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Balance de la educacin en la segunda mitad del siglo XIX

Elaborado por: Fernando Silva Ramn Uzctegui


UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA FACULTAD DE HUMANIDADES Y EDUCACIN ESCUELA DE EDUCACIN CTEDRA DE HISTORIA DE LA IDEAS PEDAGGICAS EN VENEZUELA

En 1858 una Convencin Nacional instalada en Valencia promulga el 24 de diciembre la Constitucin Centro-Federal del Estado Venezolano. Esta constitucin dur poco, la Guerra Federal estalla en 1859 y la dictadura del genera Pez, proclamada en 1861, daran al traste con ella (Chataing; 1995:31). La Guerra Federal fue uno de los episodios mas cuales del enfrenamiento entre liberales y conservadores desde nuestra existencia republicana, se libr desde 1859 hasta 1863. La guerra federal pone final a la influencia de Pez en la poltica venezolana y a la oligarqua conservadora. El final de la guerra se concreta con la firma de Tratado de Coche, el 22 de mayo de 1863 en el cual los jefes de partidos se comprometan a garantizar la paz de la republica, llamaran a una Asamblea Constituyente, establecera una nueva constitucin y llamara a elecciones presidenciales. En ese acto fue designado el General Juan Crisstomo Falcn como Presidente Provisional de la Repblica, y al general Antonio Guzmn Blanco como su vicepresidente. El nuevo gobierno reforma la constitucin, en materia de instruccin publica se logra un avance legislativo, en el Artculo 14, numeral 12 se establece La libertad de la enseanza que ser protegida en toda su extensin. El poder publico queda a establecer gratuitamente la educacin primaria y de artes y oficios. Estos principios van a marcar buena parte de nuestra dinmica poltico ideolgica de la educacin en Venezuela. particularmente el libertad de enseanza, el cual va a ser y es tema de polmica en los venideros gobierno de Gmez, Lpez Contreras, Rmulo Gallegos. Es un precedente de primer orden, por primera vez constitucin alguna estableca el principio de Gratuidad de la Educacin. Mas all de estos avances, la inestabilidad poltica de aquellos aos poco podan auspiciar el desarrollo de la instruccin. La misma Universidad de Caracas, nica institucin con desempeo regular haba cesado en sus funciones. Una nueva revolucin trastoca la paz de la republica, la Revolucin Azul, dirigida por el General Julin Castro, quien depone en 1868 al presidente Falcn. Guzmn Blanco se va al exilio, desde Curazao emprende acciones para regresar a Venezuela, en febrero desembarca en las costas de Coro, y desde all se dirige a la Capital de la Repblica, su entrada en la capital en el mes de Abril ser conocida como Revolucin de Abril. Desde el Gobierno, Guzmn Blanco emprende una serie de reformas y proyectos. En materia de instruccin pblica destaca la promulgacin el 27 de junio de 1870 la Instruccin Publica, Gratuita y Obligatoria. Antes de su promulgacin, la educacin primaria corra a cargo de las provincias y las municipalidades, sin que existiera un proyecto global sobre la materia. En adelante, gracias al acto ejecutivo de Guzmn, se establece a escala nacional la obligatoriedad de la enseanza gratuita (Fundacin Polar) En los considerando del decreto se estableca que 1 - Que todos los asociados tienen derecho a participar en los transcendentales beneficios de la instruccin; 2 Que ella es necesaria

en la Repblica, para asegurara el ejercicio de los derechos y el cumplimiento de los deberes de ciudadano; 3 - Que la instruccin primaria debe ser universal, en atencin que es la base de todo conocimiento y de toda perfeccin moral; y 4 - Que por la Constitucin Federal, el Poder Pblico debe establecer gratuitamente la instruccin primaria. A pesar de la turbulencia poltica y econmica, y la inconsistencia institucional del Estado en la garanta de funcionamiento de sus instituciones, la experiencia administrativa acumulada en el gobierno educativo adquirida durante los primeros 50 aos de existencia como repblica independiente sera una de las fortaleza que Guzmn Blanco tendra a su favor para la confeccin, promulgacin y operacionalizacin de la instruccin pblica. El carcter consecuente en los informes ante el Congreso, los diagnsticos y estudios sobre la situacin de la educacin permiti la confeccin de la mentalidad administrativa de lo educativo escolar. Los factores socio-histricos que impulsaron la promulgacin del Decreto de Instruccin Pblica de 1870 y la experiencia administrativa acumulada durante la existencia de la Direccin de Instruccin Pblica sirvi de soporte para: 1.- la operacionalizacin de un ideal que haba rondado durante mucho tiempo en la mentalidad de los venezolanos y que de algunas forma configuraba nuestro proyecto educativo, una escuela para todos, cuyo ciclo se cierra con la promulgacin del Decreto de Instruccin Pblica de 1870; 2.- otro aspecto tiene que ver con la conformacin del ministerio de instruccin pblica que nace de la experiencia anterior, estos dos factores fueron fundamentales en el desarrollo de la escuela nacional, inters por el desarrollo de la institucin con la puesta en marcha de escuelas con carcter experimental, y la organizacin y en muchos casos elevacin a la categora de universidad de algunos colegios nacionales. El Decreto fue un acontecimiento verdaderamente apotesico en la Venezuela de la poca. Organizo de forma tcnica el sistema de instruccin publica, lo doto de rentas propias y de mecanismos de supervisin y de promocin. La creacin del sistema escolar venezolano, aunque deficiente en varios aspectos fundamentales, constituy realmente un pas de significativo avance en la historia de la cultura nacional. Con l se inici el primer gran movimiento educacional a travs del pas y conform en esencia uno de los programas con ms envergadura del gobierno del general Antonio Guzmn Blanco . (La Opinin Nacional, 1870, 28 de junio) Genero una poca de fulgor y optimismo pedaggico a ultranza. Se crearon escuelas experimentales en caracas y la guaira, colegios nacionales en todo el territorio nacional, institutos de ciencia y artes, academias, se realizaron las primeras campaas de alfabetizacin. Se publicaron las primeras obras didcticas e innumerables peridicos cuyo propsito era lograr la alfabetizacin de la poblacin, uno de ellos, y el mas reconocido fue El ABC No hubo ministro de instruccin publica que no hiciere referencia para argumentar y sustentar su gestin frente al despacho educativo. Pero con el tiempo, tambin se convirti en fuente de evaluacin de los gobiernos en materia educativa, tanto que los ministro de la poca del gomecismo sealaban lo escaso que se haba avanzado en materia de instruccin desde 1870. La critica positivista hara mucho nfasis en ello, no solo durante la poca gumancista, sino mucho despus durante el

gobierno de Gomez. En 1891 Rafael Seijas seala Prcticamente no existe en Venezuela ningn sistema de enseanza o instruccin pblica; pues la escuela de hoy es la primitiva, o la que exista legada por nuestros mayores. La enseanza primaria se da por lecciones que el nio aprende y recita de memoria, de modo que si logra aprender a leer, escribir y contar, lo alcanza automticamente, sin conciencia ni reflexin de los estudiado. La instruccin superior es deficiente, incompleta y psima. Los textos porque se ensean las (Congreso de la Republica). El mismo Gil Fortoul, desempeando funciones ministeriales frente a la cartera de educacin seala que las circunstancias (para la promulgacin del Decreto) eran excepcionales y excepcionales debieron ser tambin los medios puestos en prctica. Pero, por desgracia, la excepcin qued convertida en la regla. El criterio pblico result extraviado por muchos aos en tan fundamental orden de ideas. Por una parte, qued establecido que cualquiera poda ser maestro de escuela con slo poseer algunos rudimentarios conocimientos; por otra, que el celo de la Administracin en materia de instruccin popular tena por medida exacta matemtica podra decirse el nmero de planteles de instruccin primaria que mantiene y paga. Con tan simplsimo criterio, la apreciacin de un conjunto tan complicado como es el estado de retroceso, progreso o estagnacin de la enseanza primaria, se reduca a una sencilla proporcin aritmtica. Por su parte Picn Salan nos narra con gran desenfado la situacin educativa de la poca en medio del torbellino poltico de los ltimos caudillos del siglo XIX. El atraso cultural iba de la mano con el atraso econmico y explica tambin la violenta inaudita de aquellas horas de historia nacional. Ante las masas nuevas y brbaras que haba aflorado la Guerra de Federacin, un hombre como Guzmn Blanco llega a asustarse y tiene una gran idea: multiplicar las escuelas, crear la Educacin primaria y obligatoria. Esta idea guzmancista como todas las suyas, apenas roza la superficie del problema. Indudablemente hay mas escuelas en 1884 que las que se hicieron en tiempos de los godos. Pero estas escuelas sin maestros (porque los caciques locales nombran a su guisa los preceptores), sin material de enseanza, sin relacin practica o emocional ninguna con el medio donde se debe actuar, apenas ensean algunos proletarios o campesinos venezolanos a garrapatear su nombre o a leer deletreando. No se traduce en cambio moral o econmico provechoso para el medio rural. No mejoran la produccin ni las formas de convivencia familiar, ni la compresin cvica de la patria. Por lo dems, el esfuerzo educacional de Guzmn Blanco no tiene continuidad bajo los cesares posteriores. (Picn, 1976) haciendo referencia este a los gobiernos de Joaqun Crespo, Cipriano Castro y Juan Vicente Gmez. Si miramos el referido Decreto en retrospectiva, podemos apreciar como evoluciona el pensamiento educacionista venezolano, pero aun ms, podemos identificar las realizaciones educativas que efectu el Estado Venezolano por intermedio de la Direccin de Instruccin Publica, rgano rector de la poltica educativa para la poca. En materia educacional hay un cambio doctrinario sustancial, la orientacin ilustrada liberal marca una caracterstica fundamental al funcionamiento del sistema educativo. La orientacin educacionista del siglo XIX se rigi por los principios de secularizacin, la centralizacin y la unidad, entendidas como principios de accin del Estado, que por mucho tiempo se debati por las ideas centralistas y federalistas, cuyo concierto poltico

significo la aparicin de mltiples caudillos que accedieron el poder por la va de los votos o de las revoluciones armadas. Pero tambin el Decreto es un criterio de evaluacin de la poltica educativa sostenida por los gobiernos que se sucedieron despus del Ilustre Americano como se hacia llamar el General Guzmn Blanco. Para 1898, el Presidente Andrade present en su mensaje al Congreso, en febrero de 1898, un cuadro bastante negativo de la marcha de la educacin del pas y en su exposicin se mostr partidario de la sustitucin de los ridos escolsticos, completamente intiles, por escuelas de artes, liberales y mecnicas , capaces de ofrecer a los venezolanos la verdadera independencia mediante la adquisicin de conocimientos provechosos. Desafortunadamente la inestabilidad poltica de su gobierno, y su posterior derrocamiento le impidieron llevar adelante cualquier tipo de reforma. Situacin que describe el poco avance de la educacin en el ideal de civilizacin instalado en el esfuerzo del estado nacional que se venia construyendo. En septiembre de 1900, se designa una comisin para la redaccin de un nuevo Cdigo de Instruccin Pblica. Ya bajo el rgimen de Cipriano Castro; el 18 de febrero de 1903 y el cuatro de julio del mismo ao, se dictaron sendos decretos de reorganizacin de la instruccin pblica. Ninguno contena innovaciones importantes y sin duda se debieron al fin legalista de los sucesivos ministros, Feliz Quintero R. Monserratte y Eduardo Blanco, respectivamente. En ese mismo perodo se promulg una nueva Constitucin, en 1901 que tampoco introdujo elemento nuevo alguno en materia de educacin. (Fernndez, 19981) Una contramarcha oficial en el desarrollo de la escuela fue la resolucin del 18 de febrero de 1903, se reduce a la mitad el numero de escuelas del Distrito Federal y del resto del pas (50 y 500 respectivamente), se declaran en estado de cesacin todos los planteles de primer grado de enseanza de la Repblica, es decir, las escuelas elementales, y se establece el sistema de opcin a concurso para proveer los nuevos cargos. La medida tena motivaciones exclusivamente econmicas pero se trata de de encubrirla con un pretexto acadmico no se podan obtener nuevos maestros porque simplemente no existan-. Posteriormente, el Presidente Castro revoc la medida en cuanto al numero de escuelas pero redujo a la mitad los sueldos de los educadores, con lo cual se logr de todas maneras el propsito econmico que se persegua, tambin se cierran las Universidad del Zulia y la de Carabobo. Posteriormente en 1904, y siendo Ministro de Instruccin Pblica el Dr. Eduardo Blanco, se le da un nuevo cdigo a la Educacin Venezolana, el 18 de abril del mismo ao en sus artculos primero y segundo qued establecido que la Instruccin en Venezuela se mantena en pblica y privada. El Cdigo de Instruccin Pblica, contempla las siguientes figuras: Escuelas de Primer Grado, constituyendo la instruccin pblica voluntaria; las Escuelas Normales, Colegios Nacionales, Universidades, Escuelas de Arte y Oficios, Escuelas de Comercio, Escuelas de Agronoma, Escuelas de Veterinaria y Zootcnica, Escuela de Minas, Escuela de Ingeniera, Academias Militares, Escuelas Nuticas, Academias de Bellas Artes, Seminarios, Bibliotecas, Museos y Observatorios. Este Cdigo sera sustituido al ao siguiente.

En la primera dcada del siglo XX, comienza a cobrar fuerza la presencia de la mujer en la accin educativa de la escuela, configurada dentro de la pedagoga moderna seala el ministro de Instruccin Pblica en 1904- las mujeres lejos de ser apartadas de la enseanza, como en la edad media, son llamadas a desempear las escuelas primarias, y adems, ctedras de enseanza secundaria, y clases elementales en los liceos de varones () Todo tiene su razn; y es de saber: en la enseanza de las primeras letras se requiere de parte del preceptor la cualidad muy esencial de la penetracin, superior de la mujer a la del hombre () los nios gustan ms del trato de las mujeres y son ms dciles a sus indicadores y consejos. (Fernndez, 1981). Posicin del ministro que significo el sancionamiento del reglamento para la obtencin del titulo de maestra y de maestros en la escuela normal (1905), la apertura de planteles mixtos (1907) y la entrega al cuidado de la mujer del primer grado de varones. Situacin que abrira toda una discusin sobre el rol decente, la participacin de la mujer en la docencia y la formacin del maestro como parte vital del desarrollo institucional de la escuela nacional, discusin que se ha prolongado hasta nuestros das.

BIBLIOGRAFA CITADA
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