, rea que durante muchsimo tiempo haba sido considerada de dominio exclusivo de sacerdotes y religiosos '. Toda la Iglesia tom profunda conciencia de su naturaleza fundamentalmente misionera y de las consecuencias prcticas que se siguen de esto 2 . Al laicado se le urgi a tomar parte activa en el apostolado, en consonancia con el rol particular que cada laico desempea en la sociedad, y a no seguir siendo meros espectadores pasivos en su Iglesia 3 . Y mientras se les hizo hincapi a los religiosos de que su nica ley suprema y su norma fundamental no era sino "seguir a Cristo tal como se propone el evangelio"*, se les retaba asimismo a que "considerasen bien que a travs de ellos, tanto a los creyentes como a los no creyentes, la Iglesia desea de verdad proporcionarles una revelacin de Cristo cada vez ms clara"5. En otras palabras, a los religiosos se les recordaba encarecidamente que su vocacin era ser cristianos radicales, comprometidos totalmente con el servicio de Dios y en la imitacin de
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LG 40,2. Vase AG 2,4; 4,6 y passim. Vaticano II, passim. AA 3 y passim. \ PC 2a. LG46.

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Jess, de modo que sus vidas reflejen con mayor claridad la vida de Cristo en el mundo de hoy. Ser un cristiano radical en este sentido no resulta una tarea fcil. Exige que una persona, literalmente, desee " e n gancharse" a Cristo, ser Cristo para los dems, con la misma delicadeza y comprensin que Cristo tuvo durante su estancia en esta vida terrena. Qu duda cabe que esto implica que estas personas estn dispuestas a amar como lo hizo Cristo, a despojarse de todo lo que constituye un bice para comunicarle a l y su mensaje a los dems y estar preparados a sacrificar no a los dems, sino a s mismos por la difusin de su Reino 6 . Sin embargo, parecerse cada da ms a Cristo no es algo que ocurre de repente o que se hace de una vez para siempre. C o m o toda conversin, es un proceso gradual que requiere una cooperacin solcita y una disposicin a luchar durante toda la vida. La naturaleza humana no se doblega fcilmente al desarrollo de un amor altruista tal como nos lo presenta Jess en su vida. Existen fuertes tendencias e instintos egostas que hay que superar, as como ese bsico e insaciable anhelo de la carne, de los ojos y de la ambicin mundana que tan fuerte empuje tienen en todo nuestro ser. Basndose en su propio campo de experiencias de este tipo, Agustn coment en uno de sus sermones: " E n tanto que vivimos aqu en la tierra, hermanos y hermanas, el panorama futuro es ste. Hemos envejecido en este combate y en la actualidad nuestros enemigos son ms dbiles, pero siguen siendo enemigos. Los aos los han ido debilitando, pero no cesan de perturbar la paz de nuestra avanzada edad sirvindose de mil artimaas. La batalla es ms encarnizada para los que son jvenes. Personalmente conocemos esta batalla y hemos pasado por ella. Seguid luchando con la esperanza puesta en la v i c t o r i a " 7 .
Regla, n. 3 (c. 1,2): la unidad propuesta por san Agustn no sera nunca posible sin una visin cristiana "radical". 7 Sermn 128,11; vase tambin Confes. 10,30,42; 10,31-37, referentes a las distintas tentaciones que Agustn padeci en su madurez.
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U n a realidad que hemos de tener en cuenta es el hecho de que, segn la visin cristiana de la vida, el amor y la cruz estn ntimamente unidos. Y no es slo porque Jess nos lo enseara as, sino especialmente porque l predic lo que predicaba: "No hay amor ms grande que dar la vida por los amigos. Y vosotros sois amigos mos si hacis lo que yo os mando"*. La seal suprema del amor de Dios a nosotros radica precisamente en la ofrenda que Jess hizo de s mismo en la cruz para redimirnos. El cristiano mira a la cruz En nuestra poca actual da la impresin de que la gente se halla ms apartada que nunca de la cruz y de la mortificacin. Por supuesto que la cruz nunca ha sido muy popular. N o obstante, no cabe la menor duda que ha conferido gran fuerza y vigor a quienes han estado clavados a ella mediante el sufrimiento y la afliccin. Por eso se hallan tan profundamenta identificados con Cristo 9 . Nosotros mayoritariamente preferimos hacer nfasis en la resurreccin, con sus aspectos de gozo, gloria, alabanza, libertad y conquista. Es una reaccin muy natural: quin no prefiere alcanzar la gloria del Seor sin pasar por el dolor y la ignominia del viernes santo? De todos modos, ah queda el aviso del Seor: "Si el grano de trigo cae en tierra y no muere, queda infecundo. Pero si muere, produce mucho fruto" w. Probablemente contra lo que muchos se rebelan hoy es contra lo que parece negativo, un acercamiento casi anticristiano a la cruz, y que quiz existiera espordicamente en tiempos pasados: la disciplina por la disciplina, el sacrificio que haba perdido sentido, formas de mortificacin que parecen fuera de lugar ahora que tenemos una comJn 15,13-14. Vase SAN AGUSTN, En. in Ps. 54,10: "Si hubieras meditado con toda sinceridad lo que Cristo ha sufrido, no seras capaz t tambin de sufrir con resignacin, e incluso con alegra, puesto que te has hallado en situacin similar a los sufrimientos de tu rey? 10 Jn 12,24.
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t prensin y apreciaciones mejores de nuestra naturaleza total y de la unin ntima del cuerpo y del alma. Sin embargo, debemos tener mucho cuidado y no permitir que los posibles errores del pasado oscurezcan el puesto importante que tiene la cruz en la vida cristiana. Si tratramos de despreciar la cruz, correramos el riesgo de chocar frontalmente con una enseanza bsica del evangelio. As pues, lo que hay que subrayar es el lado positivo de la cruz, su objetivo real en la vida: ayudarnos a llegar a la expresin ms plena de ese amor y servicio que ha encontrado su representacin en la muerte de Jess. El amor autntico lleva de buen grado a una persona a hacer todo cuanto sea necesario para agradar al ser querido o a poseer el objeto amado. Este es el nico sistema para comprender las dos breves parbolas del Seor en torno al reino de Dios: "El reino de los cielos es como un tesoro escondido que un hombre encuentra en el campo. Vuelve a ocultarlo, y contento por el hallazgo, va y vende todo lo que tiene y compra el campo. Tambin el reino de los cielos es como un comerciante en perlas finas. Cuando encuentra una de mucho valor va y pone a la venta todo lo que tiene y la c o m p r a " n . En otras palabras, no hay un precio demasiado elevado para quienes estn convencidos de que han encontrado algo de valor incalculable y que merece la pena poseer. Anlogamente, ningn precio es demasiado elevado para aquellos que realmente aman a Jess y desean seguirle ms de cerca. Poseer algo que es bueno y que merezca la pena, algo que est fuera del alcance del dinero, exige un esfuerzo concentrado y continuo. Sin embargo, por una razn o por otra, muchos parecen dudar cuando se trata del supuesto de que la vida del Espritu puede requerir un esfuerzo similar, as como autodisciplina y sacrificio personal. Jess no hizo misterio de cmo podemos, e incluso debemos, seguirle: "Si alguno quiere venir en pos de m, niegese a s mismo, tome su cruz y comience a seguir mis pasos" 12.
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Y una vez ms, apoyndonos en su afirmacin de que el grano de trigo debe morir para dar fruto, contina Jess: "El que ama su vida la pierde, mientras que el que odia su vida en este mundo la guarda para la vida eterna. Si alguien quiere seguirme, que me siga; donde estoy yo all estar mi servidor. Si alguno me sirve, le honrar el P a d r e " 13. Seguir las huellas de otro es ser discpulo de esa persona. Las huellas de Jess, sin embargo, tienen la marca indeleble del amor que se autoinmola: "Igual que yo os he amado, amaos tambin entre vosotros. En esto conocern que sois discpulos mos: en que os amis unos a o t r o s " 14.

El camino hacia la libertad interior La frmula, pues, que Jess propone es en realidad muy simple: nigate a ti mismo, toma tu cruz y sigeme. Es decir: ama como yo he amado. De todos modos, nadie ser capaz de amar como Jess am sin aceptar estas condiciones previas de negarse a s mismo y de tomar la cruz, porque el amor promovido por Jess es algo radicalmente opuesto a ese otro amor, amor muy atractivo, que promocionan las fuerzas materialistas que nos invaden: " D o s tipos de amores construyeron dos comunidades (ciudades): el amor de uno mismo llevado hasta el e x t r e m o de rechazar a Dios cre la comunidad mundana; y el amor de Dios practicado hasta el punto de abandonar la autosuficiencia construy la comunidad celestial" 15. Los tratadistas de vida espiritual de nuestra poca, al igual que hicieron los de tiempos pasados, ponen de relieve cmo la autodisciplina no importa el nombre que se le d: penitencia, mortificacin, ascetismo es absolutamente necesaria si queremos disfrutar del don de la libertad interior.
Jn 12,25-26. Jn 13,34-35. 15 SAN AGUSTN, De civ. Dei 14,28, tal como lo traduce VAN BAVEL, Christians, 61.
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Mt 13,44-46. Mt 16,24.

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Esta libertad nos permite afirmar en nosotros y proponer a cuantos nos rodean los verdaderos valores de la vida, que son tambin los dones del Espritu: amor, alegra, paz, paciencia perseverante, bondad, generosidad, fe, mansedumbre y castidad. Contra stos no hay ley!16 Si no adquirimos esta libertad interior seguiremos siendo esclavos de nuestro propio ego, completamente centrados en el yo, amndonos slo a nosotros mismos y a nuestra propia voluntad l7 . "Amarse a s mismo es hacer la propia voluntad. Antepon la voluntad de Dios a todo esto; aprende realmente a amarte a ti mismo superando el egosmo" l8 . Un sentido cristiano de autodisciplina y mortificacin nos permite comprobar que muchas actitudes que prevalecen en nuestra sociedad se basan en supuestos falsos que constituyen una negacin prctica de la realidad espiritual de nuestra naturaleza l9 . Al seguir a Cristo nos sentimos con la energa suficiente para buscar los autnticos y permanentes valores de la vida que estn totalmente de acuerdo con nuestra vocacin cristiana.

Una v i s i n agustiniana de la cruz A la luz de lo expuesto, la aproximacin muy personal y equilibrada de Agustn a la cruz, a la penitencia y a la mortificacin puede servir de gran ayuda para comprender lo que Jess mismo ensea sobre la materia. En general, Agustn dice a todos los cristianos que slo pueden vivir su nombre y su vocacin si no rehusan caminar por la senda de Cristo, aceptando el sufrimiento como Jess lo acept: "5 un camino duro a d m i t e , pero es el nico
Gal 5,22-24. Sobre este punto vase VAN BAVEL, Christians, 38-46; RENE VOILLAUME, Spirituality from the Desert, 74-75; GIOVANNI SCANAVINO, OSA, Lo Spirito dipenitenza, en "Bolletino de S. Rita", Miln, abril 1983, 6-7. 18 SAN AGUSTN, Sermn 96,2.2. 19 JAMES CARROLL, Mortification for Liberation, en "The National Catholic Reprter ', adviento 1971, citado por MARTIN W. PABLE, OFM Cap. Psychology and the Commitment to Celibacy, en "Review for Religious" 34 (1975), n. 2, marzo.
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bueno"20. N o obstante el hecho de que este juicio puede resultar un tanto duro, no lo es tanto cuando se le contempla desde la perspectiva de la predicacin y enseanza agustiniana. De hecho, su aproximacin a la penitencia y m o r t i ficacin es nuevo y moderado, y pone de relieve estos tres puntos: 1) responsabilidad personal; 2) la salud del individuo, 3) y sobre todo, crecimiento en el amor, unidad y libertad interior como consecuencia del ascetismo. Agustn haba quedado profundamente impactado por los ayunos rigurosos y prolongados de los monjes de los monasterios de Roma y Miln que l visit 2 1 , pero quiz sus propias enfermedades fsicas hicieron que pusiera mucho mayor nfasis en otros aspectos de la vida penitencial, que, sin gnero de dudas, eran muchos ms importantes. Este extremo se ve claro en el pasaje siguiente: " C o n todo este (ayuno), nadie se ve presionado a mantenerse en los rigores y austeridades para los que no tiene la debida complexin. Nada se impone a nadie contra su voluntad... Todos sus esfuerzos tienen como centro no el rechazo de diversos alimentos como impuros, sino el sometimiento del deseo desordenado y el mantenimiento de la paz fraterna... Se hace hincapi especial en guardar la caridad: el alimento es subsidiario de la caridad, la conversacin est al servicio de la caridad, los vestidos son tributarios de la caridad. Todo colabora con la caridad y slo con la caridad" 2 2 . Agustn transfiri a su ideal religioso esta actitud bsica y simple frente a la penitencia, donde a nadie se le coacciona contra su voluntad, donde cada cual es juez en ltima instancia de las posibilidades de su salud para tolerar estas prcticas y donde se cifra la caridad como norma ltima de todas las cosas. C o m o dice en su Regla: "Que la virtud de la caridad, que permanece siempre, prevalezca en todas las cosas que estn al servicio de las necesidades transitorias de la vida"23.
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En. in Ps. 36, serm. 2,16. De mor. eccl. catk, I, 33,71 y 73. Ib. Regla, n. 31 (c. 5,2).

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Siguiendo el e j e m p l o de Cristo Cmo, pues, de acuerdo con Agustn, vamos a responder al reto de Jess de negarnos a nosotros mismos, tomar nuestra cruz y seguirle? Agustn comenta estas expresiones en muchas y diversas ocasiones, pero en sntesis y paladinamente viene a decir esto: para amar a Cristo tenemos que: 1) hacer frente a las diversas estrategias con que el mundo trata de aprtanos de nuestra fe; 2) aguantar todo lo que es oneroso; 3) guardar los mandamientos; 4) estar motivados por la misericordia y el amor como lo estuvo Cristo mismo; 5) no confiar en nosotros mismos, sino en Cristo; 6) llevar la cruz de nuestra mortalidad es decir, nuestra carne y ponerla al servicio de nuestras metas ms altas; 7) pero sobre todo debemos llevar mutuamente nuestras cargas, porque ello constituye el cumplimiento perfecto de la ley de Cristo. Esto es todo un programa, especialmente cuando consideramos que la mayora de estas ideas tuvieron como primer objetivo el laicado. Pero en realidad, dice Agustn, es toda la Iglesia la que est llamada a seguir a Cristo. Cuando Cristo habla de la necesidad de negarse a uno mismo y de seguirle, no se dirige exactamente a las vrgentes, a los religiosos o al clero, sino tambin a los casados, a las viudas, a todo el laicado 24 . El mejor modo de apreciar la garra de Agustn en estos temas es dejar que hable l mismo: "Qu quiere decir 'que tome su cruz'? Aguantarlo todo es una molestia, pero as es como tiene que seguirme. A decir verdad, cuando me sigue imitando mi conducta y guardando mis mandamientos, tendr que contar con muchos oponentes, con muchos que le pondrn el veto, con muchos disuasores. Y todo esto ser obra de la gente misma que aparentemente me sigue... Si deseas seguirme, debes tener en cuenta todas estas cosas..., considerarlas como una cruz; tendrs que soportarlas, resignarte a ellas y no darte por v e n c i d o " 2 5 . " Q u e se nieguen a
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s mismos, es decir, que no depositen su confianza en su propia persona; que carguen con su cruz, es decir, que toleren todas las afrentas del mundo por amor a Cristo... Persiste, persevera, aguanta, cobra nimo ante la dilacin: de este modo cargars con tu c r u z " 2 6 . "Esta cruz nuestra que el Seor nos manda llevar, qu otra cosa es sino la mortalidad de nuestra carne? Nos angustia hasta que la muerte sea absorbida por la victoria. Por tanto, es precisamente esta cruz, esta nuestra carne la que tenemos que crucificar y taladrar con los clavos del temor de Dios, para que podamos ser capaces de llevarla con libertad cuando nos ofrece resistencia" 2 7 . Cuando seguimos a Cristo buscamos sus intereses y sus caminos, no los nuestros 2 8 . Y cules son los intereses de Cristo? Cristo no tiene otro inters que el cumplimiento de los dos grandes mandamientos del amor. La ley de Cristo consiste en que unos llevemos las cargas de los otros. Cuando amamos a Cristo resulta fcil transigir con las flaquezas del prjimo, aunque no le amemos an por sus buenas cualidades 2 9 . La experiencia nos ensea que las ocasiones de tener que soportar las flaquezas del prjimo no faltarn mientras vivamos. Por consiguiente, no es preciso que los que viven en comunidad se formulen la pregunta de cmo seguir a Cristo ms de cerca. Ya tienen trazadas su penitencia y mortificacin bsicas. Slo les resta ser generosos en la realizacin de su vida comunitaria, y entonces, sin duda alguna, estarn unidos ms ntimamente a Cristo 30 . Pero, como dice Agustn, la carne nuestra naturaleza m o r t a l es nuestra cruz real. Es preciso que la domemos y desbravemos si vamos a crecer en el amor y ser capaces de
26 Sermn 96,7,9. " Carta 243,11. 28 In ev. lo. 51,12: "Sirven a Jesucristo quienes no buscan sus propios intereses, sino los de Jesucristo. Por eso la expresin 'sigeme' significa sigue mis caminos, no los tuyos..." "" 2<l Dediv. quaest. 83, q. 71,7. 30 Const. OSA, n. 38.

Sermn 96,7,9. Sermn 96,4,4.

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anteponer los intereses de Cristo a los nuestros. Tenemos que empear una gran batalla contra las tentaciones de cada da y tenemos que superarlas; aunque tengamos que hacerlo personalmente, sabemos que es una labor que supera nuestras propias fuerzas: "Nuestra tarea en esta vida es m o r t i ficar las obras de la carne mediante el espritu, corregirlas da a da, atenuarlas, coartarlas, darles muerte... En esta batalla recurrimos a la ayuda de Dios mientras nos batimos il. En un pasaje de sus Confesiones Agustn describe una de sus batallas, con la que quiz muchos de nosotros podemos identificarnos: "Lucho a diario contra el apetito desordenado de comer y beber. En este punto no me resulta posible cortar drsticamente, de una vez para siempre, con nimo de no volver a las andadas, cosa que s pude hacer en el caso de mis relaciones sexuales. Porque en el comer y en el beber las riendas del apetito han de manejarse con equilibrio y moderacin, con un tira y afloja. Y quin hay, Seor, que no se desboque un poquito fuera de los lmites de la necesidad?" 3 2 . A la vez que postula una actitud de moderada relajacin, insiste tambin en una firmeza equilibrada. U n equilibrio saludable en este sector de la vida es tan importante como en otros. Lo que Agustn viene a decir es que debemos alimentar nuestro cuerpo de manera que est en buen estado de servicio, y domarlo de tal modo que no impida nuestro desarrollo integral en la vida cristiana 3 3 .

La penitencia debe llevar al amor Pero el hecho de que Agustn requiera siempre moderacin y un sano equilibrio no debe hacernos pensar en que
Sermn 156,9.9. Confes. 10,31.47; vase tambin En. in Ps. 99,1, donde habla del problema de sus experiencias de las alabanzas humanas. 33 Const. OSA, n. 38.
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fuera un oponente de aquellas formas de penitencia y mortificacin especialmente recomendadas por las Escrituras y por los primeros padres de la Iglesia: oracin, ayunos, limosna. Y no slo no se opona, sino que oportunamente hablaba de su necesidad, subrayando, no obstante, que su ltimo objetivo tena que ser el progreso en el amor y la armona. En su carta a Proba, Agustn en un breve pasaje combina muchas cosas que l considera de importancia al abrazar la cruz: por una parte, la necesidad de la oracin, del ayuno y de otros tipos de penitencia; y por otra, la necesidad del discernimiento personal de la propia capacidad para estas prcticas. Pero, por encima de todo, insiste en la guarda del amor: "La oracin recibe una gran ayuda del ayuno, las vigilias y toda clase de castigo corporal. Que cada una de vosotras haga lo que buenamente pueda. Si una (slo) puede hacer un poquito, dejadla que haga lo que pueda, mientras ame en la otra lo que ella misma no hace sencillamente porque no puede. De ese modo, la ms dbil no servir de remora a la ms fuerte, y la ms fuerte no fatigar a la ms dbil. Eres deudor de tu conciencia ante Dios. A nadie ms le debes nada, sino el amaros unos a otros"34. La limosna y la oracin, las buenas obras y el perdn de las ofensas de los dems nos hacen tan gratos a Dios, que cuando las ofrecemos con buena disposicin borran todos nuestros pecados leves 3 5 . Un pasaje de tipo parentico de gran finura que Agustn nos ha dejado subraya la inutilidad del ayuno y de otras manifestaciones penitenciales si no van acompaados de obras de amor y justicia: "Si no controlas tu severidad frente a su siervo, tu ayuno se ver rechazado. Es que va a tener aceptacin si no reconoces a tu hermano? No te pregunto de qu alimentos te privas, sino de qu es lo que amas... Amas la justicia?... Bueno, pues entonces deja que veamos tu justicia. Pienso que lo nico bueno es que
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Carta 130,16,31. Sermn 56,8,12; 58,8,10.

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guardes lo que es ms grande, para que lo que es ms pequeo te guarde a t i " 3 6 .

Sugerencias a los religiosos sobre llevar la cruz Sugerencias desde la "Regla" Lo que Agustn ha expresado en sus enseanzas al pueblo se lo repite a sus religiosos. Con absoluta franqueza, la Regla habla con la mayor sencillez de la penitencia, ofreciendo nada ms que una norma concreta: "Someted la carne... mediante el ayuno y la abstinencia de comida y bebida". Pero Agustn aade a continuacin una condicin importante y cualificada: "En cuanto vuestra salud lo permite"1''1'. Hacer penitencia no tendra objeto ni sentido si a consecuencia de ella cayera uno enfermo. El objeto de la penitencia no es en modo alguno perjudicarnos a nosotros mismos, sino facilitar esa armona total dentro de nosotros, esa prioridad adecuada entre cuerpo y espritu, que redundar en bien de la salud de todo nuestro ser 3 8 . Como dijo muy bien un antiguo seguidor de Agustn: "La enfermedad que deriva de la abstinencia, ms que recompensa lo que merece es reprimiendo"39. Agustn indica que incluso aquellos que no pueden resistir sin comer hasta la hora de la comida (que de ordinario se haca en torno a las tres de la tarde) pueden tomar un ligero tentempi hacia medioda 4 0 . Los enfermos quedaban libres de toda obligacin de ayunar durante el proceso de su enfermedad. Pero al igual que Agustn se desviva por que los enfermos estuvieran rodeados de cuidados especiales para que pudieran recobrar su vigor con mayor rapidez, as esperaba de ellos que fueran lo suficientemente maduros y responsables como para darse cuenta de cundo deba cesar su caso espeDe utilitate ieiunii, 5,6-7. 37 Regla, n. Ule. 3,1). 38 De doctrina enristiana 1,24-45. 39 Const. OSA, n. 38, donde se cita al beato Simn de Casia en nota a pie de pgina. 40 Regla, n. 14 (c. 3,1).
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cial. Su idea era que deban retornar al modo de vivir ms sencillo y ms en consonancia con los siervos de Dios. E n otras palabras, los religiosos deban poner especial cuidado en no darse al regalo, prolongando su cura despus de h a b e r recobrado la primera salud: "No deben hacerse esclavos del disfrute de la comida que les era necesaria para mantenerles en pe durante su enfermedad"41. Esta es la sntesis de lo que Agustn tiene que decir explcitamente sobre la penitencia y la mortificacin en la Regla. De todos modos, en varios otros captulos de la Regla se habla tambin de una conducta mortificada e incluso pedida a los hermanos y hermanas. Por ejemplo, al ofrecer garantas de que su conducta externa (vestido, porte, c o m portamiento, etc.) no ofenda a nadie 4 2 ; al evitar la curiosidad de la vista ante la presencia del sexo opuesto 4 3 ; al superar ciertas dudas o temores ante el compromiso de la correccin fraterna 4 4 ; al compartirlo todo en comunidad (cosa que en realidad puede ser una autntica penitencia) 4 5 ; al pedir perdn a quienes han ofendido 4 6 ; e incluso en su verdadera actitud en la observancia de la Regla, que les pide vigilancia para no caer: " P e r o si uno de vosotros ve que ha tenido su fallo en algn punto, dulase de lo pasado, est en guardia para el futuro, rogando a Dios que le perdone su falta y no le deje caer en la t e n t a c i n " 4 7 . Sugerencias a los otros religiosos En sus primeros aos de obispo, Agustn tuvo ocasin de escribir a cierto abad, Eudoxio, y a sus hermanos de la isla de Cabrera, en el archipilago balear, para responder a algunas cuestiones que le haba formulado. En su carta hizo hincapi en ciertas prcticas penitenciales que, segn dice,
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Regla, n. 18 (c. 3,5). Regla, nn. 19.21 (ce. 4,1.3). Ib, n. 22 (c. 4,4). Ib, nn. 25-26 (c. 4,7-8). Ib, n. 32 (c. 5,3). Ib, n. 42 (c. 6,2). Ib, n. 49 (c. 8,2).

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tenan que realizar con entusiasmo, aunque siempre para gloria de Dios. Sin embargo, hace mencin especial de una accin concreta, que viene a subrayar una vez ms lo que ya hemos observado que reviste para l el mximo inters: "Ante todo, soportaos mutuamente con amor, porque en realidad, qu puede tolerar una persona que es incapaz de aguantar a su hermano?"A% El amor a nuestros hermanos y hermanas, el aguantar sus dificultades y debilidad es la prueba decisiva de nuestra disponibilidad a someter nuestro corazn y nuestro espritu a Dios, que es lo que constituye el objetivo cabal de la penitencia y mortificacin. No hay nada que pueda probar mejor nuestra aceptacin de la voluntad de Dios en nuestras vidas que el cumplimiento de estos dos grandes mandamientos del amor. El ejemplo de la vida de Agustn Posidio nos ha dejado entrever algunas de las huellas de la vida de Agustn con los hermanos y de cmo estos h e r m a nos llevaban una vida sencilla y mortificada en lo que respecta a la comida y a la bebida en la mesa comn. Pero incluso en esto el autor subraya que Agustn interrumpa su dieta normal, ms bien austera, en atencin a los huspedes o a los enfermos, sirvindoles carne y vino al lado de la verdura. La lectura y la charla en la mesa tena ms importancia para l que la comida y la bebida. Pero insista, asimismo, en que todos los presentes se abstuvieran de charlas superfluas y dainas, lo que es ya otra seal de su conducta mortificada, que tambin esperaba tuvieran los que convivan con l 4 9 . Quiz el perfil ms significativo de Agustn en el aspecto penitencial es el que traza Posidio cuando nos narra su ltima enfermedad: " C u a n d o hablaba con nosotros de manera familiar, era corriente en Agustn decirnos que, una vez que haba recibido el bautismo, ni siquiera aquellos cristianos y sacerdotes que gozaban de alta
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estima podan acercarse a la muerte sin haber hecho digna y adecuada penitencia. En su ltima enfermedad obr de acuerdo con este criterio. Haba hecho copiar y fijar en la pared los salmos penitenciales de David. De este modo, estando enfermo poda verlos y leerlos en cama, mientras derramaba continuamente tiernas lgrimas" 5 0 .

Resumen De todo cuanto hemos visto en relacin con el pensamiento y el modo de actuar de Agustn se ve con suficiente claridad que su actitud frente a la cruz, es decir, frente a la prctica necesaria de la penitencia y de la mortificacin en la vida cristiana, no tena variaciones sustanciales tanto si se diriga al laicado como a los religiosos. Siempre insista en estos mismos puntos: 1) la necesidad de abrazar la cruz y de seguir a Cristo; 2) la necesidad de salvaguardar la propia salud en estas prcticas; 3) la presencia de un sentido de responsabilidad personal, dirigido por la generosidad y una prudente moderacin; 4) la importancia absoluta en esto, como en todas las cosas, del amor como norma ltima. Si es imposible llevar a cabo esta norma; si se rompe o pone en peligro real la unidad de una comunidad mediante la accin de un individuo o de un grupo, entonces este no puede ser un medio sano de imitar a Cristo. " E l trabajo de los que aman nunca es pesado; de hecho, con frecuencia proporciona placer..., no importa lo que se ama. Cuando hacemos lo que amamos, o nos damos cuenta del trabajo o incluso amamos este trabajo" 5 1 . Si tal es el sentido agustiniano de llevar la cruz, hay alguien que no sea capaz de llevarla con amor? A veces saca uno la impresin de que, con posterioridad al concilio Vaticano II, para muchsimos religiosos la penitencia y la m o r tificacin han sufrido un destino parecido al de la oracin
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Caria 48,3.

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O. c, 22,2-3.5-6; 25,2.

Ib, 31,1-2. De bono viduitatis 21,26.

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meditativa y contemplativa. Dado que este tipo de oracin ya haca tiempo que no se practicaba en comn, muchos simplemente lo ignoraron o lo descuidaron. Sin embargo, anlogamente a como los religiosos no pueden progresar sin la oracin de quietud, tampoco pueden esperar alcanzar el objetivo de seguir a Cristo ms de cerca si no estn dispuestos tambin a tomar su cruz. Esta cruz, como ya hemos visto, tiene muchas facetas. Por un lado es oracin, ayuno y abstinencia. Tambin es, por lo dems, dedicacin al estudio y a otras formas de apostolado, todo ello emprendido nicamente en busca de los intereses de Cristo. Esto supone aguante bajo las pruebas de la vida diaria, guarda de los mandamientos y estar m o tivados como lo estuvo Cristo. Supone tambin el echar mano a las cargas de los dems con amor. Supone aceptar no slo los gozos de la vida comunitaria, sino tambin sus sufrimientos los trabajos y las luchas de nuestros hermanos y hermanas y tambin las nuestras propias. Con todos estos medios nos vamos conformando poco a poco a la imagen de Jesucristo, cuya cruz fuimos y seguimos siendo por nuestros pecados y por nuestra negativa a renovarnos en el Espritu. Cuando cargamos con nuestra cruz, no slo a ttulo individual, sino tambin en cuanto comunidad, esta cruz se hace mucho ms ligera, especialmente cuando, segn repite Agustn con nfasis, la cruz nos lleva a una unidad y a un amor ms grandes. La cita siguiente resume la actitud de Agustn y puede servirnos de conclusin pintiparada a estas reflexiones: "Si te apoyas en las palabras de Cristo..., no te esclavizarn ni los deseos de la carne ni los de los ojos, ni te avasallar la ambicin mundana. Y hars sitio para que, cuando llegue la caridad, puedas amar a Dios... Cada cual es lo que cada cual ama. Amas la tierra? Eres terrenal. Amas a Dios? Qu quieres que te diga? Que sers Dios? N o me atrevera a decirlo por mi propia autoridad, pero oye lo que dicen las Escrituras: Yo dije: sois dioses e hijos del Altsimo" 5 2 .
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7.

Revestios de la humildad

L C R I S T I A N I S M O es una religin de contrastes, a veces de fuertes contrastes, que no se pueden comprender desde un punto de vista puramente humano. Los que caminan en la luz, o en la gracia, se hallan en marcado contraste con los que avanzan en la oscuridad, es decir, en el pecado, o sin fe '. Hay un contraste entre la vida y la muerte hasta tal punto que los que mueren vivirn, mientras que los que desean conservar su vida la perdern 2 . Se ha dicho que los primeros sern los ltimos y los ltimos los primeros 3 ; que los que se enaltecen sern humillados, mientras que los humildes se vern enaltecidos 4 . Y todava ms: a los pobres se les colma de bienes, mientras a los ricos se les despide vacos 5 . N o hay duda de que las prioridades que ensea Jess son diametralmente opuestas a las que el mundo considera dignas de aprecio: la meta de ser los primeros, los que triunfan a fuerza de luchar, los que viven el momento presente sin pensar en el ms all. O t r o contraste bblico digno de especial mencin es la oposicin, repetida con frecuencia, expresada entre debilidad y fortaleza, que afecta no slo a los seres humanos, sino cosa bastante extraa al mismo Dios. Esto aparece particularmente claro en los ejemplos siguientes, tomados
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In ep. lo. 2,14.

Evangelios en general, Juan en especial. Me 8,35. Mt 19,30. \ Le 14,11. Le 1,52-53.

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de san Pablo: " T e basta mi gracia le dice Jess a Pablo, porque en la debilidad es donde alcanza la fuerza su perfeccin... Por eso dice Pablo estoy satisfecho con mi debilidad..., porque cuando me hallo sin fuerza es cuando soy f u e r t e " 6 . "El mensaje de la cruz es un absurdo completo para los que se pierden, pero para nosotros que experimentamos la salvacin es el poder de Dios... (Cristo crucificado) es piedra de escndalo para los judos, un absurdo para los gentiles; en cambio, para los llamados, lo mismo judos que griegos, Cristo es el poder de Dios y la sabidura de Dios... Lo necio del mundo se lo escogi Dios para humillar a los sabios; y lo dbil del mundo se lo escogi Dios para humillar a lo f u e r t e " 7 .

ha llegado incluso a producir religiosos zelotas, como es el caso de san Pablo antes de su conversin, o el caso parecido de san Agustn, proselitista ferviente en su primera poca maniquea. Fue el orgullo el que le impidi a Agustn la entrada en la Iglesia. No tiene nada de extrao que calara tan hondo en la interpretacin de sus obras tan sutiles. Estaba altamente cualificado para aleccionar a su pueblo sobre los efectos destructores del orgullo y para animarlo a imitar a Cristo en su humildad. Y no hay por qu cuestionarse de por qu dio un nfasis particular a la virtud de la humildad como uno de los fundamentos de la vida religiosa.

Encuentro de A g u s t n con el o r g u l l o El o r g u l l o : pecado capital Hay un ncleo profundo de teologa oculto en estas frases: la debilidad se hace fortaleza, la sabidura del mundo se convierte en locura en presencia de Dios y la desesperanza de un Hombre-Dios crucificado se hace autntica sabidura y poder de Dios que conquista la muerte. Esta teologa constituye todava un lenguaje que es un " a b s u r d o " para los que no tienen fe, tanto en nuestra generacin como en la poca de san Pablo. Cmo puede uno explicar esta enseanza a quienes sienten que lo que realmente cuenta en este mundo es abrirse paso a empujones sin tener en cuenta para nada la gente sobre la que hay que pasar? O a quienes confan tanto en la razn humana y en la sabidura de la ciencia que apenas si dan crdito, si es que le dan alguno, a la sabidura de Dios y a su Iglesia? O a quienes se consideran personas que han alcanzado el xito merced a su propio esfuerzo, que son superiores a los dems, que slo tienen fe en lo que pueden ver, sentir o medir? El orgullo latente bajo estas actitudes
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Agustn conoca muy bien el poder del orgullo: su capacidad de hacer naufragar la vida de una persona. Haba hecho naufragar tantas veces la suya!... No haba exagerado sus propias fechoras antes sus compinches juveniles para aparentar chulera delante de ellos? 8 Y, algo importante, no se haba cerrado al mensaje de salvacin de la Sagrada Escritura por no estar redactada en el estilo literario de los autores clsicos, que tan bien conoca y estimaba? 9 Consider las Escrituras "inferiores al r a n g o " de estos autores clsicos. Como resultado, nada que mereciera la pena poda aprender en ellas. No acuda a or la predicacin de san Ambrosio por su habilidad oratoria ms que por lo que de l pudiera aprender como hombre de Dios? 10 No tuvo ocasin de experimentar en su rebao y en sus clrigos, y casi hasta en su propio cuerpo, la violencia que puede nacer del orgullo, en especial del orgullo ideolgico, tal como se manifestaba en el fanatismo religioso de los donatistas y circunceliones, que eran los terroristas de
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2Cor 12,9-10. ICor 1,18.23-24.27.

Confes. 2,3,7. Confes. 3,5. Ib, 5,14,24.

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entonces? " A mayor abundamiento, en sus relaciones pastorales con el pueblo y con los que ingresaban en la vida religiosa hablaba con franqueza y frecuencia de los peligros que este pecado ha trado a la raza humana. No es extrao, pues, que subrayase tanto la necesidad de humildad entre todos los que desean seguir a Cristo.

U n corazn h u m i l d e atrae a D i o s Repetidas veces subray que la razn primera de por qu los cristianos tenan que ser humildes era que de este modo podan imitar mejor al Padre celestial, que por la salvacin de todos se haba hecho humilde en Jesucristo. Y al probar este punto, con frecuencia utilizaba los mismos conceptos que emplean las Escrituras cuando contrastan fuerza y debilidad, orgullo y humildad, destronamiento de los poderosos y exaltacin de los humildes: "Quiz te avergences de imitar a un hombre humilde; imita al menos a un Dios h u m i l d e " 12. "Si en tu debilidad no desprecias a Cristo humilde, permanecers verdaderamente firme en el Cristo exaltado. Porque, cul fue el objeto de la humillacin de Cristo sino que t fueras dbil?" 13 " C u a n t o ms orgulloso es el corazn de una persona, ms se aparta de Dios y baja hasta lo hondo. U n corazn humilde, por el contrario, hace bajar a Dios desde el cielo" 14. Lo que dice Agustn en este ltimo texto es algo que quiz podamos ilustrar desde el ngulo de nuestra experiencia personal. Resulta fcil, por ejemplo, hacerle regalos a los pobres, porque necesitan casi de todo. Pero es casi imposible encontrar un regalo para un rico, puesto que tiene todo cuanto necesita y mucho ms. Tambin resulta difcil ayudar al hombre que tiene conciencia de hacerlo todo por
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s mismo y que desea hacerlo todo l solo o ella sola. Algo as le ocurre a Dios: no tiene dificultades en contentar a los humildes ni en ayudar a los necesitados que reconocen su debilidad innata. Pero Dios slo puede ser un mendigo, por decirlo as, a las puertas del orgulloso. La declaracin de fuerza que hace la persona orgullosa pone de relieve la debilidad de Dios. Dios se permite en este caso ser casi un desamparado, porque no quiere imponerse personalmente por la fuerza a nadie ni quiere imponer sus gracias. La nica manera en que Dios puede ayudar a las personas a superar el orgullo es llevndoles a tales estrecheces que se sientan forzados a reconocer su debilidad real: "Todos los orgullosos hacen alarde de fortaleza... Por eso, en su bondad, la primera gracia de Dios es hacer que admitamos nuestra debilidad, que confesemos que todo el bien que podamos hacer, as como todas nuestras capacidades, se lo debemos a l " 15. Agustn aade otro pensamiento muy incisivo cuando dice que los orgullosos no quieren tener como lder a Dios porque es dbil. Este Dios es un escndalo para ellos por haber nacido como un hombre, sujeto a la sed, al hambre, a la fatiga y, finalmente, a la muerte de cruz y todos stos son signos de debilidad, de desamparo, de dependencia de los dems, que los orgullosos no estn dispuestos a admitir en ellos mismos, y mucho menos a hallarlos en Dios 16. Pero, contina Agustn, Dios se abaj y se hizo dbil como nosotros y por nosotros, porque de otra manera habramos sido incapaces de llegar a l. La humildad del Hombre-Dios Jess, pues, es la nica medicina capaz de sanar nuestro orgullo, pero esta medicina no nos es accesible si no estamos dispuestos a reconocer la realidad de nuestra condicin pecadora y de nuestra debilidad, a reconocer que estamos enfermos y, ante este hecho, abrirnos a la curacin l7 . Es justamente lo que dijo Jess: "No son los sanos los que tienen
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POSIDIO, 9-12.

TV. in lo. 25,16; cf tambin Sermn 117,17. Sermn 142,2 (conocido tambin como Wilmart, 11,2). En. in Ps. 93,16.

En. in Ps. 38,12,18. Sermn 123,1 y 3. Sermn 123,1; 354,5.

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f;

necesidad de mdico, sino los enfermos... Yo he venido a llamar no a los justos, sino a los pecadores"{%.

El corazn de la humildad Pero si el orgullo consiste en no reconocer el papel de Dios en nuestras vidas, vernos como don suyo, y es la tendencia a instalarnos como el centro independiente de todo, cmo podemos comprender la humildad? Ante todo, para Agustn la humildad no consiste en rebajarnos ni en tener una imagen pobre de nosotros, no apreciando ni desarrollando los talentos o los dones que Dios nos ha regalado. Agustn llega incluso a acusar a quienes actan como adultos sin madurez calificndolos de "bebedores de leche", en vez de actuar como adultos maduros que toman manjares slidos para alimentarse y progresar en la fe ' 9 . Su descripcin de la humildad es sencilla y sin recovecos: " N a d i e te dice: 'S menos de lo que eres', sino 'conoce lo que eres'; sbete que eres dbil, sbete que eres un ser humano, sbete que eres un pecador. Reconoce que l es el Dios que te libra de toda mancha; reconoce que te has mancillado. Que tu confesin revele los lunares de tu corazn y pertenecers al rebao de Cristo"20. Esta actitud no es degradante para el individuo; ms bien lo que hace es realzar su autntico valor de obra maestra y de don de Dios. C o m o Agustn comenta en otra parte: "Si alabas las obras de Dios, tendrs que alabarte tambin a ti porque eres obra de Dios... Fjate bien, aqu tienes la posibilidad de alabarte sin por ello caer en la soberbia. N o te alabes a ti mismo, sino a Dios en ti. Albate no por ser esta o la otra clase de persona, sino porque Dios te ha creado; no porque seas capaz de hacer esto o lo otro, sino porque l acta en ti y a travs de t i " 2 1 .
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Estas ideas bsicas sobre la alabanza y la humildad Agustn las comparta constantemente con su pueblo. En cuanto a su aplicacin a los que vivan en su comunidad religiosa aparece clara cuando profundizamos en algunas de las materias que l toc en su Regla.

O r g u l l o y humildad en el monasterio U n o de los pasajes ms conocidos y explcitos de la Regla que trata del orgullo y de su contrapartida, la humildad, est en el captulo 1. Con imparcialidad absoluta, Agustn habla de las dos clases principales de gente que componan la sociedad de su tiempo y proporcionaban la mayora de los candidatos a la vida religiosa: los muy pobres y los ricos o nobles. A ambos grupos les pone en guardia frente a los peligros del orgullo y les habla de la necesidad consiguiente de la humildad. Los pobres han de evitar "el andar con la cabeza muy alta"22, metafricamente hablando, por asociarse actualmente con gente con la que no podan alternar cuando estaban en el mundo. Los ricos, por su parte, no deben "menospreciar" a estas personas pobres a quienes habran desdeado totalmente en su vida social anterior 23 . La verdad pura y simple es que la llamada comn a la vida religiosa ha unido muy ntimamente a estas dos clases sociales que en la vida civil distaban mucho una de otra. Tan ntimamente de hecho, que van a tener un alma sola y un solo corazn en su peregrinacin hacia Dios 2 4 . A los pobres se les invita a elevar hacia Dios no sus cabezas, sino sus corazones, lo que es una clara actitud de una persona humilde; y a los que fueron ricos se les invita a congratularse no por sus orgenes de opulencia, sino por la compaa de los que proceden de una condicin de vida ms pobre, cosa que constituye una clara actitud de humildad.
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Mt 9,12-13. En. in Ps. 130,12. Sermn 137,4; vase tambin TV. in lo. ev. 25,16. En. in Ps. 144,7.

Regla, n. 7 (c. 1,6). Ib, n. 8(c. 1,7). Ib, nn.. 3.9 (ce. 1,2 y 8).

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n
La exigencia que se cursa a ambos grupos va encaminada a realizar ese cambio de mentalidad, en la que ya insista Jess al situar las cosas en su verdadera perspectiva con relacin al Reino. Pero si los orgenes o el rango social pueden ser una causa de orgullo, Agustn se apresura a puntualizar que para estas mismas personas hay otra fuente de orgullo mucho ms sutil. Observa esta evolucin en aquellos que llegan desde una condicin de pobreza. Pueden convertirse en demasiado comodones e " h i n c h a r s e " de orgullo en la vida religiosa, porque en la actualidad poseen cosas de las que no haban disfrutado con anterioridad. Por otro lado, los que eran de condicin acomodada pueden perder todos los m ritos adquiridos al compartir sus riquezas con la comunidad, si son ms orgullosos al hacer esto que si hubieran disfrutado sus riquezas en la vida del siglo. Porque, qu provecho le reporta hacerse pobre dando sus riquezas al monasterio si la persona rica se hace orgullosa? Agustn subraya aqu una realidad perennemente vlida en la vida y que debemos tener siempre en cuenta: "El orgullo est al acecho incluso de las obras buenas para tratar de destruirlas 25 . En resumen: se nos avisa que tengamos en cuenta que ni el estado social, ni los bienes materiales, ni la falta de ellos le inmunizan a uno contra los sutiles ataques del orgullo. Seguimos siendo muy humanos, incluso dentro de la vida religiosa, y sentimos la necesidad constante de aprender de la humildad de Jess.

puede ayudarnos a discernir cunto hemos aprendido en realidad del ejemplo de la humildad de Jess y cunto tenemos que avanzar a este respecto. Orgullo de los orgenes Un cambio muy notable en la mentalidad de nuestra poca al menos en los pases ms desarrollados, si la comparamos con la de Agustn, excluye ms o menos todo peligro de orgullo actual por razn de asociarse en la vida de comunidad con aquellos a los que ni siquiera nos habramos aproximado en el mundo. En nuestro tiempo ya quedan muy pocas huellas de la diferencia de clases que exista incluso hace cien aos. No obstante, la experiencia nos ensea que pueden existir, y de hecho existen, otras formas similares de orgullo. En algunas partes del mundo, por ejemplo, los religiosos (o los seminaristas) puede que de repente se hallen a un nivel ms elevado dentro de la sociedad por el mero hecho de haber respondido a la llamada del Seor. De suyo no hay nada malo en esto, y de hecho puede ser un medio de servir mejor a los dems. Pero puede que surja, por el mismo motivo, la tentacin de sentirse " s u p e r i o r " a todos los que han quedado en casa. Y esto hasta el punto de que estos religiosos comienzan a pensar en un trato diferente: hay que tratarlos con mayor deferencia, con mejores condiciones de vida y con otros privilegios especiales. Esta misma tentacin de sentirse " s u p e r i o r " se puede experimentar tambin en el rea de la discriminacin racial o tnica. Los problemas de la sociedad hallan fcilmente un fiel reflejo en la vida religiosa de nuestros das, lo mismo que ocurra en tiempos de Agustn 2 6 .

Algunas conclusiones prcticas Si echamos un vistazo a algunas de las circunstancias que rodean la vida religiosa hoy, podemos sacar algunas conclusiones prcticas sobre lo que Agustn dice en torno al peligro del orgullo y a la necesidad de la humildad. Esto
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Ib, n. 8(c. 1,7).

26 Por ejemplo, las diferencias tribales en algunas naciones pueden presentar serios problemas para la armona y unidad en la vida religiosa. En otras circunstancias, un prolongado establishment puede considerar como inferiores a los recin llegados (emigrantes, refugiados).

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Orgullo de los talentos personales Sin embargo, el orgullo puede insinuarse en la vida religiosa de maneras mucho ms sutiles. Hay otras clases de riqueza mucho ms redituables que las que representan las posesiones materiales: los talentos o dones individuales, por ejemplo, que hay que compartir con la comunidad, pueden ser fcil presa del orgullo. Algunos poseen un gran caudal de habilidades intelectuales o acadmicas; otros tienen el don de gentes; otros, una agudeza psicolgica notable. Todo esto hace que su relacin con la gente sea mucho ms fcil. Quienes tienen estos dones pueden caer en la misma trampa del orgullo de que Agustn habla en el captulo primero de la Regla: " m e n o s p r e c i a r " a los dems por no tener estos dones. A veces podemos observar que los otros son ms p r e miosos y lentos debido a la impaciencia e irritacin que uno muestra con ellos; podemos observarlo en aquellos que se consideran ms importantes o incluso imprescindibles en los cometidos que se les han asignado. Hay incluso algunos que llegan a tales extremos que rehusan interiormente aceptar las aportaciones de los otros simplemente por el hecho de que no creen que los dems tengan algo que merezca la pena compartir con ellos. Se cierran en banda frente a los hermanos o hermanas menos dotados porque no tienen nada que ensearles, y piensan para sus adentros: Qu se puede esperar de ellos? Qu saben de todo esto? Es la misma actitud que adoptaban algunos frente a Jess y que se preguntaban: De Nazaret puede salir algo bueno? De idntica manera actan las naciones ms poderosas frente a las ms pobres: se reparten sus tierras y, conscientes de lo que hacen, llegan a explotarlos, pero rara vez intentan, ni por asomo, aprender algo a cambio de la poblacin de esos pases. Qu absurdo sera ingresar en la vida religiosa, hacer todos los sacrificios que entraa un reto de este tipo, presentarse ante la Iglesia como un cristiano comprometido, hacer una obra buena en la presencia de Dios y luego per114

mitir que el orgullo se lleve todos estos sacrificios generosos hasta el punto de convertirlo todo en un negocio que busca el propio yo y que est centrado en el propio yo! Realmente podemos preguntarnos: Han cambiado mucho las cosas desde los tiempos de Agustn? N o tanto, me atrevo a insinuar. Pero todava tenemos mucho que aprender de la humildad de Cristo, como recalca Agustn en este pasaje: " N o s encaminamos hacia grandes cosas. Cobremos ventaja sobre las cosas pequeas y seremos grandes. Deseas ascender a las cumbres de Dios? nclate primero en la humildad de Dios... Edifica sobre la humildad de Cristo. Aprende a ser humilde, no seas orgulloso... Fjate en el rbol: primero busca la profundidad para poder crecer hacia lo alto. Afinca sus races en el suelo para que sus ramas ms altas puedan encaramarse hacia el cielo. No est basado en la humildad? 2 7 U n corazn que finge ignorancia Agustn es muy explcito en el captulo primero de su Regla respecto del orgullo y de la humildad, como ya hemos visto. Pero tambin se refiere de manera implcita a las actitudes orgullosas y humildes del religioso en otros pasajes de esta misma Regla28. Me gustara mencionar particularmente una de esas actitudes para que, siendo ms conscientes de ella, podamos enfrentarnos a ella con mayor eficacia en nuestras vidas y en nuestras comunidades. En el captulo cuarto de la Regla, Agustn se ocupa principalmente de cmo deben salvaguardar la castidad los religiosos. Ansioso por salvaguardar la buena reputacin de quien puede verse acusado de algn fallo al respecto, Agustn propone un mtodo de correccin muy discreto. No
Sermn 117,17; vase tambin Sermn 69,2-4. Por ejemplo, en lo que respecta a la recepcin de un vestuario ms pobre (n. 30 [c. 5,1]) o al estar demasiado p r e o c u p a d o por la limpieza del vestido (n. 33 [c. 5,4]); el caso de un h e r m a n o que no quiere pedir p e r d n de corazn (n. 42 c. 6,2)]; la v e r d a d e r a humildad que se postula en un superior (n. 46 [c. 7,3]), y no a que resulta excesiva (n. 43 [c. 6,3]); en todos los casos se hace m e n c i n explcita de la humildad.
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obstante, si esta correccin no consigue su objetivo, el asunto hay que llevarlo ante la gestin de otros. Cundo hay que dar ese paso? Una traduccin sin equvocos del pensamiento de Agustn sobre este tema vendra a decir as: "Si l/ella finge ignorancia, convquese a los otros"29. Fingir ignorancia es un acto que deja traslucir un corazn soberbio, un corazn que sabe que lo que ha hecho es malo, pero que no est dispuesto a reconocer el hecho. Es un corazn preparado para realizar algo vergonzoso, esperando salir airoso de ello. No es muy consolador pensar que incluso en nuestros das puede que haya algunos religiosos de esta calaa, como parece que existieron hace diecisis siglos. Pero dejadme que mencione otras maneras ms comunes de "fingir ignorancia" que revelan al menos una actitud subconsciente de orgullo y que pueden causar gran detrimento a la vida de comunidad. Cuntos de nosotros, por ejemplo, hemos topado con religiosos que actan como si nunca hubieran cometido un error, como si nunca se hubieran equivocado? Por supuesto que tericamente admitirn que pueden equivocarse, pero en la prctica admitir un fallo raya poco menos que en lo imposible: siempre habr algn tipo de excusas para sacudir la responsabilidad. No hay quien pueda reducir a estas personas a admitir de que tambin ellas estn sujetas a esa condicin universal tan bien resumida en el antiguo adagio: Errar es humano, perdonar divino. De modo muy parecido, a veces nos encontramos con otros que son incapaces de aceptar ninguna crtica, de cualquier clase que sea: de sus iguales, de sus superiores o del pueblo a cuyo servicio estn. El P. Bernard Haring ha sabido etiquetar esta actitud en lo que realmente es: orgullo. "Parte del humilde servicio de la palabra de Dios es la disposicin a aceptar cualquier posible fallo. El miedo a la censura o a la crtica es otra forma de vanidad"30.
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Combatir el buen combate Conocernos bien es una tarea ardua. Y mucho ms ardua todava la de reconocer las virtudes y los talentos de los dems! Slo esto tendra que ponernos en guardia y concienciarnos de que nos estamos " h i n c h a n d o " de orgullo, de que nos consideramos "superiores". Nuestra verdadera condicin humana subraya ms que nunca la necesidad que tenemos del Seor y la que tenemos unos de otros en nuestra lucha por vivir una vida buena. An ms, somos incapaces de luchar contando slo con nuestras propias fuerzas. Necesitamos de la fuerza que Dios nos da, porque, como dice Pablo, nuestra batalla no se libra contra fuerzas humanas..., sino contra los dirigentes de este mundo de tinieblas31. Agustn nos lanza un reto parecido: "Lucha de manera que ganes. Gana de manera que recibas la corona. S humilde. Si no, caers en la b a t a l l a " 3 2 . Un tratadista espiritual moderno emplea una terminologa anloga, poniendo de relieve cmo las autnticas pruebas de nuestra vida espiritual constituyen el campo de batalla donde debemos probarnos y adquirir la verdadera humildad: "La humildad slo se adquiere en la batalla... La importancia de las tribulaciones en tu vida espiritual estriba en el hecho de que slo a travs de este tipo de pruebas adquirirs la verdadera humildad. Vers claramente la inutilidad de tus propios esfuerzos y la importancia de que Dios sea tu salvador... El orgullo es la ltima tentacin que no ha llegado a superarse nunca en realidad" 3 3 . Existen muchas ventajas en la imitacin de la humildad de Cristo: Dios se nos hace ms cercano, aprendemos a vivir pacfica y gozosamente en comunidad y entre los dems y descubrimos cmo emplear nuestros talentos para el bien comn. Cuando nos humillamos ante el Seor, l nos
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Regla, n. 27 (c. 4,9). BERNHARD HARING, The New Covenant, Burns and Oates, Londres 1965,

32 33

Ep 6,10-12. Comm. in ep. lo. 2,7. GEORGE A. MAHONET, SJ, Broken but Loved, Alba House, Nueva York 1981,

190.

30-31.

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a t r a e 3 4 . Ante esta perspectiva, no es extrao que Agustn insista tanto en la humildad como compaera que debe estar siempre a nuestro lado mientras caminamos por la vida. No es extrao que para l y para sus seguidores la humildad sea uno de los cimientos slidos en que se construye la comunidad y que la lleva a la madurez. La cita siguiente, tomada de las cartas de Agustn, habla por s misma al hacer que estos pensamientos desemboquen en una conclusin reflexiva: "Quisiera que te sometieras a (Jess) con todo tu corazn... Y que no anduvieses buscando otro camino para seguir y alcanzar la verdad que el que ha sido garantizado por aquel que, siendo Dios, vio la debilidad de nuestros pasos. Ese camino es: primero, la humildad; segundo, la humildad; tercero, la humildad; y cuantas veces me preguntes, otras tantas te dir lo mismo. N o es que falten otros que se llaman preceptos; pero si la humildad no precede, acompaa y sigue todas nuestras buenas acciones, para que miremos a ella cuando se nos propone, nos unamos a ella cuando se nos allega y nos dejemos subyugar por ella cuando se nos impone, el orgullo nos lo arrancar todo de las m a n o s " 3 5 .

8.

Como quienes viven en libertad bajo la gracia

A " R E G L A " de san Agustn concluye con una exhortacin impresionante en que se pide al Seor que garantice a todos los que la profesan la gracia de ser capaces de observar sus preceptos con espritu de amor, "no como siervos bajo el peso de la ley, sino como seres libres bajo la gracia"'. En esta frase concreta se ve un contraste inequvoco entre una mentalidad precristiana identificada con la esclavitud y la ley y la mentalidd inspirada por la venida de Jess identificada con libertad y gracia.

A m o r , n o temor Con su vida y enseanzas Jess mostr tanto a los judos como a los gentiles que Dios no era un amo enfurruado, dispuesto a sorprenderlos en sus debilidades y a castigarlos, sino un Padre amoroso, siempre dispuesto a echarles una mano. Consiguientemente, haba que basar la relacin con Dios en una respuesta amorosa similar. Jess mismo era la prueba viviente del amor del Padre. N o exiga a sus discpulos ms de lo que se exiga a s mismo: un amor que aceptaba a la gente dondequiera se hallase y que, al mismo tiempo, miraba hacia el futuro para ver lo que las personas podan ser cuando crecieran en la gracia de Dios.
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Jm4,10. 35 Carta 118,22.

Regla, n. 49 (c. 8,2).

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A este mismo tenor, Jess puso en claro tambin que las relaciones de las autoridades con los subditos iban a ser completamente distintas de las que detentaban las autoridades de aquellas pocas, en que privaban la ostentacin de importancia y el dominio sobre los subditos: " P e r o no ha de ser as entre vosotros. Al contrario, el que entre vosotros aspire a la grandeza, que sea servidor de todos; todo el que quiera ser el primero, pngase al servicio de todos. El Hijo del hombre no ha venido para que le sirvan, sino para servir y para dar su vida en rescate por t o d o s " 2 . Un caso que me ocurri hace aos, siendo prior general de los agustinos, viene a demostrar de manera ilustrativa que este modo de abordar las cosas no es muy popular, sobre todo en nuestros das. Visitaba uno de nuestros seminarios menores de Espaa y, siguiendo mi costumbre, me reun con los 250 estudiantes en el saln de actos para poder dirigirme a ellos colectivamente. Apenas termin de dirigirles cuatro palabras abr el coloquio y el turno de preguntas de estos muchachos (su edad oscilaba entre once y dieciocho aos). La mayora se centraban en torno a los agustinos. Las cosas comenzaron con buen rumbo: uno me pregunt cuntos agustinos haba en el mundo, otro mostr inters por nuestro tipo de actividades, un tercero deseaba saber en qu naciones trabajamos actualmente. Tras darles respuesta cumplida a estas preguntas fciles, se alz una pequea mano al fondo del saln. Le dije que poda hablar, y me espet una pregunta totalmente inesperada: "Padre general dijo, qu tengo que hacer para ser general de los agustinos?" Como podis suponer, la sala estall en una carcajada, seguida de un aplauso cerrado. Yo le invit a este jovencito a que se me acercara. Descubr que tena once aos y que acababa de llegar al seminario. Le mir con seriedad y le pregunt: " C o n q u e , de verdad quieres ser general de los agustinos?" " S " , dijo sin dudar. " B u e no, pues entonces le repliqu tienes que cumplir con lo
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que el Seor nos ha mandado: ser el ltimo de todos tus compaeros y servidor de todos. Entonces quiz algn da llegues a ser general". Tan pronto como oy que tena que ser el ltimo y ponerse al servicio de todos hizo un mohn de desagrado y dej de pensar en ser general de los agustinos. A lo largo de los aos he seguido la trayectoria de este muchacho, y siento la alegra de poder comunicaros que ha desistido de llegar a ser el lder mundial de los agustinos; felizmente se ha casado y es padre de un nio. Agustn entendi muy bien el concepto fundamental cristiano de la autoridad; incluso lo incorpor a su Regla. Para l autoridad y obediencia estaban tan interrelacionadas con el amor, que sobre superiores y dems religiosos recaa una responsabilidad mutua para alcanzar un objetivo nico: la construccin sobre Cristo de la comunidad y la de cada miembro de ella. Pero esta clase de autoridad y obediencia, inspirada por el amor y no por el temor, exige gente madura y responsable dentro de la comunidad. Slo tendr su efecto donde los religiosos estn convencidos de que su meta en la vida consagrada es obedecer no sus propios sentimientos o inclinaciones, sino la ley del Espritu, la ley del amor, tal como se les ha manifestado por medio de su insercin en una comunidad de fe y amor. Fallos del pasado y del presente En las dcadas anteriores al concilio Vaticano II, las ideas bsicas de Jess sobre autoridad y obediencia como servicio en el amor no siempre se han tenido en cuenta. En ciertos sectores de la Iglesia y, como es natural, tambin en la vida religiosa ha predominado una atmsfera con ms reminiscencias del Antiguo que del Nuevo Testamento, ms caracterizada por el temor y por el dominio de la ley que por el amor y la compasin. En esta mirada retrospectiva es difcil comprender cmo ha podido existir una m e n talidad de tal tipo a la luz de la enseanza de Cristo y a la 121

Me 10,42-45.

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luz del amor que Agustn dice que deben caracterizar las relaciones entre el superior y el resto de la comunidad. No es extrao, pues, que en algunas partes haya conocido la obediencia religiosa tiempos muy duros. No es e x trao que haya sufrido a mi entender quiz ms que cualquier otro elemento de la vida religiosa. N o es extrao que, aunque el concilio Vaticano II invirtiera esta marcha con sus enseanzas luminosas 3 y a pesar de que la actitud de quienes hoy ejercen la autoridad es, en general, muy distinta de la de antes, domine una terrible desconfianza en todos estos puntos para muchsimos religiosos. Esta desconfianza no slo ha empaado algunos de los cambios significativos que han tenido ya efecto, sino que en la mayora de los casos esto ha hecho que les resulte difcil aceptar sus roles renovados en la comunidad. Una falsa interpretacin de la obediencia ha sido objeto de rechazo, pero, desgraciadamente, en no pocos casos con esta interpretacin se ha rechazado la obediencia misma. Sin embargo, quiz en la actualidad nos acercamos a tiempos en que podemos ver otra vez las cosas con mayor objetividad. Aunque siguen en pie algunos problemas, el progreso es notable. Renovacin, mayores cauces de consulta, ms tolerancia ante distintos puntos de vista y el funcionamiento revitalizado de los encuentros comunitarios donde se adoptan decisiones reales han comenzado a realzar el ejercicio de la responsabilidad mutua en muchas familias religiosas. Sin embargo, a pesar de todos estos logros, no todos han entendido o aceptado su responsabilidad plena, a menudo renovada, en la comunidad. N o todos, por ejemplo, estn dispuestos a aceptar aquellas decisiones comunitarias donde ellos han votado en contra. Y al revs, hay personas que desean aprobar decisiones en tales encuentros comunitarios, pero que no estn dispuestos a mover ni un dedo para ponerlas por obra, ni se molestan siquiera en ver si se llevan a cabo. Ambos casos son ejemplos de un fallo en aceptar la
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responsabilidad corporativa y con frecuencia son signos de falta de madurez 4 . Teniendo todo esto en cuenta, puede resultarnos realmente til echar un vistazo a la idea que Agustn tiene sobre la autoridad evanglica y sobre la obediencia evanglica. Todo cuanto dice tiene relevancia incluso para nuestra poca de cambios. Y lo que dice de los superiores religiosos (lderes o coordinadores, como suelen denominarlos en algunos grupos) puede y debe aplicarse a todos aquellos que, aun sin ser superiores en el estricto sentido de la palabra, frecuentan el trato con otros religiosos que detentan cierta autoridad. Pienso especialmente en todos los que tienen cargos en la tarea de la formacin, directores de colegios e incluso prrocos y sus vicarios.

Autoridad evanglica Qu clase de superior fue san Agustn? Qu relaciones tuvo con sus religiosos en el monasterio y con su pueblo en la dicesis? Cul fue su modo de actuar frente a los errores de pensamiento y de accin? Qu estilo tuvo en corregir a los recalcitrantes? Cmo reaccionaba frente a aquellos que evidentemente se salan de la norma? Cules fueron sus enseanzas sobre los deberes de quienes ocupaban puestos de liderazgo: sus relaciones con los elegidos para el mando, y la responsabilidad de los que tenan que obedecer? En temas como autoridad y obediencia encontramos en Agustn, una vez ms, un desarrollado sentido de equilibrio. Esto se ve cuando habla del tema de la vida domstica en general, de la sociedad globalmente considerada y de la vida religiosa. Los argumentos que esgrime, por ejemplo, se basan en que la verdadera paz domstica slo tiene lugar cuando existe una "correlacin armoniosa de autoridad y obediencia entre los que viven bajo un mismo techo". Ms an: en una casa
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BERNARD O'CONNOR, OSA, A Cali to Reform, en "The Tagastan" 30 (1984)

PC 14.

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cristiana "donde los que mandan estn al servicio de quienes parecen gobernar"5. Estos p e n s a m i e n t o s son algo r e c u r r e n te en Agustn, porque la paz de que aqu habla equivale a la armona y unidad que espera de quienes viven en comn la vida religiosa. En lo que respecta a este intercambio armnico de autoridad y obediencia en la comunidad religiosa, la Regla es admirable: en trminos muy sencillos traza lo que se espera de los superiores y pone de relieve las relaciones que deben existir entre ellos y el resto de los miembros de la comunidad. Con sentido prctico, Agustn resume lo que espera de los superiores en un prrafo de la Regla; otra cosa es lo que de ellos dice respecto al lugar que les corrresponde en la resolucin prctica de asuntos como la distribucin de los efectos o bienes comunitarios o de la atencin de la salud fsica y espiritual de los dems. "El superior, por su parte, no debe considerarse feliz en el ejercicio de su autoridad, sino en su rol de serviros en el amor. Ante vuestros ojos, l debe ocupar el primer lugar entre vosotros por la dignidad de su cargo, pero por temor a Dios debe ser como el ltimo entre vosotros. Debe mostrarse ante todos modelo de buenas obras... Corrija a los inquietos, consuele a los pusilnimes, aguante a los dbiles, sea paciente con todos (ITim 5,14). Mantega la disciplina y haga que la respeten los dems. Y, aunque ambas cosas sean necesarias, debe preferir que le amis a que le temis, pensando siempre que ha de dar cuenta de todos ante D i o s " 6 . En esta descripcin afloran unas cuantas ideas: 1) los
5 De civ. Dei 19,14; trad. City of God, de V e r n o n J. B o u r k e , G a r d e n City, Image Books, N u e v a Y o r k 1958. 6 Regla, n. 46 (c. 7,30). T. VAN B A V E L , O S A , en su Regla de san Agustn hace una versin ligeramente diferente de este pasaje de la Regla: ' Vuestro superior no debe considerarse dichoso p o r tener el poder y ejercerlo sobre vosotros, sino p o r el amor con que debe serviros. Por la estima que le tenis debe ser vuestro superior; )or su responsabilidad ante Dios debe ser consciente de que es el ltimo de todos os hermanos. Mustrese c o m o ejemplo cabal en todas las buenas obras; reprenda a los negligentes en el trabajo; d nimos a los que estn desalentados, sea soporte de los dbiles y sea paciente con todos. O b s e r v e las normas de la comunidad y haga que los dems las respeten tambin. P r o c u r e ser ms a m a d o que temido, aunque tanto el a m o r c o m o el respeto sean necesarios. R e c u e r d e siempre que l es el responsable de vosotros ante D i o s " .

superiores tienen que servir a los dems con amor y tratar de ser ms amados que temidos; 2) tiene que guiarlos una profunda humildad, por la responsabilidad que se les ha confiado; 3) tienen que ser ejemplo para todos; 4) y finalmente, tienen que sentir un verdadero inters en el buen orden de la casa religiosa. Vamos a considerar ms al detalle estas cuatro cualidades de esa persona a la que Agustn considerara como un buen superior. Servir con amor En concepto de Agustn, la cualidad ms importante de los superiores es un amor autntico por sus religiosos, un amor que le motivar en cualquiera de las acciones que vaya a emprender. Por lo dems, todo lo que se pide de estos dirigentes se refiere al modo de llevar a la prctica este amor: humildad, conducta ejemplar, correccin de los perturbadores del orden de la comunidad, inters por los dbiles y paciencia con todos. En otras palabras, todo lo que es bsico para vivir la Regla en su globalidad, se espera tanto de los superiores como de los subditos: todos estn llamados a la observancia de sus preceptos "con espritu de caridad"1. An va ms lejos; puesto que en la observancia de estos preceptos nadie debe actuar como un "esclavo bajo la ley", los superiores deben esmerarse en tratar a los religiosos tal como dice Agustn: "como a quienes viven en libertad bajo la gracia". La idea de que los superiores no se consideren felices porque se les ha conferido cierta autoridad cuadra muy bien con la insistencia de Agustn en que esta posicin es una posicin de servicio en el amor; mejor dicho, un servicio encaminado no al bien del superior, sino al bien comn. Una vez ms, pues, se nos recuerda un principio fundamental del estilo agustiniano de vida comunitaria por el cual todos los religiosos, incluso el superior, tienen que progresar: han de anteponer el bien de la comunidad a las ventajas
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Regla, n. 49 (c. 8,2).

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t: personales. En este sermn sobre los pastores en la Iglesia, Agustn se refiere concretamente a este punto: " D a d o que los superiores se designan para mirar por el bien de sus subditos, en el desempeo de su oficio no deben buscar sus propios intereses, sino los de sus subordinados. Todo superior que se lisonjea de estar por encima de los dems busca su propia honra y slo tiene en cuenta sus propias conveniencias, se apacienta a s mismo, no a su r e b a o " 8 . Servir con humildad Nadie puede ser servidor de los dems si se siente "superior", " p o r encima" de ellos, por hablar de alguna m a n e ra. Ha de tener la misma actitud que Jess esperaba de quienes queran ser los primeros: deban ser los ltimos de todos 9 . Y esto no hace sino reiterar la necesidad de que un superior sea humilde: humilde a los ojos de Dios, humilde en el servicio de los dems religiosos. Agustn mismo estaba inspirado por esta actitud, incluso cuando era obispo: " T a m bin nosotros, quienes os hablamos desde un lugar ms elevado, estamos postrados, llenos de temor, a vuestros pies, dado que somos conscientes de la estricta cuenta que tenemos que dar de este cargo tan e n c u m b r a d o " 10. Cuando la comunidad llama a algunos religiosos a la responsabilidad de ser superiores, no tiene el intento de " h o n r a r l o s " o de colocarlos "por e n c i m a " de los dems. La honra puede llegarles como resultado de su eleccin o n o minacin, pero no hay duda de que no fue se el intento o el criterio de su seleccin. El intento es que estos religiosos acepten posiciones de liderazgo, de responsabilidad especial, de animacin, como garanta de la armona y la unidad de pensamientos y de corazones, que son los contrastes de toda comunidad agustiniana. Y si hay alguno que se da aires de grandeza por su funcin de superior, tenemos que decir a
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secas que no ha entendido ni palabra del mensaje del evangelio ni del espritu de Agustn. Un ejemplo para todos En tercer lugar, los superiores tienen que ser un ejemplo para todos. Tarea difcil, porque no todos tienen la misma ptica de las cosas. Pero al menos deben intentar el camino, no exigir de los otros ms de lo que ellos se exigiran y confiar en sus oraciones la comunidad a Dios. Con toda probabilidad Agustn habra aplicado a los superiores lo que en cierta ocasin dijo de los predicadores: " H a y muchsima gente que... no quiere escuchar, con atencin a aquella persona que no se escucha a s misma, e incurren en desprestigio tanto el predicador como la palabra de. Dios que se les predica" n . Cuando los superiores fracasan en dar un ejemplo de paciencia, humildad o servicio, no es muy probable que el resto de los religiosos comience a considerar qu es lo que los superiores tratan de comunicarles? Los superiores, ni ms ni menos, no pueden llevar a sus religiosos a la meta de santidad y de unidad propuesta en el evangelio (y explcitamente en la Regla de san Agustn) si ellos no son los primeros en intentarlo. Los superiores no pueden esperar obediencia de sus colegas en religin si personalmente no estn dispuestos a prestar obediencia a la Regla, a las Constituciones y a sus superiores mayores. Como recalca Agustn: "Hay algo ms injustificable que el hecho de que quienes no estn dispuestos a obedecer a sus superiores deseen que les obedezcan sus subordinados?"12 Hay una consecuencia natural de todo esto: los superiores estn especialmente obligados a saber lo que de ellos se espera mediante la Regla y las Constituciones, y si no son capaces de ensear la espiritualidad de su congregacin en teora, al menos tienen que intentarlo con el ejemplo.

Sermn 46,2. Me 9,35; 10,42-45. Sermn 146,1,1.

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' De doct. christ. 4,27,60. De op. mon. 31,39; vase tambin En. in Ps. 148,6.

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Mantener el buen orden en la comunidad Finalmente, Agustn pone en las manos de los superiores todo lo que concierne al buen orden de la comunidad. Si no hubiramos visto la gran importancia que Agustn otorga a la armona y a la unidad como metas principales de su comunidad, nos sorprendera ver cunto nfasis pone en este punto. La armona y la unidad son esenciales para el desarrollo de la comunidad porque le permiten un mayor margen de libertad para la bsqueda y el encuentro de Cristo en su medio. En cuatro ocasiones especficas Agustn subraya en su Regla la obligacin del superior de corregir e incluso castigar si la ofensa es lo suficientemente seria y el ofensor sigue contumaz en su actitud o sus actitudes 1 3 . Pero Agustn no espera cosas imposibles de sus seguidores. Es ms que consciente de la fragilidad humana de los que han abrazado la vida religiosa. Y este simple hecho le lleva a recalcar el hecho de que "aunque en mi casa reine el buen orden, soy hombre y vivo entre hombres"14. Todo esto viene a explicar muy bien por qu Posidio pudo escribir de l que censuraba o bien toleraba las faltas contra el buen orden y las infracciones cometidas por los hermanos contra la buena conducta segn fuera ms conveniente o ms necesaria su
13 Regla, n. 27 (c. 4,9), sobre la correccin fraterna; n. 29 (c. 4,11), sobre cartas o regalos secretos de mujeres; n. 45 (c. 7,2), sobre las transgresiones de la Regla; n. 46 (c. 7,3), sobre las advertencias necesarias a los "rebeldes ' y el mantenimiento de la disciplina. El n. 43 se atribua antiguamente al superior, pero teniendo en cuenta investigaciones modernas, hay que enfocarlo en otra perspectiva. Este nm. 43 no trata de las relaciones de los superiores con los religiosos. Ms bien parece referirse a las relaciones de todos los religiosos (superior incluido) con los que se consideraban menores en aquella poca y que probablemente no eran religiosos. Todos estos jvenes vivan con frecuencia en los monasterios de aquella poca con la finalidad de recibir una educacin. Por motivos de edad y quiz tambin de falta de disciplina, con frecuencia era necesario hablarles fuerte para corregirlos. En estos casos es en donde Agustn dice que no hay que pedir perdn, "no sea que por practicar demasiada humildad para con quienes tienen que estaros sujetos quede minada la autoridad para gobernarlos". Parece que Agustn introduce este nmero como excepcin del pasaje precedente, n. 42, donde se les intima a los hermanos a pedirse perdn cuando se han ofendido. Otra razn: el n. 43 va dirigido al grupo global de los hermanos todos los verbos estn en plural, mientras que en las dems partes de la Regla Agustn habla del superior exclusivamente en singular. 14 Carta 78,8,9.

actuacin 15. La actitud de Agustn frente a estas situaciones puede colegirse de estas palabras: " Q u e los hermanos sean amonestados por sus superiores con caridad, con mayor o menor-severidad, en consonancia con las diversas faltas" l 6 . " Q u e el superior acte bien, es decir, con caridad humilde y moderada severidad, de modo que sea plenamente consciente de que es servidor de sus h e r m a n o s " , 7 . Esta moderacin de la severidad est recalcada una vez ms y con claridad en el acercamiento de Agustn a los males generales de carcter social: " E n mi opinin, estos males sociales no se erradican a base de rigor, severidad o mtodos coercitivos, sino con educacin ms que con m a n datos formales, con persuasin ms que con amenazas. ste es el mtodo de tratar al pueblo en general; sin embargo, hay que usar de severidad slo contra los pecados de una m i n o r a " 18. De todos modos, nada de esto debe hacer que los superiores piensen que quedan automticamente excusados de corregir a sus religiosos. La correccin puede ser algo necesario: " D e hecho se devuelve mal por mal cuando alguien que tena que haber sido amonestado no lo ha sido, y el asunto se ha pasado por alto por un perverso color de p r e t e x t o " 19. De ah su cordial llamada a todos: "Si sois nuestros hermanos y hermanas, nuestros hijos e hijas, y si somos camaradas de servicio, mejor dicho, vuestros servidores en Cristo, prestad odo a nuestras advertencias, aceptad nuestros mandatos, admitid nuestro consejo" 2 0 . Esta intimacin la pueden seguir todos, lo que revela la actitud de Agustn frente a todos los feles bajo su direccin. Es una actitud que todos los superiores deben adoptar ante s mismos en relacin con todos los que sirven: " A y u d a d m e
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POSIDIO, 25,3.

De correptione et gratia 15,46. Contra Ep. Parm. 3,6. Carta 22,5. \ De corr. et gratia 16,49; tambin Regla, n. 26 (c. 4,8). De op. mon. 29,37.

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con vuestras oraciones para que (el Seor) pueda ayudarme a llevar su carga. Cuando rezis as, oris en realidad por vosotros mismos. Porque, de qu carga estoy hablando sino de vosotros? Rezad por m, lo mismo que yo rezo para que vosotros no resultis tan pesados... Aguantadme... para que podamos llevar mutuamente nuestras cargas. As cumplimos la ley de C r i s t o " 2 1 . Como conclusin de estos breves esbozos sobre las cualidades y caractersticas de un buen superior, vemos que hemos retornado al punto en que ya hicimos hincapi antes: llevando unos las cargas de los otros incluso las del superior es como realmente demostramos nuestro amor mutuo y nuestro deseo sincero de seguir a Cristo 22 .

caracterstica prevalente en las relaciones entre mioi id.al y obediencia, donde tiene aplicaciones prcticas. Al igual que ya consideramos en su momento el rol del superior bajo cuatro apartados, as ahora vamos a subrayar cuatro caractersticas especiales que Agustn relaciona con la obediencia: 1) Obedecer al superior como a padre/madre. 2) Ver a Dios en el superior. 3) Reconocer una responsabilidad mutua. 4) Aceptar la correccin. Obedecer al superior como a padre/madre En sus primeros das de convertido, Agustn estaba muy impresionado por la santidad y distincin de los superiores con quienes mantuvo trato en las comunidades romanas que visit. Y esto le impresion hasta el punto que dej escrito sobre ellos el siguiente testimonio: "Estos padres no son santos simplemente por el tenor de vida que llevan, sino que son unos varones fuera de serie por sus santas doctrinas; sobresalen en todo. Sin orgullo miran por aquellos a quienes llaman sus hijos, y, aunque tienen gran autoridad para dar rdenes, tambin es grande la disponibilidad y obediencia de los que estn a su c u i d a d o " 2 3 . Este modelo de superior se transfiere, aunque slo en parte, a lo que Agustn escribi ms tarde en su Regla: "El superior debe ser obedecido como un padre"24. Deliberadamente he dicho "slo en p a r t e " porque me parece muy evidente que Agustn no adopt para sus seguidores ese tipo ms pasivo de obediencia que parece que encontr en aquellos monasterios de cuya visita habla. De hecho, en la Regla Agustn habla de los religiosos como si fueran sus hijos/hijas. Siempre que se dirige a ellos lo hace en calidad de hermanos o hermanas. Incluso parece excluir de modo totalmente deliberado el tipo de relaciones que existira entre padres e hijos cuando les exhorta a todos a evitar el temor servil y a obedecer ms en calidad de seres libres bajo la gracia. Este ^
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Obediencia evanglica Pero si la autoridad evanglica exige tales demandas de los superiores, la obediencia evanglica tambin tiene sus exigencias concretas y correspondientes a todos los religiosos. Hay que tener bien en cuenta que, desde el punto de vista de Agustn, tanto la obediencia como la autoridad son extremadamente importantes para asegurar la existencia de tal unidad y armona en la comunidad, que se vea favorecida la bsqueda de Dios y que el bien comn est por encima de todos los intereses personales. Ms an, Agustn quiere que nuestra vida segn la Regla no sea el resultado de un temor servil, sino un ejercicio prctico en el amor mutuo de unos por otros, motivado por la gracia. Puesto que el amor es la nota dominante en la comunidad, tiene que ser tambin la
21 Sermn 340,1. Vase tambin En. in Ps. 106,7, donde Agustn pide oraciones al pueblo, ya que todos se hallan en el mismo b a r c o : " T o d o el b a r c o est dest r o z a d o . . . Os digo esto para que no cesis de o r a r por nosotros, ya que vosotros seris los p r i m e r o s en padecer el naufragio. O es que pensis, h e r m a n o s , que por no estar d i r e c t a m e n t e implicados en el gobierno del b a r c o no estis n a v e g a n d o en l?" 22 Vase c. 3, " V e r d a d e r o s amigos en C r i s t o " ; c. 1, " V i d a comunitaria: la e x p e r i e n c i a agustiniana".

De mor. eccl. cath., I, 31,67. Regla, n. 44 (c. 7,1).

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tipo de relaciones padre/hijo sera tambin contrario a la imposicin total de la Regla, que hace hincapi en una gran responsabilidad de todos los religiosos de actuar como adultos. Lo veremos, es de esperar, con mayor claridad a continuacin. Ver a Dios en el superior A la vez que dice que el superior tiene que ser obedecido como padre o madre, Agustn aade que hay que hacerlo "con el respeto que le es debido, para no ofender a Dios en su persona"25. Puede dar la impresin de que con estas palabras Agustn quera poner nfasis en los objetivos que se haba propuesto al comienzo de la Regla, es decir, que hay que honrar a Dios unos en otros, ya que somos templos de Dios 2 6 . Este honor a Dios, presente en todos y en cada uno, haba que reconocerlo, quiz de modo especial, en el caso del superior. Por qu este nfasis en lo obvio? Ser quiz que Agustn, con su gran sentido prctico, prevea lo fcil que le resultara al religioso olvidar este hecho en el caso del superior? Despus de todo, los superiores tienen que tratar con frecuencia con los religiosos en situaciones tan concretas y a veces tan duras, que stos pueden sentirse inclinados a criticarlos o incluso a oponerse a ellos cuando no se acenta esta presencia de Dios. As pues, los superiores tienen que ser objeto de nuestro amor, cuidado e inters. Y lo ms sorprendente de todo es que Agustn nos urge a tener para con ellos una misericordia humana y comprensiva por nuestro propio bien y por el de ellos. Cuanto ms obedientes seamos, tanto mayor ser nuestra comprensin amorosa: " P o r tanto, siendo obedientes haris una demostracin de piedad no slo hacia vosotros mismos, sino tambin hacia el superior, cuya posicin ms elevada entre vosotros le expone a un peligro mucho m a y o r " 2 7 . Como Agustn puntualiza en otra parte, resulta dema25 26 21

siado fcil contemplar a los colegas en religin desde el punto de vista de las ventajas meramente humanas: "Pero si ama con amor espiritual a ese hermano a quien ve con ptica humana, ver a Dios que es el amor mismo" 2%. Sucumbimos a este modo de ver las cosas desde el prisma puramente humano si slo nos fijamos en las cualidades humanas de quienes nos lideran; por ejemplo, en su capacidad de persuasin, sin ver su autoridad para ensearnos y dirigirnos en cuanto lderes de la comunidad. Por esta simple razn Agustn recomienda a los religiosos "no fijarse en el tlente prctico y emprendedor de quien os dirige, sino en la autoridad de quien os manda"29. La fragilidad humana de los superiores no debe aflorar en nuestro modo de contemplar su autoridad ni su derecho a exigir de nosotros actuaciones concretas. Un tratadista espiritual de nuestros das ha coincidido en la misma idea: "Si amis nicamente al que es perfecto, no amis a nadie. Si os limitis a obedecer nicamente a la gente razonable, no obedecis. Y si slo creis en lo que es obvio, no c r e i s " 3 0 . O t r o autor, experto agustinlogo, subraya vigorosamente el puesto que tienen el amor y la compasin en el concepto que Agustn tiene de la obediencia: "El oficio (en la Regla) se contempla globalmente a la luz del amor... La obediencia por parte de los miembros de la comunidad est exactamente en la misma lnea. Para Agustn, ser obediente es en primer lugar un acto de amor al prjimo..., un acto de 'amor compasivo'... Segn esto, la obediencia es compartir las cargas y los cuidados de la comunidad entera... En cierto sentido, es a la vez sorprendente y enriquecedor que la obediencia tenga que separarse del contexto de la fe, donde se mantuvo encubierta durante muchos siglos, y situarse en el contexto del a m o r " 3 1 .

Ib. Regla, n. 9 (c. 1,8). Regla, n. 47 (c. 7,4).

De Trinitate 8,12. Deop. mon. 31,39. Louis EVELY, Una religin para nuestro tiempo, Sigeme, Salamanca 198122. 31 TARCISIUS VAN BAVEL, OSA, The Epangelical Inspiration of the Rule of St. Augustine, en "The Downside Review" 93 (1975), 97s (abril, n. 311).
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Una responsabilidad mutua Este acercamiento a la obediencia est muy de acuerdo, una vez ms, con la insistencia de Agustn en la confianza mutua de unos con otros, el respeto al individuo y al mismo tiempo un inters prioritario por el bien comn por delante de los intereses personales. Existe una idntica compaginacin con la responsabilidad que se cifra en el individuo, al igual que en el superior, de observar los preceptos de la Regla con amor. Asimismo resulta una cabal coincidencia con la visin paulina que tiene Agustn del amor perfecto como algo que se halla en aquellos que, viviendo en comunidad, cumplen la ley de Cristo llevando unos las cargas de los otros 3 2 . Justamente sta es la razn de por qu la obediencia agustiniana no puede interpretarse jams como algo pasivo o como algo que obstaculiza la autntica madurez personal tanto humana como cristiana. Anlogamente, las quejas, las murmuraciones, las crticas destructivas no tienen cabida en la comunidad, y mucho menos como respuesta a las posibles demandas del superior. Y, sin embargo, todos estos elementos pueden aflorar en quienes no hacen ni el mnimo esfuerzo por alcanzar ese amor perfecto de Cristo que se basa en honrarle a l unos en otros y en llevar mutuamente nuestras cargas: " C u a n d o se renen aquellos en quienes el amor de Cristo no es perfecto, se hacen odiosos, se molestan unos a otros, fomentan el desorden, desconciertan a los dems con sus desasosiegos personales y lo que pretenden es que hablen de ellos... Todo este gremio de murmuradores tiene su expresin bien plstica en muchos pasajes de la Escritura: 'El corazn del necio es como la rueda de un carromato'. Es inevitable que rechine. Y esto es precisamente lo que ocurre con muchos de los hermanos. Viven en comunidad, pero slo fsicamente" 3 3 . Para obviar este tipo de situaciones, Agustn emplea un smil: Los religiosos se asemejan a las naves que se guarecen
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en el puerto. Les estimula a que se concentren unos y otros evitando todo tipo de colisiones y a que se amen m u t u a m e n te. Para realizar este objetivo aade: "Vara esto se precisa una imparcialidad completa y un amor perseverante; y cuando los vientos racheados penetran por la bocana del puerto es cuando hay que practicar un pilotaje prudente"i4. La referencia al rol del superior y del grupo en su globalidad resulta evidente. Quiz toda esta temtica est admirablemente resumida en los consejos de Agustn: "Haced mayor hincapi en buscar lo que os une que en criticaros unos a otros"35. Al igual que recalca el hecho de que los superiores tienen que rezar por sus religiosos y recabar oraciones por s mismos, tambin insiste en que la oracin sencilla de una persona obediente puede tener ms eficacia que diez mil oraciones hechas por un desobediente o indisciplinado 3 6 . Aceptar la correccin En los ltimos aos de su vida Agustn se enfrent con una controversia en torno a la naturaleza de la gracia, controversia que tuvo sus repercusiones en uno de los monasterios sometidos a su jurisdiccin. Alguno de los monjes de este monasterio exiga que el superior deba prescribir lo que haba que hacer y orar por sus religiosos para que pudieran cumplir sus rdenes. Pero que, en caso de que no lo hicieran, no deba corregirlos ni censurarlos. Extrao concepto de obediencia, que quiz no difiera demasiado de algunas actitudes de nuestros das, que pretenden hacer de los superiores poco menos que recaderos o de mandaderos de la comunidad. San Agustn da una solucin muy hbil a este problema citando la prctica de los apstoles. En efecto, ellos, dice, prescriban lo que haba que hacer, corregan cuando las cosas no se hacan debidamente y oraban para que sus mandatos resultaran factibles. Agustn aplica su ejemplo a la prctica de la caridad, de esa misma caridad
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En. in Ps. 132,9. En. in Ps. 132,12; vase tambin de Op. mon. 16,19.

En. in Ps. 99,10. Carta 210,2. De op. mon. 17,20.

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que es el objetivo real que une a los religiosos para que vivan en comunidad. "El apstol imparte rdenes para practicar la caridad; amonesta cuando de hecho ve que tal caridad no se practica; ora para que abunde la caridad. De acuerdo con esto, en los mandatos del superior aprended lo que debis tener; en sus admoniciones aprended que por culpa vuestra surge este tipo de deficiencias; en sus oraciones aprended dnde est la fuente donde podis adquirir lo que queris t e n e r " 3 7 . Con este ejemplo por delante, vamos a retomar lo que ya hemos dicho previamente sobre la insistencia de Agustn en la obligacin que el superior tiene de corregir a los indciles, a los que de alguna manera infringen la armona y la unidad de la casa religiosa, sea por ignorancia, sea porque actan en contra de la Regla y de los mandatos del superior. De todos modos, resulta indicado aadir que Agustn no est pidiendo un sometimiento de la inteligencia a los propios superiores. Un famoso telogo agustino expres a la perfeccin esta idea hace ya seis siglos: "No hay que molestar a nadie por sostener un punto de pista contrario cuando puede hacerlo sin perjuicio de la fe..., porque nuestro entendimiento no est sometido al hombre, sino a Cristo"**. Sea de ello lo que fuere, es indiscutible que el sometimiento de la voluntad es una tarea muy difcil. A Agustn le asista toda la razn del mundo al afirmar que la obediencia es la virtud de los humildes, la virtud de quienes conocen su propia debilidad, su naturaleza corrupta, lo que son en la realidad 3 9 . Slo el humilde es capaz de soportar el peso de la obediencia evanglica o de la autoridad evanglica a semejanza de Cristo, que se humill a s mismo y se hizo obediente hasta el punto de morir por nosotros 4 0 .

Llevar unos las cargas de los otros Jean Vanier, fundador de L'Arche, dice que los lderes de toda comunidad tiene una doble misin: " D e b e n m a n t e ner fijos tanto sus ojos como los de la comunidad en lo que es esencial, en los objetivos fundamentales de la comunidad..., pero su misin consiste tambin en crear una atmsfera de confianza mutua, de paz y de alegra entre los miembros de la c o m u n i d a d " 4 1 . Todo esto es verdad, pero quiz tendramos que aadir que los superiores no pueden crear esta atmsfera de confianza, de paz y de alegra por s solos. Necesitan de la ayuda de todos y de cada uno de los miembros de la comunidad, pues de lo contrario fracasarn. El religioso debe prepararse a ayudar a llevar la carga al superior, y viceversa. Que no alienten la expectativa de que los superiores estn exentos de fallos humanos. Los tienen ms o menos como los dems. Denotara un grado de inmadurez muy acentuado hacer el propsito de seguir a los superiores y de obedecerlos en tanto no tengan fallos. Tal actitud vendra a ser algo as como caer en el cisma donatista contra el que Agustn tuvo que luchar tan duro y tantos aos. C o m o ya se ha puesto de relieve con anterioridad: "Si slo obedecis a los que no se equivocan, no obedecis a ninguno"42. Cuando nos comprometemos a seguir a Cristo nos comprometemos a seguirle a la luz oscura de la fe, sin la satisfaccin que deriva de la certeza. Esto incluye seguirle en los tiempos buenos y en los malos, en la salud y en la enfermedad, en tiempos de madurez y en tiempos de fracaso. Al prometer obediencia hacemos una especie de pirueta en el terreno de lo desconocido, porque no podemos leer el futuro con claridad. Pero esta pirueta es una pirueta de fe profunda y de confianza en aquel que nos llama. Es algo as como la respuesta prctica que Abrahn dio a Dios cuando ste le
41 JEAN VANIER, Community and Growth. Our Pilgrimage Together, Paulist Press, Nueva York 1979, 128. 42 Vase nota 30.

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De con. et gratia 3,5. EGIDIO ROMANO, Degradibus formarum, pars 2, c. 6, cit. en Const. OSA, n. 31. De civ. Dei 14,13. Flp2,8.

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invit a abandonar toda su parentela, su casa y sus amigos. Se puso en marcha sin conocer a ciencia cierta adonde se diriga ni cundo llegara, pero confiando a ultranza en que Dios se interesaba por l y cuidaba de l 4 3 . Tanto en calidad de superiores como en calidad de gente que obedece, todos hacemos lo mismo. Y sta es la razn de por qu nos necesitamos unos a otros para alcanzar la meta que nos han puesto delante.

9.

Amad a Dios, amad a la Iglesia

N A DE LAS V O T A C I O N E S que ms dispersas se auguraban durante los cuatro aos que duraron las sesiones del concilio Vaticano II fue la que tuvo lugar en la sesin del 29 de octubre de 1963. La votacin no afectaba a materia de fe y costumbres, ni siquiera a un tema de relevancia pastoral. Sin embargo, el asunto que se debata estaba cargado de matices teolgicos, aunque stos se ocultaran en una proposicin de resonancias ms bien blandas. El ncleo de la cuestin era simplemente ste: El tratamiento que el concilio daba a la santsima virgen Mara, deba incorporarse al documento sobre la Iglesia, o habra que tratar este tema en un documento aparte? Entre los casi 2.200 votos escrutados ese da, slo un margen de 40 votos determinaron que el lugar ideal para tratar el tema de la madre de Dios no tena por qu ser diferente, sino situado dentro de la estructura del documento sobre la Iglesia '. Para los conocedores del pensamiento de san Agustn este resultado de lo que haba sido un tema candente de debate poda tener visos de resultado lgico sin ms. Nadie ha tenido expresiones ms elevadas para alabar a la madre de Dios ni para su rol exclusivamente personal en el plan de salvacin de Dios que Agustn. Pero al mismo tiempo nadie ha afirmado con mayor claridad que, a pesar de su elevado rol, Mara es ni ms ni menos que un miembro de la Iglesia:
43 1 AMADEO ERAMO, OSA, Mariologia del Vaticano II vista n S. Agostino, Ed. Gabrieli, Roma 1973, 1012.

Gen 12,1-4.

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un miembro muy especial, es cierto, pero slo un miembro: "Mara es santa, Mara es bienaventurada, pero la Iglesia es mejor que la virgen Mara. Por qu? Porque Mara es una parte de la Iglesia, un miembro excelente, un miembro fuera de serie, pero un miembro del cuerpo total. Si ella es una parte del cuerpo total, resulta evidente que el cuerpo es ms grande que su m i e m b r o " 2 . N o me valgo de este ejemplo para hacer una introduccin a la doctrina agustiniana sobre la santsima Virgen. Me sirvo de l porque me parece ilustrar con gran concisin la importancia absoluta que tiene la Iglesia para Agustn, esa Iglesia cuya cabeza es el Seor Jess y cuya cabeza y cuerpo constituyen conjuntamente el Cristo total. El comprender el gran amor y la grande estima que a Agustn le merece la Iglesia desde siempre nos ayudar a apreciar mucho mejor todava su idea del puesto del religioso en la Iglesia y de lo que la Iglesia puede y debe esperar del religioso. La Regla de san Agustn no dice ni siquiera una palabra sobre la Iglesia, ni tampoco sobre el apostolado de los religiosos en la Iglesia. No tiene por qu extraarnos: la Regla es muy breve y su inters total se centra en la vida interna de los religiosos. N o trata de ocuparse en otros temas 3 . Sin embargo, en muchos de sus escritos Agustn tiene ideas clarsimas y autnticamente provocadores sobre los religiosos en la Iglesia. Y esto es lo que voy a tratar de sintetizar a continuacin.

tuvo que alterar radicalmente esta perspectiva, aunque mu ca lleg a desconectarse de su anhelo que le arr.islr.ib.i al estilo de vida contemplativa 4 . El apostolado directo puede que se viera directamente forzado en la persona de Agustn por su ordenacin inesperada. Pero una vez que acept la carga del sacerdocio y del episcopado, nunca lleg a cuestionarse su respuesta generosa a las demandas apremiantes que estos oficios haban impuesto sobre sus hombros. Al mismo tiempo, no obstante, su amor a la comunidad, su orientacin contemplativa y la innata inquietud que gui su bsqueda de Dios y de la verdad confirieron una nueva dimensin dinmica a su servicio sacerdotal. Ms an: esta nueva dimensin pronto iba a difundirse por toda la Iglesia, quiz principalmente por el influjo que ejerca el ejemplo de Agustn. De hecho, con la fundacin de su primer monasterio en Hipona poco despus de su ordenacin sacerdotal, el sacerdocio y el ministerio activo comenzaron a combinarse con la vida religiosa en el caso de no pocos hermanos, y el empuje bsicamente contemplativo de la vida religiosa comenz a fundirse con los elementos ms activos del ministerio pastoral 5 . Los primeros en sentir el influjo de esta combinacin de vida religiosa y de ministerio activo fueron los miembros del monasterio que Agustn tena en Hipona. Posidio, que fue uno de los que experimentaron una influencia ms directa, nos da una idea de la reaccin en cadena que se produjo cuando miembros de la comunidad de Agustn ocu4 La prueba de esto se ve en el hecho de que habl con frecuencia a los dems de sus deseos de volver a un modelo ms contemplativo de vida. Sin embargo, esto no implica que fuera cauteloso a la hora de lanzarse a sus deberes apostlicos. El gran montn de sus sermones editados y de otras obras de teologa revelan ya gran parte de su dedicacin pastoral (vase POSIDIO, ce. 6.7.198.19, etc.). 5 El papa Pablo VI, vido lector y admirador de san Agustn, reflej frecuentemente en sus alocuciones pblicas las dos dimensiones vitales de este gran santo y el equilibrio y unidad maravillosos que mantuvo entre ellas. Por ejemplo: "Quin fue ms activo que l en la lucha diaria por la edificacin de la Iglesia? Quin estuvo ms atento que l a la voz del maestro interior que habla en las profundidades del alma en conversacin secreta, continua y amorosa?" (PABLO VI, Alocucin del 20 de marzo de 197, cit. en Living in Freedom under the Grace, 39; cf tambin 49.

Los religiosos en la Iglesia Agustn inici su propia experiencia de vida religiosa con una orientacin abiertamente contemplativa. Cuando le ordenaron de sacerdote y casi acto seguido de obispo,
Sermn 72A (Denis, 25,7). Ya hemos tenido ocasin de advertir que la Regla no trata explcitamente de la idea de amistad. Sin embargo, esta idea fue fundamental en la visin que de la vida tena Agustn, y consiguientemente tambin fundamental para su idea de la vida religiosa. Vase c. 3, ' Verdaderos amigos en Cristo".
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paron otras sedes episcopales y establecieron a su vez m o nasterios: "Los que servan a Dios en el monasterio bajo la gua de san Agustn y al igual que l comenzaron a ser ordenados sacerdotes de la iglesia de Hipona... De hecho, previas las correspondientes demandas, san Agustn dio a diversas iglesias algunas muy importantes unos diez varones santos y venerables, castos y bien preparados, a los que yo conoc personalmente. Por otra parte, estos hombres, que se haban iniciado en su estilo de vida santa para servir a las iglesias de Dios que se difundieron por distintos lugares, siguieron fundando monasterios y... preparando a sus hermanos para recibir el sacerdocio, quienes a su vez ocuparon cargos en otras iglesias" 6 . En el trasfondo fervoroso de esta formacin cultural y espiritual de los clrigos de la Iglesia de frica, muchos de los cuales procedan de las filas monsticas de Agustn, subyace una teologa slida de la Iglesia, a la que Agustn repetidas veces confiri expresin. Esta teologa consideraba la vida religiosa como fundamental al servicio del evangelio por su situacin peculiar en la Iglesia, que es la madre de todos y de cada uno de los miembros del Cristo total. Veamos cmo expres este pensamiento en su correspondencia con el abad Eudoxio y con los monjes de la isla de Cabrera, monasterio que no figuraba dentro de la jurisdiccin de Agustn: " O s exhortamos en el Seor, hermanos, a que perseveris hasta el final en la prctica del ideal religioso que habis abrazado. Ms an: si la Iglesia requiere vuestros servicios, no accedis a este requerimiento movidos por el apetito personal de encumbramiento, pero tampoco lo rechacis instigados por el confort de vuestro ocio. Por el contrario, obedeced a Dios con sencillez de corazn, sometindoos humildemente a l, que es quien os dirige... No prefiris vuestro ocio tranquilo a las necesidades de la Iglesia: si no hubieran existido personas buenas puestas a su servicio cuando ella
POSIDIO, 11,1-5. Posidio fue u n o de los religiosos pertenecientes al m o n a s t e rio de Agustn. Fue obispo de la sede de C a l a m a .
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daba a luz, ni siquiera vosotros habrais tenido ocasin de nacer"1. Con posterioridad expres un modo paralelo de pensar a Leto, un joven religioso de su propio monasterio, que haba retornado a su casa paterna para arreglar algunos asuntos familiares y que en aquellas circunstancias se estaba desvinculando de su vocacin por culpa de una madre superdominante: "La Iglesia, tu madre, es tambin la madre de tu madre. Esta Iglesia os ha concebido a los dos por medio de Cristo... y os ha dado vida para que podis alcanzar la vida eterna... Esta madre, extendida por toda la tierra, se ve asaltada por las acometidas del error... Tambin se ve afligida por la pereza e indiferencia de muchos de los hijos que gesta en su vientre. Est acongojada, asimismo, viendo a tantos de sus miembros que hacen gala de frialdad en diversos lugares, mientra ella se ve cada vez menos capacitada para ayudar a los pequeuelos. Quin, pues, est dispuesto a brindarle la ayuda necesaria que est pidiendo, sino otros lujos y otros mkwhros a cuyo nmero t perteneces?" 8 Finalmente, en un texto muy conocido de la Ciudad de Dios podemos observar cmo Agustn emplea ideas comparables a las generalmente expresadas sobre los tres estilos de vida abiertos a todo el mundo: el contemplativo, el activo y el mixto, integrado por los dos primeros. N o menciona explcitamente a la Iglesia ni al servicio de la Iglesia, pero lo que dice sobre la naturaleza imperiosa del amor coincide perfectamente con la doctrina de las dos citas anteriores. " N a d i e debe entregarse al ocio hasta el punto de, desde esta postura, dejar de pensar en las necesidades del prjimo; pero tampoco debe entregarse a una actividad tan desenfrenada que no le quede tiempo para la contemplacin de Dios. La atraccin del ocio no puede basarse en una inactividad vaca de contenido, sino en la bsqueda y descubrimiento de la verdad... Por consiguiente, el amor a la verdad anda a la busca del ocio santo, mientras que la fuerza acuciante del amor toma parte en la actividad necesaria. Pero si nadie se impone esta
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Carta 48,2. Los subrayados son mos. Carta 243,8. El subrayado es mo.

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carga, el tiempo transcurre y se gasta en la bsqueda y en la profundizacin de la verdad. S uno se impone esa carga, cuenta con energas suficientes para llevarla merced a la fuerza estimulante del amor. N o obstante, ni siquiera en este caso debe abandonarse enteramente el atractivo de la verdad, pues de lo contrario se perder el gusto por ella y la carga acabar por aplastarle a u n o " 9 .

Principios bsicos de orientacin del r e l i g i o s o en la Iglesia Qu conclusiones podemos sacar de estas y de otras expresiones del pensamiento de Agustn sobre los religiosos y su apostolado en la Iglesia? Pienso que podemos sacar los siguientes principios o conclusiones teniendo en cuenta el posicionamiento de Agustn: 1) Se espera que los religiosos perseveren en su vocacin hasta el final; que nada les obligue a abandonarla. En otras palabras, lo primero que se espera de los religiosos es que sean lo que su vocacin pide de ellos dentro de la Iglesia: cristianos modlicos, los consagrados de Dios 1 0 . 2) Si la Iglesia no los reclama, los religiosos deben emplear su ocio santo y sus horas de descanso en la bsqueda de la verdad; en otras palabras, en la oracin contemplativa de Dios. Pero a la vez el religioso tiene que ser consciente de que incluso esta contemplacin es un regalo que hay que compartir con los dems. Lo que Agustn dice al laicado en uno de sus sermones se aplica, con ms fuerza si cabe, a los religiosos consagrados: "Predicad a Cristo donde podis, a quien podis y cuando podis. Lo que se os pide es fe, no elocuencia. Quien no da nada a los dems es un desagradecido con aquel que le ha colmado de dones. Por tanto, se espera que cada cual d de acuerdo con la medida que han empleado con l"11.
De civ. Dei 19,19. El subrayado es mo. i En. n Ps. 75,16; Carta 132,2. 11 Sermn 260E (tambin llamado Guelf, 19,2). Para Agustn tiene su responsabilidad una vida monstica "puramente contemplativa' . Incluso los "monjes
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3) Si la Iglesia los llama, la naturaleza aprcmi.uiii di I amor exige que el religioso arrostre todos los s.u litliiitn necesarios en pro del mayor bien de la Iglesia, sin abandonar, por lo dems, la vocacin y dedicacin religiosas luu damentales. 4) La Iglesia cuenta particularmente con quienes y.i han sido bendecidos por Dios con gracias especiales p.u.i ayudarla a engendrar nuevos hijos e hijas y para difund) < I evangelio. Agustn pone el mayor nfasis posible en la obl gacin que aqullos tienen de servir a los dems, habida cuenta de la poca necesidad de preocuparse de s mismos: "Aquellos a quienes el evangelio y la gracia de Dios ha hecho perfectos, viven en este mundo slo para bien de los dems. No necesitan vivir para s mismos" n. 5) Finalmente, el servicio que la Iglesia puede demandar de los religiosos no debe contar con mviles de ambicin, ni con deseos de promocionarse en el mundo o en la misma Iglesia, ni de apetito de honores o intereses personales, sino que debe basarse nicamente en el motivo del " a m o r de Cristo que nos acucia" 13. Resulta interesante que Agustn hable de modo explcito de la ambicin en exclusiva, de los honores y de los intereses personales aun en el caso de los religiosos que han proyectado y emprendido un servicio especial a la Iglesia. Su p r o pia experiencia le debi poner en contacto con clrigos y / o religiosos de carcter ambicioso y egosta. En todo caso, se hallaba suficientemente interesado, dadas sus observaciones, en despertar la atencin de los dems sobre este e x t r e m o . Acababan de ordenarle sacerdote cuando escribi a su obispo Valerio en estos trminos: "En esta vida, y especialmente en esta poca, nada hay ms fcil, ms apetecible ni ms solicitado que el cargo de obispo, sacerdote o dicono si estos oficios se toman un tanto a la ligera entre halagos y
laicos" pueden y deben compartir con otros el fruto de su respectiva contemplacin. Sobre este tema, vase VERHEIJEN, St. Augustine..., 22-23. 12 En. 2 in Ps. 30; Sermn 2,5. '3 2Cor5,14.

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adulaciones. Pero a los ojos de Dios nada hay ms miserable, ms desdeable y ms digno de condenacin... Por otra parte, habida cuenta de que este servicio hay que prestarlo como manda el Maestro, a los ojos de Dios no existe una felicidad m a y o r " M . Con posterioridad hablara y proclamara con vigor la necesidad que tienen los pastores de la Iglesia de hablar con una sola voz, con la nica voz de Cristo. Porque si se dedicaran a hablar del cisma o hereja o se consagraran a la bsqueda de ventajas personales, no haran sino apacentarse a s mismos y no al rebao. Lo que constituir para este ltimo la confusin y la dispersin 15. El punto clave que Agustn parece poner de relieve es ste: sin que importe para nada la posicin que ocupemos, estamos al servicio de la Iglesia, porque la Iglesia es Cristo, el Cristo total, y por tanto ella es nuestra madre espiritual. Todos los ministros tienen que estar unidos a ella cumpliendo su misin personal, porque toda autntica misin es como un mandato de Cristo por medio de la Iglesia. " 'Si el Seor no construye la casa, en vano se afanan los albailes. Quines son los albailes? Los que en la Iglesia predican la palabra de Dios, los ministros de los sacramentos de Dios. Todos los que corremos, todos lo que trabajamos, todos los que construimos... Pero si el Seor no construye la casa, en vano trabajan los albailes'... Nosotros hablamos desde fuera; l construye desde dentro. l es quien construye, aconseja, inspira temor, abre los corazones y los dirige a la f e " 16. Los religiosos no son, ni mucho menos, una simple parte de esta realidad de la Iglesia, sino, como recalca Agustn,
Carta 21,1. Sermn 46,30 y en otros lugares. El problema de los clrigos o religiosos ambiciosos o indiferentes no se ha restringido nunca a esta o a la otra generacin. El papa san Gregorio Magno hablaba de idntico problema casi dos siglos despus de san Agustn, criticando severamente a quienes asumen los deberes de pastor y reivindican los honores anejos a tales cargos, mientras lo que ms les preocupan son sus propios intereses en el mundo, anteponindolos a los cuidados del rebao, (vase Homila 17,3,14, tal como se lee en la Liturgia de las Horas, sbado de la 27 semana del ao). 16 En. in Ps. 126,2.
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una parte muy honorable, una parte modlica , 7 . Igual que los miembros de la comunidad naciente de Jerusaln estaban ntimamente unidos a los apstoles y eran instruidos pot ellos 1 8 , as los religiosos de hoy tienen que estar ntimamente unidos a la Iglesia e interesados principalmente en sus necesidades, no en las suyas propias. De modo anlogo, toda obra o trabajo apostlico tiene que estar ntimamente relacionado con las necesidades de la Iglesia y con la realidad que vive la Iglesia, porque cuanto el Espritu nos da est al servicio del bien comn i9 .

U n i d o s en el amor en una verdadera Iglesia catlica Pero no hay que ver las necesidades de la Iglesia bajo el estrecho prisma de lo que ocurre inmediatamente en torno nuestro. C o m o observa Agustn, uno de los aspectos ms importantes de la Iglesia es precisamente su universalidad. Agustn estaba muy sensibilizado en este punto: su visin no se limitaba a los confines geogrficos de su propia iglesia local, sino, como ya hemos visto, estaba ms que dispuesto a subvenir las necesidades misioneras de la Iglesia donde las hubiera 2 0 . Quiz motivado por los persistentes problemas que tuvo con los donatistas, que de hecho tenan una visin muy restrictiva de la Iglesia, Agustn lleg a equiparar su identificacin de la Iglesia con el "Cristo total", extendido por todo el mundo: "Nosotros somos la santa Iglesia. Pero no he dicho 'nosotros' como para indicar que lo somos en
In ev. lo., tr. 13,12; En. in Ps. 132,1. En. in Ps. 132,2; He 2,42. ICor 12,17. Estas ideas se han reiterado machaconamente en nuestro tiempo por parte de Pablo VI en su gran encclica misionera Euangelii nuntianii: "La evangelizacin no consiste en un acto individual y aislado... No acta en virtud de una misin que el individuo se atribuye a s mismo o por inspiracin personal, sino en unin con la misin de la Iglesia y en nombre suyo... El evangelizador tampoco es el dueo absoluto de su accin evangelizadora... Acta en comunin con la Iglesia y sus pastores" (n. 60, 8 dic. 1975). 20 Vase nota 6.
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exclusiva quienes estamos aqu, vosotros que me estis escuchando. Pienso en todos los que estamos aqu y por la gracia de Dios somos cristianos creyentes de esta iglesia, es decir, de esta ciudad. Pienso en todos los de esta regin, de esta provincia, de allende los mares, del mundo entero... Esta es la Iglesia catlica, nuestra madre verdadera, la esposa fiel de un esposo tan g r a n d e " 2 1 . " M u y cerquita de nosotros, aqu, en frica, hay tribus innumerables de gente a los que no se ha predicado an el evangelio... Por eso hay que establecer tambin la Iglesia en medio de estas personas, donde an no est p r e s e n t e " 2 2 . A esta Iglesia verdadera, catlica y universal, estamos invitados a amar, comprender, sacrificarnos por ella, mantenernos en su unidad, servirla con corazn generoso y tolerar el hecho de encontrarnos con que los miembros malos estn mezclados con los buenos. Agustn sintetiza muchos de estos conceptos en este enunciado, que viene a ser un reto tanto para los apstoles comprometidos como para los simples fieles: "El que ama a su hermano se acomoda en todo en aras de la unidad, porque el amor fraterno se basa en la unidad del amor. Suponte que una persona mala te ofende, o bien uno a quien juzgas que es malo o que te imaginas que lo es. Abandonaras por este motivo a muchos otros que son buenos?"23 Estas apreciaciones no deben conducirnos al error de pensar que Agustn se refiere principalmente aqu, calificndolos de malos, a los separados de la Iglesia. C o m o con frecuencia indicaba a sus catecmenos, la mayor piedra de escndalo de la fe no dimana de ordinario de los que se hallan fuera de la comunin de la Iglesia, sino de los que estn dentro de la Iglesia, de los que reivindican el nombre de cristianos, pero que de hecho no lo son en modo algun o 2 4 . "Muchos se denominan cristianos, pero no lo son en
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realidad. No son lo que indica su ttulo ni en su vida, ni en su moralidad, ni en su fe, ni en su esperanza, ni en su caridad"25. No tiene, pues, nada de extrao que, como cristiano recin bautizado, Agustn admirara tanto a los que ocupaban puestos de mando en la Iglesia, porque en realidad no slo tenan que aguantar a este tipo de cristianos falsos, sino que tambin tenan que gobernar a quienes adolecan de una pobre salud espiritual: " H a n de tener paciencia con los vicios del pueblo para curarlos, y antes de poder calmar la tempestad tienen que aguantar sus embates. En tales circunstancias resulta difcil mantener una conducta ejemplar y mantener el espritu en perfecta c a l m a " 2 6 .

Honra a tu padre, honra a tu madre Agustn, finalmente, resalta con fuerza inusitada la identidad existente entre la unin con la santsima Trinidad y con Cristo mismo. Si de verdad amamos al Padre, necesariamente tenemos que amar su Iglesia, que es el Cristo total. Anlogamente, no podemos estar unidos al Espritu Santo ni ver realizada en nosotros la obra del Espritu si de algn modo estamos separados de la realidad de la Iglesia universal. No podemos honrar ni amar a Dios como Padre sin honrar y amar del mismo modo a la Iglesia como madre. Estas ideas las hallamos perfectamente entramadas en las citas siguientes: " C m o puede uno llegar al conocimiento de haber reconocido el Espritu Santo? Dejmosle que pregunte a su propio corazn. Si ama a su hermano, el Espritu de Dios mora en l. Dejmosle que se constituya en testigo delante de Dios: que mire a ver si hay en su persona amor a la paz y la unidad, amor a la Iglesia extendida por todo el m u n d o " 2 7 . "Tambin nosotros recibimos el Espritu Santo
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Sermn 213,8. Carla 199,12,46 y 48. Inlep. lo., 1,12. VAN BAVEL, Christians..., 100.104.

In I ep. lo. 4,4. De mor. eccl. ca. 1,32,69. In I ep. lo. 6,10.

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si amamos a la Iglesia, si estamos conjuntados por el amor, si nos sentimos contentos del prestigio y de la fe catlica. Cremoslo, hermanos y hermanas: uno tiene el Espritu Santo en la misma medida en que ama a la Iglesia de Cristo... Ms an: amamos a la Iglesia cuando estamos firmemente anclados en sus miembros y en su amor 28 . Pero la afirmacin ms sorprendente de Agustn que demuestra su intenso amor a la Iglesia sita a la Iglesia en tal unin con el Padre que hace un retrato de ellos como si estuvieran unidos por los vnculos del matrimonio: " A m e mos al Seor nuestro Dios, amemos a su Iglesia; a l como padre nuestro, a ella como nuestra madre; a l como Seor, a ella como esclava, porque somos hijos e hijas de esa esclava. Pero este matrimonio est unido por el amor ms grande. Nadie puede ofender a uno y esperar ser honrado por el otro... Qu bienes te puede reportar no ofender al Padre, si va a vengar a la madre en el caso de que la ofendas?... Por eso, queridos mos, estad siempre en acuerdo completo con Dios como padre y con la Iglesia como m a d r e " 2 9 .

a otro que con toda seguridad fue contemplativo y activo lo he mantenido yo siempre en mi persona. Hago mencin de este tema porque, al igual que en la vida de Agustn hubo inevitables tensiones en la bsqueda de equilibrio entre las dimensiones contemplativa y apostlica, estas mismas tensiones siguen siendo frecuentes en nuestro das entre todos los religiosos que con toda sinceridad tratan de ser aquello a lo que han sido llamados en la Iglesia. Agustn enfoc este problema de distintos modos, pero en la prctica sigui siendo problema para l. En su obra La ciudad de Dios ya hemos visto la esperanza que tena en que los llamados a la actividad no abandonaran nunca las alegras interiores de la contemplacin 3 0 . Aunque estaba muy comprometido en sus trabajos apostlicos en favor del pueblo, siempre tena tiempo, en medio del cmulo diario de ocupaciones, para la actividad ms importante de todas: su oracin contemplativa, interior y tranquila a Dios. De h e cho ense a sus compaeros de religin, y a los clrigos asociados a l, que antes de ser predicadores reales de la Palabra tenan que ser hombres de oracin, bebiendo en la Palabra que Dios les daba antes de compartirla con los dems 3 1 . Practic en su propia vida lo que el papa Juan Pablo II ha subrayado con frecuencia en sus alocuciones a los religiosos de todo el mundo: "Una pausa de verdadera adoracin tiene ms valor y provecho espiritual que la ms intensa actividad, aunque se trate de actividad apostlica" *2. Quiz esto nos lleve a formularnos la siguiente pregunta: Cmo nos enfrentamos a este reto en nuestra vida de hoy? A menos que exista una unin ntima entre estas dos dimensiones de nuestra vida y a menos que la dimensin contemplativa cuente con posibilidades de suministrar la energa
Vase nota 9. JUAN PABLO II, Alocucin a tos Superiores Generales, 24 de noviembre de 1978, n. 4, en "Acta Ordinis S. Augustini" 23 (1978) 13. Este juicio es representativo de un pensamiento que ha aparecido a menudo en las observaciones del papa a los religiosos.
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Algunas conclusiones breves Siempre he sentido fascinacin al observar que la Iglesia ha sido algo central en la vida de mi propia O r d e n agustiniana desde su fundacin en el siglo XIII. Fue en efecto la misma Iglesia, por medio de dos papas en particular, la que uni distintos grupos de religiosos en el ao 1244 y posteriormente en 1256 para constituir nuestra Orden. Estos diversos grupos se haban dedicado, en su inmensa mayora, a la vida contemplativa, y, sin embargo, la Iglesia les dio en aquella poca un verdadero empuje apostlico, insistiendo a la vez en que no perdieran su dimensin contemplativa. El paralelismo de lo que le aconteci personalmente a Agustn al pasar de un tipo de vida verdaderamente contemplativa
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ln lo. ev., tr. 32,8. > En. in Ps. 88; Sermn 2,14.

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necesaria que exige nuestra actividad pastoral, se corre un grave peligro de esterilidad o de rutina e incluso de que la apata haga acto de presencia en el servicio a los dems. Y caso de que esto ocurra, me extraa que podamos seguir diciendo que somos fieles a nuestra vocacin dentro de la Iglesia en calidad de cristianos modlicos.

espiritual, que nos ha dado la vida y que contina alimentndonos a todos. Justamente de este modo otros hijos e hijas sern capaces de recibir esta misma gracia que se nos ha dado a nosotros, para as nacer y alimentarse en el evangelio.

Una v i s i n ms amplia de la Iglesia O t r o punto que la idea que Agustn tiene de la Iglesia pueda inspirar a todos los religiosos es ste: Nuestra visin de la Iglesia no puede limitarse a nuestro entorno. Agustn estuvo dedicado a la Iglesia catlica y universal. Se mantuvo abierto a las necesidades de largo alcance de todo el cuerpo de Cristo, sin estar totalmente atado a los problemas reales con que tena que enfrentarse en su propia dicesis. Su visin de la Iglesia fue autnticamente misionera, y a esta visin respondi personalmente de manera muy prctica: enviando a otros en ayuda de la Iglesia cuando sta se vea realmente necesitada. Todos podemos estar orgullosos de las muchas contribuciones que nuestras respectivas congregaciones religiosas han hecho a la Iglesia en el pasado. Pero aun contando con esto, tenemos que seguir sensibilizndonos ante las necesidades emergentes y cambiantes de la Iglesia. Tenemos que seguir cuestionndonos cmo responder mejor a estas necesidades tal como evolucionan, teniendo siempre en cuenta, naturalmente, nuestras limitaciones, nuestro carisma distintivo, nuestra razn de ser en la Iglesia. Cuanto ms fieles seamos a nuestra llamada dentro de la Iglesia, tanto ms conscientes seremos de nuestra misin, aunque nunca salgamos de casa, como le ocurri a santa Teresita de Lisieux. Amar al Seor y amar a su Iglesia el " C r i s t o t o t a l " es una tarea gozosa, pero tambin es siempre un reto. Para quienes deseamos seguir el espritu de Agustn cuenta tambin el modo con que estamos al servicio de nuestra madre 152 153

10. Hacer comunidad mediante la confianza y el amor mutuos

A E X P E R I E N C I A agustiniana de la vida comunitaria presenta un ideal que es a la vez atractivo y exigente '. Trata de fundir en una sola las dos partes distintas de este ideal: la parte espiritual, que tiene como objetivo principal la bsqueda comn de Dios, y la humana, que se ocupa de la construccin de las relaciones mutuas que surgirn en una comunidad de amor, de acogida, de ayuda y de reto. Estas dos realidades pueden fusionarse porque, segn la idea de Agustn, una conciencia creciente de la presencia de Dios en el otro inspira al religioso a hacer realidad su bsqueda de Dios, sobre todo en el verdadero corazn de la comunidad. Es, por tanto, en las relaciones mutuas de los religiosos donde la bsqueda de Dios halla su punto de partida y donde adquiere impulso. Esta bsqueda postula demandas constantes y concretas a cada uno, demandas que pueden resumirse en un ideal bsico: cada uno debe llevar las cargas de los dems como si fueran las propias. Esto es lo que constituye la realizacin de la ley de Cristo: que nos amemos unos a otros como l nos ha amado. Este estilo de vida ni es irreal ni es romntico. Eso s, es un estilo de vida y como tal necesita de un esfuerzo de por vida para la consecucin plena de sus objetivos. El esfuerzo
1 Vase el c. 1, "Vida comunitaria: la experiencia agustiniana"; tambin T. V. TACK, OSA, Augustinian Community and the Apostolate, en Living in Freedom Under Grace, 148-157, y Essential Charactistics of Augustinian Religious Life, ib, 187-200.

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necesario para llevar a ejecucin este amor e inters mutuos que tanto distinguen al proyecto agustiniano de comunidad se expresa de modo perfecto en un sermn que tuvo con ocasin de la dedicacin de una nueva iglesia, en que se congreg la comunidad cristiana local: "Esta iglesia es la casa de nuestras oraciones, pero tambin nosotros somos casa de Dios. Y si somos casa de Dios, vamos construyndonos aqu durante el transcurso de la vida para que nos puedan dedicar al final de los tiempos. U n a edificacin o, por mejor decir, la construccin de ese edificio ocasiona trabajos, mientras que la dedicacin produce alegra y nada ms que alegra. Cuanto aqu se ha hecho al levantar estos muros se vuelve a realizar cuando congregamos a todos los que creen en Cristo... Sin embargo, no llegan a constituir una casa del Seor mientras no estn unidos por el amor. Si estas vigas y estas piedras no se dispusieran de manera orgnica; si no estuvieran ligados estos materiales unos con otros de manera armnica, en paz y, por decirlo as, encajadas en el amor mediante una cohesin de unos con otros, nadie se atrevera a entrar en esta casa. Pero como contemplis un edificio donde vigas y piedras estn slidamente trabadas, entris en confianza y no tenis miedo de que se venga a b a j o " 2 . La colocacin de la piedra angular de una iglesia es ocasin para celebrar una fiesta, pero no hace sino sealar el principio de todo un montn de trabajos duros para m u cha gente, para que la iglesia pueda adquirir su estructura externa y su calor ntimo y familiar. O t r o tanto puede decirse de las personas que ingresan en la vida religiosa o que se renen para formar una nueva agrupacin comunitaria. Es algo que ocurre cuando alguien entra a formar parte de la comunidad o se le traslada. Hay por delante todo un cmulo de esfuerzos incalculables, de muchas dificultades, de mltiples desencantos antes que el religioso aprenda el modo de formar una autntica comunidad de amor en el
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Seor, antes de ser capaz de alcanzar esa unin con Dios a travs de sus hermanos y hermanas, que es lo que constituye el objetivo ltimo que propone Agustn a quienes quieren seguir su ideal religioso. Muchos ingresan en la vida religiosa con expectativas poco realistas. (Es muy posible que nosotros mismos hayamos tenido expectativas de este tipo en fechas ms o menos lejanas de nuestro pasado.) No son conscientes de sus propias limitaciones ni de las limitaciones de los dems. Con frecuencia buscan la perfeccin y no pueden hallarla. Parecen haber olvidado que la vida religiosa es formalmente " v i d a " integrada por seres humanos, no por ngeles. Con frecuencia no estn preparados para las decepciones con que ineludiblemente se toparn al no ver sus ideales realizados de modo inmediato. En sntesis, no acaban de constatar que la construccin de la comunidad y de la propia vocacin es un proceso largo y a veces muy tedioso.

Idea agustiniana de la vida religiosa. Antes y despus En sus primeros das de cristiano, Agustn quiz tuviera una idea romntica de la vida religiosa, probablemente debido a que era un mero espectador desde fuera. Hay evidencias de ello, por va de ejemplo, en algunos prrafos de su libro Sobre las costumbres de la Iglesia catlica. En esta obra concreta, Agustn hace una referencia casi exclusiva a lo positivo de la vida religiosa, hecho que podra llevar a uno con demasiada facilidad a la creencia, totalmente falsa, de que la vida religiosa es una especie de paraso en la tierra. U n breve pasaje de esta obra puede servirnos de ejemplo de esta mentalidad: " C m o no admirar y recomendar a quienes, despreciando y abandonando los placeres de este mundo y viviendo juntos en una sociedad autnticamente casta y santa; viviendo su vida en oraciones, lecturas y estudios, sin 157

Sermn 336,1-2.

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asomo de orgullo, ruidos o pendencias, sin los ceos de la envidia; sino tranquilos, modestos, pacficos, llevan una vida de verdadera armona y consagracin a Dios?" 3 Las alabanzas tributadas a los siervos de Dios en este texto hacen que su vida parezca casi "del otro m u n d o " , muy lejos de las capacidades del comn de la gente. Inducira al lector a pensar que estos religiosos ya haban alcanzado una especie de nirvana o estado de perfeccin. Pero aos ms tarde, cuando Agustn emprendi personalmente la vida religiosa, sus ideas se hicieron muy realistas y equilibradas. Vio todo el cmulo de bienes que entraa este estilo de vida, pero al mismo tiempo no dud en subrayar tambin la cantidad de cosas que pueden ir mal cuando se vive este tipo de reto. Esta visin ms realista aparece en primer lugar en la Regla de Agustn, pero tambin en otras de sus obras. En todos estos escritos muestra una visin muy equilibrada, al insistir sobre muchos elementos positivos de la vida comunitaria, sin ignorar, por lo dems, los aspectos negativos que a veces pueden encontrarse en el monasterio. Ve la vida religiosa como un microcosmos de la Iglesia misma, y en la Iglesia existe siempre una mezcla de trigo y de cizaa entre los miembros, sean laicos, clrigos o religiosos. " H e r m a n o s y hermanas, que nadie os engae. Si no queris que os engaen y deseis amaros unos a otros, tened bien en cuenta que todos los estados de la vida eclesial tienen sus hipcritas. Yo no dira que toda persona sea hipcrita, sino que cada estado de la vida tiene sus hipcritas... Igual que hay buenos cristianos, los hay m a l o s " 4 . "Cualquier gnero de vida, caso de que se recomiende de manera errnea, es decir, imprudentemente, servir de cebo a la gente por el mero hecho de alabarlo. Pero una vez que estas personas que han venido al monasterio se hallen dentro, vern cosas que nunca se haban imaginado que hubiera all. Asqueados del mal,
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desisten del b i e n " 5 . "Aunque en mi casa reine el buen orden, soy hombre y vivo entre hombres, y no osara decir que mi casa es mejor que el arca de No, donde fue expulsado uno de los ocho...; ni mejor que la comunidad de Cristo el Seor, donde once almas leales aguantaron la deslealtad de Judas el ladrn... N o , pero os digo con toda sinceridad ante el Seor, nuestro Dios, que es mi testigo..., que difcilmente me he encontrado con personas mejores que las que han progresado en el monasterio. Pero a la vez tampoco las he encontrado peores que las que dentro del monasterio han perdido su v o c a c i n " 6 .

Una investigacin pblica Nada mejor que un caso prctico para ilustrar las dificultades con que Agustn se top en uno de sus propios monasterios. Este caso fue una prueba severa de su ideal religioso a los ojos de toda la iglesia local. Lo que poda haber degenerado en un desastre no fue tal, sino que dej las cosas en su sitio, poniendo tanto a la comunidad como al ideal comunitario en una situacin autnticamente luminosa, a pesar de todas las debilidades humanas. En el Sermn 355, que predic poco antes de la navidad del ao 425 c o n taba por aquel entonces setenta y un aos de edad, vemos que Agustn estaba muy preocupado por uno de sus sacerdotes que haba vivido en su compaa, un tal Jenaro, y que haba muerto recientemente tras hacer testamento y dejar sus ltimas voluntades. Este hecho estaba estrictamente prohibido, porque nadie dentro de su monasterio poda disponer de propiedades o fundos personales. C o m o resultado de este hecho, Agustn comunic al pueblo su intencin de realizar una investigacin exhaustiva acerca de cmo viva su voto de vida comn el resto de los clrigos de su comunidad. Cuando algunas semanas ms tarde present final\v
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De mor. eccl. cath., I, 31,67. En. in Ps. 99,13; tambin 132,4; 54,9.

En. in Ps. 99,12. Carta 78,8-9.

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mente sus conclusiones a la multitud que abarrotaba la iglesia, mostr que se hallaba orgulloso con toda justicia: haba constatado que todos sus hermanos eran leales a su "santo c o m p r o m i s o " de vivir en comn sin tener nada propio 7 . Eran, pues, hombres de confianza y gozaban de crdito para el ideal que Agustn les haba trazado. U n lder fiable La investigacin tuvo un final feliz. Pero an nos resta responder a una pregunta importante: Cmo salt este problema al primer plano? Era posible que Jenaro hubiera vivido durante aos con Agustn y su comunidad sin que ninguno de ellos sospechara de su mal comportamiento? Ese puede haber sido el caso, en efecto. Sin embargo, es difcil entender cmo ocurri si tenemos en cuenta la actitud bsica que gui a Agustn en el trato diario con sus compaeros de religin. Agustn era muy consciente de esa verdad fundamental que ense a otros: que cada uno de nosotros es un templo de Dios. Y esto hizo de l una persona muy fiable. Pensaba asimismo que muchos de sus hermanos eran recelosos por lo que a su vida privada se refera. Es evidente que consideraba esta actitud de confianza del todo punto esencial para la total armona de la comunidad. Tan esencial como su insistencia, por ejemplo, en el total compartimiento de bienes en el monasterio. El respeto mutuo que todos los hermanos deban tener unos con otros tena una finalidad: excluir de la vida comn todo tipo de alteraciones graves que surgen invariablemente cuando se permite que eche races la sospecha, que crezca y que eventualmente emponzoe las relaciones fraternas. Esta actitud de respeto y de confianza reviste especial importancia para quien est a la cabeza de la comunidad y cuyo cometido principal dentro de la estructura agustiniana no es andar escrutando los secretos de
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los dems, penetrar en sus conciencias, sino proteger y p r o mover la unidad y armona de la comunidad. Ya hemos indicado lo que significaba para Agustn esa unidad y a r m o n a 8 . Su pensamiento en torno a la confianza lo expuso con toda claridad cuando se dirigi a los fieles con motivo del caso de Jenaro: " T e n g o tan buena opinin de mis hermanos que me he abstenido de hacerles preguntas, porque me pareca que al andar indagando entre ellos poda dar la impresin de que sospechaba algo malo. Por otra parte, era consciente, tanto entonces como ahora, de que todos los que han convivido conmigo estn familiarizados con nuestro ideal y con nuestra regla de v i d a " 9 . Este mismo elemento de confianza aparece en la Regla cuando habla Agustn del cuidado de los enfermos: "Si la causa de la enfermedad corporal del hermano no se ve con claridad, debes aceptar la palabra del siervo de Dios cuando indica que tiene dolores" l0 . Posidio ofrece otras pinceladas en torno a la confianza de Agustn en relacin con el rea delicada de las finanzas: "Delegaba y confiaba alternativamente en los clrigos ms capaces la administracin de todos los bienes de la casa vinculada a la iglesia. Personalmente no se reservaba ni llaves ni sello. Los encargados registraban todas las entradas y salidas. A finales de ao se le entregaba el balance de modo que pudiera estar al tanto de las cantidades recibidas, de las distribuidas y del remanente que quedaba para su ulterior distribucin. Pero en muchas transacciones, ms que verificar personalmente los documentos, lo dejaba todo en manos del administrador" " . Agustn estaba incluso dispuesto a aplicar esta misma actitud de confianza frente a los aspirantes a ingresar en el monasterio, hecho que constituye un ejemplo ms de su extraordinaria apertura y comprensin de la psicologa hu8 Vase nota 1. " Sermn 355,2. 10 Regla, n. 35 (ce. 5.6), donde el individuo se integra a la observancia normal una vez recuperada suficientemente su salud.

ii POSIDIO, 24,1.

Sermn 356, predicado poco despus de la epifana de 426.

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mana. Djales que se prueben a s mismos, le dice a un superior hipottico, subrayando las dificultades que entraa juzgar a los dems sin tener experiencia personal de ellos. " C m o vas a conocer a quien tratas de excluir del monasterio? Si quieres averiguar su falta de aptitud, somtelo a prueba, y esto tienes que hacerlo dentro del monasterio... Tratas de rechazar a todos los que no son aptos? Eso es lo que dices... Crees que van a presentarse ante ti con el corazn en la mano? Algunos postulantes ni siquiera se conocen a s mismos. Es que les vas a conocer t mejor? Muchos se han prometido responder generosamente a la santidad de esa vida que posee todas las cosas en comn, donde nadie reivindica nada como propio y todos tienen un solo corazn y un alma sola dirigidos hacia Dios. Los han puesto en el disparadero y se han d e r r u m b a d o " n. Estos contados ejemplos nos hacen ver con suficiente claridad que Agustn observ una actitud de confianza fundamental con los que convivan con l. Al mismo tiempo, sin embargo, era muy exigente con ellos. Esperaba de ellos una actitud muy madura frente a su compromiso de vivir en comn de manera armnica en una bsqueda comn de Dios. Esta madurez y sentido de responsabilidad estn en el ncleo de su Regla, que es una intimacin continua a todos y cada uno a ser sinceros consigo mismos y con la comunidad, como quienes han dejado ser esclavos y ya viven en libertad bajo la gracia.

Suspicacias, n o ! Responsabilidad, s! De todos modos, no hay que confundir una naturaleza suspicaz con la actitud de "dejar h a c e r " a los que viven en comunidad. Ante signos claros de deficiencias, de actos o de actitudes errneas que torpedean a la comunidad o ponen en peligro la vocacin del individuo, uno tiene que actuar
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de la misma manera con que actu Agustn. l nunca hizo la vista gorda ante desrdenes evidentes. Posidio, por ejemplo, nos cuenta con qu energa actuaba Agustn cuando algunos colegas en el episcopado, invitados a su mesa, c o menzaban a hablar sobre algunos hermanos ausentes. De manera inmediata mostr su repulsa y les afe la accin con dureza l3 . Por qu reaccionaba con tanta fogosidad y acritud? Porque la ofensa era grosera e iba contra los principios ms fundamentales de la vida comunitaria. Con todo, la mayora de las correcciones no son de esta naturaleza. Probablemente la mayora de las situaciones de la vida comunitaria exigen un mtodo totalmente distinto, uno que trate de proteger el buen nombre del individuo cuando el asunto no ha trascendido hasta alcanzar el punto del escndalo pblico 14. Es, por tanto, un asunto confidencial y hay que evitar suspicacias indebidas. O t r o tema bastante distinto es interesarse por la buena salud de la comunidad es decir, de los individuos que la integran, de modo que se tome la resolucin oportuna cuando se considere necesario. Los superiores que dejan que las cosas se deterioren hasta el punto de que toda cura resulte intil o prcticamente imposible son mucho ms dainos para la comunidad que aquellos que, sin base suficiente, adoptan una actitud de suspicacia frente a sus religiosos. Pero lo que tiene validez hablando de los superiores vale tambin para cada uno de los miembros de la comunidad. Las personas que andan de la ceca a la meca "buscando j a l e o s " no contribuyen en nada a la unidad y armona de la comunidad. Son peores que aquellos que no quieren comprometerse en el hecho actual y concreto de la construccin de la comunidad. La confianza y el respeto mutuos, que nacen del inters y del amor mutuos y que se demuestran de modo prctico, son esenciales para la unidad y la armona de la comunidad. Aunque se pueden cometer errores en la admisin de
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POSIDIO, 22,6-7.

En. m Ps. 99,11; vase tambin De op. mon. 25,25; Carta 31,7.

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Regla, nn. 26-29.45 (ce. 4, 8-11; 7,2).

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algunas personas en la vida religiosa, de las que con posterioridad se puede constatar que no tenan vocacin verdadera o que vuelven la mirada atrs de la vocacin que un da acogieron, Agustn crey, a pesar de todo, que "nuestra santa fraternidad no se ve perjudicada por quienes profesan ser lo que no son"i5. A stos, dice, "no se les puede echar afuera sin haberlos aguantado con anterioridad",6. De nuevo aparece aqu la idea de Agustn de que servimos, honramos y adoramos a Dios en y a travs de nuestros compaeros de religin llevando unos las cargas de los otros. Tal como Agustn lo ve, tenemos que aguantar las molestias de los problemas que causan algunos religiosos incompetentes o hipcritas en bien de los muchos que son buenos. Por nuestra perseverancia gozosa en este intento contribuimos al sostenimiento de la vocacin de muchos otros una amplia mayora que tratan de llevar una vida religiosa santa 17. Siguiendo esta lnea, y tal como Agustn apunta en otros lugares, Jess no vino a salvarnos cuando estbamos libres de pecado, sino precisamente porque estbamos agobiados por su peso. Por otra parte, Jess no vino para que siguiramos siendo pecadores, sino para que pudiramos madurar y llegar a ser lo que no ramos todava 18. Bsicamente, sa debe ser nuestra actitud en la vida religiosa. Tenemos que pedirle a Dios el don de amarnos unos a otros como Jess nos am. Porque, con toda franqueza, slo nos amaremos unos a otros cuando amemos a Dios en el otro, "sea porque Dios vive en esa persona ya, sea porque Dios puede venir a vivir en ella..."19 De todos modos, esta actitud de amor y de confianza bsica no nos dispensa de afirmar nuestros pasos para salvaguardar la unidad y la armona de la comunidad, habida cuenta de que ya han fracasado repetidamente otros ensayos ms atemperados. "Esto no se hace por crueldad escribe Agus15

tn, sino por un sentido de compasin, para que otros muchos no se pierdan por el mal ejemplo de uno o de otro"20.

Profundizar en el respeto y en la sensibilidad De estas reflexiones pueden sacarse algunas consecuencias prctica para la vida de comunidad. Dado que somos el resultado de una era que se ha caracterizado a menudo por la desconfianza y la carencia de fiabilidad, estamos llamados a adquirir un respeto ms profundo de unos a otros en cuanto personas, hijos e hijas de Dios, con una llamada comn. Este respeto por los dems dimanar, ante todo, del respeto que tenemos por nosotros mismos, es decir, del hecho de comprender quines somos y de lo que Dios trata de hacer en, a travs y en favor nuestro. Este e x t r e m o debe llevarnos a apreciar mejor cmo trabaja y acta Dios en los dems con idntico objetivo, a pesar del obstculo inevitable que nuestra naturaleza humana comn pone ante su gracia. Dicindolo sin tapujos, significa que nos debemos dejar llevar por una mejor sensibilidad frente a los otros; frente a sus necesidades, esperanzas y angustias; ante su soledad y ante los momentos de alegra. Hemos de prestar odo a sus deseos y tratar de comprenderlos. N o podemos acompaarlos fsicamente en la oracin, en el trabajo y el recreo mientras nos mantengamos apartados de sUs sentimientos e intereses. Sin embargo, para conseguir esto muchos tendrn que aprender a curar las heridas del pasado, que impiden su madurez personal y su cambio a mejor. Todos tenemos que aprender de nuevo a escucharnos unos a otros en el nuevo ambiente que se ha creado en la totalidad de la vida religiosa a partir del Vaticano II y de la renovacin de nuestras Constituciones. Bien poca unidad hay en una pila de ladrillos puestos o amontonados sin ms; sin embargo, hay contacto entre unos y otros. Pero la unidad slo surge cuando estn trabados
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En. in Ps. 132,4; tambin 75,16; Sermn 355,4,6. En. in. Ps. 99,12. " Ib.
16
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AGUSTN, Coment. a Jn. 8,10.

Sermn 361,1-2.

Regla, nn. 27, 42 (ce. 4,9.6,2).

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unos con otros de manera racional y estable. Este ejemplo tiene validez hablando de las comunidades religiosas. T e n e mos que darles consistencia y sentido por medio de una trabazn firme por el amor, la confianza, el inters y el apoyo; los ms rpidos deben ser conscientes de que estn llamados a animar a los dems a permanecer en la carrera, compitiendo por mantenerse a la cabeza; los que estn mejor dotados pueden contribuir quiz de manera efectiva y en mayor proporcin a la construccin de la comunidad, pero sin dejar nunca a sus compaeros de religin en la sombra. Agustn nos ofrece algunas cautelas sobre temas prcticos en torno a este esfuerzos que supone un ejemplo, un reto y una palabra de nimo. "Sabemos que caminamos juntos. Si nuestro paso es lento, poneos a la cabeza del pelotn. No os vamos a envidiar; al contrario, trataremos de alcanzaros. Pero si nos consideris capaces de correr ms rpido, corred con nosotros. Slo hay una meta y estamos con ganas de alcanzarla, unos despacio, otros ms aprisa" 2 1 . "Si unos tienen una capacidad de comprensin ms rpida que otros, que piensen que a lo largo del camino se encuentran con otros ms lentos. Cuando dos compaeros emprenden el mismo camino, en manos del ms veloz est el permitir que le alcance el ms lento, no viceversa. De hecho, si el ms veloz corre con toda la velocidad de que es capaz, su camarada no conseguir seguir sus pasos. Por eso es necesario que el que es ms rpido atempere su marcha de modo que su compaero ms lento no acabe por a b a n d o n a r " 2 2 . Estas pginas nos recuerdan el pasaje de san Pablo donde dice que todos tenemos diferentes dones de acuerdo con la gracia especial que se nos ha dado a cada uno, pero que todos esos dones estn al servicio de la comunidad 2 3 . Repetidamente Agustn puntualiza que nuestro compromiso con Dios tiene que realizarse en trminos prcticos mediante el compromiso de unos con otros. Incluso los campeones de
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velocidad y de fuerza tienen sus momentos de duda y de debilidad. Todos necesitamos apoyarnos mutuamente viendo la vocacin a la que hemos sido llamados. Todos necesitamos llevar mutuamente nuestras cargas si vamos a formar una comunidad real. Y cuando hacemos esto con amor, con ese respeto y confianza que dimana del reconocimiento de la presencia de Dios en nuestros hermanos y hermanas, entonces, y a pesar de todas las dificultades, florecern la unidad y la armona, que constituyen el sagrado compromiso de la comunidad en su camino hacia Dios. Entonces es cuando tendremos constancia de esa paz interior que slo Dios puede garantizar a los que le aman en sus pequeuelos 2 4 .

Sermo de Cntico Novo 4,4. En. in Ps. 90; Sermn 2.1. Rom 21,6; ICor 12,7.

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De civ. Da 19,13.

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ndice

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Introduccin 1. Vida comunitaria: La experiencia agustiniana. Ideal religioso de Agustn Orgenes de la Regla de san Agustn Unidad en el amor a travs de la comunidad .... Compartir e interesarse segn la " R e g l a " El puesto central de la vida comunitaria Resumen Ponedlo todo en comn Compartir con la comunidad Recibir de acuerdo con las necesidades de cada cual Vivir como los pobres en Espritu Servir a los necesitados Verdaderos amigos en Cristo Innovaciones de un captulo general Fuera temores ante la amistad Concepto agustiniano de amistad Vivir en unidad y armona es vivir como hermanos Aplicacin de las ideas de Agustn a la vida religiosa de hoy Desterrar la soledad

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Buscar a Dios: Contemplacin y vida interior. A la bsqueda del amor Buscar con empeo Retorno a la interioridad Jess, camino y meta La bsqueda tiene sus exigencias El amor fraterno conduce a Dios Buscar y compartir La bsqueda no acaba nunca El apostolado de los contemplativos Resumen Signo de contradiccin U n conflicto del corazn Visin agustiniana de la castidad a la luz de la fe La castidad consagrada debe llevar al amor Qu descansada vida con el voto de castidad!. El orgullo, precursor de la cada Llamada a la generosidad El cristianismo comprometido y la cruz El cristiano mira a la cruz El camino hacia la libertad interior U n a visin agustiniana de la cruz Siguiendo el ejemplo de Cristo La penitencia debe llevar al amor Sugerencias a los religiosos sobre llevar la cruz. Resumen Revestios de la humildad El orgullo, un pecado capital Encuentro de Agustn con el orgullo U n corazn humilde atrae a Dios El corazn de la humildad Orgullo y humildad en el monasterio

55 55 57 58 60 61 62 64 66 68 69 73 74 76 80 82 84 85 89 91 93 94 96 98 100 103 105 106 107 108 110 111

Algunas conclusiones prcticas U n corazn que finge ignorancia Combatir el buen combate 8. Como quienes viven en libertad bajo la gracia. Amor, no temor Fallos del pasado y del presente Autoridad evanglica Obediencia evanglica Llevar unos las cargas de los otros Amad a Dios, amad a la Iglesia Los religiosos en la Iglesia Principios bsicos de orientacin del religioso en la Iglesia Unidos en el amor en una verdadera Iglesia catlica Honra a tu padre, honra a tu madre Algunas conclusiones breves U n a visin ms amplia de la Iglesia Hacer comunidad mediante la confianza y el amor mutuos Idea agustiniana de la vida religiosa. Antes y despus Una investigacin pblica U n lder fiable Suspicacias, no! Responsabilidad, s! Profundizar en el respeto y en la sensibilidad.

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