You are on page 1of 8

Un ladrillo es una pieza cerámica, generalmente ortoédrica, obtenida por moldeo, secado y cocción a altas temperaturas de una pasta

arcillosa, cuyas dimensiones suelen rondar 24 x 12 x 5 cm. Se emplea en albañilería para la ejecución de paredes, ya sean muros, tabiques, tabicones, etc.

La arcilla
La arcilla con la que se elaboran los ladrillos es un material sedimentario de partículas muy pequeñas de silicatos hidratados de alúmina, además de otros minerales como el caolín, lamontmorillonita y la illita. Se considera el adobe como el precursor del ladrillo, puesto que se basa en el concepto de utilización de barro arcilloso para la ejecución de muros, aunque el adobe no experimenta los cambios físico-químicos de la cocción. El ladrillo es la versión irreversible del adobe, producto de la cocción a altas temperaturas.

Fabricación de ladrillos
Proceso de elaboración
Hoy día, en cualquier fábrica de ladrillos, se llevan a cabo una serie de procesos estándar que comprenden desde la elección del material arcilloso, al proceso de empacado final. La materia prima utilizada para la producción de ladrillos es, fundamentalmente, la arcilla. Este material está compuesto, en esencia, de sílice, alúmina, agua y cantidades variables deóxidos de hierro y otros materiales alcalinos, como los óxidos de calcio y los óxidos de magnesio. Las partículas de materiales son capaces de absorber higroscópicamente hasta el 70% en peso, de agua. Debido a la característica de absorber la humedad, la arcilla, cuando está hidratada, adquiere la plasticidad suficiente para ser moldeada, muy distinta de cuando está seca, que presenta un aspecto terroso. Durante la fase de endurecimiento, por secado, o por cocción, el material arcilloso adquiere características de notable solidez con una disminución de masa, por pérdida de agua, de entre un 5 a 15%, en proporción a su plasticidad inicial. Una vez seleccionado el tipo de arcilla el proceso puede resumirse en:

         

Maduración Tratamiento mecánico previo

Depósito de materia prima procesada Humidificación Moldeado Secado Cocción Almacenaje

por dos cilindros que giran a diferentes velocidades. . La exposición a la acción atmosférica (aire. de 1 a 2 mm.  Eliminador de piedras: está constituido. la descomposición de la materia orgánica que pueda estar presente y permite la purificación química y biológica del material. sol.  Desintegrador: se encarga de triturar los terrones de mayor tamaño. homogeneización y reposo en acopio. posteriormente a un mezclador humedecedor. [editar]Tratamiento mecánico previo Después de la maduración que se produce en la zona de acopio. donde se agrega agua para obtener la humedad precisa. En esta última fase se consigue la eventual trituración de los últimos nódulos que pudieran estar. para un tratamiento puramente mecánico suelen ser:   Rompe-terrones: como su propio nombre indica.  Laminador refinador: está formado por dos cilindros rotatorios lisos montados en ejes paralelos. con la finalidad de obtener una adecuada consistencia y uniformidad de las características físicas y químicas deseadas. lluvia. El reposo a la intemperie tiene. hay que someterla a ciertos tratamientos de trituración. en primer lugar. espacio por el cual se hace pasar la arcilla sometiéndola a un aplastamiento y un planchado que hacen aún más pequeñas las partículas. con separación. donde el material se homogeiniza definitivamente tanto en apariencia como en características físico químicas. [editar]Humidificación Antes de llegar a la operación de moldeo. todavía. capaces de separar la arcilla de las piedras o chinos. más duros y compactos. sirve para reducir las dimensiones de los terrones hasta un diámetro de entre 15 y 30 mm. [editar]Depósito de materia prima procesada A la fase de pre-elaboración. [editar]Moldeado El moldeado consiste en hacer pasar la mezcla de arcilla a través de una boquilla al final de la estructura. por la acción de una serie de cilindros dentados. Los instrumentos utilizados en la pre-elaboración. se saca la arcilla de los silos y se lleva a un laminador refinador y. De esta manera se obtiene un material completamente inerte y poco dado a posteriores transformaciones mecánicas o químicas. además.) favorece. en el interior del material. sigue la fase de pre-elaboración que consiste en una serie de operaciones que tienen la finalidad de purificar y refinar la materia prima.Maduración Antes de incorporar la arcilla al ciclo de producción. entre sí. generalmente. hielo. sigue el depósito de material en silos especiales en un lugar techado. La boquilla es una plancha perforada que tiene la forma del objeto que se quiere producir. etc. la finalidad de facilitar el desmenuzamiento de los terrones y la disolución de los nódulos para impedir las aglomeraciones de las partículas arcillosas.

El embalaje consiste en envolver los paquetes con cintas de plástico o de metal. la temperatura varía de forma continua y uniforme. [editar]Almacenaje Antes del embalaje. Como consecuencia de estos factores. en . a la vez. de manera que la cocción resulta una de las instancias cruciales del proceso en lo que a la resistencia del ladrillo respecta. al material. aire caliente con una cantidad de humedad variable. en paquetes estándar y alimentado continuamente por una de las extremidades del túnel (de dónde sale por el extremo opuesto una vez que está cocido). ser trasladados en camión. puesto que el vapor tiene un mayor poder de penetración que el agua. se obtiene una humedad más uniforme y una masa más compacta. un valor elevado del área superficial y. se procede a la formación de paquetes sobre pallets. normalmente. que en algunos casos pueden llegar a medir hasta 120 m de longitud. de un extremo a otro. se hace en caliente utilizando vapor saturado aproximadamente a 130 °C y a presión reducida. más que nada en lo que respecta a la ausencia de fisuras. presentan. Es durante la cocción donde se produce la sinterización. El material secado se coloca en carros especiales. por el interior del secadero. por una parte. PROPIEDADES ARCILLAS: PROPIEDADES FISICO-QUÍMICAS Las importantes aplicaciones industriales de este grupo de minerales radican en sus propiedades fisico-químicas. Dichas propiedades derivan. con enlaces no saturados. En el interior del horno. del material crudo. a producir fisuras localizadas. Esta fase se realiza en secaderos que pueden ser de diferentes tipos.El moldeado. y otras veces es el material el que circula por el interior del secadero sin inducir corrientes de aire. por lo tanto. que dan lugar a la aparición de carga en las láminas y a la presencia de cationes débilmente ligados en el espacio interlaminar. El secado tiene la finalidad de eliminar el agua agregada en la fase de moldeado para de esta manera. se lleve a cabo insuflando. Lo más normal es que la eliminación del agua. de modo que puedan ser depositados en lugares de almacenamiento para. de: * Su extremadamente pequeño tamaño de partícula (inferior a 2 m)  Su morfología laminar (filosilicatos) * Las sustituciones isomórficas. en gran parte. Por ello pueden interaccionar con muy diversas sustancias. y donde la temperatura de la zona de cocción oscila entre 900 °C y 1000 °C. Procediendo de esta manera. principalmente. la presencia de una gran cantidad de superficie activa. superficialmente. De esta etapa depende. posteriormente. A veces se hace circular aire. [editar]Cocción Se realiza en hornos de túnel. poder pasar a la fase de cocción. que permitirán después moverlos fácilmente con carretillas de horquilla. [editar]Secado El secado es una de las fases más delicadas del proceso de producción. Eso permite evitar golpes termohigrométricos que puedan producir una disminución de la masa de agua a ritmos diferentes en distintas zonas del material y. el buen resultado y calidad del material.

en los espacios interlaminares.  Superficie específica La superficie específica o área superficial de una arcilla se define como el área de la superficie externa más el área de la superficie interna (en el caso de que esta exista) de las partículas constituyentes. con el desarrollo de propiedades reológicas en suspensiones acuosas. expresada en m2/g. por unidad de masa. los iones fijados en la superficie exterior de sus cristales. por otros existentes en las soluciones acuosas envolventes. o en otros espacios interiores de las estructuras. * Disociación de los grupos hidroxilos accesibles. muy importante para ciertos usos industriales en los que la interacción sólido-fluido depende directamente de esta propiedad. Son capaces de cambiar. que pueden ser intercambiados fácilmente mediante la puesta en contacto de la arcilla con una solución saturada en otros cationes. Las arcillas poseen una elevada superficie específica.especial compuestos polares. como ya se ha citado. . * Enlaces insaturados en los bordes y superficies externas. fácilmente. con la entrada en el espacio interlaminar de cationes débilmente ligados y con estado variable de hidratación. Estas cargas negativas pueden ser generadas de tres formas diferentes: * Sustituciones isomórficas dentro de la estructura. Por otra parte. por lo que tienen comportamiento plástico en mezclas arcilla-agua con elevada proporción sólido/líquido y son capaces en algunos casos de hinchar. La capacidad de intercambio catiónico (CEC) se puede definir como la suma de todos los cationes de cambio que un mineral puede adsorber a un determinado pH. A continuación se muestran algunos ejemplos de superficies específicas de arcillas: Caolinita de elevada cristalinidad hasta 15 m2/g Caolinita de baja cristalinidad hasta 50 m2/g Halloisita hasta 60 m2/g Illita hasta 50 m2/g Montmorillonita 80-300 m2/g Sepiolita 100-240 m2/g Paligorskita 100-200 m2/g  Capacidad de Intercambio catiónico Es una propiedad fundamental de las esmectitas. la existencia de carga en las láminas se compensa. a esta propiedad se la conoce como capacidad de intercambio catiónico y es también la base de multitud de aplicaciones industriales. Es equivalente a la medida del total de cargas negativas del mineral.

La absorción de agua en el espacio interlaminar tiene como consecuencia la separación de las láminas dando lugar al hinchamiento. A continuación se muestran algunos ejemplos de capacidad de intercambio catiónico (en meq/100 g): Caolinita: 3-5 Halloisita: 10-40 Illita: 10-50 Clorita: 10-50 Vermiculita: 100-200 Montmorillonita: 80-200 Sepiolita-paligorskita: 20-35  Capacidad de absorción Algunas arcillas encuentran su principal campo de aplicación en el sector de los absorbentes ya que pueden absorber agua u otras moléculas en el espacio interlaminar (esmectitas) o en los canales estructurales (sepiolita y paligorskita). para una misma arcilla. Este proceso depende del balance entre la atracción electrostática catión-lámina y la energía de . en este caso la arcilla. de la sustancia de que se trate. La capacidad de adsorción se expresa en porcentaje de absorbato con respecto a la masa y depende. además es independiente de las condiciones de pH y actividad iónica del medio. y el líquido o gas adsorbido. La capacidad de absorción está directamente relacionada con las características texturales (superficie específica y porosidad) y se puede hablar de dos tipos de procesos que difícilmente se dan de forma aislada: absorción (cuando se trata fundamentalmente de procesos físicos como la retención por capilaridad) y adsorción (cuando existe una interacción de tipo químico entre el adsorbente. denominado adsorbato). La absorción de agua de arcillas absorbentes es mayor del 100% con respecto al peso.El primer tipo es conocido como carga permanente y supone un 80 % de la carga neta de la partícula. Los dos últimos tipos de origen varían en función del pH y de la actividad iónica.  Hidratación e hinchamiento La hidratación y deshidratación del espacio interlaminar son propiedades características de las esmectitas. químicamente activos y representan el 20 % de la carga total de la lámina. Aunque hidratación y deshidratación ocurren con independencia del tipo de catión de cambio presente. y cuya importancia es crucial en los diferentes usos industriales. Corresponden a bordes cristalinos. el grado de hidratación sí está ligado a la naturaleza del catión interlaminar y a la carga de la lámina.

. La elevada plasticidad de las arcillas es consecuencia. esta plasticidad puede ser cuantificada mediante la determinación de los índices de Atterberg (Límite Líquido. así como el comportamiento sólido. comportamiento. Existe una gran variación entre los límites de Atterberg de diferentes minerales de la arcilla. nuevamente. en función del catión de cambio. A medida que se intercalan capas de agua y la separación entre las láminas aumenta. de su morfología laminar. En gran parte. Estos límites marcan una separación arbitraria entre los cuatro estados o modos de comportamiento de un suelo sólido. a continuación. Si por el contrario. plástico y semilíquido o viscoso (Jiménez Salas. Generalmente. et al. las fuerzas que predominan son de repulsión electrostática entre láminas. pudiendo llegar a producirse la completa disociación de cristales individuales de esmectita. semisólido. 1975). se las deja en reposo recuperan la cohesión. lo que contribuye a que el proceso de hinchamiento pueda llegar a disociar completamente unas láminas de otras. Esta propiedad se debe a que el agua forma una envuelta sobre las partículas laminares produciendo un efecto lubricante que facilita el deslizamiento de unas partículas sobre otras cuando se ejerce un esfuerzo sobre ellas.  Tixotropía La tixotropía se define como el fenómeno consistente en la pérdida de resistencia de un coloide. e incluso para un mismo mineral arcilloso. La relación existente entre el límite líquido y el índice de plasticidad ofrece una gran información sobre la composición granulométrica. . naturaleza y calidad de la arcilla. Para que una arcilla tixotrópica muestre este especial comportamiento deberá poseer un contenido en agua próximo a su límite líquido. las esmectitas tienen una gran capacidad de hinchamiento. al amasarlo. Si.hidratación del catión. y su posterior recuperación con el tiempo. cuanto más pequeñas son las partículas y más imperfecta su estructura. tamaño de partícula extremadamente pequeño (elevada área superficial) y alta capacidad de hinchamiento. más plástico es el material. Límite Plástico y Límite de Retracción). Cuando el catión interlaminar es el sodio. tienen Ca o Mg como cationes de cambio su capacidad de hinchamiento será mucho más reducida. teniendo como resultado un alto grado de dispersión y un máximo desarrollo de propiedades coloidales. en torno a su límite plástico no existe posibilidad de comportamiento tixotrópico.  Plasticidad Las arcillas son eminentemente plásticas. Las arcillas tixotrópicas cuando son amasadas se convierten en un verdadero líquido. Por el contrario. esta variación se debe a la diferencia en el tamaño de partícula y al grado de perfección del cristal. En general.

Plasticidad: Mediante la adición de una cierta cantidad de agua. azulejos y gres.. Color: Las arcillas presentan coloraciones diversas después de la cocción debido a la presencia en ellas de óxido de hierro. tubos. lozas. Refractariedad: Todas las arcillas son refractarias. Merma: Debido a la evaporación del agua contenida en la pasta se produce un encogimiento o merma durante el secado. alfarería tradicional. Prácticamente todas las arcillas son aptas para estos usos.. como fuente de alúmina y sílice. es decir resisten los aumentos de temperatura sin sufrir variaciones. la arcilla puede adquirir la forma queuno desee. PROPIEDADES DE LA ARCILLA. la materia carbonosa así como una cantidad adecuada de materia orgánica.. Esto puede ser debido a la figura del grano (cuanto más pequeña y aplanada).). Son así mismo son utilizadas en la manufactura de cementos. la atracciónquímica entre las partículas. Esta depende de la consistencia más o menos compacta que adopta el cuerpo cerámico después de la cocción. carbonato cálcico . primando las consideraciones económicas. baldosas. Uso al que se destinan desde los comienzos de la humanidad. Las arcillas que cuecen a baja temperatura tienen un índice más elevado de absorción puesto que son más porosas. Porosidad: El grado de porosidad varia según el tipo de arcilla. ladrillos. aunque cada tipo de arcilla tiene una temperatura de cocción. ARCILLAS COMUNES El principal uso de estos materiales arcillosos se da en el campo de la cerámica de construcción (tejas. y en la producción de áridos ligeros (arcillas expandidas).

. Ediciones CEAC.. Arcilla y vidriado para el ceramista. Barcelona (1990). Daniel Rodees.