You are on page 1of 7

Querido lector, la civilizacin, acabar pronto.

Esta no es una declamacin chiflada de algn culto findemundista, secta de Apocalipsis Biblica o de Sociedad de la Teora de la Conspiracin. Por el contrario, es la conclusin cientfica de los gelogos, fsicos y banqueros inversionistas ms respetados y remunerados del mundo. Estos son individuos racionales, profesionales y conservadores que se encuentran aterrados por el fenmeno conocido como Pico Petrolero global. Querido lector, La civilizacin, tal como la conocemos acabar pronto. Esta no es una declamacin chiflada de algn culto findemundista, secta de Apocalipsis Biblica o de Sociedad de la Teora de la Conspiracin. Por el contrario, es la conclusin cientfica de los gelogos, fsicos y banqueros inversionistas ms respetados y mejor remunerados del mundo. Estos son individuos racionales, profesionales y conservadores que se encuentran aterrados por el fenmeno conocido como Pico Petrolero global. Se nos est acabando? Yo pens que nos quedaban como para 40 aos mas

El petrleo no va a simplemente acabarse, puesto que toda la produccin petrolera sigue una curva en campana. Esto es cierto an si estamos hablando de un yacimiento, de un pas o de todo el planeta. El petrleo es progresivamente abundante en la parte ascendente de la curva, y progresivamente escaso en la descendente. El pico de la curva coincide con el punto en el cual la herencia de petrleo ha sido consumida en un 50%. Una vez superado el pico, la produccin petrolera comienza a descender a medida que su precio aumenta. En trminos prcticos y considerablemente sobre simplificados, esto significa que si el ao 2000 fue el ao de produccin global pico, la produccin del 2020 ser la misma que la de 1980. No obstante, la poblacin mundial ser aproximadamente el doble y mucho mas industrializada (petrleo-dependiente) que en 1980. Consecuentemente, la demanda mundial de petrleo sobrepasar la produccin del mismo en forma significativa, resultando en disparada de precio, derrumbe de economas petrleo dependientes y explosiones de guerras por los recursos.

El tema no es tanto que se acabe como que, no tengamos suficiente para mantener viable nuestra economa. Desde este punto de vista se podra comparar con las necesidades de agua para nuestro organismo. El cuerpo humano contiene un 70% de agua. Un hombre de 80 Kg. tendr por lo tanto 56 k.o. de agua. Dado que el agua es imprescindible para toda la actividad metablica del hombre, no necesita perder estos 56 k.o. para colapsar deshidratado, con slo perder entre 8 y 12 Kg. de agua morira. De la misma forma, una petroeconoma como la nuestra, no necesita agotar por completo las reservas petroleras para comenzar el colapso. Una diferencia en menos de tan slo el 10- 15% entre la demanda y la produccin ser suficiente para destruir por completo una economa petrodependiente y reducir a sus ciudadanos a la pobreza. Los efectos de an pequeas cadas de la produccin pueden ser devastadores. Por ejemplo, durante los shocks petroleros de los aos 70, cadas de tan slo 5% produjeron incrementos de casi cuatro veces en el precio. Algo parecido ocurri en California hace unos pocos aos con el gas natural: una cada de produccin de 5% produjo un incremento de precios del 400%. Afortunadamente esos shocks fuero slo transitorios. Los shocks que se avecinan no van a ser tan cortos. Representan el comienzo de una nueva condicin permanente. Una vez que comience la declinacin, la produccin caer (conservadoramente) un 3% por ao, todos los aos. Esta estimacin proviene de numerosas fuentes no siendo el menos importante el mismsimo Vicepresidente Dick Cheney. En un discurso de 1999, cuando an era Vicepresidente de Halliburton, Cheney dijo: Algunas estimaciones indican que habr un crecimiento anual promedio de 2% en la demanda global depetrleo en los aos venideros a la par de, conservadoramente, una declinacin de 3% de las reservas existentes. Esto significa que para el 2010 necesitaremos unos 50 millones de barriles diarios adicionales. La estimacin de Cheney se encuentra sustentada por los clculos de numerosos cientficos, apolticos y ahora retirados que creen que la produccin global de petrleo har pico y entrar en declinacin Terminal en los prximos cinco aos. Algunos gelogos suponen que el 2005 ser el ltimo ao de la bonanza de petrleo barato, mientras que las estimaciones provenientes de los crculos ntimos del petrleo indican una brecha aparentemente infranqueable entre la oferta y demanda comenzando en el 2007 que dar lugar a faltantes importantes de combustibles y fallas de energa crecientes comenzando alrededor de 2008-2012. Las consecuencias a largo plazo del Pico Petrolero sobre su forma de vida son algo difcil de creer. A medida que nos deslicemos por la curva descendente de la

campana de produccin petrolera nos encontraremos entrando en lo que algunos cientficos estn denominando La edad de piedra post-industrial

Grafico: La Curva Energtica de la Historia Fuente: Community Solution El Pico Petrolero tambin es llamado El Pico de Hubert, recordando al ge logo de Shell, Dr. Marion King Hubert. En 1956, pronostic con seguridad que la produccin petrolera domstica de los EEUU hara pico en 1970. Tambin pronostic que la produccin global hara pico en 1995, cosa que hubiese ocurrido de no ser que los shocks creados polticamente en los 70s demoraron esto unos 10 a 15 aos. "Y qu? Si el precio de la nafta se dispara, uso menos el auto. Qu me importa?" Porque los petroqumicos son compuestos clave en mucho mas que el combustible de su auto. Como bien seala el gelogo Dale Allen Pfeiffer en su artculo Comiendo Combustibles Fsiles, es necesario aproximadamente 10 caloras de combustibles fsiles para producir cada calora de alimento ingerido en los EEUU. La magnitud de esta relacin se debe al hecho que cada paso en la produccin de alimentos se encuentra motorizado por petrleo. 1-Pesticidas. Derivados del petrleo 2-Fertilizantes derivados del amonaco, a su vez del gas natural (que har pico 10 o 15 aos luego del petrleo) 3-Maquinaria agrcola, construidos y potenciados con petrleo. 4-Conservacin. Las cmaras frigorficas y heladeras son fabricadas usando petrleo, funcionan con energa del petrleo, gas o carbn. 5-Transporte. En los EEUU el alimento promedio es transportado unas 1500 millas hasta que llega a su mesa. En Canad son 5000 millas. Resumiendo, las personas comen petrleo como vehculos todo terreno de dos patas. No slo la agricultura y el transporte dependen de petrleo barato y abundante. La medicina moderna, la distribucin de agua y la defensa nacional son, cada uno y enteramente potenciado por petrleo o qumicos derivados del mismo. Son necesarias cantidades importantes de petrleo para la construccin de plsticos, computadoras y todos los aparatos de alta tecnologa. Algunos ejemplos especficos puede colaborar en la ilustracin de hasta que punto nuestra vida diaria depende del petrleo. 1- La construccin de un auto promedio consume la energa equivalente a 27 barriles (1.142 galones) de petrleo. Finalmente, la construccin de un auto emplear el doble de su peso en combustibles fsiles. 2- La produccin de un gramo de microchip consume 630 gramos de combustibles fsiles. Segn la American Chemical Society, la construccin de un solo chip

megabyte DRAM requiere 2,2 Kg. de combustibles fsiles sumado a 49 Kg. de agua. 3- La construccin de una PC promedio requiere 10 veces su peso en combustibles fsiles. 4- El Environmental Literacy Council nos dice que debido a la pureza y sofisticacin de los materiales necesarios para un microchipla energa necesaria para la fabricacin de diez computadoras es suficiente para producir un automvil. Cuando se considera el rol del petrleo en la produccin de la tecnologa moderna, se debe recordar que la mayora de los sistemas alternativos de energaincluyendo paneles solares/ nanotecnologa solar, aerogeneradores, celdas de hidrgeno, produccin de biodiesel, plantas de energa nuclear etc., dependen de tecnologa sofisticada. Que es ms, todo aparato elctrico utiliza plata, cobre y/o platino, cada uno de los cuales son descubiertos, extrados, transportados y elaborados por maquinaria consumidora de hidrocarburos. Por ejemplo, Richard J. Barnet, en su libro The Lean Years: Politics of Scarcity (Los aos flacos: Polticas de la Escasez), escribe: Producir una tonelada de cobre requiere 112 millones de BTU, o el equivalente de 17,8 barriles de petrleo. El componente energtico del costo de produccin de aluminio es veinte veces superior. La energa nuclear requiere de uranio que tambin es descubierto, extrado y transportado por maquinaria consumidora de hidrocarburos. La mayora de los forrajes (soja, maz etc.) para biocombustibles tales como biodiesel y etanol son producidos y cosechados utilizando los mtodos de agricultura de alta tecnologa descriptos mas arriba. De esta forma, los denominados alternativos del petrleo vienen siendo derivados del mismo. Sin una fuente abundante y confiable de petrleo no contamos con forma alguna de transicin hacia las alternativasde energa necesarias para el mundo moderno. (Nota: Las alternativas al petrleo son discutidas en la parte II) Es la banca moderna totalmente dependiente de petrleo barato? Si. El sistema financiero global es absolutamente dependiente de una oferta en constante aumento de petrleo. Puesto que como se ha explicado hasta ahora, toda actividad econmica desde el transporte a la produccin de alimentos es petrodependiente, el dinero es meramente un smbolo de petrleo. El comentarista Robert Wise observa: No ser una regla fsica, pero es cierto: dinero=energa. La riqueza real, lquida representa energa utilizable. puede ser canjeado por combustible, por trabajo o por productos elaborados por el trabajo humano o mquinas que consumen combustible. El costo real refleja el costo energtico para hacer algo; el valor real refleja la energa expendida para construir algo. Casi todo el trabajo efectuado en la economa mundial- toda la manufactura, construccin y transporte- es realizado con energa derivada de combustibles. En comparacin, el trabajo realizado por el msculo humano es minsculo. El grueso de esa energa proviene del petrleo y gas natural, las fuentes primarias de la riqueza mundial. Como comenta el Dr. Colin Campbell en The Financial Consequences of Peak Oil la continuacin de la expansin de esta riqueza es solo posible a medida que persista el incremento de produccin petrolera:

Se va evidenciando que la comunidad financiera e inversora comienza a aceptar la realidad del Pico Petrolero que termina con la primera mitad de la Era del Petrleo. Aceptan que los bancos crearon capital durante esta era prestando mas dinero de lo que tenan en sus depsitos confiados en que el Crecimiento del Maana alimentado por una energa de combustibles baratos era suficiente garante para las Deudas de Hoy. Lo que el hombre comn no siempre llega a reconocer es que el crecimiento econmico alimentado a petrleo del cual habla el d.C. Campbell es absolutamente necesario para que puedan saldar sus deudas los individuos, las empresas y los gobiernos. El comentarista John La Grau escribe en la pp. 6 de su reporte de 11 sobre Petrleo Pico: el servicio de la deuda requiere un crecimiento econmico proporcionado con el monto de la deuda. La deuda industrializada de hoy se encuentra en su valor dlar real ms alto en la historia humana. La deuda personal, corporativa y gubernamental, todos se encuentran en o cerca de los mximos histricos, y creciendo a velocidades sin precedentes. De ah el crecimiento econmico necesario para sostener semejante deuda en su record histrico. Consiguientemente, una vez que el suministro de petrleo no pueda crecer ms, el sistema financiero global colapsar a medida que los individuos, corporaciones y gobiernos caigan en default de sus deudas. Este colapso financiero, a su vez, debilitar ms an nuestra capacidad para desarrollar sistemas alternativos de energa. Cualquier programa de emergencia para el desarrollo de energa de nuevas fuentes requerir un enorme aporte de capital, que precisamente no se encontrar disponible una vez colapsado el sistema monetario global. As, las consecuencias posteriores al Pico Petrolero, se extendern mucho mas all de cuanto pagar el litro de gasolina. Si UD se encuentra apuntando nicamente al precio del surtidor, mayor eficiencia de combustibleen los sistemas de transportes o sistemas alternativos de energa, se encuentra mirando al rbol que oculta al bosque. La administracin Bush Est al tanto de esta situacin? Absolutamente. Como mencionamos anteriormente, Dick Cheney hizo la siguiente declaracin a fines de 1999. Segn algunos estimaciones, habr un incremento promedio del 2% de crecimiento anual en la demanda global de petrleo en los prximos aos, acompaado de, conservadoramente una cada natural de 3% en la produccin de las reservas existentes. Esto quiere decir que para el 2010 necesitaremos algo en el orden de 50 millones de barriles por da. Para colocar las declaraciones de Cheney en su verdadera perspectiva, recordemos que los pases petroleros del mundo actualmente se encuentran bombeando a plena capacidad, y no producen ms que 80 millones de barriles diarios. La declaracin de Cheney fue una admisin tcita de la severidad del inminente Pico Petrleo, puesto que la posibilidad de que el mundo incremente su produccin en tal enorme cantidad orilla lo ridculo. Un Report, comisionado por Cheney y publicado en abril del 2001 no era menos preocupante: La ms significativa diferencia entre la actualidad y una dcada atrs es la erosin

extraordinariamente rpida en las capacidades de reservas en segmentos crticos de las cadenas energticas. Hoy, los dficit parecen endmicos. Entre las ms extraordinarias de estas prdidas de capacidades de reserva se encuentra el campo petrolero. No sorprende pues que George W Bush haya hecho eco de los sentimientos de Cheney. En mayo 2001, Bush dijo, Lo que la gente necesita escuchar en forma clara y precisa es que en Amrica se n os est agotando la energa. Un de los consejeros en energa de GW Bush, el banquero inversor Matthew Simmons se ha referido a la crisis inminente. (Nota: Aunque ha sido consejero en energa de Bush/Cheney, Simmons se considera absolutamente apartidario en cuestiones energticas. Sus publicaciones son muy respetadas en la comunidad energtica y banquera por su investigacin y anlisis altamente documentada, no partidaria y virtualmente infalible) El Banco de Inversiones de Simmons, Simmons and Company Internacional, es considerada como el banco de inversiones en energa de mayor reputacin mundial... Dado el linaje de Simmons, lo que tiene que decir sobre esta situacin es verdaderamente aterrador. Por ejemplo en una entrevista en From de Wilderness de agosto 2003 Michael Ruppert le pregunta a Simmons si era hora que el Pico Petrleo forme parte del debate de poltica pblica. Respondi: Ya ha pasado el tiempo. Como dije los expertos y lo polticos no tienen ningn Plan B de respaldo. Si hace pico la energa, particularmente si 5 de los 6.5 millones de habitantes tienen poco o nada de uso de la energa moderna, ser un golpe tremendo a nuestro bienestar econmico y nuestra salud- ms grande de lo que cualquiera pudiese imaginar. Cuando se le pregunt acerca de si exista una solucin a la amenazante crisis del gas, Simmons respondi: No creo que la haya. La solucin es orar. En el mejor de los casos, si todas las oraciones son satisfechas, no habr crisis por tal vez, dos aos. Luego de eso, dlo por hecho. En mayo 2004 Simmons explic que para que la demanda sea apropiadamente controlada, el precio del petrleo debera llegar a los 182 U$S el barril. Con estos valores de crudo, el galn de gasolina llegara a los 7U$S (1,5 U$S/litro pre-tax) Las predicciones de Simmons son muy benvolas comparadas con las cifras para las cuales se encuentran preparados otros en el mundo de la banca financiera. Por ejemplo en abril 2005 el banco inversor francs IXIS-CIB advirti, los precios del crudo en 2015 podran rozar los 380 U$S el barril. Si quiere ponderar el nivel de devastacin que significaran precios del barril de crudo entre los 200 y 400U$S para la economa norteamericana, consideren el hecho que una de las metas primarias de Osama Bin Laden ha sido forzar el precio al rango de los 200 dlares. Los precios del crudo por encima de los 100U$S/ barril casi con seguridad detonara guerras de recursos masivas de ltima trinchera a medida que el mundo industrializado se apura a tomar lo poco que queda. Esto podra explicar el porqu el director del Selective Service recientemente ha recomendado el reclutamiento militar extendido a ambos gneros en las edades entre 18 y 35 aos. Un informe de marzo 2005 preparado para el Departamento de Energa de los EEUU, confirm las advertencias de la comunidad bancaria financiera. Titulado The Mitigation of the Peaking of World Oil Production (La mitigacin del efecto pico de produccin petrolera), el informe observ: Sin la mitigacin oportuna, el equilibrio oferta/ demanda mundial ser logrado

mediante una destruccin masiva de la demanda (carencias), acompaado por enormes aumentos del precio del crudo. Ambos crearn un prolongado periodo de significativas dificultades econmicas mundiales. Esperar hasta el momento de pico petrolero antes de iniciar los programas de mitigacin de la crisis deja al mundo con un dficit de combustiblelquido por dos dcadas o ms. El informe continu diciendo: Los problemas asociados al pico petrolero mundial no sern temporarios y poco servirn de gua las pasadas crisis energticas. El reto del picado petrolero merece atencin seria e inmediata si se pretenden comprender enteramente los riesgos y dar comienzo a la mitigacin en un tiempo razonable. el mundo nunca se ha enfrentado con un problema igual. Sin una mitigacin masiva por lo menos una dcada antes del hecho, el problema se har presente y no ser temporario. Las transiciones energticas previas fueron graduales y evolutivas. El pico petrolero ser abrupto y revolucionario. Como observ recientemente un comentarista, las razones por las cuales nuestros dirigentes actan como desesperados es porque tenemos un problema desesperante en nuestras manos. Si UD. ha estado preguntndose porque la administracin Bush ha estado gastando dinero, cortando planes sociales y comenzando guerras como si no hubiese un maana, ahora tiene una respuesta: en cuanto a lo que a ellos les preocupa, no hay un maana. Lo que es particularmente preocupante es que desde una postura puramente Machiavelica, probablemente tengan un pensamiento acertado.