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Contra el postmodernismo

Alex Callinicos (1989)


Cul es la idea de hablar de progreso a un mundo que se sume en la rigidez de la muerte? Walter Benjamn Toda poca ha rechazado su propia modernidad; toda poca, desde la primera en adelante, ha preferido la poca anterior. Walter Map

Prlogo a la edicin en espaol La versin original de este libro fue publicada en ingls en 1989. En cierta medida, su tono refleja las peculiaridades culturales y polticas del ambiente que predomin en los pases de habla inglesa a fines de los aos ochentas. Despus de todo, era la poca de Reagan y de Thatcher, poca en la cual las economas occidentales parecan flotar hacia una prosperidad cada vez mayor, sostenida por una ola de especulacin en el mercado de valores y en el intercambio comercial acompaada por una retrica generalizada de libre mercado y por una insaciable avidez. La idea de que habamos entrado en una poca postmoderna, en la cual los viejos temas de la razn y la revolucin carecan de validez, fue bien acogida, y esto se debi en gran parte a que corresponda a la experiencia de una generacin de profesionales que ascendan en la escala social y que haban renunciado a los sueos juveniles de un cambio poltico radical en favor de una cultura de ostentoso consumo. Hoy en da, al menos en Europa Occidental y en Norteamrica, la situacin econmica y poltica es muy diferente. Lo que los japoneses llamaron la "economa-burbuja" estall por fin, como sucede con todas las bonanzas basadas en la especulacin. Las naciones avanzadas se precipitaron hacia la tercera recesin de importancia en los ltimos veinticinco aos. La euforia que rode el fin de la guerra fra y el hundimiento de los regmenes de Europa Oriental y de la Unin Sovitica, sumada a la creencia de que el capitalismo liberal poda construir ahora un "nuevo orden mundial", se disolvi pronto debido a la cada de la economa y al estallido de encarnizadas guerras en varios de los antiguos pases "socialistas". Sin embargo, creo que los problemas filosficos, histricos y estticos que se exploran en el libro ameritan todava su discusin. En primer lugar, como sostiene Jrgen Habermas en El discurso filosfico de la modernidad, la controversia en torno al tema se ha prolongado por ms de ciento cincuenta aos, desde el colapso del sistema hegeliano. El debate alrededor de las doctrinas de Nietzsche y de Heidegger, que constituyen el ncleo del postmodernismo, se ha vuelto demasiado intenso para verse seriamente debilitado por cambios a corto plazo en la coyuntura econmica y poltica. El problema de saber si debemos rechazar la modernidad y buscar nuevos recursos filosficos y culturales en el pasado, o radicalizar la modernidad a travs de una transformacin social que realice la promesa de una sociedad libre y racional, no ha terminado an. En segundo lugar, los temas postmodernistas continan inspirando muchas de las controversias actuales, como puede ilustrarse con dos simples ejemplos. El famoso anuncio del fin de la historia proclamado por Francis Fukuyama oculta, bajo su mensaje superficial, un extremo triunfalismo capitalista y un pesimismo cultural subyacente que representa una versin neoconservadora de temas popularizados por Baudrillard y otros escritores de la misma especie, cuyas obras proclaman la existencia de un mundo "posthistrico" desprovisto de significado, en el cual las formas del consumo privado buscan, probablemente sin xito, llenar el vaco que deja la desaparicin de las grandes contiendas metafsicas y polticas que conforman el contenido de la historia. Por otra parte, la "poltica de la identidad", tan en boga entre los intelectuales de izquierda, es decir, la preocupacin por formas polticas basadas en identidades impuestas o adoptadas (etnia, color, gnero y preferencias sexuales) refleja, entre otras cosas, el desgaste de la confianza en una poltica universal de libertad susceptible de unir a las vctimas de las diferentes formas de opresin en una lucha comn. El postmodernismo ha contribuido de manera significativa a esta proliferacin de particularismos militantes. Sin embargo, y sta es la tercera razn por la cual creo que los argumentos ofrecidos en el libro preservan su vigencia, la aparente plausibilidad de las ideas postmodernistas tiene su origen en experiencias reales. Los acontecimientos ocurridos durante los ltimos cinco aos, la muerte del "socialismo realmente existente", la aparicin de violentos y destructivos nacionalismos en los Balcanes y en la antigua Unin Sovitica, el resurgimiento de la extrema derecha en Francia, Alemania y otros pases europeos, todos estos hechos refuerzan la creencia de que los fundamentos de una poltica universal de emancipacin ya no existen. Contra el postmodernismo, no obstante, permanece fiel a esta poltica, y no con base en una creencia irreflexiva, sino a travs de lo que pretende ser una argumentacin razonada. Como es inevitable, el libro no discute todos los asuntos pertinentes para los temas tratados. El significado del colapso del "socialismo realmente existente", que no fue, en mi opinin, una forma de socialismo sino un capitalismo de estado burocrtico, es el tema de un libro ms reciente, The Revenge of History, y el problema de la emancipacin universal espero abordarlo en un prximo trabajo. Entre tanto, los argumentos presentados en Contra el postmodernismo conservan toda su pertinencia, al menos segn mi criterio, y me es grato saber que el pblico de habla hispana tendr oportunidad de considerarlos.
Alex Callinicos, Julio de 1993

Prefacio y agradecimientos

Este libro es un esfuerzo por controvertir aquella extraa mezcla de pesimismo poltico y cultural, por una parte, y de ligero entretenimiento, por la otra, con la cual un amplio sector de la intelectualidad contempornea, en una ridcula repeticin del talante apocalptico de fines del siglo XIX, se dispone a recibir su propio fin de sicle. Hay algo ms que asuntos filosficos y estticos en juego. Fundamentalmente, el problema reside en saber si el marxismo clsico -considerado ahora por la mayora de los intelectuales de izquierda como algo terriblemente anticuado- puede iluminar nuestra condicin actual y contribuir a su mejoramiento. Para responder a esta pregunta sigo un tortuoso sendero: utilizo las herramientas de la filosofa y de la teora social para examinar la tesis segn la cual nos encontraramos en un cambio de poca en nuestra vida social, tesis que rechazo como falsa. Creo que jams habra escrito este libro de no ser por una serie de invitaciones en las que se me peda discutir aquello que se convirti en su tema. Agradezco de manera especial a todos los participantes en el Seminario sobre Teora Crtica de Cardiff; a la revista Theory, Culture & Society, cuyos editores gentilmente me autorizaron a usar (en el captulo tercero) parte de un artculo publicado en ella; al Coloquio sobre Teora Crtica realizado en la Universidad de Iowa; al Instituto de Arte Contemporneo de Londres; a la Conferencia sobre Teora de Grupos realizada por la Asociacin Britnica de Sociologa en enero de 1987; al seminario donde present una ponencia en el Departamento de Francs de Birkbeck College, Londres, y al Taller de Teora Poltica de la Universidad de York. Deseara asimismo agradecer a mis colegas del Departamento de Poltica de York por concederme el tiempo necesario para escribir este libro. Fue Colin Gordon quien me sugiri el bon mot que lleva por ttulo el primer captulo. Los trabajos de Perry Anderson, Peter Brger, Frederic Jameson y Franco Moretti aclararon mi comprensin del modernismo. David Held fue, de nuevo, un editor estimulante, entusiasta y colaborador. Rusell Jacoby, en su interesante aunque deficiente libro The Last Intellectuals, describe cmo la intelectualidad estadounidense, despus de la ltima guerra mundial, se retira de la vida pblica para refugiarse en la academia. Anloga historia podra hacerse de sus contrapartes inglesas. Sin duda, de los agradecimientos anteriores puede colegirse mi ubicacin institucional. Pero tengo tambin la fortuna de estar sujeto a la disciplina del compromiso activo con una organizacin socialista. Deseara entonces, por ltimo, agradecer a mis compaeros del Partido Socialista de los Trabajadores, tanto por la paciencia que han mostrado ante mis ensoaciones especulativas como por su enorme contribucin a la comprensin del capitalismo contemporneo, que intento exponer en el captulo quinto. Introduccin Un libro ms sobre el postmodernismo? Qu posible justificacin tendra el contribuir a la destruccin de las menguadas selvas del mundo para entablar debates que con seguridad han debido agotarse hace tiempo? Mi incomodidad ante este reto es an ms aguda por cuanto en los orgenes del presente libro est una emocin poco recomendable: la irritacin. Este sentimiento surgi por la manera cmo, en el transcurso de la dcada de 1980, la palabra "postmodernismo" pareca filtrarse en toda discusin terica imaginable. Fui invitado a participar en simposios, conferencias, nmeros especiales de revistas cuyo tema era siempre el postmodernismo, y dado que en ms de una ocasin el tema previsto era bien diferente, fue una experiencia desconcertante para m. No fue, sin embargo, una experiencia idiosincrsica. La dcada de 1980 constituy un momento estelar para el postmodernismo. Uno de sus principales propagandistas, Ihab Hassan, lleg a escribir en una coleccin editada en 1987:
Quisquillosos acadmicos evitaron alguna vez la palabra postmoderno como quien elude el ms sospechoso neologismo. Ahora, sin embargo, el trmino se ha convertido en el santo y sea de nuevas tendencias en cine, teatro, danza, msica, arte y arquitectura; en filosofa, teologa, psicoanlisis e historiografa; en nuevas ciencias, tecnologas cibernticas y varios estilos de vida culturales. Ciertamente, el postmodernismo ha recibido ahora la bendicin burocrtica del National Endowment for the Humanities en la forma de seminarios de verano para profesores universitarios; ms all de esto, ha penetrado el discurso de los crticos marxistas recientes que, hace slo una dcada, ignoraban el trmino como un caso ms de la basura, modas y estribillos de la sociedad de consumo.1

Las afirmaciones de Hassan se refieren evidentemente a los Estados Unidos, o en el mejor de los casos a Norteamrica, donde el postmodernismo hall algunos de sus ms extravagantes seguidores en Canad. No obstante, las mismas tendencias intelectuales se hacen sentir en Inglaterra. El notable parroquialismo de la academia britnica se asegur de que tuviera un mayor impacto en su periferia, es decir, en las personas interesadas en las ltimas tendencias del arte -un simposio sobre postmodernismo en la Galera Tate, realizado en octubre de 1987, atrajo 1.500 solicitudes para un cupo de 200- o en los intelectuales liberales de izquierda cuyo diario, The Guardian, dedic una serie a este tema a fines de 1986, y cuyas revistas predilectas, New Statesman y Marxism Today, anunciaron varios temas postmodernistas. Con variaciones locales, el trmino "postmodernismo" fue adoptado tambin en otros lugares del mundo occidental. Pero qu significa? Era sta la pregunta que me inquietaba cada vez ms cuando constataba la proliferacin de los discursos acerca del postmodernismo. El asunto se vea complicado por el hecho de que los principales productores del discurso, tales como Jean-Franois Lyotard y Charles Jenks, ofrecan definiciones mutuamente inconsistentes, internamente contradictorias y/o desesperadamente vagas. No obstante, gradualmente llegu a ver con claridad que el postmodernismo representa la convergencia de tres movimientos culturales diferenciados. El primero incluye algunos cambios ocurridos en las artes durante el transcurso de las ltimas dcadas: en particular, la reaccin en contra del Estilo Internacional en arquitectura, vinculada con nombres tales como Robert Venturi y James Sterling, quienes por primera vez introdujeron el trmino "postmoderno" en su uso popular.2 Este rechazo del funcionalismo y la austeridad tan valorados por el Bauhaus, Mies van der Rohe y Gropius en favor de la heterogeneidad de los estilos, que recurre de manera especial al pasado y a la cultura de masas, hall aparentes paralelos en otras artes: el regreso al arte figurativo en pintura, por ejemplo, y la narrativa de escritores como Thomas Pynchon y Umberto Eco. 3 En segundo lugar, cierta
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corriente de la filosofa era considerada como la expresin conceptual de los temas explorados por los artistas contemporneos. Se trataba de un grupo de tericos franceses que llegaron a ser conocidos durante los aos setentas en el mundo de habla inglesa bajo el rtulo de "postestructuralistas": en particular, Gilles Deleuze, Jacques Derrida y Michel Foucault. A pesar de sus muchas diferencias, todos ellos enfatizaron el carcter fragmentario, heterogneo y plural de la realidad, negaron al pensamiento humano la capacidad de alcanzar una explicacin objetiva de esa realidad y redujeron al portador de este pensamiento, el sujeto, a un incoherente revoltijo de impulsos y deseos sub y transindividuales. Pero en tercer lugar, el arte y la filosofa parecan reflejar, en oposicin al anti-realismo de los postestructuralistas, cambios ocurridos en el mundo social. La teora de la sociedad postindustrial, desarrollada por socilogos como Daniel Bell y Alain Touraine, ofrece una versin de las presuntas transformaciones sufridas por las sociedades occidentales en el transcurso del ltimo cuarto de siglo. Segn estos autores, el mundo desarrollado se encuentra en una etapa de transicin de una economa basada en la produccin industrial masiva hacia una economa en donde la investigacin terica sistemtica se constituye en el motor del crecimiento, una transformacin de incalculables consecuencias sociales, polticas y culturales. El libro de Lyotard, La condicin postmoderna, publicado en 1979, goza de cierta posicin decisiva en las discusiones acerca del postmodernismo porque, precisamente, conjuga el arte postmoderno, la filosofa postestructuralista y la teora de la sociedad postindustrial. Quizs esta totalidad tenga algunas fisuras, pero su aparente coherencia ha impresionado a muchos. Lyotard define lo postmoderno en contraposicin a lo moderno:
Har uso del trmino moderno para designar cualquier ciencia que se legitima a s misma en referencia a un metadiscurso... haciendo un explcito llamado a tal o cual gran narrativa: la dialctica del Espritu, la hermenutica del significado, la emancipacin del sujeto razonante o actuante, la creacin de la riqueza.

Hegel y Marx se encuentran evidentemente entre los principales autores de estas grandes narrativas que, segn Lyotard, no se limitan a legitimar discursos tericos sino tambin instituciones sociales. "En contraste, defino lo postmoderno como la incredulidad con respecto a los metarrelatos". La negacin considerada por Lyotard como caracterstica del postmodernismo -la de la existencia de un patrn general sobre el cual fundamentar nuestra concepcin de una teora verdadera o de una sociedad justa- est claramente vinculada con el pluralismo y antirrealismo, cuyos paladines son los postestructuralistas. Tales posiciones filosficas encuentran, segn Lyotard, algn asidero objetivo en virtud de que "en la poca llamada postindustrial y postmoderna", en la que "el saber se ha convertido en la principal fuerza de produccin", la ciencia misma se fragmenta en un cmulo de juegos, cada uno de los cuales busca inestabilidades en lugar de leyes deterministas; todos buscan su legitimacin, no en una gran narrativa, sino en la paraloga, la infraccin de las reglas. A esta transformacin del carcter del discurso terico corresponden aquellas formas del arte que han dejado de buscar la coherencia, la sistematizacin, la integracin a un todo.4 Es evidente que este anlisis tiene implicaciones polticas. Lyotard, quien como miembro del grupo Socialisme ou Barbarie en los aos cincuentas estaba comprometido con una visin antiestalinista del marxismo, para cuando escribi La condicin postmoderna haba llegado a rechazar los objetivos de la revolucin socialista: "No es cuestin, en todo caso, de proponer una alternativa pura al sistema: todos sabemos, en estos aos setentas que terminan, que toda alternativa de esta ndole terminar parecindose al sistema que pretende reemplazar". 5 "Todos" se refiere sin duda al consenso establecido entre la intelectualidad parisiense en los albores de los nouveaux philosophes, quienes, a fines de la dcada del setenta, articularon el abandono del marxismo por parte de los desencantados hijos de 1968. En la dcada subsiguiente, no obstante, los temas del postmodernismo se avinieron bien con la tendencia seguida por muchos intelectuales de izquierda en los pases de habla inglesa. La idea de que el mundo occidental haba entrado en una poca "postmoderna", fundamentalmente diferente del capitalismo industrial de los siglos XIX y XX reforz, por ejemplo, los argumentos de dos de los principales pensadores llamados "postmarxistas", Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, quienes sostuvieron que los socialistas deban abandonar el "clasismo", el nfasis que hace el marxismo clsico sobre la lucha de clases como fuerza impulsora de la historia y sobre el proletariado como agente del cambio.6 La fusin resultante entre postmodernismo y postmarxismo se expresa acertadamente en la revista Marxism Today, el ms radical opositor del "clasismo" en la izquierda inglesa durante los aos ochentas, en la que se anunci hace poco que vivimos "una nueva era":
A menos de que la izquierda pueda adaptarse a esta Nueva Era, se ver condenada a la marginalidad... El ncleo de la Nueva Era es la transicin de la antigua economa fordista de produccin masiva hacia un orden postfordista nuevo, ms flexible, basado en los computadores, la tecnologa informtica y la robtica. La Nueva Era es, sin embargo, mucho ms que una transformacin econmica. Nuestro mundo se hace de nuevo. La produccin masiva, el consumidor masivo, la gran ciudad, el Estado como Hermano Mayor, el Estado de la explosin de vivienda, el Estadonacin estn en decadencia: la flexibilidad, la diversidad, la diferenciacin, la movilidad, la comunicacin, la descentralizacin y la internacionalizacin estn en ascenso. Este proceso transforma nuestra identidad, el sentido de nosotros mismos, nuestra propia subjetividad. Estamos en transicin hacia una nueva era.7

Este es entonces el terreno delimitado por los discursos acerca del postmodernismo: un mundo socialmente transformado, del que participan y reflejan el arte postmoderno y la filosofa postestructuralista, un mundo que exige un nuevo tipo de poltica. Por mi parte, rechazo todo esto. No creo que vivamos en una "nueva era", en una era "postindustrial y postmoderna" fundamentalmente diferente del modo capitalista de produccin que ha dominado el mundo durante los dos siglos anteriores. Niego las principales tesis del postestructuralismo por considerarlas sustancialmente falsas. Dudo mucho de que el arte postmoderno represente una ruptura cualitativa con el modernismo de comienzos de siglo. Ms an, gran parte de lo que ha sido escrito para sustentar la idea de que vivimos en una poca postmoderna me parece de nfimo calibre intelectual, usualmente superficial, a menudo desinformado y en ocasiones totalmente incoherente. Debera, sin embargo, matizar este juicio. No creo que el trabajo de los filsofos conocidos como postestructuralistas pueda descartarse sin ms: es posible que Deleuze, Derrida y Foucault estn equivocados en ciertos aspectos
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fundamentales, pero desarrollan sus ideas con considerable habilidad y sofisticacin a la vez que ofrecen visiones parciales de innegable valor. Sin embargo, tampoco es claro que suscriban necesariamente la idea de una poca postmoderna. Cuando se le invit a comentar esta idea poco antes de su muerte, Foucault respondi sardnicamente: "A qu llamamos postmodernidad? Ser que no estoy actualizado?" 8 Es preciso distinguir entre las teoras filosficas desarrolladas entre las dcadas de 1950 y 1970 y agrupadas luego bajo el ttulo de "postestructuralismo", de la apropiacin que se hizo de ellas durante los aos ochentas para apoyar la tesis del surgimiento de una nueva era. Este ltimo desarrollo ha sido liderado por filsofos, crticos y tericos sociales estadounidenses, con ayuda de algunas figuras parisienses, Lyotard y Baudrillard, quienes, cuando se comparan con Deleuze, Derrida y Foucault, aparecen como meros epgonos del postestructuralismo. Anlogo argumento puede ofrecerse con respecto al arte postmoderno. A menudo parece que la diferencia entre los postmodernistas y sus oponentes reside en la evaluacin que hacen de los mritos o falta de mritos de la reciente literatura, pintura o arquitectura, comparadas con las obras maestras del modernismo en Joyce, Picasso o Mies. 9 No obstante, habra una cuestin previa independiente de tales juicios de valor, que constituye la preocupacin principal de este libro, a saber, si en efecto podemos distinguir radicalmente el modernismo y el postmodernismo como dos pocas diferentes de la historia de las artes. Si, como lo argumento, tal cosa es imposible, y si las doctrinas que proclaman la existencia o el surgimiento de una poca postmoderna son falsas, como tambin lo afirmo, nos vemos abocados a una pregunta ulterior: de dnde proviene el profuso discurso sobre la postmodernidad? Por qu, en la dcada pasada, gran parte de la intelectualidad occidental lleg a convencerse de que tanto el sistema socioeconmico como las prcticas culturales experimentan una ruptura fundamental con respecto al pasado reciente? Este libro se propone responder esta pregunta, as como refutar los argumentos ofrecidos en favor de la idea de tal ruptura. Por consiguiente, ocupa de manera un tanto incmoda aquel espacio definido por la convergencia de la filosofa, la teora social y los escritos histricos. Por fortuna, existe una tradicin intelectual caracterizada precisamente por realizar una sntesis de estos gneros: el materialismo histrico clsico del propio Marx, Engels, Lenin, Trotsky, Luxemburg y Gramsci. Desde la perspectiva de tal tradicin, este libro puede verse como la continuacin, en una clave menor, de la crtica de Marx a la religin, en la que trata al cristianismo, en particular, no slo como un conjunto de falsas creencias, cosa que ya haba hecho la Ilustracin, sino como la expresin distorsionada de necesidades reales negadas por la sociedad de clases. En este sentido, no busco slo demostrar la insuficiencia intelectual del postmodernismo, comprendido como la doctrina segn la cual entramos ahora en una poca postmoderna, justificada por referencia al arte postmoderno, a la filosofa postestructuralista y a la teora de la sociedad postindustrial, sino colocarlo en un contexto histrico. El postmodernismo puede ser considerado, desde esta perspectiva, como un sntoma. La estructura del libro refleja la estrategia descrita. El captulo primero explora los principales rasgos del discurso postmodernista. Se centra especialmente en la posicin preponderante atribuida en este discurso al modernismo, en la forma como lo caricaturiza y a la vez se apropia de sus caractersticas definitorias para el arte postmoderno, con la intencin de crear la impresin de una ruptura reciente y radical en la experiencia cultural. Esto nos lleva en el captulo segundo a una explicacin alternativa del modernismo. Con base en una lectura crtica de los trabajos de Perry Anderson, Peter Brger y Franco Moretti, sostengo que el florecimiento del arte modernista a comienzos del presente siglo debe ser visto a la luz de una coyuntura histrica especfica que, en vsperas de la Revolucin de Octubre, dio lugar a la radicalizacin del modernismo manifestada en movimientos de vanguardia tales como el constructivismo y el surrealismo, en los que se cuestiona la institucin misma del arte como parte de la lucha por una transformacin social ms amplia. La derrota de la revolucin socialista fue tambin la de las vanguardias y determin la historia subsiguiente del modernismo, respecto del cual el arte postmoderno es slo una variante ms. En el captulo tercero me ocupo del postestructuralismo, que debe verse, inter alia, como la expresin filosfica del modernismo, cuyos temas caractersticos fueron anunciados por Nietzsche, el autor de mayor influencia en la obra de Deleuze, Derrida y Foucault. Procedo luego a resaltar lo que parecen ser las mayores dificultades comunes a estos filsofos: la negacin de toda objetividad al discurso, la incapacidad de fundar la oposicin al poder que pretenden articular y la negacin de toda coherencia e iniciativa al sujeto humano. Argumentar que el regreso de Foucault, en su ltima obra, a la idea nietzscheana de un sujeto que se inventa a s mismo no resuelve estos problemas y que la escritura de Baudrillard, tan en boga, es una vulgar caricatura de los aspectos novedosos e interesantes del postestructuralismo. El crtico ms reciente de esta tradicin es Jrgen Habermas, y El discurso filosfico de la modernidad (1985) es ciertamente una de las obras clsicas de la dcada. Sin embargo, en el captulo cuarto sostengo que la crtica de Habermas al postmodernismo se ve en gran medida debilitada por una concepcin esencialmente procedimental de la razn, elemento central de su teora de la accin comunicativa, que lo conduce a una filosofa del lenguaje implausible, a una teora idealista de la sociedad y a una explicacin poco crtica de la democracia liberal moderna. Me propongo afirmar que slo el materialismo histrico clsico, reforzado por una explicacin del lenguaje y del pensamiento a la vez naturalista y comunicativa, puede suministrar una base segura para la defensa de la "Ilustracin radicalizada" con la que Habermas est comprometido. Finalmente, en el captulo quinto me ocupo de la teora social del postmodernismo, y no slo de la idea de una sociedad postindustrial, cuya refutacin es relativamente sencilla, sino de aquellos intentos ms persuasivos realizados por marxistas o marxizantes como Frederic Jameson, Scott Lash y John Urry, para quienes una nueva fase "multinacional" o "desorganizada" del capitalismo subyace al presunto surgimiento del arte postmoderno. Creo, no obstante, que los cambios detectados por estos autores, cuando no excesivamente exagerados, son el producto de tendencias mucho ms prolongadas o bien de circunstancias propias de la coyuntura econmica particular y altamente inestable de los aos ochentas. Al considerar esta coyuntura nos vemos conducidos a discutir las races del postmodernismo que, en mi concepto, deben hallarse en la combinacin del desencanto producido por las secuelas de 1958 en el mundo occidental y las oportunidades de un estilo de vida "sobreconsumista" ofrecido por el capitalismo a los estratos de cuello blanco en la era Reagan-Thatcher. Este argumento nos lleva a unas conclusiones polticas coherentes con los compromisos intelectuales que hemos formulado, ya que uno de los propsitos del libro, y no el de menor importancia, es la reafirmacin de la tradicin
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revolucionaria socialista en contra de los apstoles de la "nueva era". Los lectores juzgarn si mis argumentos respaldan suficientemente esta afirmacin, pero el intento realizado suministra una respuesta, al menos satisfactoria para m, a la exigencia de justificar el haberlo escrito. Su tono es predominantemente crtico, como puede colegirse del anterior resumen. Mi preocupacin no es exponer mis propias concepciones, sino demostrar lo errneo de las concepciones ajenas. Sin embargo, implcitos a lo largo del libro y en ocasiones explcitos, hay fragmentos de una explicacin alternativa de aquellos asuntos sobre los que se centra la controversia en torno al postmodernismo: la naturaleza de la modernidad y del arte moderno, por ejemplo (captulo segundo), y los atributos de la racionalidad (captulo cuarto). Por razones obvias, es imposible ofrecer un argumento explcito para fundamentar esta explicacin; quizs las crticas al postmodernismo, de ser persuasivas, sirvan de recomendacin a mis propias ideas. Parte de la argumentacin que aqu se echa de menos se halla en otro libro, Making History, donde intento desarrollar una teora de la estructura y de la accin, un contrapeso necesario al antihumanismo de Deleuze, Derrida y Foucault. No obstante, en ltima instancia, los argumentos con los que se compromete el presente libro -especialmente en el captulo quinto- se resuelven en el debate ms general acerca de si el marxismo clsico puede suministrar todava una orientacin terica y prctica en el mundo contemporneo, controversia que no ser dirimida a nivel del discurso, sino en el terreno de la poltica. Notas
1. Hassan, The Postmodem Turn, 1987, p. xi. 2. A todo lo largo del libro, utilizo la palabra "arte" en un sentido genrico para referirme no slo a la pintura y la escultura, sino tambin a la arquitectura, la msica, la literatura, etc. 3. Ciertamente, parece que el primer uso relativamente sistemtico del trmino "postmoderno" tena como propsito caracterizar ciertas narrativas experimentales de fines de la dcada de 1950 y los aos sesentas: ver Hassan, op. cit, pp. 85-86, y F. Kermode, History and Value, Oxford, 1988, pp. 129-30. 4. PMC, pp. xxiii-iv, 5 y passim. 5. Ibid. p. 66. 6. E. Laclau y C. Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy, Londres, 1985. Ver la crtica a toda esta corriente en E. M. Wood, The Retreat from Class, Londres, 1986. 7. Marxism Today, introduccin a un nmero especial sobre "La nueva era", octubre de 1988. 8. M. Foucault, "Structuralism and Poststructuralism", Telos 55,1983, p. 204. 9. Comprese, por ejemplo, T. Eagleton, "Capitalism, Modernism and Postmodernism" NLR 152,1985, y L. Hutcheon, A Poetics of Postmodernism, Londres, 1988.

Abreviaciones
DFM FT MH MIC MR NGC NLR PMC TAC TCS J. Habermas, El discurso filosfico de la modernidad, (Madrid, 1989). Financial Times. A. Callinicos, Making History (Cambridge, 1987). C. Nelson y L. Grossberg, eds., Marxism and the Interpretation of Culture (Houndmills, 1988). P. Anderson, "Modernity and Revolution", en MIC. New German Critique New Left Review J.-F. Lyotard, The Postmodem Condition (Manchester, 1984). J. Habermas, The Theory of Communicative Action I, (Londres, 1984), II (Cambridge, 1987). Theory, Culture & Society.