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Jos Manuel da Conceio, O "Padre Protestante" Nascido em So Paulo em 1822, Jos Manuel da Costa Santos, que tomou o nome

de Jos Manuel da Conceio, tornou-se padre em 1845, aps brilhantes estudos realizados em Sorocaba, onde seu tio-av era cura, e no seminrio diocesano. As relaes que teve bem cedo com estrangeiros protestantes, entretanto, o gosto pela leitura da Bblia que estes lhe inspiraram, a traduo alem de uma Histria Sagrada do Antigo e Novo Testamento publicada pela editora protestante do Rio, Laemmert, mas sem a autorizao episcopal, valeram-lhe, em pouco tempo, a alcunha de "padre protestante" e a suspeita da autoridade diocesana. Esta o mantinha nas funes de vigrio encomendado, enviando-o durante quinze anos a uma dezena de parquias, Limeira, Piracicaba, Monte-Mor, Taubat, Ubatuba, Santa Brbara e, finalmente, Brotas, para onde foi transferido em 1860. Os bispos protegiam, assim, seus fiis, contra uma influncia que, sendo exercida durante muito tempo, pensavam, tornar-se-ia nociva; mas, como se afirmou, "sem que o percebess em, traavam o itinerrio da Reforma na sua diocese". Esta m vontade por parte da hierarquia mostrava ao Pe. Conceio a impossibilidade de realizar esta reforma da Igreja no plano local, ao qual se consagrava, procurando, em cada uma de suas parquias, reavivar a vida espiritual, centralizando-a na leitura da Bblia. Conhece profundas crises vocacionais que ajuntaram ao seu cognome "padre protestante" o de "padre louco". Parece que Brotas, por algum tempo, restituiu-lhe a paz. Essa povoao recentemente fundada (datando de cerca de 1840) era povoada por pequenos fazendeiros, grande parte vinda do sul de Minas, os Gouvea, os Cerqueira Leite, os Garcia, os Lima. Pessoas ativas, decididas e progressistas, aprovaram sem dificuldade a construo de uma nova igreja e a retirada da velha imagem da padroeira do santurio Nossa Senhora das Dores. Conceio pregou-lhes a leitura da Bblia, e conta-se que um velho, havendo descido com enorme esforo da serra, para se informar sobre o que havia, respondeu: "Ento vou aprender a ler para estud-la", e o fez. s noivas que procuravam confessar-se antes de seu casamento, Conceio respondia: "Eu e voc precisamos nos confessar a Deus e no aos homens". Este episdio nos mostra que, nesse ms de maro de 1862, ele procurava apenas melhorar as condies da vida religiosa na sua parquia. Passava por uma profunda crise espiritual, exatamente a da questo da salvao e do valor meritrio das obras. Como Lutero, condenava as indulgncias que proporcionavam uma falsa paz, acusando a Igreja pelo seu "sistema de comutao" que "implica e explica a negao da graa de Jesus". No lhe sendo possvel continuar no exerccio do ministrio, quis abandon-lo, tendo sido, por sua vontade, dispensado apenas de suas funes propriamente sacerdotais, aps o que foi viver como simples particular, em uma pequena casa de campo nos arredores de Rio Claro. A foi encontr-lo o missionrio Blackford, atrado pela fama do "padre protestante". Este acabou por ceder s suas exortaes, batizando-se na Igreja Presbiteriana do Rio em 23 de outubro de 1864. Sua deciso, entretanto, tambm no lhe proporcionou a paz interior. Nova crise manifestou-se nele, em virtude da advertncia bblica "No se zomba de Deus", crise que

provinha de sua conscincia de que no era bastante haver abandonado os erros da Igreja romana, depois de hav-los divulgado por tanto tempo. Trs vezes evitou seus amigos missionrios, subtraindo-se s suas visitas, at que, finalmente, estas outras palavras da Bblia "O sangue de Jesus Cristo purifica de todo pecado" trouxeram-lhe tranqilidade ao corao. Escreveu ento uma Profisso de F Evanglica onde narra suas lutas espirituais, num estilo convulsivo e ardente, uma das mais belas obras da mstica protestante. Brotas fra a ltima parquia onde o Pe. Conceio exercera o ministrio catlico. Possua ali laos familiares desde que sua irm mais moa, Tudica, se casara com um Cerqueira Leite. Muitos de seus paroquianos haviam conhecido suas lutas espirituais e alguns as haviam mesmo partilhado. Alm disso, os missionrios seus amigos haviam iniciado ali um trabalho de propaganda com grande resultado, e esse foi o ponto decisivo: dirigiu-se a Brotas em meados de outubro a fim de tomar parte na campanha de pregaes que deveria realizar-se durante diversas semanas, havendo pregaes de casa em casa. Eis uma descrio das duas ltimas reunies, feitas por Blackford, que nos mostra o modo como eram realizadas e como se criou o primeiro ncleo protestante verdadeiramente brasileiro: "Na segunda-feira 13 (de novembro) reunimo-nos em casa de Antnio Francisco de Gouva, no stio, com o objetivo de organizar uma igreja. O Sr. Conceio pregou a mais de 30 presentes, aps o que fizeram pblica profisso de f e receberam o sa cramento do batismo as seguintes pessoas: Joaquim Jos de Gouva e sua mulher Lina Maria de Gouva, seu filho Francisco Joaquim de Gouva e sua filha Sabina Maria de Gouva; Antnio Francisco de Gouva, sua mulher Sabina Maria de Gouva e suas trs filhas Belmira Maria de Gouva, Maria Vitria de Gouva e Maximina Maria de Gouva; Severino Jos de Gouva e sua mulher Maria Joaquina de Gouva. Com eles celebramos o amor de Nosso Senhor ao morrer, comendo e bebendo os smbolos do seu corpo partido e sangue derramado. Era a primeira vez que qualquer deles participava desse sacramento, ou o via. Foram horas de jbilo para o corao dos que participaram e de profunda impresso para os que presenciaram, ao menos para alguns. "O Sr. Conceio dirigiu a orao final; julgo ter sido a mais jubilosa exploso de agradecimento que jamais ouvi. Deu graas pela vinda do Evangelho at eles, pela misericrdia que os tinha levado a ouvir e aceitar, e pelos privilgios daquela hora, etc. De envolta com as aes de graas e ferventes pedidos exortaes e solicitaes aos presentes para que aceitassem o livramento oferecido em Cristo. Na mesma ocasio foram batizadas as seguintes crianas: Antnio Francisco de Gouva, Maria Luiza, Jos Francisco e Sabina Maria de Gouva e Maria Luiza, Jos Venncio, Domiclia Maria, Inocncia, Herculano Jos e Elias de Gouva, filhos de Severino Jos e Maria Joaquim de Gouva. "A 14 de novembro, no culto em casa do Sr. Tenrio foram batizados Joaquim, Antnio Joaquim, Lino Jos, Honrio Jos e Cassiano, filhos de Joaquim Jos e Lina Maria de Gouva. "Quarta-feira, 15 de novembro, deixamos Brotas". Onze adultos membros professos e dezessete crianas batizadas, no pessoas isoladas, e sim uma grande famlia: os trs irmos Gouva com suas esposas e filhos (sete de Severino Jos, cinco de Antnio Francisco e cinco de Joaquim Jos). A seguir vieram os parentes de Conceio que, nas semanas seguintes, aderiram Igreja; sua cunhada, um sobrinho, sua

irm mais moa Tudica. Esta atraiu seu marido, sua sogra D. Cndida Cerqueira Leite, a mais respeitada e influente fundadora do povoado, e todos os filhos desta. Gradualmente a comunidade de Brotas desenvolveu-se de maneira extraordinria. Em 1867 possua 61 membros professos, em 1871, 116 (e 123 crianas); em 1874, 140 membros. "Gente da vila e gente dos stios: Buenos, Prados, Magalhes, Borges, Oliveiras, Morais, Cardosos e Cardosas, Barros, Coutinhos e Garcias. Gente de vrias procedncias e diversas famlias, espalhadas num raio de dez a quinze lguas por aqueles sertes. Negros e exescravos: em 21 de outubro desse mesmo ano de 1866, professavam e eram batizados Joo Claro Arruda e sua mulher Maria Antnia de Arruda; a mulher era ndia; e Joo Claro exescravo e ex-sacristo de Jos Manoel da Conceio. A igreja de Brotas foi, durante muito tempo uma das maiores igrejas protestantes do Brasil, ao lado da do Rio. verdade que a chegada bem tardia de um pastor residente (vindo apenas em 1868) permitiu ao clero catlico a restrio de sua atividade assoladora. O movimento protestante, que durante um momento parecera prestes a ganhar toda a populao, deu origem apenas a uma comunidade minoritria: desde 1866 um Cerqueira Leite debatia-se sozinho, na Cmara Municipal, contra o projeto de interdio das reunies protestantes. Limitada no seu lugar entretanto, a influncia dos protestantes de Brotas propagou-se pelas regies onde se havia originado e naquelas para onde se transferiram esses protestantes. Vimos que os trs irmos Gouva eram de Borda da Mata; possuam um irmo ainda nesse lugar, Antnio Joaquim, que se converteu a convite dos outros, junto com seu genro Belisrio Corra Leite; esta foi a origem da Igreja Presbiteriana de Borda da Mata distante de Brotas mais de 200kms, em linha reta, incontesta velmente sua filha fundada em 23 de maio de 1869 com o batismo de 15 adultos (dos quais seis Gouva, dois Leite e trs de seus escravos) e vinte crianas. Tendo-se transferido de Brotas para Dois Crregos, um dos irmos Gouva estabeleceu ali, em 25 de maro de 1875, uma Igreja constituda de 19 membros adultos e 15 crianas. Conceio, Pastor Itinerante Conceio concedera, assim, os protestantismo brasileiro, seu mais forte grupo e seu melhor centro de irradiao. Brotas, entretanto, no havia sido sua nica parquia, e logo que uma Igreja se tivesse constitudo punha-se ele a caminho com fito de visitar as outras localidades nas quais a desconfiana dos bispos de So Paulo o havia obrigado a peregrinar. Onde havia sido cura, para a regressava pastor, pois recebera a consagrao pastoral num presbitrio realizado em So Paulo em meados de novembro desse ano de 1865. Estas viagens, entretanto, no constituam a tranqila realizao de um plano deliberado com os missionrios americanos. Estes penetravam tambm pelo interior a dentro: das grandes cidades onde se haviam instalado partiam em expedies com destino a alguma localidade onde houvesse simpatizantes, e a pregavam, faziam visitas, voltando depois s suas casas. Mas a grande campanha de evangelizao que Conceio desenvolveu em uma parte considervel da provncia de So Paulo, durante trs anos, foi de origem e carter bem diferentes. Teve incio com uma de suas costumeiras crises de melancolia. Blackford, junto a quem Conceio procurava apoio, no o compreendia. "Ensinaram-lhe na teologia que quando algum se converte est salvo para todo o sempre, sem possibilidade de se perder, e ele, agora, no capaz de compreender a luta, a dvida, a angstia desnorteante do amigo.

Aquele paroxismo final da velha modstia da alma, contrada na sacristia, mais lhe parece "aberrao moral ou mental" que uma crise da grande alma de santo que existe em Conceio, e que luta para se afirmar". Blackford teve, pois, grande trabalho em persuadir seu amigo e subordinado de que lhe era necessrio cuidar de si. Conceio pareceu concordar, mas, nota Blackford em seu dirio particular, "desapareceu, sem deixar indicao alguma sobre seu destino, havendo escrito apenas um bilhete avisando-nos de que no o esperssemos em casa. No dia 3 de maro comuniquei esses fatos ao Dr. Furtado, chefe de polcia em exerccio, que prometeu escrever a todos os delegados da provncia pedindo notcias de Conceio". Enquanto o protestantismo americano no conseguia compreender que sua prpria mensagem tivera fora bastante para lanar a angstia nessa alma que recebera, Conceio, - o "pastor louco" para os missionrios, como fora outrora o "padre louco" para os catlicos empenhava-se em abrir, ao protestantismo, os caminhos dessa mesma provncia onde a polcia o procurava. No mesmo dia em que Blackford escrevia ao Chefe da Polcia, Conceio achava-se em Ibiuna, pregando o Evangelho e fora o sub-delegado dessa localidade que, impressionado pela sua mensagem, lhe dera abrigo, antes de haver recebido comunicaes oficiais. Nessa viagem dirigiu-se em seguida a Sorocaba, onde havia passado parte de sua juventude, e foi tal o interesse despertado nesse lugar, que enviou a Blackford uma lista com os nomes de 90 pessoas que deveriam ser visitadas. O missionrio atendeu ao chamado tendo verificado ento o belo trabalho realizado por seu amigo. Este, entretanto havia regressado a Brotas, de onde tornou a voltar, pregando em Limeira, Campinas, Belm, Bragana e Atibaia. Chegando a So Paulo no dia 3 de junho, iniciou nova viagem no dia seguinte. Visitou, dessa vez, o vale do Paraba, que percorrera outrora como cura de Taubat. Viramno pregar e distribuir Evangelhos em So Jos dos Campos, Caapava, na sua antiga parquia de Taubat, em Pindamonhangaba e Aparecida onde se diz que discutiu com os padres alm de outras pequenas cidades pitorescas e ricas dessa regio fronteira, Guaratinguet, Queluz, Rezende, Barra Mansa, Pira. A consentiu em embarcar para ir at o Rio, onde participou da consagrao pastoral do missionrio Chamberlain, mas a 13 de julho retomou em sentido inverso sua viagem pelo vale do Paraba, chegando em So Paulo em princpios de outubro. Aps um ms de trabalho na capital inicia, no fim de outubro, a evangelizao rumo ao Norte: Cotia, Ibiuna, Piedade, So Roque, Piracicaba, Porto Feliz, It, at sua querida igreja de Brotas, onde permaneceu algumas semanas percorrendo toda a regio, para voltar, em seguida, por Itaquar, Rio Claro, Limeira, Piracicaba, Capivar, Campinas, Belm (Itatiba) Bragana, Atibaia, Santo Antnio da Cachoeira (Piracaia), Nazar, Santa Isabel e So Paulo, onde vamos encontr-lo a 16 de dezembro. A 21 de janeiro seguinte (1867) reinicia a viagem do Vale do Paraba: Jacare, Taubat, Pindamonhangaba, voltando por Caapava, So Jos, Jacare, Taubat e So Paulo; foram dezoito dias particularmente esplndidos, com grandes auditrios simpatizantes, nessa regio predominantemente catlica. Permanecendo em So Paulo uma semana apenas, dirigiu-se, a 14 de fevereiro, ao sul de Minas, onde os protestantes de Brotas haviam iniciado j o trabalho de propaganda, entre seus parentes de Borda da Mata e Santa Ana do Sapuca. Fazendo paradas em Santa Isabel,

Nazar, Santo Antnio da Cachoeira, Bragana, Amparo, Mogi Mirim, Ouro Fino, chegou finalmente fazenda de Antnio Joaquim Gouva, a uma lgua de Borda da Mata e depois a Santa Ana. Em So Paulo, onde se achava de regresso a 2 de abril, esperava-o sua sentena de excomunho. Escreveu ento um Resposta que, na opinio de seu ltimo bigrafo, "abre a srie dos clssicos protestantes do Brasil". No mesmo dia, 3 de maio, em que acabava de escrev-la e ensin-la, partiu novamente em viagem pelos arredores de So Paulo; sua excomunho no impediu que um cura lhe desse hospitalidade. A 20 de maio, em companhia de Blackford, dirigia-se ao Rio; consagrou o ms de junho evangelizao dos arredores da capital. Apresentou, em uma reunio do presbitrio que se realizou ento no Rio, um relatrio pormenorizado, no qual seu entusiasmo se traduzia em verdadeiras estrofes de louvores: "Ns porm, que temos visto (com os nossos prprios olhos e ouvido, com os nossos prprios ouvidos) o poder da Palavra de Deus na converso das almas, quer em sua letra quer em seu esprito; "ns que temos visto as crianas irem, cantando e saltando, quebrar os dolos de seus pais, e outras, pregando com a Bblia nas mos, a seus pais e vigrios; "ns sabemos, e com jbilo vos anunciamos que a evangelizao em nosso pas a realidade mais benfica em todos os resultados; "e temos confiana, e ansiosamente desejamos v-la progredir, concorrendo com quanto houver em nossas poucas foras para que mais e mais Jesus Cristo ganhe almas para sua glria". "Nossas poucas foras". Conceio havia dito tambm "A continuar como nos ltimos tempos, antevejo que pouco poderei prestar". Acabava, realmente, de fazer cinco grandes viagens no decurso de um ano. Seus companheiros de jornada missionrios como Blackford, Chamberlain, Schneider, Simonton, e ainda jovens evangelistas brasileiros ou portugueses como Miguel Torres, Modesto Perestrelo de Barros, Antnio Pedro, Jos Rodrigues, Carvalhosa revezavam-se cada vez. Ele, entretanto, estava sempre a caminho. Fora j obrigado a parar em uma de suas passagens por Brotas, incapaz de continuar sua viagem. Os membros do presbitrio, que acabavam de ouvir seu relatrio com interesse apaixonado, julgaram necessrio faz-lo repousar e o enviaram aos Estados Unidos, para que expusesse l o trabalho realizado no Brasil. Embarcou no Rio no incio de outubro de 1867. Conceio separa-se dos missionrios. O apostolado solitrio. Regressara em outubro de 1868, para a reunio do presbitrio, que deveria ser realizada em So Paulo. Suas "frias" constitudas de viagens de conferncias, pregaes nas Igrejas portuguesas de Jacksonville e Springfield, alm de trabalhos literrios, tradues de livros e reviso de uma verso portuguesa do Novo Testamento no o haviam descansado absolutamente. No abandonou, entretanto, suas viagens e, no fim de outubro, regressa do Rio a So Paulo, na companhia de Chamberlain, passando por Angra dos Reis, Parat, Cunha e Lorena. Durante sua estadia nos Estados Unidos Blackford fundara (maro de 1868) nesta ltima cidade, um pequeno ncleo protestante. A chegada de um antigo padre provocou a desordens contra os adeptos da nova religio, sem que a polcia interviesse (13 de novembro). O Ministro da Justia, Jos Martiniano de Alencar, avisado por Tavares

Bastos, em uma carta severa dirigida ao Presidente da Provncia de So Paulo (26 de novembro), lembrou-lhe que os cultos protestantes eram autorizados, sob a condio... conhecemos o que se segue. Nota-se que o liberalismo dos autores de Iracema e das Cartas do Solitrio tirava o maior partido possvel, e de maneira quase paradoxal, do texto constitucional: a interpretao desse texto, por Silva Paranhos, dez anos antes, era, como dissemos, bem diferente, e isso nos mostra que a propaganda protestante havia, decididamente, ganho a partida junto s supremas autoridades do Imprio. Mas nesse momento os missionrios mudaram de ttica. Conceio, ao retomar seu trabalho de evangelizao, trabalho que costumava realizar sem plano ou orientao, havia perdido o apoio ente os missionrios. Apercebeu-se disso no presbitrio realizado em So Paulo em meados de outubro de 1869: at ali seus relatrios sempre tinham sido considerados curtos e nesse ano dizem o seguinte as Atas da Assemblia: "tendo sido muito extenso seu relatrio, foi-lhe solicitado um resumo deste, que pudesse ser conservado nos arquivos". Conceio fora til aos missionrios para abrir-lhes caminho, conseguir-lhes simpatizantes em toda provncia, lanar os fundamentos de Igrejas. Sendo pouco numerosos, entretanto, isolados uns dos outros, separados, muitas vezes, por dissentimentos, auxiliados por bem poucos colaboradores brasileiros (e os mais merecedores dentre eles haviam sido justamente ento enviados ao Rio, a fim de fazer estudos de Teologia, encontrando-se entre eles Miguel Torres, Carvalhosa, Antnio Pedro Cerqueira Leite e Antnio Trajano) no podiam esses missionrios dar conta de todo trabalho preparado por Conceio. O abandono dessas almas bem dispostas, entregues a si prprias (e s investidas do clero), acabou por tornar insensvel propaganda protestante, regies que haviam despertado as maiores esperanas. Vimos que, mesmo em Brotas, tardara bastante a vinda de um pastor residente; no Vale do Paraba, a impossibilidade de aproveitar o entusiasmo despertado por Conceio, suspendeu durante longo tempo, para satisfao do catolicismo, o desenvolvimento desse caminho de leste, no qual apenas a Igreja de Lorena vivendo na inatividade. Muitas vezes os missionrios pediram a Conceio que se fixasse, passando da evangelizao organizao. Seu temperamento, entretanto, no o permitia; tivera, sem dvida, nos Estados Unidos, experincias sobre organizaes que facilmente se reduzem administrao, e bem cedo burocracia. Continuou no seu ministrio de apstolo itinerante. Os missionrios, que, enviando os jovens evangelistas brasileiros a estudar no Rio, haviamno privado de seus companheiros habituais, tinham outras coisas a fazer que seguir esse nativo, to independente quanto psicologicamente incompreensvel. E assim, da por diante, Conceio fazia suas viagens de pregao s, como havia feito no comeo, quando o acreditavam louco (no se estava, alis, voltando a essa idia?). Nessa divergncia, entretanto, havia algo mais profundo que diferenas de temperamento ou tcnica missionria. Conceio, cuja experincia religiosa muito se assemelhava de Lutero, tinha, com relao a questes eclesisticas, uma posio vizinha do Reformador. Sado de uma igreja cujo principal defeito fora talvez deixar-se dominar pela organizao, sentia bem pouco a necessidade de uma contra-Igreja organizada. Rompendo com Roma como Lutero, almejava, como Lutero, difundir a mensagem de salvao, sem se preocupar muito em destruir instituies para elevar outras. Seu ltimo bigrafo transcreve, a esse respeito, uma pgina notvel que necessrio reproduzir na ntegra: "Se queremos

imprudentemente comunicar a homens sem preparatrio algum, verdades que lhes so absolutamente incompreensveis, empregadas desta sorte, falsa e prejudicialmente, no promoveremos assim a ilustrao. Ilustrar conduzir o homem pensador meditao, para faz-lo valoroso, e capaz de poder por si mesmo descobrir a verdade, que lhe comunicamos. "Tanto seria loucura, se os pais quisessem insinuar a seus filhos malcriados e fracos as verdades que sabem; quo ftuo querer imbuir adultos sem prvia e conveniente disposio de coisas e princpios, que lhes impossvel compreender". "Tudo tem seu tempo". "H muitos homens incultos que so crianas a muitos respeitos, que devem ser doutrinados com grande circunspeco. Porque o exterminar certos prejuzos e costumes teis, usos que muitas vezes substituem a verdade mesma, por nenhum modo isso ilustrao; porm leviandade desumana, crueldade inexcedvel". "Respeitem-se, portanto, os costumes e usos antigos do povo, que, em falta de mais profundos esclarecimentos so aptos para gui-los e cont-los no bem". " meu Deus! Eu respeitarei a religio do ignorante a f daqueles que no tem tantas ocasies de conhecer-vos, de venerar-vos de um modo mais digno. Jamais servirei vaidade e presuno, de tal sorte que abale a f piedosa dos outros com palavras e aes inconsideradas". Estas palavras, como se disse, "embora dirigidas queles que pregam o materialismo em nome da cincia, evidentemente estabelecem um princpio geral de conduta bem definido. Princpio que se opunha ao mtodo dos missionrios estrangeiros, preocupados em destruir, como supersticiosos e idlatras, os hbitos religiosos encontrados entre o povo brasileiro enquanto o primeiro dentre eles, Kidder, fora capaz de receber que esses hbitos denunciavam, e mesmo sustentavam, a existncia de uma f ignorante, mas profunda e sincera. Manifestava-se no Brasil, uma vez mais depois de Feij e Kidder a viso de uma Reforma realmente brasileira, harmonizada com o temperamento e os hbitos do pas, viso que, aliada ao seu apego evangelizao itinerante, iria fazer dele "um desconhecido" para seus companheiros e amigos missionrios, "que desejavam ajud-lo, mas no sabiam como". No tinha havido um rompimento entre ele e seus companheiros, mas sua misso no era o ministrio organizado e a propaganda confessional, qual se dedicavam ento os missionrios; nem mesmo se dedicava mais evangelizao itinerante, com auditrios relativamente grandes e representantes de todas as classes. O antigo cura, de boa famlia, possuidor de grande cultura, dedicava-se agora ao ministrio de caridade e instruo religiosa entre os mais humildes. O insigne telogo, que estava a par da literatura espiritual de toda a Europa, comprazia-se com os mais modestos conselhos de higiene como meios de obter a paz da alma. Comovente declnio de um homem que experimentara at o paroxismo, todas as lutas do esprito. Essa mesma humildade levava-o a viver essa "vida pobre" que se aproxima de So Francisco de Assis, e da qual o protestantismo brasileiro guardou admirativa memria, mesclada de alguma surpresa. "Chegando a um stio, diz o major Fausto de Souza, se resolvia a ter a alguma permanncia, ele procurava alguma choa ou telheiro que lhe servisse de abrigo, s vezes

mesmo edificado por suas mos e coberto de ramos; se, porm, sua demora era passageira, ele pedia hospedagem em qualquer casa, preferindo as de modesta aparncia; e, antes de sair dela, procurava dar um sinal de seu reconhecimento, servindo de enfermeiro a algum doente, consolando tristezas ou mesmo prestando vrios servios humildes, como varrer, lavar, etc., etc. "... Sua frugalidade era tal que com qualquer coisa se satisfazia durante o dia inteiro: uns ovos, leite, um pouco de farinha de milho ou de mandioca, ervas, caf e acar, constituam quase sempre o seu alimento. Desses gneros, os que lhe davam agradecia com humildade; mas se assim no acontecia, tambm no os pedia, mas comprava-os em pequena quantidade, proporo que deles necessitava, porque, conformando-se com a ordem dada por Jesus Cristo aos apstolos, ele no possua alforje para o caminho, nem duas tnicas, nem calado, nem bordo, e mesmo o dinheiro que levava para o seu parco sustento limitava-se a alguns tostes". Entretanto, de maneira alguma havia ele renunciado vida intelectual: "Durante suas longas peregrinaes ocupava as horas de cio em escrever a lpis sermes, traduzir artigos religiosos, tomar apontamentos e notas curiosas sobre tudo o que via, observaes topogrficas e meteorolgicas, vocbulos e termos especiais usados nos diversos povoados, procurando sua origem e razes, quaisquer fatos que lhe pareciam interessantes da histria natural, acompanhando-os s vezes de desenhos explicativos, ligeiros, mas que denunciavam rara aptido. Quando se demorava por algum tempo em um stio onde podia dispor de comodidade, passava a limpo seus sermes, hinos, notas e tradues, empregando em tudo muito mtodo, clareza e belssima letra; e todos esses papis ele os conduzia consigo em viagem, dentro de um envoltrio de pano que cuidadosamente cozia para no se dispersarem, at poder dar-lhes destino, enviando uns aos amigos, outros redao da Imprensa Evanglica, de que no se esquecia. Esta vida de pregador solitrio durou quatro anos. Quatro anos durante os quais Conceio pregava aos arrieiros e viajantes que encontrava, aos pobres em cuja casa residia e dos quais cuidava, vtima muitas vezes de sevcias por parte de populaes fanticas, outras vezes considerando taumaturgo e obrigado a subtrair-se a uma espcie de culto. Nos seus raros encontros com os missionrios, para com os quais se mostrava sempre reconhecido e afetuoso, achava-se cada vez mais fraco. No fim de 1873, Blackford convenceu-o a repousar ao seu lado, nos arredores do Rio. Conceio tomou o trem, dessa vez, mas em uma baldeao, seu pobre vesturio e seus ps descalos atraram a ateno da polcia que o prendeu. E quando as informaes recebidas lhe abriram as portas da priso, no possua dinheiro para comprar uma nova passagem. Continuou p seu caminho, sob sol e a cancula, caindo prostrado, na noite de 24 de dezembro, sob a sacada de uma venda, em Iraj, no longe de Pira. O chefe de uma enfermaria militar vizinha, major Fausto de Souza, deu-lhe um leito. Tendo agradecido aos que o haviam socorrido, pediu que o deixassem "s com seu Deus" e morreu, tendo adormecido, ao que parece, por volta do fim da missa da noite de Natal. O protestantismo brasileiro teve, em Conceio que abriu seus caminhos e nimbou seus primrdios de uma aurola mstica um santo. O bondoso homem que lhe dera um leito para morrer, e ao qual Conceio no pudera proporcionar ensinamento nenhum, Major Fausto de Souza, impressionou-se de tal modo nesse contacto de alguns instantes que

estudou a vida desse estranho ente errante, publicando sua primeira biografia. Convertido ao protestantismo, tendo-se tornado uma sumidade mdica e poltica (principalmente como presidente da provncia de Santa Catarina) foi seu grande defensor. mileG.Lonard Rev. Jos Manoel da Conceio. Extrado de A Imprensa Evanglica, Ano X. Rio de Janeiro, 03 de janeiro de 1874. O Rev. Conceio nasceu na cidade de S. Paulo, no ano de 1822, e foi criado na mesma provncia. Em 1844, foi ordenado padre da igreja romana, e pelo espao de 18 anos exerceu o cargo de proco em diversos lugares de sua provncia natal. Ele possua, em alto grau as caractersticas to essenciais para o ministrio sagrado, uma profunda e viva simpatia com seus semelhantes; e em toda parte onde andava, foi admirado e amado pelo povo. Ele foi com justia considerado um dos maiores ornamentos da tribuna sagrada da diocese S. Paulo. Seu esprito esclarecido e reto no podia porm conciliar os dogmas e a prtica da Igreja Catlica Apostlica Romana com a luz do evangelho, que seus estudos lhe traziam, e depois de uma renhida luta espiritual por alguns anos, decidiu-lhe em 1864 a tudo abandonar por amor da verdade. Em setembro desse ano participou ao bispo de S. Paulo, a sua retirada definitiva da igreja romana e a sua renncia dos cargos que nela tinha exercido. Em dezembro de 1865, foi ordenado ministro do Evangelho pelo Presbitrio do Rio de Janeiro, reunido na cidade de So Paulo. Tornando-se o primeiro pastor Presbiteriano Nacional. Poucos meses depois, empreendeu de motu-prprio, o que era seu trabalho predileto, andar de casa em casa e de lugar em lugar anunciando aos homens a boa nova de salvao de graa por nosso Senhor Jesus Cristo. E at o fim de sua vida, umas vezes a cavalo outras vezes a p, prosseguiu, como podia, nesta sua nobre misso. Seus colegas e amigos, muitas vezes instavam com ele para aceitar algum outro emprego ou modo de trabalho mais compatvel com as suas foras. Ele, porm, no quis anuir. Muitas cidades, vilas e arraiais e milhares de pessoas nas provncias de So Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais, foram testemunhas da fidelidade, zelo e fervor com que ele pregava Cristo crucificado como nico Redentor. Ele semeou a boa semente, da qual haver no Brasil e no cu uma imensa colheita. Jos Manoel da Conceio padecia, havia muitos anos de uma grave enfermidade, que as vezes, o incapacitava por dias e semanas inteiras para qualquer servio. Em 1867, na esperana de achar alvio desta sua enfermidade, fez uma viagem aos Estados Unidos, onde exerceu o seu ministrio, pregando o Evangelho a duas colnias portuguesas no estado de Ilinois com grande aceitao.

Voltou de l em 1868; e logo depois tornou a seu trabalho predileto de andar pregando pelo interior, no qual continuou, apesar de agravar-se a molstia de que padecia. Os rogos e ofertas de seus irmos e amigos no puderam demov-lo. A 24 de dezembro de 1873, vindo, segundo parece, em direo cidade do Rio de Janeiro, e chegando a um lugar perto de Cascadura na freguesia de Iraj, o Sr. Conceio no pode mais prosseguir. Tendo recebido notcia vaga de sua doena, um amigo seu saiu logo no dia seguinte procura dele. Chegando ao lugar indicado, soube que tinha sido transportado, por ordem do digno subdelegado da Iraj, para a enfermaria do Laboratrio Qumico de Campinho, onde, depois de receber todos os socorros possveis tinha falecido s 4 horas da manh desse dia, 25 de dezembro. Rev. Jos Manoel da Conceio: Um Reformador "nativo" Rev. Hermisten Maia Pereira da Costa "Ao explicar sua abjurao do Romanismo e sua adeso Igreja Evanglica, Jos Manoel da Conceio fincou uma das permanentes da Reforma Evanglica da Religio no Brasil." (Boanerges Ribeiro, Jos Manoel da Conceio e a Reforma Evanglica, So Paulo, Livraria O Semeador, 1995, p.21). Conceio (1822-1873) deixou a batina, saiu da igreja romana; j no pde compactuar com os equvocos explcitos e implcitos daquela seita. As presses para que Conceio reconsiderasse a sua posio foram intensas. Blackford e Carvalhosa resumem: "A retirada de pregador to eminente e conceituado do seio da igreja romana no podia deixar de ser vivamente sentida pelos dignatrios e mais eclesisticos desta comunho..." . (Atas do Presbitrio do Rio de Janeiro, Sesso de 06/08/1875, p.150-151). Em 23 de abril de 1867 publicado no Correio Paulistano uma Circular que foi enviada s parquias, acompanhada da sentena condenatria de excomunho que fora decretada em 19 de fevereiro de 1867. Na sua Resposta, Conceio transcreve ambos documentos. Conceio elabora ento a sua defesa, fazendo um esboo autobiogrfico e, mostrando a contradio existente entre o Evangelho de Nosso Senhor Jesus Cristo e o ensino e a prtica do romanismo. Boanerges Ribeiro comentando a Resposta de Conceio, resume: " sinttico, claro, elegante, vigoroso, bblico. Atinge o romanismo no corao, a missa, que enseja o sacerdcio, o qual detm os sacramentos pelos quais manipula os benefcios da expiao feita no Calvrio e conserva cativos os catlicos romanos." (Boanerges Ribeiro, Jos Manoel da Conceio e a Reforma Evanglica, p.68). O prprio Conceio finca as estacas: "Os pontos fundamentais desta exposio do plano da nossa redeno so trs: 1 Pela morte da cruz Jesus Cristo pagou a dvida dos que se salvam, e por conseguinte estes no Tm de fazer expiao por si mesmos, nem o sacrifcio de Cristo se repete. 2 A condio de algum ter o proveito desse pagamento de sua parte. A salvao um dom concedido de graa aos que crem no Filho de Deus.

3 O dom do Esprito Santo acompanha a remisso dos pecados; ele o autor na nova vida interior em que consiste a essncia do Cristianismo. Ele o santificador; e os sacramentos, a orao, a leitura e meditao das palavras de Deus so meios cuja utilidade da sua colaborao." (Jos Manoel da Conceio, Sentena de Excomunho e Sua Resposta, Rio de Janeiro, Typographia Perseverana, 1867, p.15-16). Ele argumenta e prova, que a seita romana alterou fundamentalmente alguns pontos. Em sua exposio, Conceio revela o quanto ele tinha uma viso Reformada das Escrituras. Os pontos mencionados so estes: "1 Ela contesta e nega suficincia da expiao feita sobre a cruz. (...) 2 O segundo ponto alterado radicalmente, versa sobre as condies indispensveis a fim de que os homens tenham o proveito do pagamento feito por Cristo. (...) 3 O terceiro ponto fundamental, que no ensino da Igreja Romana est radicalmente alterado a doutrina do Esprito Santo." (Jos Manoel da Conceio, Sentena de Excomunho e Sua Resposta, P. 16-23). Conceio est convencido de que a Reforma veio de Deus, Aquele que soberanamente usou os missionrios americanos (Jos Manoel da Conceio, Sentena de Excomunho e Sua Resposta, p. 28). Segundo ele: "No h reforma possvel que no comece por reafirmar: 1 que Cristo foi crucificado uma s vez no Calvrio a nica e suficiente expiao pelo pecado, e j no h mais oferenda pelo pecador; 2 que os mritos de Cristo esto ao alcance de toda a alma contrita e crente; 3 que a essncia de uma vida crist est na reabilitao do homem interior, e no h fora capaz de efetuar tal transformao exceto o Esprito de Deus, com quem estamos em contato imediato. Pedindo, receberemos; buscando, acharemos; batendo, abrir-se-nos-." (Jos Manoel da Conceio, Sentena de Excomunho e Sua Resposta, p. 26). Talvez, a ousadia de Conceio tornara-se mais grave para o clero pela sua prpria estatura como intelectual, pregador e pastor de seu rebanho: "Em toda parte onde paroquiou ou pregou, era benquisto do povo e com justia considerado um dos maiores ornamentos da tribuna sagrada da diocese de So Paulo", diriam mais tarde os Revs. Blackford e Carvalhosa. (Atas do Presbitrio do Rio de Janeiro, Sesso de 06/08/1875, p. 149). O Seminrio Presbiteriano Rev. Jos Manoel da Conceio adotou este nome em homenagem ao nosso pastor "nativo" e, como fonte de estmulo para seus alunos e professores. O objetivo do Seminrio : preparar pastores com um quadro de referncia Bblico-Reformado, que exeram seu ministrio pastoral com fidelidade Palavra, competncia e abnegao, buscando em todas as coisas a Glria de Deus. Fonte www.pilb.hpg.ig.com.br 2005 - http://www.apazdosenhor.org.br/semadi Desenvolvido por: - Abreu Info e Macgomes