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Beverly McGuire vio las seales de advertencia antes de la ciudad y se le sec: arena en la taza del inodoro, la pulverizacin de aire

en el grifo, una bomba de horas extraordinarias de trabajo sin ningn efecto. Sin embargo, todava no se prepar para la noche, el mes pasado cuando abri el grifo y descubri el pequeo pueblo donde haba hecho su casa desde hace 35 aos era fuera del agua. "El da que nos quedamos sin agua, me volv en mi llave y no haba nada y en ese momento supe que el conjunto de Barnhart fue a pique", dijo, conteniendo las lgrimas. "Yo fui: 'querida Dios nos ayude Ese fue el primer pensamiento que vino a mi mente.". En todo el sur-oeste, los residentes de las comunidades pequeas como Barnhart se enfrentan a la realidad de que algo tan bsico como el agua corriente, como irreflexiva como abrir un grifo, ya no se puede dar por sentado. Tres aos de sequa, las dcadas de sobreexplotacin y ahora exige tallas grandes de la industria del petrleo en el agua para fracking corren por embalses y acuferos subterrneos. Y el cambio climtico est empeorando las cosas. Slo en Texas, cerca de 30 comunidades podran quedarse sin agua para el final del ao, de acuerdo con la Comisin de Texas sobre Calidad Ambiental. Casi 15 millones de personas viven bajo alguna forma de racionamiento de agua, prohibido rociar libremente sus cspedes o recargar sus piscinas. En el caso de Barnhart, el pozo parece haber funcionar en seco porque el agua se extraa de fracking de gas de esquisto. La ciudad - una estacin de servicio, un centro comunitario y un camin de tacos - se encuentra en el medio de la gran fiebre del petrleo de Texas, en el borde oriental de la cuenca del Prmico. Hace unos aos, pareca como un lugar en el camino de salida. Ahora, McGuire dijo que puede ver nueve pozos de petrleo de su patio trasero, y hay decenas de casas rodantes estacionadas fuera de la ciudad, lleno de trabajadores del petrleo. Pero poco despus de los primeros camiones frack detuvieron hace dos aos, el pozo en la propiedad de McGuire corri seco. Nadie en Barnhart prest mucha atencin a la hora, y McGuire conectado a suministro de agua central de la ciudad. "Todo el mundo dijo:." Demasiado malo "Bueno, ahora que todo va en seco", dijo McGuire. Los ganaderos vierten la mayor parte de sus rebaos. Los productores de algodn perdido hasta la mitad de sus cosechas. El sorteo adicional abajo, junto con la sequa, hizo imposible que los ganaderos locales para alimento y agua a sus rebaos, dijo Buck Owens. En un buen ao, Owens utiliza para ejecutar 500 bovinos y hasta 8000 cabras en sus 7.689 hectreas arrendadas (19.000 acres). Ahora est a unos pocos cientos de cabras.

La sequa, sin duda tuvo su efecto, pero Owens se reserv su ira por los contratistas que se perforaron 104 pozos de agua en su terreno arrendado, para abastecer a las compaas petroleras. Los niveles de agua estaban bajando en sus pozos, debido a la enorme cantidad de agua que se bombea fuera del Acufero Edwards-Trinity-Plateau, una formacin acufera millas sq 34.000. "Ellos estn absorbiendo toda el agua de la tierra, y slo hay cientos y cientos de camiones de agua aqu todos los das con lo que el agua dulce de los pozos", dijo Owens. Mientras tanto, los residentes de la ciudad se quejaron, se vieron obligados a vivir bajo racionamiento de agua. "Tengo rboles muertos en mi patio porque no he sido capaz de beber a ellos", dijo Glenda Kuykendall. "El Estado est ordenando nuestro sistema de agua para conservar el agua, pero por qu? ... Conseguir un pozo de petrleo fracked toma ms agua que toda la ciudad se puede beber o usar en un da." A pesar de que la sequa se abalanz, aun cuando los niveles de agua disminuyeron, la industria del petrleo continu la demanda de agua y los que tienen agua en sus tierras estaban dispuestos a venderlo. El camino al oeste de la ciudad estaba llena de signos de publicidad "agua dulce", donde los petroleros pueden adquirir una caja de carga de coches de tamao natural de agua mezclada con productos qumicos industriales. "Si usted va a desarrollar el petrleo, que tiene que tener el agua", dijo Larry Baxter, un contratista de la cercana ciudad de Mertzon, que instal dos tanques frack en sus tierras a principios de este ao, con la esperanza de hacer una negocio de su agua de venta as a la industria petrolera. Por su propia estimacin, su pozo podra producir suficiente para llenar 20 o 30 camiones de agua para la industria de petrleo cada da. Por 60 dlares (39,58 ) un camin, que era de $ 36,000 al mes, con facilidad. "Yo podra vender 100 camiones al da si estaba abierto a ello", dijo Baxter. Rechaz la idea de que debe haber lmites a la venta de agua durante la sequa. "La gente usa el agua para la alimentacin y la fibra. Elijo utilizar mi agua para vender en el campo del petrleo", dijo. "Quin est aprovechando? Yo no veo ninguna diferencia." Barnhart mantuvo seco durante cinco das el mes pasado antes de que la tripulacin de obra local revivi un ferrocarril abandonado pozo y comenz a bombear de nuevo. Sin embargo, los residentes temen que es slo una solucin temporal y que la prxima vez que ocurre que no tienen sus propios pozos para recurrir. "Mi bien es muy, muy cerca de ir seco", dijo Kuykendall. Entonces, qu es una ciudad como Barnhart hacer? Fracking es un potente drenaje en los suministros de agua. En el condado de Crockett adyacente, el fracking representa hasta el 25% del uso del agua, de acuerdo con el distrito de conservacin de aguas subterrneas. Pero Katharine Hayhoe, un cientfico del clima en la Universidad Texas Tech en Lubbock, argumenta fracking no es la nica razn por la Texas va seco - y tampoco lo es la sequa. Los ltimos choques al sistema de

agua vienen despus de dcadas de sobreexplotacin de los rancheros, agricultores de algodn, y las ciudades sedientas de rpido crecimiento. "Tenemos grandes centros urbanos de succin de agua de oeste de Texas para poner en sus tierras. Tenemos una gran poblacin agrcola, y ahora hemos fracking, que tambin se utiliza el agua", dijo. Y luego est el cambio climtico. West Texas tiene una larga historia de la sequa recurrente, pero con el cambio climtico, al suroeste ha experimentado olas de calor rcord, secado ms lejos del suelo y acelerar la evaporacin del agua de los lagos y embalses. Los acuferos subterrneos no pudieron regenerarse. "Lo que pasa es que el cambio climtico viene a sumarse y en muchos casos puede ser la gota que colma el vaso, pero el vaso ya est sobrecargado", dijo Hayhoe. Otras comunidades a travs de un hueso seco suroeste estn recurriendo a medidas extraordinarias para mantener el agua fluyendo. Robert Lee, tambin en el rea petrolera, ha estado acarreando en el agua en camiones cisterna. As que tiene Spicewood Beach, una ciudad turstica a 40 millas de Austin, que ha sido de camiones en el agua desde principios de 2012. San Angelo, una ciudad de 100.000 habitantes, cav un ducto a una fuente de agua subterrnea ms de 60 millas de distancia, y se hundi a media docena de nuevos pozos. Las Cruces, justo al otro lado de la frontera del norte de Texas, en Nuevo Mxico, es la perforacin hasta 1.000 pies en busca de agua. Pero esos arreglos estn muy fuera del alcance de las comunidades rurales pequeas. Fuera de los parques de RV para los trabajadores de campos petroleros que estn de paso, Barnhart tiene una poblacin de alrededor de 200. "Estamos apenas ganan lo suficiente para pagar la factura de la luz y se supone que debemos encontrar 300.000 dlares para perforar un pozo de agua?" dijo John niera, un funcionario de la compaa de suministro de agua de la ciudad. La semana pasada trajo algo de alivio, con lluvias en todo el estado de Texas. Medidores de la lluvia en algunas partes del oeste de Texas registraron dos pulgadas o ms. Algunos ganaderos se atrevan a esperar que era el principio del fin de la sequa. Pero no Owens, no menos de momento. Los acuferos subterrneos necesitan ms lluvias para recargar, dijo, y simplemente no estaba lloviendo tan duro como lo hizo cuando l estaba creciendo. "Tenemos que conseguir inundaciones. Tenemos que conseguir un huracn de ascender en nuestro pas y slo saturar todo para reponer el acufero", dijo. "Porque cuando se va el agua. Eso es todo. Nos vamos."