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Resenha

TAPSCOTT, Don. A hora da gerao digital. Rio de Janeiro: Agir Negcios, 2010.

Gerao digital Digital generation


Rubens de Oliveira Martins1

O que um bom livro? A resposta a essa questo vai variar de acordo com os interesses acadmicos, literrios, culturais, profissionais etc. -, com a idade e o momento histrico em que se encontra o leitor. De toda maneira, poderamos incluir nessa listagem mais um critrio definidor: um bom livro aquele que nos faz refletir sobre o que est ocorrendo a nossa volta, e assim possvel incluir nessa categoria o livro de Don Tapscott A hora da gerao digital. Embora o autor seja professor universitrio (leciona Administrao na Universidade de Toronto - Canad), o leitor no encontrar discusses tericas permeadas de referncias filosficas, nos moldes tradicionais das cincias humanas, mas sim uma reflexo bastante pragmtica acerca do impacto das tecnologias de comunicao em especial a internet - sobre as novas geraes. O argumento bsico do autor o seguinte: estamos diante de um grupo de indivduos jovens nascidos entre 1977 e 1997 que constituem a Gerao Internet, para quem a tecnologia est presente como algo natural, o que determinaria novas formas de relacionamento social e novos valores capazes de mudar o mundo para melhor.

Recebimento: 11/8/2010 Aceite: 18/8/2010


1 Doutor em Sociologia (UnB), Mestre em Sociologia (USP). Ministrio da Cincia e Tecnologia. End: Esplanada dos Ministrios, Bloco E, CEP: 70067-900, Braslia, DF, Brasil. E-mail: rubensomartins@uol.com.br

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Ao longo do livro o autor apresenta os dados de uma pesquisa realizada com cerca de 10 mil jovens da gerao internet, ao lado de evidncias empricas, para desconstruir os argumentos dos autores antagonistas dessa viso positiva sobre a Gerao Internet (como Marc Bauerlein, M. Gigi Durhen, Willian Damon, Jean Tueng), que acusam a internet pela produo de jovens narcisistas, preguiosos, incapazes de se concentrar, despreparados para o convvio social, emburrecidos, mimados e violentos. Antes de avanar na anlise das contribuies do livro de Tapscott preciso fazer algumas ressalvas, sendo a mais importante o fato de que, embora a pesquisa realizada tenha includo pases emergentes como o Brasil, acaba por desconsiderar os diferentes graus e ritmos de popularizao da tecnologia e da internet em relao ao que ocorreu nos EUA, Europa e Japo. Assim, se nos EUA um indivduo de 30 anos pode ser considerado como membro da Gerao Internet, no Brasil seria preciso ampliar essa periodizao em no mnimo 20 anos, uma vez que a internet e os computadores pessoais em nosso pas comearam a se popularizar somente a partir de 1996. Ou seja, no Brasil o membro mais velho da gerao internet teria no mximo 15 anos. Uma segunda ressalva, que chama a ateno especialmente aos leitores acadmicos, um certo etnocentrismo do autor, que recorre insistentemente a exemplos de sua vida pessoal familiar e profissional como se pudessem ser considerados argumentos indiscutveis em favor de suas teses, muitas vezes citando opinies de seus filhos e situaes caractersticas de uma famlia de classe mdia americana. Para alm dessas ressalvas, o saldo da leitura de A hora da Gerao Digital extremamente positivo, em especial para os que trabalham na rea de educao com a formao de jovens, e que necessitam compreender melhor os valores e especificidades dessa nova gerao. Mas o autor no se limita apenas quelas dimenses que interessam aos professores, ele discute tambm os desdobramentos e impactos dessa gerao a partir de estudos sobre as mudanas no funcionamento do crebro desses jovens, sobre a sua influncia no mercado de trabalho seja nos tipos de emprego, seja nos horrios e presena fsica em escritrios , nas redes de relacionamento que influenciam padres de consumo, no rearranjo das relaes familiares, na participao poltica, na transformao dos valores sociais e individuais. A abordagem geracional de Tapscott exige reflexes mais aprofundadas, e obriga a retomar a questo clssica da sociologia de
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Karl Manheim (Le problme des generations. Paris: Nathan, 1990) acerca das especificidades do contexto social que determinaro as possibilidades de ruptura, de continuidade, de mudana de valores, o ritmo da transformao e os mecanismos garantidores de uma transio estvel. Nesse sentido preciso destacar a forma como o autor percebe o carter emblemtico de que a disseminao do uso da internet est determinando, pela primeira vez na histria humana, a existncia de uma gerao global, que ultrapassa as fronteiras geogrficas, e mesmo de valores culturais locais, e se torna capaz de uma comunicao e de uma ao colaborativa. Tambm no que se refere questo da transio entre as geraes, se identifica o ineditismo de uma proximidade de valores entre os pais (da chamada gerao baby boomers, nascidos entre 1946 e 1964 sempre no referencial americano), e o fenmeno da minimizao dos conflitos culturais entre pais e filhos. Isso pode ser observado seja pelo compartilhamento de gostos musicais, seja pelo respeito individualidade dos jovens, ou ainda pelo prolongamento do apoio e participao dos pais nos assuntos dos filhos (desde a escola, na faculdade e na vida profissional). Assim, ao invs de estarmos diante do conhecido conflito de geraes, estaramos diante da primeira experincia de superao geracional. Quanto s caractersticas dessa gerao internet, imersa na tecnologia, o autor identifica oito normas que os diferenciam dos seus pais: (a) liberdade de escolha; (b) tendncia para customizao; (c) postura investigativa; (d) defesa da integridade da empresas e postura responsvel como consumidores; (e) valorizao do ldico e do entretenimento tambm no trabalho; (f) atitude de colaborao e culto aos relacionamentos; (g) exigncia de velocidade e rapidez nas respostas; (h) busca da inovao. Ratificando, de maneira adaptada, a afirmao de Marx de que a infraestrutura determina a superestrutura, parece bastante plausvel a hiptese de que a tecnologia em especial a internet - tem determinado mudanas no comportamento e nos valores dessa nova gerao, e os dados apresentados pelo autor revelam transformaes significativas em diferentes dimenses. Por um lado, considerando habilidades individuais, tm sido observadas competncias de realizao de diferentes tarefas de maneira simultnea, maior agilidade de pensamento e de tomada de deciso (por exemplo, a partir de estudos com a utilizao de vdeo games), de investigao de informaes ao invs de decor-las.

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Por outro lado, considerando habilidades sociais, o maior acesso informao sobre outros indivduos e culturas, aliado globalizao de valores culturais (desde a msica at a democracia) tem revelado proximidades capazes de estabelecer comunidades virtuais que, se necessrio, se mobilizam em torno de determinadas causas. Nesse aspecto, tambm importante destacar a anlise que Tapcott faz sobre as aes de voluntariado e de mobilizaes utilizando as ferramentas digitais (Youtube, Facebook, Twitter, Orkut, Myspace etc) com grande repercusso e velocidade. O autor demonstra como, para essa nova gerao, a internet no apenas um lugar para buscar informao, mas um espao de relacionamento, que s passa a ter sentido pela sua caracterstica de contato contnuo (da o declnio do uso de e-mails por parte dos jovens, que preferem as mensagens instantneas como o Messenger), redefinindo assim o espao virtual, que se torna espao privado, no sentido de garantidor da individualidade do jovem, mas tambm espao pblico, pois nele que se realizam os encontros, as comunidades e a auto-organizao. E a partir da nenhuma outra dimenso consolidada dessa atual realidade social pode ficar imune s transformaes impelidas pela gerao internet. O mundo do trabalho com suas hierarquias tradicionais, horrios fixos, exigncias de presencialidade, critrios de antiguidade e promoo, ter que se adaptar para receber esses jovens e aproveitar ao mximo suas potencialidades. Talvez aqui se encontre uma das arenas mais sensveis aos conflitos potenciais de valores. Tambm o mercado de produo de bens de consumo e bens culturais, ou seja, as empresas e os meios de comunicao e publicidade, iro se deparar com um novo tipo de consumidor, mais informado e exigente, mais disposto a interferir com sugestes e demandas, e que poder influenciar mesmo modelos de negcios j cristalizados (o autor cita o caso da indstria fonogrfica, que se mostrou incapaz de combater o que chama de pirataria, e que talvez tenha que apresentar uma nova proposta para o que se considera direito autoral). Ao contrrio das crticas de alienao e desinteresse pela poltica, Tapscott tambm exemplifica como as aes de voluntariado e de mobilizaes virtuais tm demonstrado uma mudana no padro de comportamento poltico, que se define menos pela militncia partidria, e mais pelo engajamento em causas consideradas afinadas com seus valores de respeito e tolerncia sexual, racial, cultural e de preocupao com questes ambientais.
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Cabe ressaltar finalmente, a anlise que o autor faz a respeito da educao e dos estudantes da gerao internet, que obriga a uma reflexo por parte dos docentes e dirigentes escolares a respeito da responsabilidade sobre o sucesso da formao desses jovens, no contexto da modernidade tecnolgica globalizada. Assim, o modelo de ensino focado nas aulas expositivas do professor, com contedos pouco significativos a serem decorados, e sem utilizao de recursos das tecnologias de comunicao est fadado ao fracasso, refletido na elevada evaso escolar e no despreparo dos futuros egressos. A dimenso educacional talvez seja uma das mais crticas e refratrias a mudanas, considerando os mtodos pedaggicos tradicionalmente arraigados e a deficincia na formao dos professores (muitos de uma gerao anterior, para quem a tecnologia no natural). Aqui ser necessria uma profunda mudana de paradigmas, com a mudana de foco das atividades centradas agora nos alunos, privilegiando uma postura investigativa e colaborativa, tirando o mximo proveito das tecnologias e da internet. Diante dessas caractersticas sui generis fica patente a necessidade de compreenso e ajustes por parte da gerao que atualmente ocupa os cargos dirigentes nas empresas, governos e instituies educacionais, sob o risco daquela transio geracional criar cenrios de impossibilidade de superao. E aqui retornamos a nossa sugesto inicial: a leitura do livro de Don Tapscott um bom ponto de partida para refletir sobre esses impasses e para a busca de caminhos de soluo.

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