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Leucemia linfoblástica aguda

LEUCEMIA

LINFOMA

M I ELOMA

Un mensaje de John Walter
Presidente y Director General de LLS La Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma (LLS, por sus siglas en inglés) tiene el compromiso de ofrecerle la información más actualizada sobre los distintos tipos de cáncer de la sangre. Sabemos lo importante que es para usted comprender con exactitud su diagnóstico, su tratamiento y sus opciones de apoyo. Con este conocimiento, puede trabajar junto con los miembros de su equipo de profesionales de la oncología para seguir adelante, con la esperanza de alcanzar la remisión y recuperarse. Nuestra visión es que algún día la mayoría de las personas que reciben un diagnóstico de leucemia linfoblástica aguda (ALL, por sus siglas en inglés) se puedan curar. Esperamos que la información de este librito lo ayude en su camino. LLS es la organización voluntaria de salud más grande del mundo, dedicada a financiar la investigación médica, la educación y los servicios al paciente sobre el cáncer de la sangre. Desde su fundación en 1954, LLS ha invertido más de $750 millones en la investigación médica específicamente dirigida a los distintos tipos de cáncer de la sangre. Seguiremos invirtiendo en la investigación médica para buscar curas, así como en programas y servicios que mejoren la calidad de vida de las personas con ALL y sus familias. Le deseamos lo mejor.

John Walter Presidente y Director General

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Contenido
Introducción Estamos aquí para ayudar Leucemia Leucemia linfoblástica aguda Diagnóstico y clasificación celular Tratamiento Investigación y ensayos clínicos Sangre y médula ósea normales El sistema linfático Términos médicos Más información 3 3 6 7 9 13 29 32 34 34 52

Esta publicación se diseñó para brindar información precisa y fidedigna relacionada con el tema en cuestión. Es distribuida por The Leukemia & Lymphoma Society (La Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma, LLS por sus siglas en inglés) como un servicio público, entendiéndose que LLS no se dedica a prestar servicios médicos ni otros servicios profesionales.

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Introducción
Este librito ofrece información sobre la leucemia linfoblástica aguda (ALL, por sus siglas en inglés) a los pacientes y sus familiares. Se incluyen breves descripciones de la sangre y médula ósea normales, el sistema linfático y definiciones de términos médicos. La ALL puede llamarse de otras maneras, entre ellas “leucemia linfocítica aguda” y “leucemia linfoide aguda”. Se anticipaba que durante el año 2010 se diagnosticarían cerca de 5,330 nuevos casos de ALL en los Estados Unidos. Según los datos más recientes, alrededor de 57,520 personas viven con ALL o están en remisión de esta enfermedad. Si bien la ALL puede presentarse a cualquier edad, es el tipo de leucemia más común en niños y adultos jóvenes de entre 0 y 19 años.1 Los avances en el tratamiento de la ALL han dado como resultado una mejora de las tasas de remisión. La cantidad de pacientes que entran en remisión o se curan está aumentando. Se están estudiando nuevos tratamientos en ensayos clínicos actuales.
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Fuente: Surveillance, Epidemiology and End Results [SEER] Program (www.seer.cancer.gov). National Cancer Institute, DCCPS, Surveillance Research Program, Statistical Research and Applications Branch, actualizado el 30 de junio de 2010.

Estamos aquí para ayudar
Este librito lo ayudará a hablar con su médico sobre las pruebas médicas y el tratamiento que usted necesita. Lo animamos a tomar la iniciativa en hacer preguntas y hablar sobre sus temores e inquietudes. Estas acciones les darán a los miembros de su equipo de profesionales médicos la oportunidad de responder a sus preguntas, brindarle apoyo emocional y facilitarle las consultas necesarias con especialistas. Un diagnóstico de ALL suele ser un shock para el paciente, los familiares y los amigos. Algunas de las reacciones o emociones que las personas pueden tener son negación, depresión, desesperanza y miedo. Tenga en cuenta que • Muchas personas pueden lidiar mejor con la situación una vez que comienzan el tratamiento y tienen la esperanza de una posible recuperación. • El pronóstico para las personas con ALL sigue mejorando. Se están estudiando nuevos enfoques de la terapia en ensayos clínicos para pacientes de todas las edades y en cada etapa del tratamiento.

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LLS tiene recursos para ayudar. El tratamiento para la ALL afectará su vida diaria, al menos durante un tiempo. Durante y después del tratamiento, es posible que desee que sus amigos, familiares o cuidadores lo ayuden a obtener información. Las decisiones sobre el tratamiento, el pago de la atención médica, la comunicación con los profesionales médicos, familiares y amigos son algunas de las causas del estrés que surgen como resultado de un diagnóstico de cáncer. LLS ofrece información y servicios gratis para los pacientes y las familias afectadas por el cáncer de la sangre. Hable con un especialista en información. Nuestros especialistas en información son profesionales de la oncología titulados a nivel de maestría. Ofrecen información precisa y actualizada sobre la enfermedad y el tratamiento, y están disponibles para hablar con quienes llamen de lunes a viernes, de 9 a.m. a 6 p.m. hora del Este, al (800) 955-4572. Puede enviar un correo electrónico a infocenter@LLS.org o comunicarse por Internet con un especialista en información en www.LLS.org. Servicios de idiomas. Se ofrecen servicios de interpretación si lo solicita cuando se comunica con un especialista en información. Además, dígale a su médico si desea la presencia de un intérprete médico profesional durante su consulta, que hable su lengua materna o use lenguaje de señas. Muchas veces este servicio es gratis. Información en español. LLS tiene varios recursos disponibles en español para los pacientes, los cuidadores y los profesionales médicos. Puede leer y descargar estos recursos por Internet visitando www.LLS.org/#/espanol/materiales, o pedir copias impresas por correo. Directorio de recursos para el cáncer de la sangre. A través de nuestro sitio web en www.LLS.org ofrecemos una extensa lista de recursos para los pacientes y sus familias sobre ayuda económica, orientación, transporte, campamentos de verano y otras necesidades. Programas y servicios de las oficinas comunitarias de LLS. LLS tiene oficinas comunitarias en todo Estados Unidos y Canadá que ofrecen apoyo y educación. A través del Programa Primera Conexión de Patti Robinson Kaufmann, la oficina de LLS en su comunidad puede coordinarle apoyo de otras personas que se encuentran en la misma situación que usted. El Programa de Ayuda Económica para Pacientes ofrece una cantidad limitada de ayuda económica a los pacientes que cumplen ciertos requisitos. Puede localizar la oficina de LLS en su comunidad llamando al (800) 955-4572 o en www.LLS.org/espanol (ingrese su código postal donde dice “Enter Your Zip” en la parte superior derecha de la página principal). Ensayos clínicos. Nuestros especialistas en información ayudan a los pacientes a obtener información sobre ensayos clínicos específicos con sus médicos. Los especialistas en información hacen búsquedas de ensayos clínicos para pacientes, sus familiares y profesionales médicos. También puede usar TrialCheck®, un servicio por Internet de búsqueda de ensayos clínicos respaldado por LLS, que ofrece a los pacientes y sus cuidadores acceso inmediato a listas de ensayos clínicos relacionados con el cáncer de la sangre. (La información está en inglés, pero se ofrece asistencia en español a través del Centro de Recursos Informativos). Consulte www.LLS.org/clinicaltrials (en inglés). Materiales gratuitos. LLS publica muchos materiales educativos y de apoyo gratis para pacientes y profesionales médicos. Se pueden leer en Internet o descargarse en formato PDF. También se pueden pedir versiones impresas sin costo. Visite www.LLS.org/#/espanol/materiales.

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los pacientes y el personal de las escuelas para asegurar a los niños con cáncer una transición sin problemas cuando regresen a la escuela. así como “blogs”. sus padres y sus hermanos necesitan apoyo. Pida ayuda. Aún así. muchos pueden esperar ingresar o volver a la escuela y seguir tras sus objetivos. • Pida asesoramiento médico si nota cambios en su estado de ánimo. cada familia que vive con un diagnóstico de ALL infantil se ve inmersa en un mundo desconocido. o sobre cualquier efecto secundario que tenga. • Hable con familiares y amigos sobre cómo se siente y cómo ellos lo pueden ayudar. • Comuníquese con su médico si siente fatiga o tiene fiebre. página 5 . • A menudo. incluidas las hospitalizaciones. Programa Trish Greene de Regreso a la Escuela para Niños con Cáncer. consulte el librito gratis de LLS titulado Cómo enfrentarse a la leucemia y el linfoma en los niños. dolor o problemas para dormir. Es posible que los niños con ALL enfrenten de dos a tres años de tratamiento. No dude en pedir ayuda para su hijo. Recuerde que hay ayuda disponible. tristeza o depresión. Este programa tiene como objetivo facilitar la comunicación entre los profesionales médicos. formar amistades y ofrecer apoyo mutuo. por ejemplo grupos de apoyo que se reúnen en las comunidades o que se comunican por Internet. y hable abiertamente acerca de sus temores o preocupaciones. cuidadores y profesionales médicos. Usted y sus seres queridos pueden obtener ayuda de varias maneras. Para obtener consejos prácticos sobre cómo apoyar a su hijo.org (en inglés). para usted o para otros miembros de la familia. así como seminarios por Internet. LLS ofrece varias presentaciones en vivo y en forma archivada. a usted mismo y a otros miembros de su familia.LLS. Muchas familias se beneficiarán del apoyo adicional. un trabajador social o un especialista en el cuidado de niños. Preocupaciones acerca de los niños. todos presentados por expertos para los pacientes. Sugerencias de otras personas que viven con cáncer • Obtenga información sobre la selección de un especialista en cáncer o un centro de tratamiento. No obstante. • Averigüe sobre los temas económicos: ¿Qué servicios cubre su póliza de seguro médico? ¿Qué ayuda económica tiene a su disposición? • Aprenda acerca de las pruebas y tratamientos más actuales para la ALL. El niño. Por ejemplo: • LLS ofrece foros de comunicación y salas de conversación por Internet sobre el cáncer de la sangre en www. comuníquese con la oficina de LLS en su comunidad. • Cumpla con todas las citas con el médico. los pacientes tienen la oportunidad de conocer a otros pacientes. para que sea posible tratar cualquier problema desde su inicio. • Existen otros foros para obtener apoyo.Programas educativos telefónicos o por Internet. incluso si usted ya consulta a un psicólogo. Si desea obtener más información sobre estos y otros programas. los padres.

estas células más maduras pueden desempeñar algunas de sus funciones normales (vea la sección Sangre y médula ósea normales en la página 32). además.org/#/espanol/materiales (busque la sección “Nos gustaría saber sus opiniones”). Estas células no pueden desempeñar sus funciones normales. Póngase en contacto con LLS o pida ayuda al equipo de profesionales médicos para obtener orientación y recomendaciones de otras fuentes de ayuda. La leucemia aguda es una enfermedad que progresa rápidamente y que produce células que no están totalmente desarrolladas. la leucemia linfoblástica aguda y la leucemia linfocítica crónica. Es importante conocer el subtipo de su enfermedad. o llame gratis a la organización al (866) 615-6464. En general. porque el plan de tratamiento se basa en parte en el subtipo (vea la sección Subtipos de ALL en la página 10). algunos tipos de glóbulos blancos y plaquetas. por sus siglas en inglés) en www. la alteración cancerosa comienza en una célula de la médula ósea que normalmente forma linfocitos (un tipo de glóbulo blanco).gov (escriba “depresión” en la casilla de la parte superior de la página web. Para obtener más información. Esperamos que este librito le resulte útil. La depresión es una enfermedad que debe tratarse.Depresión.nih. por ejemplo si se siente deprimido todos los días durante un período de dos semanas. la leucemia mieloide crónica. familiares y amigos”. Puede ofrecer sus opiniones usando la página web en www. Los cuatro tipos principales de leucemia son la leucemia mieloide aguda. Haga clic en “Publicaciones de LLS sobre enfermedades y tratamiento: Encuesta para pacientes. La leucemia crónica suele progresar lentamente. servicios de asesoramiento o programas de la comunidad. en subtipos. puede comunicarse con el Instituto Nacional de la Salud Mental (NIMH. Leucemia La leucemia es un cáncer de la médula ósea y la sangre. y los pacientes tienen una cantidad mayor de células maduras. En la leucemia linfoblástica. En el caso de la leucemia mieloide. Los cuatro tipos principales de leucemia se clasifican. incluso durante el tratamiento para la ALL. donde dice “Search NIMH”). El tratamiento para la depresión ofrece beneficios comprobados a las personas con cáncer. Pida asesoramiento médico si su estado de ánimo no mejora con el tiempo.nimh. como los grupos de apoyo. la alteración cancerosa comienza en una célula de la médula ósea que normalmente forma glóbulos rojos.LLS. página 6 . Se ofrece más información general sobre la leucemia en las publicaciones gratuitas de LLS tituladas La leucemia y La guía sobre la ALL: Información para pacientes y cuidadores. Queremos saber sus opiniones.

El eje vertical muestra la frecuencia de nuevos casos de ALL por cada 100. Note que el riesgo de presentar ALL es mayor durante los primeros 5 años de vida. pero su frecuencia vuelve a aumentar en personas mayores (vea la Figura 1). Epidemiology. También se observa un aumento de la incidencia entre las personas mayores. cuando se diagnostica un caso de ALL. La presencia de los blastos impide la producción de las células normales.5 1.8 0. Como resultado. 2003-2007. causas y factores de riesgo.4 1.000) 9 7.9 1.8 7 5 3. glóbulos blancos y plaquetas) suele ser inferior a la normal.2 1. la cantidad de células sanguíneas sanas (glóbulos rojos. (fuente: Surveillance.Leucemia linfoblástica aguda Cómo ocurre la ALL. página 7 . El término médico del… Anemia Conteo bajo de glóbulos rojos es Conteo bajo de plaquetas  Trombocitopenia (”trombocito” también significa plaqueta) Conteo bajo de neutrófilos  Neutropenia (un neutrófilo es un tipo de glóbulo blanco) Incidencia. and End Results [SEER] Program.7 1 0 <1 1-4 5-9 10-14 15-19 20-24 25-29 30-34 35-39 40-44 45-49 50-54 55-59 60-64 65-69 70-74 75-79 80-84 85+ Edad en años Figura 1. El eje horizontal muestra intervalos de 5 años de edad. La ALL se debe a una lesión genética adquirida del ADN de una sola célula de la médula ósea. Leucemia linfoblástica aguda: Tasas de incidencia por edad (2003–2007) 11 Incidencia (por cada 100.6 1. La ALL ocurre con mayor frecuencia durante la primera década de vida.2 2.7 0.5 1. Los efectos de la ALL abarcan acumulación y crecimiento descontrolados y exagerados de células denominadas “linfoblastos” o “blastos leucémicos”.8 1. National Cancer Institute.0 0. que no pueden funcionar como células sanguíneas normales.000 personas en un grupo etario dado.7 0. 2010).1 1.7 0.4 3 2.7 0.6 0.

no obstante. por sus siglas en inglés). Un estudio demostró que los niños expuestos a pesticidas agrícolas aplicados cerca de sus hogares pueden experimentar un importante aumento en el riesgo de presentar ALL. ya que hay más mutaciones prenatales que casos de ALL infantil. Las investigaciones médicas respaldan la posibilidad de la implicación de varios factores complejos. Uno de esos factores es la exposición a dosis altas de radiación. hay otros beneficios con respecto a la preservación de vida al evitar las infecciones bacterianas durante la primera infancia. Por lo general. Es posible que un tratamiento previo de quimioterapia y radioterapia sea causa de la ALL en adultos. Signos y síntomas. permitiendo una proliferación celular desordenada que provoca la enfermedad. Es común que las personas con ALL sientan malestar debido a la producción insuficiente de células normales en la médula ósea. su médico querrá examinarle la sangre con una prueba de sangre llamada hemograma completo (CBC. Otros signos y síntomas que puede tener una persona con ALL son • Palidez a causa de la anemia • Signos de sangrado causado por un conteo muy bajo de plaquetas. lo cual es desconcertante para los pacientes y sus familias. llamados “petequias” • Sangrado prolongado por cortaduras leves página 8 . son comunes los conteos bajos de glóbulos rojos. Las tasas de incidencia de la ALL son distintas en lugares y grupos diferentes.Las causas de la ALL no son claras. Los científicos continúan explorando los posibles vínculos con el estilo de vida o con factores medioambientales. del tamaño de una cabeza de alfiler. como se estudió detenidamente en los supervivientes de las detonaciones de las bombas atómicas en Japón. Se han vinculado unos pocos factores con el aumento del riesgo de presentar la enfermedad. en algunos casos pueden pasar años antes de que aparezca la enfermedad. es necesario hacer más estudios para confirmar las conclusiones de esta investigación. Son más altas en los países más desarrollados y en los grupos socioeconómicos más altos. en la actualidad no tenemos una respuesta a esa pregunta. como • Moretones o hematomas sin motivo aparente o debidos a una lesión menor • Aparición en la piel de puntos rojos. Algunos casos de ALL están relacionados con una mutación en un linfocito que ocurre durante el período prenatal (en el útero). En pacientes con ALL recién diagnosticada. Posiblemente se pregunten qué podrían haber hecho de otra manera para evitar la enfermedad. Un niño que ha sido sometido a múltiples radiografías de diagnóstico posiblemente corra un riesgo ligeramente superior de padecer ALL. Estos y otros hallazgos han llevado a la hipótesis de que disminuir la exposición a infecciones bacterianas durante el primer año de vida puede aumentar el riesgo de ALL entre los niños. Para comenzar a determinar el motivo de estos signos y síntomas. la leucemia se diagnostica en la primera infancia o durante los primeros años después del nacimiento. Es posible que la persona se canse con más frecuencia y que le falte el aliento durante las actividades físicas normales. No obstante. Sin embargo. Otros estudios no han sido definitivos. lamentablemente. glóbulos blancos y plaquetas. Parece que en la ALL pueden ocurrir otras anomalías genéticas después del nacimiento.

Un examen de las células sanguíneas teñidas (coloreadas) con un microscopio de luz suele mostrar la presencia de blastos leucémicos (células inmaduras que no funcionan como los glóbulos blancos normales maduros). El sangrado en el cerebro o en los pulmones es grave y puede ser mortal. página 9 . Un bajo conteo de plaquetas predispone a los pacientes al sangrado. como sangrado nasal. Sangrado. El médico ordenará pruebas adicionales para hacer un diagnóstico (vea a continuación). Si el conteo de neutrófilos disminuye o permanece bajo. casi siempre aparece una infección grave. No suele haber infecciones graves en el momento del diagnóstico. Sin embargo. Se examinarán las células sanguíneas y de la médula ósea para diagnosticar la ALL e identificar el subtipo de ALL (consulte Subtipos de ALL en la página 10). Hable con su médico sobre Las pruebas de diagnóstico que se están realizando Lo que significan los resultados Cómo obtener copias de los resultados de las pruebas. Infección. Diagnóstico y clasificación celular Es importante obtener un diagnóstico preciso del tipo de leucemia que tiene. dicho sangrado suele estar precedido por sangrado leve. Se prefiere un examen de médula ósea para diagnosticar la ALL porque un porcentaje de pacientes no tiene blastos leucémicos en circulación en la sangre en el momento del diagnóstico (consulte la Figura 2 en la siguiente página). El diagnóstico exacto lo ayuda al médico a • Calcular cómo evolucionará la enfermedad • Determinar el tratamiento adecuado. Pruebas de sangre y médula ósea.• Fiebre leve • Infecciones menores frecuentes • Molestias en huesos o articulaciones • Aumento de tamaño del bazo. el hígado o los ganglios linfáticos. Los signos y síntomas de la ALL se asocian con otras enfermedades menos graves. y ésta es una de las principales causas de muerte por la ALL (vea la sección Infección en la página 23). debido a la ALL o a su tratamiento. Las células leucémicas también pueden acumularse en los testículos en un número limitado de pacientes. presencia de sangre en la orina o moretones (vea la sección Conteos bajos de células sanguíneas en la página 23). El especialista puede ser un hematólogo/oncólogo. Una persona con signos o síntomas que sugieran la posibilidad de leucemia normalmente se envía a un especialista.

Las diferencias en el aspecto de las células son típicas en médula ósea normal. como el trasplante de células madre. El panel A muestra una fotografía de células en desarrollo en la médula sana. La ALL tiene muchos subtipos y se puede clasificar por pruebas inmunológicas. Algunas de estas pruebas se pueden repetir durante y después del tratamiento para medir los efectos del mismo. Para hacer las pruebas. Muestras de sangre y médula ósea. ALL de linfocitos T o leucemia mieloide aguda (AML). citogenéticas y de genética molecular. Para que se obtengan resultados óptimos. además de requerir otros tipos de tratamiento. Las células de las muestras de sangre y de médula ósea se examinan al microscopio. La inmunofenotipificación. y la dosis y duración de tratamiento pueden variar. Un aspecto no diferenciado es característico de los blastos leucémicos. “Citometría de flujo” es el nombre de una prueba que se puede usar para hacer la inmunofenotipificación. cada subtipo requiere específicos fármacos o combinaciones de fármacos. se suelen tomar muestras de sangre de una vena del brazo del paciente. un especialista que estudia las enfermedades de la sangre examinando las muestras de células de la sangre y de la médula y otros tejidos. Su médico trabajará con un hematopatólogo. página 10 . es fundamental para establecer el diagnóstico de ALL de linfocitos B. Las muestras de células de la médula ósea se obtienen mediante una aspiración y una biopsia de médula ósea (vea la página 37).Blastos de la ALL A B Figura 2. El Panel B muestra una fotografía de células de médula ósea de un paciente con leucemia linfoblástica aguda. un proceso utilizado para identificar células según los tipos de proteínas (antígenos) de la superficie celular. Subtipos de ALL.

Una vez que se determinan estos tipos de células. los términos usados para categorizar al subtipo incluyen • Leucemia linfoblástica aguda de precursores de linfocitos B (prelinfocitos-B). la ALL se ha subdividido en CD10 (el antígeno común de la leucemia linfoblástica aguda. Consulte la publicación gratuita de LLS Información sobre las pruebas de laboratorio y de imágenes para obtener información completa sobre estas pruebas. • Subtipos de linfocitos T y de linfocitos citolíticos naturales (NK. La clasificación genética de las células de ALL también es importante (consulte la Tabla 1. reordenaciones cromosómicas específicas y alteraciones genéticas moleculares. Alrededor del 75 por ciento de los casos en adultos y niños se pueden clasificar en subgrupos según el número de cromosomas o el análisis de ADN. alrededor de 85 por ciento de los casos son del subtipo de precursores de linfocitos B (prelinfocitos-B) • Leucemia linfoblástica aguda B • Leucemia linfoblástica aguda T.Los principales subtipos de ALL (también conocidos como “fenotipos”. Alrededor del 15 por ciento de los casos son de los subtipos de células T y células citolíticas naturales. En algunos estudios. Principales subtipos de ALL. cuya abreviatura es cALLa. estas categorías de ALL no se han usado para determinar el enfoque del tratamiento. Se pueden hacer pruebas de laboratorio llamadas hibridación in situ con fluorescencia (FISH. en la página 12). por sus siglas en inglés). página 11 . en las que se estudian las células de una muestra de médula para buscar determinados cambios en la estructura o la función de los genes. el término usado para describir las características físicas de las células) son • Subtipo de linfocitos B: se identifica al encontrar en los blastos marcadores de superficie celular idénticos a los de los linfocitos B normales. por sus siglas en inglés) positivo y CD10 negativo. por sus siglas en inglés): se identifican mediante la detección en los blastos de marcadores de superficie celular que son idénticos a los de los linfocitos T normales. El “cariotipo” y el “análisis citogenético” son procesos que se usan para identificar ciertos cambios en los cromosomas y en los genes. En algunos casos se pueden usar otras pruebas especiales. por sus siglas en inglés) y reacción en cadena de la polimerasa (PCR. No obstante.

Consulte la página 18 para leer más acerca de la ALL con cromosoma Ph positivo • Una translocación entre los cromosomas 1 y 19. La ALL con cromosoma Philadelphia positivo (Ph positivo) ubica al paciente en una categoría de mayor riesgo. que se asocian con un pronóstico favorable • Sobreexpresión de HOX11. Principales subtipos de ALL • Leucemia linfoblástica aguda de precursores de linfocitos B (pre linfocitos-B) • Leucemia linfoblástica aguda B • Leucemia linfoblástica aguda de precursores de linfocitos T • Leucemia linfoblástica aguda con cromosoma Philadelphia positivo (fusión de BCR y ABL) Otras características que son importantes para guiar el enfoque del tratamiento incluyen la edad del paciente. que se asocia con un pronóstico menos favorable • Una translocación entre los cromosomas 12 y 21. el conteo de glóbulos blancos y el grado de afectación del sistema nervioso central y de los ganglios linfáticos. página 12 . el pronóstico depende del tratamiento • Una translocación entre los cromosomas 4 y 11. que se asocia con un pronóstico favorable usando quimioterapia intensiva a corto plazo • Mutaciones de NOTCH 1.El examen de las células leucémicas mediante técnicas citogenéticas permite la identificación de anomalías cromosómicas o genéticas. que se asocia con un pronóstico favorable • Hipodiploidia (menor cantidad de cromosomas que los 46 normales). que ocurre en un pequeño porcentaje de niños y en un mayor porcentaje de adultos con ALL. Tabla 1. que se asocia con un pronóstico favorable (una translocación ocurre cuando se desprende una parte de un cromosoma y se adhiere al extremo de otro cromosoma) • Una translocación entre el cromosoma 22 (denominado cromosoma “Philadelphia” o “Ph”) y el cromosoma 9. que se asocia con un pronóstico favorable usando sólo quimioterapia • Amplificación intracromosómica del cromosoma 21. que se asocia con leucemia del sistema nervioso central (SNC). que requiere tratamiento intensificado para evitar un pronóstico menos favorable. que se asocia con bebés y adultos mayores. leucemia del SNC y un pronóstico menos favorable • Una translocación entre los cromosomas 8 y 14. que pueden comprender • Hiperdiploidia (mayor cantidad de cromosomas que los 46 normales).

una secuencia diferente de fármacos o distintos fármacos de los que se describen en este librito. Por lo general. y aún así estar recibiendo un tratamiento adecuado y eficaz. en la cual: • No haya evidencia de blastos en la sangre ni en la médula ósea • Se restaure la producción normal de células sanguíneas y los conteos de células sanguíneas vuelvan a los niveles normales. El enfoque de tratamiento de cada paciente se basa en el subtipo de la ALL. • Es importante lograr una remisión. Es posible que un paciente reciba un número distinto de fármacos. página 13 . en los factores de riesgo y en los objetivos del tratamiento. Planificación del tratamiento.Tratamiento Un diagnóstico de ALL se asocia con una amplia gama de resultados. • Es esencial recibir tratamiento en un centro donde los médicos tengan experiencia en atender a pacientes con leucemia aguda. el objetivo inicial del tratamiento es lograr una remisión. porque se asocia con la prolongación de la supervivencia. • En estudios intensivos en todo el mundo se están examinando variaciones de los enfoques estándar de tratamiento. Hay varios factores que afectan la selección y el resultado del tratamiento. • Una persona que tiene ALL generalmente recibe tratamiento de un hematólogo/oncólogo. incluyendo • El subtipo de ALL • La presencia de pocas o muchas células de leucemia en la sangre y el tipo de linfocitos leucémicos determinados según su aspecto • El inmunofenotipo o la composición cromosómica • Si el paciente recibió quimioterapia anteriormente para tratar otro tipo de cáncer • Si la ALL se encuentra en el sistema nervioso central • Si la ALL no ha respondido al tratamiento o si hubo una recaída • La presencia de una infección sistémica en el momento del diagnóstico • La edad y el estado general de salud del paciente. • Los pacientes con ALL necesitan recibir tratamiento tan pronto como sea posible después de recibir el diagnóstico. Puntos clave sobre el tratamiento para la ALL • La ALL es curable en muchos niños con los tratamientos actuales.

• La edad del paciente. • El tratamiento posterior a la remisión posiblemente consista en quimioterapia de mantenimiento o en un trasplante de células madre. consolidación (también llamada “intensificación”) y mantenimiento. • Es necesario administrar más tratamiento una vez lograda la remisión. incluidos la edad del paciente. Al principio se combinan al menos dos fármacos para tratar a los pacientes.• En la mayoría de los pacientes es necesario administrar una quimioterapia intensiva para lograr la remisión completa. Los adultos en edad de procrear y los padres de niños diagnosticados con ALL deberían pedirle al médico información sobre cómo atender el riesgo de infertilidad. El catéter se tuneliza por debajo de la piel del tórax. un alotrasplante de células Sus de tratamiento y los resultados que puede esperar del madre uopciones otros tratamientos experimentales. La fase inicial de la quimioterapia se llama “inducción”. Terapia de inducción. Se pone un catéter central (catéter permanente) mediante cirugía en una vena de la parte superior del pecho. Se combinan varios fármacos. Algunos pacientes que viven con su cuidador. Consulte la hoja informativa de LLS titulada Fertilidad para obtener más detalles. Esto depende de las normas del centro de tratamiento y del estado del paciente. las dosis administradas y el horario de la administración dependen de varios factores. • Varios centros oncológicos están empleando protocolos pediátricos para tratar a pacientes adolescentes y adultos jóvenes. la edad sola no es una esperarde con el tratamiento estándar. Consideraciones previas al tratamiento. El tratamiento de la ALL consiste en tres partes: inducción. El extremo externo del catéter (acceso venoso o “puerto”) página 14 . Es importante estar informado acerca de los resultados • En el que casopuede de pacientes más edad con ALL. posibilidad depara participar en un ensayo clínico. La consolidación y el mantenimiento son tratamientos posteriores a la remisión. • Si ocurre una recaída. la gravedad de la enfermedad y los efectos secundarios de esta terapia inicial tienen como resultado una estadía inicial en el hospital de entre 4 y 6 semanas. inmunofenotipo o composición cromosómica pueden influir en el tipo de tratamiento administrado. Los fármacos específicos utilizados. tratamiento. Típicamente. la presencia de pocas o muchas células de leucemia en la sangre y el tipo de linfocitos leucémicos determinados según su aspecto. para ayudar a evitar una recaída. cerca del centro médico pueden ser dados de alta más temprano sin peligro. es posible que se incluyan entre las opciones de Hable con su médico sobre  tratamiento distintos regímenes de quimioterapia. y hablar sobre la contraindicación el tratamiento. Quimioterapia. para que se quede en su sitio. las características específicas de la leucemia y la salud general del paciente.

en la página siguiente. compartir información con el resto de la familia y los amigos y hacer la transición a la vida corriente una vez terminado el tratamiento. El autotrasplante de células madre no se usa comúnmente para tratar la ALL debido a la alta tasa de recaída que se presenta luego de éste. consulte el librito gratuito de LLS titulado Cómo enfrentarse a la leucemia y el linfoma en los niños.org o llame a un especialista en información al (800) 955-4572. y a sentirse cómodo al hablar de sus miedos e inquietudes. por sus siglas en inglés). que se puede colocar en una vena de la parte superior del brazo.LLS. líquidos o hemoderivados. Una alternativa sería un catéter venoso central de inserción periférica (PICC. La Tabla 2. Para algunos niños. Puede que se añada al plan de tratamiento un alotrasplante de células madre en el caso de pacientes que sufren una recaída de la ALL o en pacientes con alto riesgo de recaída después de la quimioterapia (vea de la página 20 a la 22). En general. página 15 . visite www. al igual que algunos de los fármacos en estudio en los ensayos clínicos actuales sobre la ALL. lo ayudará a confiar tanto en usted como en el equipo de profesionales médicos. o para sacar muestras de sangre para los conteos de células y pruebas químicas . la que sea apropiada según su edad. manejar sus propias preocupaciones. Para obtener actualizaciones sobre los fármacos que se encuentran actualmente en estudio en ensayos clínicos. Para obtener orientación práctica sobre cómo apoyar a su hijo y a los demás miembros de la familia. Es posible que se añadan otros fármacos. Un niño con ALL por lo general se hospitaliza inmediatamente después de recibir el diagnóstico. ofrece ejemplos de los fármacos que se pueden usar para los tratamientos de inducción y posterior a la remisión. Ofrecer información a su hijo sobre la enfermedad y el tratamiento. ésta es la primera vez que permanecen lejos de casa durante un período largo de tiempo. Para obtener más información sobre la administración de fármacos. o que se administren sustitutos para pacientes en mayor riesgo. El objetivo de la terapia de inducción es eliminar los blastos de la leucemia que estén visibles en la sangre y la médula ósea. se administra un segundo ciclo de la misma quimioterapia.se puede usar para administrar medicamentos. con enfermedad resistente al tratamiento o en recaída. consulte el librito gratis de LLS titulado Farmacoterapia y manejo de los efectos secundarios. si los blastos siguen siendo evidentes luego del primer ciclo de quimioterapia de inducción.

Tabloid®) Fármaco que evita la división celular Estos fármacos interfieren con las estructuras celulares necesarias para permitir la división celular. • ciclofosfamida (Cytoxan®) • ifosfamida (Ifex®) Enzimas que impiden la supervivencia de las células • asparaginasa (Elspar®) •  pegaspargasa (PEG-L asparaginasa. e igualmente reciba un tratamiento adecuado y efectivo. pueden destruir las células de leucemia. Hay varios enfoques de tratamiento para la ALL en proceso de estudio en ensayos clínicos. • vincristina (Oncovin®) Hormonas sintéticas Un tipo de hormonas que. página 16 . Vumon®) • topotecán (Hycamtin®) Inhibidor de la síntesis de ADN Este fármaco reacciona con el ADN para modificarlo químicamente y prevenir la proliferación celular. • carboplatino (Paraplatin®) Fármacos que dañan el ADN Fármacos relacionados con el gas mostaza. VePesid®. • azacitidina (Vidaza®) • cladribina (2-CdA. Etopophos®) • tenipósido (VM-26. Este efecto puede limitar el ritmo de proliferación de las células de leucemia. Previenen que las enzimas funcionen y hacen que el ADN sea más susceptible a los daños. Antibióticos antitumorales Estos fármacos interactúan directamente con el ADN en el núcleo de las células. bloquean la capacidad de las células de formar ARN o ADN. Se modifican lo suficiente a partir de la sustancia química natural de modo tal que cuando la sustituyen. Leustatin®) • clofarabina (Clolar®) •  citarabina (citosina arabinosida. •  etopósido (VP-16. No obstante. es necesario recibir tratamiento en un centro donde los médicos tengan experiencia en atender a pacientes con leucemia aguda. Cytosar-U®) • fludarabina (Fludara®) • hidroxicarbamida (Hydrea®) • 6-mercaptopurina (Purinethol®) • metotrexato • nelarabina (Arranon®) • 6-tioguanina (tioguanina. que han sido desarrollados para interactuar. Oncaspar®) Inhibidores de la tirosina quinasa • mesilato de imatinib (Gleevec®) • dasatinib (Sprycel®) • nilotinib (Tasigna®) Antimetabolitos Estas sustancias químicas son muy similares a los bloques de construcción naturales de ADN o ARN.Tabla 2. Es posible que un paciente sea tratado con fármacos que no se incluyen en esta tabla. ara-C. trastornar y dañar el ADN. • prednisona • prednisolona • dexametasona En esta tabla se incluyen algunos de los fármacos estándar y algunos de los fármacos en estudio en ensayos clínicos para el tratamiento de pacientes con ALL. • daunorrubicina (Cerubidine®) • doxorrubicina (Adriamycin®) • mitoxantrona (Novantrone®) • idarrubicina (Idamycin®) Inhibidores de enzimas reparadoras del ADN Estos fármacos actúan sobre determinadas proteínas (enzimas) que ayudan a reparar los daños al ADN. A  lgunos fármacos usados en el tratamiento o en ensayos clínicos sobre la leucemia linfoblástica aguda La mayoría de los fármacos antileucémicos interactúan con el material genético de la célula (el ADN). al ser administradas en dosis altas. interfiriendo con la supervivencia celular. evitando que la célula crezca.

Ya que luego de la remisión quedan células residuales de leucemia que no se pueden detectar en exámenes de sangre ni de médula ósea. por sus siglas en inglés). tales como la ALL de linfocitos T o la ALL de los niños muy pequeños (bebés) o de adultos.Tabla 3. los factores individuales como la edad del paciente. intravenoso o intramuscular • Metotrexato intratecal inyectado en el líquido cefalorraquídeo • Citarabina inyectada en el líquido cefalorraquídeo • Hidrocortisona inyectada en el líquido cefalorraquídeo • Radioterapia en la cabeza Terapia posterior a la remisión (terapia de consolidación y mantenimiento). la quimioterapia posterior a la remisión también incluye fármacos que no se utilizaron durante el tratamiento de inducción (vea la Tabla 3 al comienzo de esta página). los hallazgos citogenéticos. suelen tratarse con dosis más altas de fármacos durante las terapias de inducción. Si esto no se trata. el tratamiento óptimo de la ALL requiere una terapia adicional intensiva después de la remisión. las meninges pueden albergar página 17 . denominadas “meninges”. La terapia de consolidación se suele administrar en ciclos durante 4 a 6 meses. consolidación y mantenimiento. Las células de ALL a menudo se acumulan en las membranas de la médula espinal y del cerebro. Profilaxis del sistema nervioso central (CNS. La terapia de mantenimiento se administra durante aproximadamente 2 años. En la mayoría de los casos. su capacidad de tolerar un tratamiento intensivo. la disponibilidad de un donante de células madre y otros factores pueden influir en el enfoque de tratamiento elegido. Algunos tipos de ALL.  Ejemplos de tratamientos usados en el tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda Es posible que la terapia de inducción administrada durante el primer mes incluya • Doxorrubicina intravenosa • Asparaginasa inyectable intramuscular o intravenosa • Vincristina intravenosa • Corticosteroides (dexametasona o prednisona) orales • Metotrexato intratecal inyectado en el líquido cefalorraquídeo • Citarabina inyectada en el líquido cefalorraquídeo Es posible que la terapia posterior a la inducción administrada en ciclos durante dos a tres años incluya • Vincristina intravenosa • Ciclofosfamida intravenosa • Daunorrubicina intravenosa • Tioguanina oral • Prednisona o dexametasona orales • Mercaptopurina oral • Metotrexato oral. Al igual que en la fase de inducción.

Algunos médicos evitan usar radiación craneana en pacientes pediátricos. o que presentan resistencia a este fármaco. Hay estudios en curso para determinar la utilidad de este enfoque en casos de ALL Ph positiva. dasatinib (Sprycel®) o nilotinib (Tasigna®). a veces se denominan “sitios santuarios”. Estos pacientes son tratados con los fármacos inhibidores de la tirosina quinasa (TKI. las personas mayores tienen más probabilidades de padecer la enfermedad. El riesgo de padecer la enfermedad llega a su máximo a los 4 años de edad y luego disminuye hasta alrededor de los 50 años. Formas infantiles de ALL comparadas con las formas adultas. Alrededor de uno de cada cuatro o cinco adultos con ALL y una pequeña cantidad de niños con ALL (entre el 2 y el 4 por ciento) tienen un tipo de ALL llamada “ALL Ph positiva” (o Philadelphia positiva). No obstante.a las células de leucemia y dar lugar a una recaída en este sitio (leucemia meníngea). en especial entre los hombres. como el metotrexato. Estas áreas del cuerpo. la combinación de quimioterapia con rituximab (Rituxan®). el tratamiento para este grupo ha sido similar a los protocolos de tratamiento para adultos. El dasatinib y el nilotinib se usan para tratar pacientes con ALL Ph positiva que no toleran o no responden al imatinib. mesilato de imatinib (Gleevec®). página 18 . Los TKI bloquean en forma específica los efectos de la mutación genética del BCR-ABL que causa leucemia en muchos pacientes. Adultos jóvenes. Hable con su médico o llame a un especialista en información para informarse sobre los diferentes ensayos clínicos que puedan estar a su disposición. por sus siglas en inglés). y otras opciones para pacientes que reúnan determinados criterios. La ALL tiene un patrón poco común de distribución por edades (vea la Figura 1 en la página 7). denominado BCR-ABL. por lo que se combinan con quimioterapia. ALL Ph positiva. vea la página 29. además de otro tipo de poliquimioterapia (quimioterapia con varios fármacos). A los 50 años de edad. en la columna vertebral. excepto en casos de ALL de linfocitos T o de pacientes que sufran una recaída en el SNC. Para obtener más información sobre ensayos clínicos. vincristina (Oncovin®) o asparaginasa (Elspar®). el tratamiento denominado profilaxis del sistema nervioso central también se dirige a esos sitios. dosis intensificadas de fármacos no mielotóxicos como la prednisona. en ensayos clínicos actuales se está investigando el uso de una variedad de opciones de protocolo pediátrico. El tratamiento con mesilato de imatinib y quimioterapia es eficaz en muchos pacientes con ALL Ph positiva. El tratamiento sin radiación disminuye la posibilidad de que el paciente presente efectos a largo plazo y tardíos. Se están estudiando otros fármacos nuevos y nuevas combinaciones de fármacos en ensayos clínicos para el tratamiento de la ALL Ph positiva. Algunas de estas opciones de tratamiento incluyen poliquimioterapia con distintas dosis de fármacos combinados. Tradicionalmente. Por este motivo. Los pacientes adolescentes de más edad y los adultos menores de 40 años suelen ser llamados adultos jóvenes. Los TKI administrados solos no ofrecen una cura para los pacientes con ALL. la incidencia vuelve a aumentar. Los pacientes con este subtipo de ALL tienen una alteración cromosómica que causa una mutación de un gen específico. que son menos accesibles para la quimioterapia administrada por vía oral o intravenosa. Como en otros tipos de leucemia. El tratamiento implica la inyección de fármacos. y muchos resultados se han mostrado prometedores.

o están tan enfermos por problemas médicos no relacionados que someterlos a un tratamiento puede ser poco razonable. que incluyen enfermedades cardíacas. otros problemas médicos que tenga el paciente y sus factores de riesgo para la ALL. los pacientes de edad muy avanzada se niegan a recibir el tratamiento. Existen técnicas moleculares sensibles que permiten la identificación de pequeñas cantidades de células residuales de leucemia en momentos en que la sangre y la médula ósea parecen normales. Enfermedad residual mínima (MRD. la causa principal del fracaso del tratamiento no es la toxicidad. se necesitan nuevos y mejores tratamientos para la ALL en adultos. Al crear un plan de tratamiento para los pacientes con ALL de 60 años en adelante. También puede permitir un seguimiento más sensible de los pacientes en remisión y puede ayudar a determinar si es necesario administrar un tratamiento adicional. pulmonares o renales. Hay nuevos tratamientos en estudio para todas las edades y etapas de la enfermedad. Sin embargo. por sus siglas en inglés). la terapia actual no ha dado como resultado una tasa alta de remisiones prolongadas (de más de 5 años) ni curas que sí son posibles en el caso de los niños. La forma adulta de la ALL es más resistente al tratamiento que la infantil. ciertos centros oncológicos están empleando protocolos pediátricos para tratar a pacientes adultos. Este enfoque de tratamiento puede usarse si las células de leucemia tienen una anomalía molecular detectable. se tienen en cuenta los resultados en pruebas del desempeño del paciente. los pacientes de más edad pueden tener una respuesta peor a la terapia porque • Las células leucémicas de los pacientes con ALL de más edad tienen una mayor ocurrencia de anomalías citogenéticas y moleculares desfavorables • Los pacientes mayores pueden tener otros problemas médicos (llamados “comorbilidades”). incluso en el caso de pacientes de 75 años o más que por otra parte están sanos. En ocasiones. Puede que la detección de MRD durante el día 29 del tratamiento (fin de la inducción) resulte útil para determinar la necesidad de una terapia de inducción adicional. Es posible que el médico tenga que seleccionar fármacos menos tóxicos o disminuir la dosis y la frecuencia del tratamiento. Es importante saber que. o diabetes mellitus.Si bien las tasas de remisión y duración en adultos han mejorado. Sin embargo. sino la imposibilidad de eliminar las células de ALL. Hable con su médico sobre  Si el tratamiento en un ensayo clínico es una buena opción en su caso. La edad sola no es una contraindicación para el tratamiento. página 19 . los médicos buscan enfermedad residual mínima en el día ocho como indicador de pacientes con respuesta inicial lenta. En algunas instituciones pediátricas. Hable con su médico sobre las opciones de tratamiento en su caso. Unas medidas estandarizadas de la fuerza y el tiempo de reacción se usan para determinar la edad fisiológica. la que es un mejor indicador de la tolerancia a la terapia.

Los beneficios y riesgos del alotrasplante de células madre de intensidad reducida aún no se han determinado con claridad en el caso de los pacientes con ALL. el uso de donantes no emparentados con HLA compatible parece ser tan exitoso como el uso de donantes emparentados con HLA compatible (por ej. La decisión de someterse a un trasplante es algo que se debe evaluar con su médico. en muchos centros el paciente debe tener menos de 60 o 65 años de edad para recibir un alotrasplante. Las células madre del cordón umbilical pueden ser una fuente alternativa a las células madre de donantes si no se cuenta con un hermano o donante no emparentado adecuado. la decisión depende de las características de la leucemia y de la edad y el estado general de salud del paciente. emparentado o no. En el caso de un adulto. El límite máximo de edad para trasplantes varía según el centro de tratamiento.. no deja completamente inactivo el sistema inmunitario del paciente ni trata la ALL con la misma intensidad.Trasplante de células madre. La terapia de acondicionamiento que se usa para un trasplante de intensidad reducida es de menor intensidad que la que se usa para un alotrasplante de células madre estándar. Es posible que algunos pacientes se beneficien de la quimioterapia intensiva sola. página 20 . Es un tratamiento que emplea células madre de un donante para restaurar la médula ósea y las células sanguíneas del paciente. En el caso de los niños que se someten a un trasplante. Los pacientes demasiado viejos o demasiado enfermos como para recibir un alotrasplante de células madre estándar tal vez sean candidatos para un trasplante de intensidad reducida si hay un donante compatible disponible. Las células madre de la sangre del cordón umbilical también pueden ser una fuente para el trasplante. Alotrasplante de células madre de intensidad reducida. y menos de 70 años para recibir un alotrasplante de intensidad reducida. • El alotrasplante de células madre es una opción de tratamiento curativo para algunos pacientes de ALL de alto riesgo en la primera remisión. Alotrasplante de células madre. haciendo que haya una mayor disponibilidad de donantes a través de los registros para trasplantes de células madre. el alotrasplante es una opción para quienes están en su primera remisión y cuentan con un donante compatible. • Para pacientes con riesgo estándar en la primera remisión. • Los niños con enfermedad resistente al tratamiento o en recaída posiblemente sean candidatos para un trasplante con un donante compatible emparentado o no. seguida de un trasplante de células madre estándar o de intensidad reducida. hermanos). Los pacientes dentro del límite de edad que estén en remisión y tengan un donante de células madre con HLA compatible pueden ser candidatos para este procedimiento. • No suele usarse el autotrasplante de células madre. la decisión entre un trasplante (estándar o de intensidad reducida) y la continuación de la quimioterapia es menos clara. • En el caso de pacientes en alto riesgo. Aproximadamente entre el 75 y el 80 por ciento de los niños tratados por ALL no necesitarán recibir un trasplante.

Autotrasplante de células madre. En este procedimiento se usan las células madre del propio paciente para restablecer la producción de células sanguíneas. por sus siglas en inglés) es un punto importante que debe tenerse en cuenta y un efecto secundario potencialmente incapacitante. Leucemia resistente al tratamiento y recaída de leucemia. Otros pacientes logran una remisión pero luego presentan una disminución de las células sanguíneas normales y un retorno de células leucémicas en la médula ósea. si el trasplante es exitoso. las células madre del donante sustituyen a las células inmunitarias del paciente. emparentado o no. Esto se llama “leucemia resistente al tratamiento”. Esta situación se denomina “recaída”. con HLA compatible. algunos pacientes tienen células leucémicas residuales en la médula ósea. Para obtener información completa sobre el trasplante de células madre. Con el tiempo. El riesgo de que se presente la reacción injerto contra huésped (GVHD. página 21 . Algunos de los factores principales que influyen sobre el enfoque utilizado son • La edad del paciente • La capacidad de tolerar un tratamiento intensivo • Las características citogenéticas y moleculares de las células de ALL • La disponibilidad de un donante de células madre. Este tipo de trasplante no suele usarse para tratar la ALL. consulte las publicaciones gratuitas de LLS tituladas Trasplante de células madre sanguíneas y de médula ósea y Trasplante de células madre de la sangre del cordón umbilical. incluso después de un tratamiento intensivo. La mayoría de los pacientes logran una remisión inicial. Hable con su médico sobre  Si un trasplante de intensidad reducida es una posible opción de tratamiento en su caso. Sin embargo. que está ahora muy mejorada. previene que el paciente rechace las células madre del donante. • El ataque anticipado de las células inmunitarias del donante inhibe exitosamente las células de leucemia del paciente. En ensayos clínicos actuales se está estudiando la cuestión respecto a cuáles son los pacientes que probablemente se beneficien del trasplante luego de su primera remisión completa. Este ataque se llama “reacción de injerto contra leucemia” o “GVL”. por sus siglas en inglés. Las células inmunitarias injertadas del donante reconocen los antígenos menores de los tejidos en las células de leucemia del paciente y continúan inhibiendo su proliferación. aunque el sistema inmunitario del paciente no haya sido totalmente inhibido por la terapia de acondicionamiento de menor intensidad.El alotrasplante de células madre de intensidad reducida se basa en dos factores: • La terapia inmunosupresora.

como la presencia del cromosoma Philadelphia o translocaciones de genes de leucemia de linaje mezclado (MLL. adolescentes y adultos con ALL resistente al tratamiento o con recaída de ALL.En el caso de la leucemia resistente al tratamiento. Puede usar el servicio por Internet llamado TrialCheck®. La clofarabina (Clolar®) es para pacientes de entre 1 y 21 años de edad con ALL resistente al tratamiento o con recaída de ALL luego de que hayan recibido al menos dos tratamientos previos con quimioterapia. Si bien el tratamiento con clofarabina sola no es curativo. es posible que tenga como resultado una remisión temporal para el paciente si luego recibe un alotrasplante de células madre. sus familiares y profesionales médicos. un servicio de búsqueda de ensayos clínicos respaldado por LLS que ofrece a los pacientes y sus cuidadores acceso inmediato a listas de ensayos clínicos relacionados con el cáncer de la sangre visitando www. o se pueden administrar otros fármacos o un trasplante de células madre. El trasplante de células madre puede ser una opción después de la remisión que puede causar una remisión más duradera.LLS. También se está estudiando la clofarabina en combinación con otros fármacos en ensayos clínicos para el tratamiento de niños. Los especialistas en información hacen búsquedas de ensayos clínicos para pacientes. por sus siglas en inglés) • La necesidad de cuatro o más semanas de quimioterapia de inducción a fin de lograr una primera remisión completa. Los siguientes factores aumentan el riesgo de recaída después de los tratamientos iniciales: • Evidencia microscópica de leucemia después de 20 semanas de terapia (enfermedad residual mínima) • 30 años de edad o más • Alto conteo de glóbulos blancos en el momento del diagnóstico • Enfermedad que se ha extendido fuera de la médula ósea a otras partes del sistema linfático. como el bazo • Determinadas anomalías genéticas. posiblemente se administren fármacos diferentes a los utilizados en el primer ciclo de tratamiento. la edad del paciente y los hallazgos citogenéticos en las células de leucemia influyen en el enfoque de terapia que se escoge. Se pueden usar fármacos similares a los administrados inicialmente para tratar la leucemia.org/clinicaltrials (la información está en inglés. página 22 . Hay dos fármacos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA. En ensayos clínicos actuales se están estudiando varios fármacos y combinaciones de fármacos que pueden usarse como tratamiento para la ALL. la duración de la remisión. En pacientes que sufren una recaída. por sus siglas en inglés) para tratar a pacientes con ALL resistente al tratamiento o recaídas de ALL. en un esfuerzo por inducir la remisión. pero se ofrece asistencia en español a través del Centro de Recursos Informativos). lo que puede lograr una cura. Hable con su médico para obtener más información. Los especialistas en información de LLS ofrecen orientación a los pacientes para ayudarlos a trabajar con sus médicos para determinar si un ensayo clínico específico es una opción adecuada de tratamiento en su caso. La nelarabina (Arranon®) está aprobada para pacientes con recaída de ALL de linfocitos T. Los pacientes con uno o más de estos factores de riesgo pueden ser candidatos para un trasplante de células madre una vez que estén en su primera remisión.

infección que no responde a los antibióticos. Conteos bajos de células sanguíneas. Los factores de crecimiento usados con más frecuencia son el G-CSF (factor estimulante de colonias de granulocitos. los conteos de células sanguíneas suelen volver a la normalidad. Los efectos secundarios serios se tratan con hospitalización. Durante el tratamiento para la ALL. Durante el transcurso del tratamiento y al final del mismo. a fin de estimular la médula ósea para que produzca nuevos glóbulos blancos. Además. Cuando el conteo de glóbulos blancos es bajo y el riesgo de infección aumenta. facilitando que las bacterias entren en la sangre. El riesgo de infección puede aumentar porque la quimioterapia daña las mucosas de la boca y de los intestinos. la cual afecta la piel. Infección. Las células sanguíneas normales se eliminan de la médula junto con las células de ALL. Para el paciente. los familiares y los amigos deben lavarse las manos completa y frecuentemente. La mayoría de los efectos secundarios de la ALL son temporales y disminuyen una vez que el cuerpo se adapta a la terapia o cuando la terapia termina. esto tiene como resultado una seria deficiencia de • Glóbulos rojos (anemia) • Plaquetas (trombocitopenia) • Glóbulos blancos llamados “neutrófilos” y “monocitos” (neutropenia y monocitopenia). la deficiencia de neutrófilos y monocitos (tipos de glóbulos blancos) puede provocar una infección causada por bacterias y hongos que suelen estar presentes en el ambiente. las encías o el colon. La ALL disminuye la producción de células sanguíneas normales. Es posible que se administren factores de crecimiento al paciente. Los cuidadores de los página 23 . Estos fármacos sólo se usan en niños en casos especiales. filgrastim [Neupogen®] y pegfilgrastim [Neulasta®]) y el GM-CSF (factor estimulante de colonias de granulocitos y macrófagos. y tomar otras medidas de precaución para evitar exponer a los pacientes a bacterias. La transfusión no suele usarse en el caso de pacientes con un bajo conteo de neutrófilos. el personal médico. sargramostim [Leukine®]). pero se puede usar en pacientes con fiebre alta. las nuevas células sanas comienzan a crecer y a desarrollarse. Después de eso. la quimioterapia es tóxica tanto para las células sanguíneas normales como para las células de ALL. la nariz y la boca. virus y otros agentes infecciosos. infecciones de la sangre causadas por hongos o choque séptico. se administran antibióticos para prevenir o tratar la infección. Casi siempre es necesario realizar una transfusión de glóbulos rojos y plaquetas durante un período de varias semanas en el transcurso del tratamiento.Hable con su médico sobre  Tratamientos en estudio en ensayos clínicos para la ALL resistente al tratamiento o para la recaída de la ALL. Como el paciente corre mayor riesgo de presentar una infección. Efectos secundarios de la enfermedad y del tratamiento.

Algunos pacientes con ALL quizá acumulen ácido úrico en la sangre. como la zona que rodea el ano o los senos paranasales. Si el tratamiento destruye muchas células simultáneamente. es posible administrar fármacos que contrarresten las náuseas y los vómitos. El ácido úrico es una sustancia química que se encuentra en la célula. dolor de garganta. es posible que la membrana de la boca. Por lo tanto. La quimioterapia afecta a los tejidos que normalmente tienen un alto índice de recambio celular. Pueden administrarse fármacos tales como el alopurinol (Zyloprim®) o la rasburicasa (Elitek®). Los efectos secundarios comunes pueden incluir • Úlceras en la boca • Diarrea • Caída temporal del pelo • Sarpullidos • Náuseas y vómitos • Fatiga. la membrana de los intestinos. o la aparición de escalofríos. Otros efectos secundarios. sensibilidad en un sitio en que se presenten infecciones más fácilmente. Para obtener más información. Otros signos de infección pueden incluir tos persistente.3º C o más. Algunos pacientes con ALL encuentran un alivio con tratamientos de acupuntura para las náuseas y los vómitos asociados con la quimioterapia. a fin de minimizar la acumulación de ácido úrico en la sangre. A veces. El uso de quimioterapia también aumenta el ácido úrico. Los pacientes en casa deberían no demorar en buscar atención médica si aparece algún signo de infección. como resultado de un conteo muy alto de glóbulos blancos. Información sobre la fatiga relacionada con el cáncer y Farmacoterapia y manejo de los efectos secundarios. Algunos efectos tal vez sean de larga duración (vea la sección Efectos a largo plazo del tratamiento en la página 26). Existen fármacos y otras terapias de apoyo para prevenir o manejar muchos efectos secundarios. para evitar o aliviar estos penosos efectos secundarios. página 24 . dolor al orinar. un fármaco o una combinación de fármacos causa efectos que continúan algún tiempo luego de terminado el tratamiento. Esto puede interferir seriamente con el flujo de orina. Afortunadamente. consulte las publicaciones gratis de LLS Blood Transfusion (en inglés). la cantidad de ácido úrico en la orina puede ser tan alta que pueden formarse cálculos renales. Puede que los únicos signos de infección en un paciente con un conteo muy bajo de glóbulos blancos sean un aumento de la temperatura a 101º F / 38. la piel y los folículos pilosos se vean afectados.pacientes que tienen catéteres centrales o puertos (accesos venosos) deben ser meticulosos en cuanto a la limpieza de los catéteres. El ácido úrico entra en la sangre y se elimina en la orina. o heces blandas frecuentes.

si está indicado. información sobre el tratamiento de radioterapia. Para encontrar una clínica de seguimiento y otros recursos para niños y adultos supervivientes. con comentarios de sus profesionales médicos. Es necesario evaluar periódica y minuciosamente la salud del paciente. Después del tratamiento. y durante todo el tiempo que sea necesario es importante. un paciente que esté en remisión y haya terminado la terapia sigue siendo examinado periódicamente por sus médicos. los conteos de células sanguíneas y.Hable con su médico sobre  Los posibles efectos secundarios y la atención de seguimiento. en www. pero deben continuar indefinidamente.LLS. Esta información debe incluir su diagnóstico. comuníquese con nuestros especialistas en información o ingrese en www. los nombres y fechas de cualquier complicación relevante y el tratamiento recibido para dichas complicaciones.LLS.org/resourcedirectory (en inglés) para tener acceso al directorio de recursos para pacientes con cáncer de la sangre. Algunas de las pruebas usadas para diagnosticar la ALL tal vez se repitan para • Observar los efectos del tratamiento • Tomar decisiones sobre la continuación. Tanto los adultos como los niños posiblemente sufran dificultades al retornar a sus rutinas diarias luego de un período de tratamiento tan largo.org/journeys (en inglés). la depresión y el dolor a través de las experiencias de dos supervivientes. de modo que su médico pueda hacer un seguimiento sobre ciertos efectos tardíos específicos que tal vez se asocien con su tratamiento. Atención de seguimiento. el trasplante y cualquier otro tratamiento que haya recibido. Esto puede ayudar a su médico a desarrollar un calendario de seguimientos para usted. los nombres de los fármacos de quimioterapia que toma. Paths To RecoveryStories From Two Blood Cancer Survivors. Es importante llevar un registro del tratamiento para el cáncer que recibe. la intensificación. la ansiedad. Tomar las medidas necesarias para obtener apoyo durante este tiempo. el cambio o la suspensión del tratamiento. y le resultará útil mientras regresa a su vida “normal”. Puede ver este programa gratis de LLS. las cirugías. página 25 . las evaluaciones pueden ser menos frecuentes. Con el tiempo. la médula ósea. Infórmese acerca de cómo manejar la fatiga.

Los pacientes deberían ser atendidos por un médico de atención primaria para recibir un examen de salud general por lo menos una vez al año. También deben ser examinados regularmente por un oncólogo. Este tratamiento se ha asociado con efectos a largo plazo o tardíos. como por ejemplo la daunorrubicina. otros tipos de cáncer y problemas neurológicos o cognitivos. Las antraciclinas se han asociado con un aumento del riesgo de lesiones en los músculos del corazón o insuficiencia cardíaca crónica. incluyendo efectos sobre el crecimiento. melanoma de la piel o cáncer de la lengua y las glándulas salivales. los cuales ofrecen información sobre los desafíos a los que se enfrentan los niños y lo que se puede hacer al respecto. Varios factores pueden influir sobre el riesgo de presentar efectos a largo plazo o tardíos. los padres pueden trabajar junto con la escuela para ayudar a su hijo. Con el tiempo los pacientes con estas afecciones tal vez necesiten una cirugía de reemplazo articular. Consulte los libritos gratuitos de LLS titulados Cómo enfrentarse a la leucemia y el linfoma en los niños y Aprender y vivir con cáncer: En defensa de las necesidades educativas de su hijo. Al ser conscientes de los posibles efectos secundarios. es posible que se presenten necrosis avascular y dolor en los huesos de la cadera o los hombros luego de la quimioterapia. La mayoría de los pacientes con ALL reciben tratamiento con una antraciclina. entre los que se incluyen • El tipo y la duración del tratamiento • La edad en el momento del tratamiento • El sexo y el estado de salud general. de los tejidos blandos y de la glándula tiroides). Las enfermedades del corazón pueden no ser evidentes hasta muchos años después de terminada la terapia. que afecten su proceso de aprendizaje. Se usa el trasplante de células madre para tratar a algunos pacientes con ALL. Puede que los niños padezcan efectos secundarios del tratamiento. cuyo objetivo principal ha sido sobrellevar el tratamiento. tanto a corto como a largo plazo. de los huesos. del sistema nervioso central. Es importante informarse sobre el potencial de los efectos a largo plazo del tratamiento. El número de pacientes que presenta un cáncer secundario es pequeño. El regreso a la escuela también impone nuevos desafíos a las familias. Los niños y adultos jóvenes que han recibido tratamiento para la ALL pueden correr un riesgo mayor de presentar lesiones cardíacas. El tratamiento para las personas con ALL a veces causa efectos que continúan después de terminado el tratamiento (efectos a largo plazo) o que aparecen mucho más adelante (efectos tardíos). En algunos pacientes jóvenes. página 26 . el desarrollo cognitivo y el desarrollo psicosocial. fatiga crónica y riesgo de presentar un segundo cáncer (linfoma.Efectos a largo plazo y tardíos del tratamiento. las leyes que protegen a su hijo y las formas en que las escuelas pueden ayudar. problemas de la tiroides. entre ellos esterilidad. para poder identificar cualquier problema en las primeras etapas y manejarlo.

casi el 90 por ciento de los niños y el 40 por ciento de los adultos pueden esperar una supervivencia a largo plazo sin leucemia. tales como neoplasias secundarias. Para obtener más información. La “supervivencia relativa” compara la tasa de supervivencia de una persona a quien se le diagnosticó una enfermedad.2 por ciento en 2006. con la de una persona que no tiene la enfermedad. Algunos estudios recientes muestran que tanto los hombres como las mujeres que recibieron tratamiento para la ALL durante la infancia o la adolescencia no se encontraron. ni de malformaciones o muerte del bebé. gracias a los tratamientos actuales. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden manejarse. en mayor riesgo de sufrir complicaciones graves durante el embarazo. Hoy en día. las tasas de curación tanto de niños como de adultos con un diagnóstico de ALL eran muy bajas. al 89. Ciertos tipos de cáncer infantil y de tratamientos pueden aumentar el riesgo de un parto prematuro y bajo peso al nacer. página 27 . Hoy en día se hace énfasis no sólo en mejorar la tasa de curación. En niños menores de 15 años. y probablemente una cura.Fertilidad. Resultados del tratamiento. consulte las hojas de información gratis de LLS tituladas Efectos a largo plazo y tardíos del tratamiento de la leucemia o el linfoma en niños y Efectos a largo plazo y tardíos del tratamiento en adultos. como resultado de tratamientos exitosos que son posibles gracias a los ensayos clínicos (vea la Figura 3 en la página 28). Pocas décadas atrás. Hable con su médico para obtener más información. sino también en mejorar la calidad de vida mediante la prevención de complicaciones agudas y tardías relacionadas con el tratamiento. en general. la tasa de supervivencia relativa a cinco años ha aumentado del 3 por ciento en 1964. Hable con su médico sobre  Los posibles efectos a largo plazo y la atención de seguimiento. cardiotoxicidad y endocrinopatías.

página 28 . la probabilidad de una remisión ha aumentado muchísimo en los últimos 10 años.24:477-494. Blood. En adultos. Existen varias áreas de investigación médica que probablemente produzcan nuevos avances. 2010. Cancer Statistics Review.6% 3% 19641 1975-772 1999-20062 Años Fuentes: 1.  Tasas relativas de supervivencia a 5 años de la leucemia linfoblástica aguda en niños menores de 15 años. 2. 1964-2006 90% 89. Zuelzer WW.Figura 3. Surveillance. Epidemiology and End Results (SEER) Program. 1975-2007. National Cancer Institute. Implications of long-term survivals in acute stem cell leukemia of childhood treated with composite cyclic therapy.2% Tasas relativas de supervivencia 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 57. 1964. y las remisiones prolongadas también son más frecuentes.

Puntos clave sobre los ensayos clínicos • Los estudios sobre nuevos tratamientos en ensayos clínicos se llevan a cabo bajo rigurosas pautas. • Algunos de los ensayos clínicos son para pacientes en cualquier etapa del tratamiento y para pacientes en remisión. página 29 . LLS invierte fondos de investigación tanto en programas de investigación básica como aplicada.LLS.org/clinicaltrials (en inglés).Investigación y ensayos clínicos Durante los últimos 30 años ha aumentado el porcentaje de pacientes con ALL que entran en remisión. Puede tener acceso a este servicio llamando al (800) 955-4572 o visitando www. • La participación en un ensayo clínico puede ser la mejor opción de tratamiento para algunos pacientes con ALL. permanecen en remisión por años o se curan. • Para obtener más información sobre los ensayos clínicos. • Los ensayos clínicos se llevan a cabo en todo Estados Unidos y Canadá. • Los especialistas en información de LLS ofrecen orientación sobre cómo los pacientes pueden trabajar con sus médicos para averiguar acerca de ensayos clínicos específicos. para mejorar la tasa de curación de los pacientes con ALL.LLS. • Muchos de los tratamientos estándar para el cáncer de hoy en día están basados en ensayos clínicos anteriores. para ayudar a los médicos a descubrir si los nuevos tratamientos para el cáncer son seguros y eficaces o mejores que el tratamiento estándar. • Los pacientes en ensayos clínicos sobre el cáncer suelen recibir el tratamiento del estudio o el mejor tratamiento estándar.org/espanol. El desafío sigue siendo desarrollar tratamientos que curen a pacientes de todas las edades con todos los subtipos de ALL. lea el librito gratis de LLS titulado Los ensayos clínicos para el cáncer de la sangre y visite www. y por todo el mundo.

Algunos de los objetivos son • Descubrir la causa de la ALL •  Investigaciones sobre los genes para identificar anomalías genéticas • I  nvestigaciones sobre la asociación entre factores ambientales y predisposición genética. para ayudar a prevenir o detectar la leucemia • I  nvestigaciones sobre las alteraciones genéticas exactas que hacen que una célula normal se transforme en una célula de ALL • Descubrir qué cambia en las células y hace que las células de ALL sean resistentes al tratamiento • I  nvestigaciones sobre genes específicos que codifican las proteínas que evolucionaron para proteger a las células madre contra las toxinas naturales de la alimentación o del ambiente. • P  roducir nuevos fármacos. Los ensayos clínicos están meticulosamente diseñados y rigurosamente supervisados por profesionales médicos e investigadores expertos. para que el plan de tratamiento del paciente se pueda individualizar más página 30 . Todo fármaco o tratamiento nuevo pasa por una serie de ensayos clínicos antes de incorporarse al tratamiento estándar. Existen ensayos clínicos para pacientes recién diagnosticados. para pacientes que presentan una recaída y para pacientes que tienen una enfermedad resistente al tratamiento. Hay varios enfoques en estudio en ensayos clínicos para el tratamiento de pacientes con ALL. Enfoques de la investigación médica. y hacerlos avanzar a tratamientos primarios lo más rápido posible •  Producir vacunas contra la leucemia • D  escubrir y producir anticuerpos monoclonales para dirigirlos a marcadores específicos en las células • D  etectar más rápido la enfermedad residual mínima después del tratamiento inicial. estas proteínas posiblemente desempeñen un papel en la disminución de la eficacia de la quimioterapia • I  nvestigaciones sobre posibles tratamientos nuevos para pacientes con ALL Ph positiva • Descubrir cómo identificar la leucemia mediante criterios específicos •  Cómo utilizar las anomalías cromosómicas para crear criterios que identifiquen el subtipo de la enfermedad •  Buscar mutaciones de genes específicos •  Investigar la presencia de características de resistencia a múltiples fármacos • Determinar enfoques que les permitan a los pacientes recibir los tratamientos menos tóxicos sin que ello comprometa los objetivos del tratamiento. La participación en un ensayo clínico que se conduzca con mucha precaución tal vez sea “la mejor opción de tratamiento” que se ofrece.Ensayos clínicos. para garantizar la mayor seguridad y precisión científica posibles. como anticuerpos e inmunotoxinas.

debido a que se pierden períodos fundamentales para la socialización • I  nvestigar sobre los ejercicios aeróbicos en el hogar.LLS. página 31 .org/espanol para obtener más información sobre los tratamientos específicos en estudio en ensayos clínicos. los oncogenes identifican las alteraciones precisas (mutaciones) en el ADN que hacen que una célula normal se transforme en una célula de leucemia • I  nvestigar cómo mejorar la producción de células madre del cordón umbilical y los resultados del trasplante de células de sangre del cordón umbilical usando dos o más unidades de sangre del cordón umbilical al mismo tiempo •  Descubrir mejores formas de manejar los efectos secundarios del tratamiento • D  eterminar cómo ayudar a los niños durante el tratamiento para que adquieran destrezas de socialización. • P  roducir nuevas terapias que podrían bloquear los efectos de los oncogenes (genes que causan cáncer) y las proteínas causantes del cáncer que son producidas por las células según las instrucciones de esos genes. Lo instamos a ponerse en contacto con un especialista en información y a visitar www. para reducir la fatiga en niños que reciben tratamiento para la ALL.

elaborados por las células plasmáticas. se desgarran los vasos sanguíneos que transportan la sangre. eosinófilos. Entonces la pared del vaso sanguíneo se cura en el sitio del coágulo y vuelve a su estado normal. de donde se elimina cuando exhalamos aire.Sangre y médula ósea normales La sangre está compuesta de plasma y células suspendidas en el plasma. Las plaquetas se adhieren a la superficie desgarrada del vaso sanguíneo. que se producen en el hígado. el bazo y los conductos linfáticos. monocitos. • Los glóbulos rojos constituyen poco menos de la mitad del volumen de la sangre. y la eritropoyetina. A diferencia de los glóbulos rojos y las plaquetas. se amontonan y tapan el sitio de la hemorragia con la ayuda de las proteínas que coagulan la sangre. cuando una persona se corta. • Las plaquetas son células pequeñas (de un décimo del tamaño de los glóbulos rojos) que ayudan a detener el sangrado en el sitio de una lesión en el cuerpo. Las células suspendidas en el plasma comprenden glóbulos rojos. el potasio y el sodio) • Anticuerpos. donde pueden atacar a los organismos invasores y ayudar a combatir las infecciones. La mayoría de los linfocitos se encuentran en los ganglios linfáticos. El plasma está compuesto principalmente de agua. Se llaman “fagocitos” (células que ingieren) porque pueden ingerir las bacterias o los hongos y destruirlos. pero algunos entran en la sangre. y de electrolitos. Por ejemplo. Posteriormente se forma un coágulo firme. Están llenos de hemoglobina. Las sustancias químicas comprenden • Proteínas (tales como la albúmina y las proteínas que coagulan la sangre. la hemoglobina recoge luego el dióxido de carbono de las células del cuerpo y lo devuelve a los pulmones. plaquetas y glóbulos blancos (neutrófilos. Las plaquetas también producen factores de crecimiento que estimulan la reparación de las heridas y la formación de nuevos vasos sanguíneos. los monocitos pueden salir de la sangre y entrar en los tejidos. basófilos y linfocitos). en la cual hay muchas sustancias químicas disueltas. la proteína que recoge el oxígeno de los pulmones cuando inhalamos y lo transporta a las células de todo el cuerpo. como el calcio. página 32 . • Los neutrófilos y los monocitos son glóbulos blancos. linfocitos B (células B) y linfocitos citolíticos naturales. Cada una de estas células constituye una parte fundamental del sistema inmunitario. • Un linfocito es otro tipo de glóbulo blanco. como la fibrina. Los eosinófilos y los basófilos son tipos de glóbulos blancos que reaccionan ante los alérgenos o los parásitos. Existen tres tipos principales de linfocitos: linfocitos T (células T). que se produce en los riñones) • Hormonas (tales como la hormona tiroidea y el cortisol) • Minerales (tales como el hierro y el magnesio) • Vitaminas (tales como el ácido fólico y la vitamina B12) • Electrolitos (tales como el calcio.

Su presencia en la sangre es importante porque pueden ser recolectadas mediante una técnica especial. las costillas. los huesos de las caderas y los omóplatos. Si se recolectan suficientes células madre de un donante compatible. página 33 . También hay métodos para inducir a más células madre para que salgan de su lugar de origen en la médula ósea y circulen en la sangre. los pies. permitiendo una mayor recolección de células madre. todos plenamente desarrollados y funcionales. Algunas células madre también entran en la sangre y circulan. Ocupa la cavidad central de los huesos. los huesos de las manos. el esternón y el cráneo contienen la médula ósea que produce las células sanguíneas en los adultos. La sangre pasa a través de la médula y recoge los glóbulos rojos y blancos y las plaquetas. Para cuando una persona comienza su edad adulta. para que circulen en la sangre. la sangre de la placenta y del cordón umbilical se puede recolectar. En los recién nacidos. los brazos y las piernas ya no tienen médula ósea en funcionamiento. El proceso de formación de células sanguíneas se llama “hematopoyesis”. se convierten en todas las células sanguíneas de la médula ósea mediante un proceso de diferenciación (vea la Figura 4). desde la médula ósea hacia la sangre y de regreso. Después del parto. Las células madre se transforman en células sanguíneas (hematopoyesis) y en linfocitos. también ocurre en el feto en desarrollo. Un pequeño grupo de células. La circulación de las células madre. las células madre. Se encuentran en cantidades tan pequeñas que no pueden contarse ni identificarse en los conteos sanguíneos estándar. Desarrollo de las células sanguíneas y de los linfocitos Células madre Células hematopoyéticas multipotenciales Se diferencian y maduran para transformarse en seis tipos de células sanguíneas Glóbulos rojos Neutrófilos Eosinófilos Basófilos Monocitos Plaquetas Células linfoides multipotenciales Se diferencian y maduran para transformarse en tres tipos de linfocitos Linfocitos T Linfocitos B Células citolíticas naturales Figura 4. se pueden trasplantar a un receptor. La columna vertebral (vértebras).La médula ósea es un tejido esponjoso donde tiene lugar la producción de las células sanguíneas. todos los huesos tienen médula ósea activa. almacenar y usar como fuente de células madre para trasplantes. En las personas sanas hay suficientes células madre para seguir produciendo nuevas células sanguíneas continuamente.

Los linfocitos entran en la sangre a través de estos conductos.El sistema linfático El sistema linfático. Términos médicos ADN. Las mutaciones pueden provocar la muerte celular. dos órganos en uno. en las personas jóvenes. cambios en la forma en la que funciona una célula y en algunos casos el cáncer. posibilitando que otros glóbulos blancos reconozcan el anticuerpo y lo introduzcan (ingieran) en su interior junto con el microbio que lleva acoplado. especialmente microbios • Los linfocitos T. y son elementos importantes en estudios que están diseñando inmunoterapias para el tratamiento del linfoma y de otros tipos de cáncer. las que a su vez llevan a cabo las funciones principales de una célula. que producen anticuerpos en respuesta a los antígenos extraños. El segundo es el órgano que produce los linfocitos y forma parte del sistema inmunitario. La médula es. El primero es el órgano que produce las células sanguíneas. de pasar la información genética de una generación a la siguiente durante la reproducción y de proporcionar las instrucciones para la formación de proteínas. en realidad. La mayoría de los linfocitos se encuentran en los ganglios linfáticos y en otras partes del sistema linfático como la piel. que atacan a las células infectadas por virus sin necesidad de un anticuerpo ni de otra mediación. Los linfocitos circulan a través de conductos denominados “conductos linfáticos”. Los conductos linfáticos convergen en grandes conductos que se vuelcan en vasos sanguíneos. los virus u otros microbios invasores. Una mutación es generalmente un cambio o una pérdida de la secuencia de las purinas o pirimidinas del ADN. en el timo. entre las que se incluye ayudar a los linfocitos B a producir anticuerpos para combatir las bacterias. el cual se compone de un eje de azúcar y fosfato con “escalones” compuestos de purinas y pirimidinas (estructuras de los ácidos nucleicos). página 34 . Entonces el glóbulo blanco destruye y digiere al microbio • Las células citolíticas naturales. El anticuerpo se une al microbio. la membrana intestinal y. que se evolucionan en el timo. La secuencia de las purinas y las pirimidinas en el ADN es la responsable de pasar la información genética a las células nuevas durante el proceso de división celular. Los linfocitos T tienen varias funciones. Las células T y las células citolíticas naturales tienen además otras funciones. que conectan los ganglios linfáticos diseminados por el cuerpo. Ácido desoxirribonucleico es el nombre científico del ADN. el bazo. El material genético de la célula. La médula ósea produce los tres tipos principales de linfocitos: • Los linfocitos B. las amígdalas y las adenoides (ganglios linfáticos especiales).

glóbulos rojos. La página 35 . Un tipo de quimioterapia que se usa para destruir células cancerosas mediante la interferencia con la división celular de las mismas. De esta forma. En primer lugar. es decir. como por ejemplo el tracto gastrointestinal. Se está estudiando un tipo de trasplante denominado “de intensidad reducida” o “no mieloablativo”. fatiga y dificultad para respirar al hacer esfuerzos. La ciclofosfamida es uno de los varios tipos de fármacos alquilantes. glóbulos blancos y plasma. en especial para pacientes de más edad. que también se denomina “hemaféresis”. (Para obtener más información. El proceso de analizar la cantidad y el tamaño de los cromosomas de las células. de la concentración de hemoglobina en la sangre. esta última reconocerá el material como extraño y producirá anticuerpos para atacarlo. Utiliza dosis bajas de terapia de acondicionamiento y puede ser más seguro. Anticuerpos. El proceso. marcan para su destrucción o inactivan partículas extrañas. Esta técnica también se usa para extraer las células madre que circulan en la sangre. que reconocen y se unen a sustancias extrañas específicas. Una disminución de la cantidad de glóbulos rojos y. debilidad. que reaccionan ante varios blancos específicos (antígenos). o puede recibir plaquetas con HLA compatible de un solo donante emparentado. el receptor de las plaquetas está expuesto a menos donantes. como las bacterias. Un tratamiento que emplea células madre de un donante para restaurar la médula ósea y las células sanguíneas del paciente. Si es grave. llamadas “antígenos”. esta técnica permite recolectar suficientes plaquetas para una transfusión de un solo donante (en vez de necesitar seis u ocho donantes individuales). La persona que prepara y examina los cromosomas e interpreta los resultados se llama “citogenetista”. los virus o las toxinas nocivas. la anemia puede causar palidez. en algunos casos es posible identificar los genes específicos que se vieron afectados. Proteínas liberadas por las células plasmáticas (derivadas de los linfocitos B). Por ejemplo. La aféresis hace posible la extracción de los elementos deseados a partir de grandes volúmenes de sangre. Agente alquilante. el paciente recibe una “terapia de acondicionamiento” (dosis altas de quimioterapia o dosis altas de quimioterapia con radioterapia en todo el cuerpo) para tratar el cáncer de la sangre y para “apagar” el sistema inmunitario. Anemia. Esto reduce la capacidad de la sangre para transportar oxígeno. si se inyecta material de una especie en otra diferente.Aféresis. Además de detectar alteraciones cromosómicas. por lo tanto. Los anticuerpos cubren. las que pueden congelarse y almacenarse para uso posterior en el trasplante. Los anticuerpos también se pueden producir en el laboratorio de dos maneras. La primera forma aprovecha el hecho de que. Los fármacos alquilantes causan efectos secundarios porque también interfieren con la división celular en determinados tejidos sanos donde la división celular es frecuente. Estos resultados son muy útiles para diagnosticar tipos específicos de cáncer de la sangre. a fin de determinar enfoques de tratamiento y para hacer un seguimiento de la respuesta al tratamiento. Análisis citogenético. Se pueden extraer por separado plaquetas. Alotrasplante de células madre. consulte el librito gratuito de LLS titulado Trasplante de células madre sanguíneas y de médula ósea). hace circular la sangre de un donante a través de un aparato similar a un filtro y luego la regresa al donante. para que no rechace las células madre del donante. Estos anticuerpos suelen ser anticuerpos policlonales. El proceso de extraer componentes de la sangre de un donante y devolverle los que no se necesitan.

se modifican a partir de la sustancia química natural. los virus y los alérgenos son ejemplos de antígenos. Anticuerpos elaborados por células que pertenecen a un único clon. Si los antígenos de las células del donante son idénticos (como en los gemelos idénticos) o muy similares (como en los hermanos con HLA compatible). y la mayor probabilidad de tener el mismo tipo de HLA se encuentra entre hermanos. interfiriendo así con la supervivencia celular. La prueba de factores del HLA se denomina “tipificación de tejido”. Estos antígenos son proteínas que están en la superficie de la mayoría de las células de los tejidos y le dan a una persona su tipo de tejido característico. Antraciclinas (antibióticos antitumorales). las células del cuerpo del receptor tendrán menos probabilidades de ser atacadas por las células inmunitarias donadas (un resultado denominado “reacción de injerto contra huésped”). o se pueden modificar para volverse útiles en la inmunoterapia mediada por anticuerpos. ARN o de algunas vitaminas. Pueden usarse para identificar y clasificar tipos de cáncer de la sangre. Poseen aplicaciones clínicas para la administración de fármacos dirigida a las células cancerosas y pueden utilizarse para purificar células utilizadas para trasplantes de células madre. el trasplante (las células madre donadas) tendrá más probabilidades de sobrevivir (injertarse) en el receptor. Una sustancia extraña.segunda manera tiene que ver con los anticuerpos monoclonales. La muestra se observa al microscopio para detectar células anormales. Antígeno. B. En promedio. se inhala o entra en contacto con la piel o las membranas mucosas. Son reactivos muy importantes para identificar y clasificar la enfermedad mediante la inmunofenotipificación de células. Además. Antígenos leucocitarios humanos (HLA. Estos anticuerpos sumamente específicos pueden ser producidos en el laboratorio. Estos fármacos de quimioterapia interactúan directamente con el ADN en el núcleo de las células. Esto evita que la célula crezca. usualmente una proteína. que reaccionan ante un solo blanco (antígeno) y pueden usarse en varias formas importantes. La muestra se evalúa no sólo para detectar la presencia página 36 . es de esperar que 1 de cada 4 hermanos comparta el mismo tipo de HLA. Las bacterias. La muestra de médula ósea por lo general se toma del hueso ilíaco del paciente. Después de que se administra un medicamento para anestesiar la zona. Estas proteínas de la superficie de las células actúan como antígenos cuando son donadas (trasplantadas) a otra persona (receptor). C. Abreviatura del ácido ribonucleico. se extrae la muestra líquida mediante una aguja especial que se introduce a través del hueso y dentro de la médula ósea. Antimetabolitos. son similares a los bloques naturales de construcción genética de ADN. No obstante. Aspiración de médula ósea. por lo general. Anticuerpos monoclonales. Hay seis grupos principales de HLA: A. Una prueba para examinar células de la médula ósea a fin de detectar anomalías celulares. Los factores del HLA se heredan de la madre y del padre. Los antígenos estimulan las células plasmáticas para producir anticuerpos. ARN. Agentes de quimioterapia que. que estimula una respuesta inmunitaria cuando se ingiere. por sus siglas en inglés). dicha célula pierde la capacidad de formar ADN o ARN normal. Dr y Dq. una molécula de las células que transporta las instrucciones del ADN para producir proteínas. Cuando sustituyen a los bloques de construcción genética de ADN o de ARN dentro de una célula leucémica. D.

o en el suero. Contiene concentraciones de linfocitos y además filtra las células viejas o gastadas de la sangre. Bazo. Los principales efectos secundarios del trasplante son los resultados de la terapia de acondicionamiento. Ninguna característica por sí sola puede predecir con precisión la evolución de la enfermedad en un paciente. Los pacientes reciben atención de apoyo para ayudar a prevenir y/o manejar los efectos secundarios. La extirpación quirúrgica del bazo se conoce como “esplenectomía”. Sustancias o estructuras químicas presentes ya sea en la superficie de las células o dentro de ellas. por lo general del hueso ilíaco. Por lo general. como los ganglios linfáticos y el hígado. Esta prueba difiere de la aspiración de médula ósea en que se extirpa una pequeña cantidad de hueso lleno de médula ósea. La persona recibe una terapia de antibióticos de inmediato al presentar el primer signo de infección. La mayoría de las funciones del bazo pueden ser realizadas por otros órganos. Un procedimiento para obtener tejidos con fines diagnósticos. luego de entre 10 y 14 días. En muchos casos. Biopsia. los niveles de proteína en suero y las anomalías cromosómicas en células cancerosas. diarrea y riesgo de infección. El proceso de autotrasplante tiene lugar una vez que el paciente logra una respuesta completa (remisión) o una buena respuesta parcial a la farmacoterapia de inducción. por lo general de la sangre. inmediatamente debajo del lado izquierdo del diafragma. Órgano situado en la parte superior izquierda del abdomen. El aumento del tamaño del bazo se denomina “esplenomegalia”. Los biomarcadores también se conocen como “marcadores de células cancerosas” y “marcadores tumorales”. al identificar una enfermedad que avanzará más rápidamente y/o tendrá una mejor o peor respuesta a determinados tratamientos. 3) se descongelan las células madre y se le vuelven a infundir al paciente a través de un catéter permanente (vía central). por lo tanto. Basófilo. 2) se congelan las células madre para uso posterior y el paciente recibe farmacoterapia de acondicionamiento. náuseas. Es posible que ayuden a los médicos a determinar cuándo se necesita tratamiento (y de qué tipo). Autosomas. Biomarcadores. Las células obtenidas también pueden emplearse en análisis citogenético. El proceso comprende lo siguiente: 1) se recolectan células madre del paciente. los conteos sanguíneos comienzan a normalizarse y los efectos secundarios de la terapia de acondicionamiento comienzan a resolverse. Ciertas enfermedades se tratan mediante la extirpación del bazo. A menudo resulta afectado en casos de leucemia linfocítica y linfoma. Autotrasplante de células madre. Son ejemplos de biomarcadores la expresión genética. vómitos. entre ellos se incluyen lesiones en la boca. Una vez que se administra un medicamento para anestesiar la zona. en citometría de flujo y en otras pruebas. pero una persona a la que se le haya extirpado el bazo corre mayor riesgo de sufrir una infección. tal como fiebre. se extirpa una muestra de hueso que contiene médula ósea mediante una aguja hueca especial página 37 . Vea Cariotipo. se puede usar una aguja especial para obtener el tejido. Una prueba para examinar células de la médula ósea a fin de detectar anomalías celulares. Biopsia de médula ósea.de leucemia sino para determinar la cantidad presente. En algunos casos se puede extirpar quirúrgicamente un trozo más grande de tejido. Un tipo de glóbulo blanco que participa en determinadas reacciones alérgicas. Tratamiento que usa las propias células madre de un paciente para retrasar la progresión de determinados tipos de cáncer de la sangre. los médicos usan una combinación de factores para hacer un diagnóstico y un plan de tratamiento. caída del pelo.

Vea Inmunofenotipificación. es decir.para biopsias. En los pacientes que reciben quimioterapia intensiva o suplementos nutricionales se pueden utilizar varios tipos de catéteres (por ejemplo Groshong®. denominado a veces “catéter permanente” se tuneliza por debajo de la piel del tórax. El catéter central. Blastos. denominado “puerto” (acceso venoso). están aprobados para tratar algunos tipos de cáncer de la sangre y se están estudiando en ensayos clínicos para el tratamiento de otros tipos de cáncer de la sangre. Pueden taparse y permanecer en su sitio en los pacientes luego de su alta del hospital. Son las células más primitivas de la médula ósea que se pueden identificar mediante el microscopio óptico. mediante imágenes. En los ganglios linfáticos normales. El extremo externo del catéter se puede utilizar para administrar medicamentos. Con cuidado meticuloso. Es posible hacer la aspiración de médula ósea y la biopsia en el consultorio del médico o en el hospital. Se han identificado muchos tipos de cambios epigenéticos. si es necesario. o para extraer muestras de sangre. A veces. En los tipos agudos de leucemia. para determinar el porcentaje de células sanguíneas cancerosas eliminadas por la terapia. Cariotipo. Los 22 pares se denominan “autosomas”. Los blastos representan alrededor del 1 por ciento de las células de la médula ósea que se desarrollan con normalidad. Cambio epigenético. La médula ósea se examina al microscopio para determinar la presencia de células anormales. por sus siglas en inglés) vorinostat (Zolinza®). Todo cambio que altere la actividad genética sin cambios en la secuencia del ADN. Si bien los cambios epigenéticos son naturales y esenciales para muchas de las funciones corporales. y usarse para quimioterapia ambulatoria o administración de hemoderivados. con los cromosomas sexuales mostrados como un par separado (ya sea XX o XY). El arreglo sistemático. Las dos pruebas casi siempre se hacen a la vez. Son en su mayoría mieloblastos. los catéteres centrales pueden permanecer en su sitio por períodos prolongados (varios meses). En la leucemia mieloide aguda y en los síndromes mielodisplásicos se acumulan mieloblastos. células que se convertirán en neutrófilos. líquidos o hemoderivados. incluso el cáncer. Hay esencialmente dos tipos de catéteres. la diferenciación entre mieloblastos y linfoblastos se puede hacer examinando al microscopio células teñidas de la médula ósea. CALLA. Catéter central. en la leucemia linfoblástica aguda se acumulan linfoblastos. es decir. y otras características. Un tubo especial que se introduce en una vena grande de la parte superior del tórax. Se puede dejar página 38 . Ambas pruebas se hacen también después del tratamiento. de los 46 cromosomas humanos de una célula en 22 pares complementarios (un cromosoma materno y uno paterno en cada par) según su longitud. y llegan a constituir hasta el 80 por ciento del total de células de la médula ósea. se implanta por completo debajo de la piel. El otro. Hickman® y Broviac®). en el que los tubos están fuera de la piel y requieren de un cuidado diario. El primero se acaba de describir. como el inhibidor de las deacetilasas de las histonas (HDAC. células que forman parte del desarrollo de los linfocitos. Los fármacos dirigidos a cambios epigenéticos específicos. los blastos son linfoblastos. para que se mantenga en su sitio. ciertos cambios epigenéticos pueden causar importantes eventos adversos de salud. A menudo se necesita la inmunofenotipificación o el uso de células de médula ósea especialmente teñidas para estar seguro de la distinción. se acumulan en grandes cantidades blastos de aspecto parecido al de los blastos normales. del más largo al más corto.

las células madre de la sangre pueden ser extraídas. Un período intensivo y concentrado de quimioterapia y/o radioterapia. Células primitivas de la médula que son fundamentales para la formación de glóbulos rojos. pero algunas salen de ella y circulan en la sangre. La vena cava superior es una de las venas del sistema venoso central. Los glóbulos rojos viven durante meses. Mediante el uso de técnicas especiales. Células sanguíneas. El plan de tratamiento puede requerir dos. tres o más ciclos de tratamiento. Cualquiera de los tres tipos principales de células de la sangre: glóbulos rojos. La médula ósea debe sustituir más de 100. Una onza líquida de sangre (29. Vea Puerto. Antes de la introducción del PICC. las plaquetas viven una o dos semanas y los glóbulos blancos viven unos pocos días. El PICC se introduce a través de la piel en una vena del brazo y se hace avanzar hasta alcanzar la vena cava superior. y posteriormente descongeladas y utilizadas en terapia de células madre. el paciente recibe un anestésico local para adormecer el brazo en la zona entre el codo y el hombro. Los puertos deben enjuagarse periódicamente. Los pacientes y/o los cuidadores reciben instrucciones para el cuidado del puerto.000 millones de plaquetas y 20 millones de glóbulos blancos. La mayoría de los trasplantes de sangre del cordón umbilical son posibles gracias a donantes no emparentados compatibles o casi compatibles. o incluso meses. La sangre del cordón umbilical congelada es una fuente de células madre del donante para un trasplante a receptores con HLA compatibles. CBC. También se puede usar para obtener muestras de sangre.000 millones de glóbulos rojos. Estas células madre tienen la capacidad de repoblar la médula de un receptor compatible y producir células sanguíneas. que ayudan a prevenir el sangrado. (Vea Hematopoyesis). Es posible que la terapia se administre durante varios días o semanas y este período representa un ciclo de tratamiento. células de médula ósea o células de una biopsia.000 millones de células de la sangre cada día. Catéter permanente. glóbulos blancos y plaquetas. El PICC elimina la necesidad de la administración intravenosa (IV) estándar.57 mL) contiene alrededor de 150. Un tubo largo. Hay varios tipos de glóbulos blancos en la sangre. Las células madre que están presentes en la sangre extraída de la placenta y el cordón umbilical. Células madre. y se puede retirar cuando ya no se necesite. glóbulos blancos. que principalmente previenen o combaten las infecciones. El anticuerpo lleva unida una sustancia química que página 39 . Una prueba que permite identificar los tipos celulares específicos dentro de una muestra de células. Células madre del cordón umbilical. líquidos y nutrición. que transportan oxígeno. y plaquetas.un puerto colocado indefinidamente. Vea Conteo de células sanguíneas. La prueba puede utilizarse para examinar células sanguíneas. Ciclo de tratamiento. 8. conservadas mediante congelación. Catéter venoso central de inserción percutánea (vía PICC o PIC). para administrar medicamentos. Una suspensión diluida de células de una de estas fuentes se puede marcar con un anticuerpo específico para un sitio en la superficie de la célula. por arriba del corazón. Las células madre se encuentran principalmente en la médula. Citometría de flujo. Cada tipo de célula está representado en la sangre en la cantidad necesaria para cumplir su función. delgado y flexible que se introduce en el cuerpo y se puede dejar colocado durante semanas. Vea Catéter central.

De hecho. La cantidad o el tamaño de los cromosomas tal vez se altere en las células cancerosas de la sangre como resultado de la ruptura y la redisposición cromosómicas. Se calcula multiplicando el número total de glóbulos blancos por el porcentaje de neutrófilos. es decir. cuando las células pasan a través de su rayo láser. para poder usarlas posteriormente en un trasplante de células madre. llamado “citómetro de flujo”. la prolongación del cromosoma 9 fue menos página 40 . Se ha calculado que el genoma humano contiene aproximadamente 30. de ahí el nombre de “cromosoma Philadelphia”. los cromosomas sexuales.emitirá luz cuando se active por un rayo láser. Translocación). “Genoma” es el término que representa el conjunto completo del ADN de un organismo. Como el cromosoma 22 es un cromosoma muy corto. La leucemia. Cromosoma Philadelphia (cromosoma Ph). Conteo absoluto de neutrófilos (ANC.000 genes. un fragmento del cromosoma 9 también se adhiere (transloca) al cromosoma 22. que son extensiones específicas del ADN. La citometría de flujo también se usa para seleccionar células madre de una población de células mixta. Citopenia. Clonal. Las células fluyen a través del instrumento. La cantidad de neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco) que una persona tiene para combatir infecciones. La anomalía. Esta circunstancia se denomina “translocación balanceada”. por lo tanto. cáncer derivado de una única célula anormal. Las personas que tienen ALL posiblemente tengan un conteo absoluto de neutrófilos bajo o normal. se usa a menudo para denominar esta prueba. Cada cromosoma tiene un brazo largo (llamado “q”) y un brazo corto (llamado “p”). El término “hemograma” o “CBC”(por sus siglas en inglés). Cromosoma. un acortamiento del brazo largo de este cromosoma. ya que se intercambian trozos prácticamente iguales de partes de los brazos de los cromosomas. las que tienen la característica superficial específica para los anticuerpos se iluminan y así se pueden contar. Esto le permite al médico determinar si la leucemia o el linfoma es de linfocitos B o T. se ha demostrado que el fragmento perdido del cromosoma 22 se adhiere (transloca) al cromosoma 9 en la mayoría de los casos. son los que determinan nuestro sexo: dos cromosomas X producen una mujer y un cromosoma X y otro Y producen un hombre. Una anomalía del cromosoma 22 que se encuentra en las células de la médula ósea y de la sangre de pacientes con leucemia mielógena crónica y de algunos pacientes con leucemia linfoblástica aguda. La designación de una población de células derivada de una célula original única transformada. dependiendo del conteo total de glóbulos blancos. (Vea Inversión. Conteo de células sanguíneas. Una prueba de laboratorio que requiere una pequeña muestra de sangre con la cual se mide el número y el tipo de células que circulan en la sangre. Un uso de la citometría de flujo es determinar si una muestra de células está compuesta de linfocitos T o de linfocitos B. y el cromosoma 9 es muy largo. Una reducción de la cantidad de células que circulan en la sangre. Los genes de los cromosomas X e Y. Desde este descubrimiento. son monoclonales. por sus siglas en inglés). Cada una de las 46 estructuras del núcleo de todas las células del cuerpo humano (salvo los glóbulos rojos) que contienen un filamento de ADN. el linfoma y el mieloma son ejemplos de cáncer clonal. Este filamento está compuesto principalmente de genes. fue observada y documentada por primera vez por médicos de la Universidad de Pensilvania (University of Pennsylvania). Prácticamente todos los tipos de cáncer se derivan de una única célula que sufre una lesión (mutación) en su ADN y.

Suele usarse en su forma abreviada. Este efecto se notó cuando 1) se observó que la recidiva de la enfermedad luego de un trasplante se veía más probable si el donante y el receptor eran gemelos idénticos que si eran mellizos no idénticos. por ejemplo CD20 (el blanco de la terapia con el anticuerpo monoclonal rituximab [Rituxan®]) y CD52 (el blanco de la terapia con el anticuerpo monoclonal alemtuzumab [Campath®]). aunque puede ocurrir también en pacientes con otros tipos de cáncer de la sangre. (Vea Hematopoyesis). Este efecto parece ser más activo en tipos de leucemia mieloide. hasta que se dispuso de técnicas de detección más sensibles. Enfermedad residual mínima (MRD. Estas células residuales sólo pueden identificarse mediante técnicas moleculares sensibles. y 3) la eliminación de los linfocitos T del donante disminuyó la incidencia de la reacción de GVHD. Cada una de estas observaciones puede explicarse mejor como un ataque inmunitario por parte de los linfocitos del donante contra las células tumorales del receptor que. Estudios de investigación cuidadosamente planificados y vigilados. realizados por médicos. por sus siglas en inglés). Un tratamiento que demuestra ser seguro y eficaz en un ensayo clínico suele ser aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA. Un término usado junto a un número para identificar una molécula específica en la superficie de un inmunocito. por sus siglas en inglés) para usarse como tratamiento estándar si es más eficaz o tiene menos efectos secundarios que el tratamiento estándar actual. Enfermedad resistente al tratamiento. El proceso de diferenciación de células madre forma glóbulos rojos. La posible reacción inmunitaria de los linfocitos T trasplantados (del donante) para reconocer y atacar las células malignas del receptor. Vea Resistencia al tratamiento. monocitos. plaquetas y glóbulos blancos (neutrófilos. Un tipo de glóbulo blanco que participa en reacciones alérgicas y ayuda a combatir ciertas infecciones parasitarias. Eosinófilo. por lo general. por sus siglas en inglés). Eritrocitos. Denominación de grupo (CD. incluso cuando la sangre y la médula parecen estar normales. Ensayos clínicos. junto con el tratamiento intensivo de acondicionamiento. pero tuvo como resultado una mayor frecuencia de recaída de la enfermedad. La meta de los ensayos clínicos sobre los distintos tipos de cáncer de la sangre es mejorar el tratamiento y la calidad de vida y aumentar la supervivencia. Término que designa una enfermedad que no entra en remisión ni mejora considerablemente luego del tratamiento estándar para la enfermedad. Los pacientes recién diagnosticados o los que sufren recaídas posiblemente tengan una enfermedad resistente al tratamiento. sirvieron para mantener la enfermedad controlada. basófilos y linfocitos). Diferenciación. página 41 . como “cromosoma Ph”.evidente que el acortamiento del 22. La anomalía del cromosoma 22 actualmente se abrevia. Proceso mediante el cual las células madre crean células funcionales de una única línea de células sanguíneas. Efecto de injerto contra tumor (Efecto de injerto contra leucemia). 2) la recidiva de la enfermedad era menos probable cuanto más importante era la reacción de injerto contra huésped (GVHD por sus siglas en inglés). Las pequeñas cantidades de células cancerosas que pueden quedar después del tratamiento. Vea Glóbulos rojos. eosinófilos.

La epoyetina alfa (Procrit® o Epogen®) y la darbepoyetina alfa (Aranesp®) son formas de la hormona humana eritropoyetina.Eritropoyetina (EPO). Fármacos citotóxicos. Vea Hibridación in situ con fluorescencia. Vea Factor de crecimiento. que pueden usarse para tratar la anemia. El factor estimulante de colonias de granulocitos (G-CSF. Es posible que el tratamiento inhiba la producción de células sanguíneas en la médula ósea. Una muestra de sangre colocada sobre un portaobjetos. El GM-CSF también puede estimular monocitos. Un factor que se establece científicamente como elemento que aumenta las probabilidades de una persona de tener una enfermedad. El página 42 . por ejemplo en síndromes mielodisplásicos de bajo riesgo. FDA. Parte del trabajo de la FDA es garantizar la inocuidad y seguridad de los medicamentos. (Vea Quimioterapia). FISH. estos fármacos se usan para ayudar en la recuperación de la anemia inducida por la quimioterapia o para tratar enfermedades crónicas en las que la anemia es un hallazgo problemático. por sus siglas en inglés) y el factor estimulante de colonias de granulocitos y macrófagos (GM-CSF. Ganglios linfáticos. Células que comen (ingieren) rápidamente microorganismos tales como bacterias y hongos y los destruyen para proteger al organismo de las infecciones. los dispositivos médicos y el suministro de alimentos de los Estados Unidos. Frotis de sangre periférica. Factor estimulante de colonias. Estos fármacos estimulan la producción de glóbulos rojos mediante el mismo mecanismo que la EPO. Siglas en inglés de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. por sus siglas en inglés) son ejemplos de factores de crecimiento producidos comercialmente. En la oncología. producidas en el laboratorio. Los factores de riesgo pueden clasificarse como genéticos (heredados). es decir. Pequeñas estructuras. Fagocitos. relacionados con el estilo de vida o medioambientales. La presencia de uno o más factores de riesgo no significa que una persona necesariamente vaya a contraer la enfermedad. Una sustancia química que se usa para estimular la producción de neutrófilos y para acortar el período de conteos bajos de neutrófilos en la sangre después de la quimioterapia. Es producida principalmente por los riñones y se libera en la sangre en respuesta al descenso de niveles de oxígeno en la sangre. Factor de riesgo. Los dos principales fagocitos son los neutrófilos y los monocitos. La principal causa de susceptibilidad a las infecciones en pacientes tratados con radioterapia y/o quimioterapia intensivas es una grave disminución de la concentración de estas células en la sangre. Los fármacos anticancerosos que actúan destruyendo las células o impidiendo la división celular. lo que produce escasez de estas células fagocíticas. la extensión de la exposición y su duración son consideraciones importantes para determinar si aumenta el riesgo. En el caso de la exposición medioambiental. Estos ganglios están distribuidos por todo el cuerpo. Salen de la sangre y entran en los tejidos donde se ha producido una infección. que se tiñe para poder examinar las células al microscopio. Factor de crecimiento. Vea Velocidad de sedimentación. interactuando con el receptor de EPO en los progenitores de glóbulos rojos. Una hormona necesaria para la producción normal de glóbulos rojos. que contienen grandes cantidades de linfocitos y están conectadas entre sí mediante pequeños canales denominados vasos linfáticos. ESR. del tamaño de frijoles.

Hematocrito. Vea Factor de crecimiento. La hematopoyesis es un proceso continuo que está activo normalmente durante toda la vida.aumento del tamaño de los ganglios linfáticos se puede ver. El hematopatólogo trabaja muy de cerca con el hematólogo/oncólogo que atiende al paciente y decide el mejor tratamiento según el diagnóstico. Glóbulos blancos. El proceso de desarrollo de células sanguíneas en la médula ósea. Esto se llama “maduración”. el problema médico se llama “anemia”. Las células madre comienzan a convertirse en células sanguíneas jóvenes o inmaduras. Otro término para denominar el gen supresor de tumor es “antioncogén”. eosinófilos. los eosinófilos y los basófilos son tipos de granulocitos. Esto se llama “diferenciación”. el hematopatólogo también usa valores de laboratorio. aspiraciones y biopsias de médula ósea y ganglios linfáticos y demás tejidos. Glóbulos rojos. Si este gen sufre una mutación que lo “apaga” y produce una pérdida de función. Las células más primitivas de la médula ósea son las células madre. monocitos y linfocitos. la que se une al oxígeno y lo transporta a los tejidos del cuerpo. puede que la persona quede más susceptible a tener cáncer en el tejido donde ocurrió la mutación. Si el hematocrito está por encima de lo normal. Si el hematocrito está por debajo de lo normal. Vea Factor de crecimiento. Células sanguíneas (eritrocitos) que transportan hemoglobina. El porcentaje de la sangre ocupado por glóbulos rojos. Las células sanguíneas jóvenes o inmaduras luego se desarrollan aún más para convertirse en células sanguíneas totalmente funcionales. como los glóbulos rojos o los glóbulos blancos de distintos tipos. G-CSF (Factor estimulante de colonias de granulocitos). Hematopatólogo. Un médico especializado en el tratamiento de las enfermedades de las células sanguíneas. Hematopoyesis. GM-CSF (Factor estimulante de colonias de macrófagos y granulocitos). basófilos. Un tipo de glóbulo blanco que tiene un gran número de gránulos en el cuerpo de la célula. Los glóbulos blancos también se llaman “leucocitos”. entran en la sangre y circulan por el cuerpo. Los neutrófilos. Los glóbulos rojos constituyen aproximadamente entre el 40 y el 45 por ciento del volumen de la sangre en las personas sanas. Un tipo de patólogo que estudia las enfermedades de las células sanguíneas observando frotis de sangre periférica. el problema médico se llama “eritrocitosis”. Las células maduras salen de la médula ósea. Los valores normales son de 40 a 54 por ciento en hombres y de 35 a 47 por ciento en mujeres. citometría de flujo y pruebas de diagnóstico molecular para llegar al diagnóstico más preciso. Cada uno de los cinco tipos principales de células de la sangre que combaten las infecciones: neutrófilos. El motivo de esta página 43 . Esta persona puede ser un internista que trata a los adultos o un pediatra que trata a los niños. El hematopatólogo usa su pericia para identificar enfermedades tales como distintos tipos de cáncer de la sangre. que comienzan el proceso de desarrollo de células sanguíneas. Hematólogo. sentir o medir mediante tomografía computarizada (CT) o imaginología por resonancia magnética (MRI). dependiendo de su ubicación y del grado de aumento del tamaño. Además de usar el microscopio. Un gen que evita la proliferación celular. Granulocito. Gen supresor de tumor.

y los cromosomas emiten fluorescencia con cierto color. Esto puede suceder como consecuencia de la quimioterapia y la radioterapia intensivas. Las mujeres sanas tienen alrededor de 10 por ciento menos de hemoglobina en la sangre que los hombres. El paciente es más susceptible a las infecciones. si bien son relativamente inocuas para personas con un sistema inmunitario sano. Hay muchas especies de hongos. lo cual causa una grave deficiencia en los conteos de células sanguíneas. Capacidad de resistencia a las infecciones. Pigmento de los glóbulos rojos que contiene hierro y que transporta el oxígeno a las células de los tejidos. Aspergillus e Histoplasma. en especial cuando se usan en altas dosis para acondicionar página 44 . Inmunidad. Una disminución de la cantidad de glóbulos rojos reduce la cantidad de hemoglobina en la sangre. no es posible satisfacer la constante demanda de nuevas células sanguíneas. y algunas. Inhibidores de enzimas reparadoras del ADN. Infusión de linfocitos del donante (DLI. Una terapia que implica donar linfocitos del donante original de células madre a un paciente que se sometió a un alotrasplante de médula ósea luego de una recaída de la enfermedad. Si es grave. Un estado en el cual el sistema inmunitario no funciona adecuadamente y sus funciones protectoras son inadecuadas. Cuando la médula ósea es invadida por células cancerosas. Vea Conteo de células sanguíneas. tal como ocurre luego de un trasplante de células madre o de múltiples tratamientos con quimioterapia de alta dosis para leucemias o linfomas progresivos. Fármacos de quimioterapia que reaccionan con el ADN para modificarlo químicamente y evitar que permita la proliferación celular. esta capacidad disminuida quizás limite la capacidad de una persona de hacer esfuerzos. por sus siglas en inglés). Una técnica para estudiar cromosomas en tejidos que utiliza sondas de ADN marcadas con moléculas fluorescentes que emiten luz de distintas longitudes de onda y distintos colores. Los hongos pertenecen a los géneros Candida. Los valores normales de la hemoglobina en la sangre son de 12 a 16 gramos por decilitro (g/dL). Hibridación in situ con fluorescencia (FISH. Hemograma (CBC. Hongo. tienden a provocar infecciones graves en personas inmunodeprimidas. por sus siglas en inglés).actividad es que la mayoría de las células sanguíneas tienen un período de vida corto y deben ser sustituidas constantemente. Es posible que la DLI induzca una reacción inmunitaria contra las células cancerosas del paciente. las plaquetas a los 10 días y la mayoría de los neutrófilos después de 1 a 3 días. entre otros. Las sondas se unen a los cromosomas dentro de las células. Una concentración baja de hemoglobina disminuye la capacidad de la sangre de transportar oxígeno. Una disminución de la concentración de hemoglobina se llama “anemia”. por sus siglas en inglés). Los glóbulos rojos mueren a los 4 meses. Un microbio a menudo denominado “moho” o “levadura”. Hemoglobina. Inmunodepresión. incluidas las causadas por microbios que generalmente no son muy infecciosos. Se ha observado que este tratamiento es más eficaz en pacientes con leucemia mieloide crónica que sufren una recaída luego del trasplante. pero se está estudiando para el tratamiento de pacientes con otros tipos de cáncer de la sangre. Inhibidores de la síntesis de ADN. Fármacos de quimioterapia que evitan que determinadas proteínas celulares funcionen y hacen que el ADN sea más susceptible a daños. Cada día se producen alrededor de cien mil millones de células sanguíneas.

Vea Glóbulos blancos. Inmunotoxinas. por sus siglas en inglés. por ejemplo. que producen anticuerpos para ayudar a combatir agentes infecciosos como bacterias. Los anticuerpos reaccionan con antígenos específicos en la célula. Los linfocitos normales pueden distinguirse de los linfocitos leucémicos. Una disminución de la concentración de leucocitos (glóbulos blancos) de la sangre por debajo de lo normal. Existen tres tipos principales de linfocitos: linfocitos B. Una anomalía de los cromosomas que ocurre cuando una parte de un cromosoma se desprende y se da vuelta. (Vea Reacción de injerto contra huésped). células de la médula ósea o células de los ganglios linfáticos. Se pone una marca a un anticuerpo para poder detectarlo. de modo tal que su material genético queda en orden inverso. el CD10. Inmunofenotipificación. Un aumento de la concentración de leucocitos (glóbulos blancos) de la sangre por encima de lo normal. La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es una de esas enfermedades. Un método en el cual se usa la reacción de anticuerpos con antígenos celulares para determinar un tipo específico de célula en una muestra de células sanguíneas. Inversión. Leucocitos. La reacción de injerto contra huésped (GVHD. Esta membrana se llama “meninges”. y las células citolíticas naturales (NK. a su vez. Linfocito. En el paciente que recibe un trasplante. Intrarraquídeo. que pueden atacar células infectadas por virus o células tumorales. las células de la leucemia mieloide pueden distinguirse de las células de la leucemia linfoblástica. La proliferación descontrolada y exagerada y la acumulación de estas células leucémicas significa que no pueden funcionar como células sanguíneas normales. lo que puede. En algunas situaciones. Este procedimiento se llama “terapia intrarraquídea”. pero la pieza invertida permanece unida al cromosoma. y el CD33 puede estar presente en mieloblastos leucémicos. Leucocitosis. También puede ocurrir por causa de estados de enfermedad. que tienen varias funciones. El antígeno en una célula se llama “denominación de grupo” o “CD”. ayudar a decidir el mejor tratamiento para ese tipo de leucemia o linfoma. entre las que se incluye ayudar a los linfocitos B a producir anticuerpos. y lleva un número. virus y hongos. Debido a que las células que transportan su conjunto de antígenos son marcadas con anticuerpos específicos. los fármacos se deben administrar directamente en el conducto vertebral cuando hay células cancerosas en las meninges. el tratamiento de acondicionamiento y una GVHD grave pueden combinarse para provocar una infección abrumadora. se pueden identificar. por sus siglas en inglés) y el cerebro o la médula espinal. linfocitos T. Leucopenia. La célula leucémica que sustituye a la célula normal de la médula ósea. Un tipo de glóbulo blanco que constituye el tipo de célula fundamental del sistema inmunitario del cuerpo. por sus siglas en inglés) causa una situación de inmunodepresión. La denominación del espacio entre el recubrimiento o la membrana del sistema nervioso central (CNS. puede estar presente en linfoblastos leucémicos. por sus siglas en inglés). Este método también ayuda a subclasificar los tipos de células. por sus siglas en inglés). Linfoblasto.a un paciente para un trasplante. Por ejemplo. página 45 . Vea Terapia con anticuerpos monoclonales. antígeno común de la leucemia linfoblástica aguda (CALLA. La marca puede ser identificada con los equipos de laboratorio que se usan para la prueba.

Una alteración en un gen como consecuencia de un cambio en una parte del ADN que representa ese gen. Vea Clonal. los hombros y el cráneo es la más activa en la formación de células sanguíneas. “scavenger cell” en inglés) y ayudar a los linfocitos en sus funciones inmunitarias. Un tejido esponjoso que se encuentra en la cavidad central hueca de los huesos y en el que se forman las células sanguíneas. las caderas. Cuando los monocitos pasan de la sangre a los tejidos. En la leucemia. Al llegar a la pubertad. una célula primitiva de la médula ósea o de un ganglio linfático sufre una o varias mutaciones somáticas que provocan un tumor. las costillas. Mutación. Si la mutación es consecuencia de una anomalía cromosómica grave. En los adultos. como una translocación. Vea Blastos. Microlitro (µL) de sangre. No hay mielocitos en la sangre de las personas sanas. Neutrófilos. la alteración en el gen es más sutil y se requieren pruebas más sensibles para identificar el oncogén. Los monocitos y los neutrófilos son las dos células principales que ingieren y destruyen microbios en la sangre. Una deficiencia grave de neutrófilos aumenta la susceptibilidad del paciente a las infecciones. Medida utilizada para algunos resultados de pruebas de sangre. Una “mutación de célula somática” tiene lugar en una célula de un tejido específico y puede provocar la proliferación de células de ese tejido hasta formar un tumor. Consulte la sección Sangre y médula ósea normales en las páginas 32 y 33. La mayoría de los tipos de cáncer comienzan luego de una mutación somática. Médula ósea. Médula. Un neutrófilo puede denominarse “polimorfonuclear” o “segmentado” porque su núcleo tiene varios lóbulos. Mieloblastos. Véase Oncogén. los huesos de las manos. se convierten en macrófagos. Una “mutación de célula reproductora” está presente en el óvulo o el espermatozoide y se puede transmitir de padres a hijos. el esternón. Mutación celular somática. Vea Monocito (macrófago). un tipo de glóbulo blanco. Vea Mutación. Monoclonal. Mielocito. Un tipo de glóbulo blanco que representa entre el 5 y el 10 por ciento de las células de la sangre humana normal. Un µL es aproximadamente una millonésima parte de un litro de sangre. Una célula de la médula ósea que es precursora de los granulocitos maduros de la sangre. ingerir células muertas (en esta función se denomina célula carroñera. o después de una quimioterapia. Esta célula sanguínea es la principal de las que combaten infecciones. Monocito (macrófago). El principal fagocito (célula que ingiere microbios) de la sangre.Macrófago. se puede detectar mediante un examen citogenético. A veces. Neutropenia. A menudo no se encuentra en cantidades suficientes en pacientes con leucemia aguda. los pies. página 46 . por debajo de lo normal. Vea Médula ósea. En estos sitios. la médula ósea de la columna vertebral. el linfoma o el mieloma. la médula se llena de células adiposas. El macrófago es el monocito en acción: puede combatir infecciones en los tejidos. Disminución de la concentración de neutrófilos. las piernas y los brazos no contienen médula en la que se produzca sangre.

el tronco y los brazos. se unen unas a otras y sellan el vaso sanguíneo dañado para detener el sangrado. Vea Plasma. glóbulos blancos y plaquetas. Este tipo de sangrado es el resultado de una cantidad muy baja de plaquetas. las plaquetas. Para evitar este tipo de recaída (leucemia meníngea). Plasma sanguíneo. Los oncólogos con especialidad en radioterapia se especializan en el uso de radioterapia para tratar el cáncer. En algunos casos. tales como trombocitopenia (muy pocas) o trombocitemia (demasiadas). Petequias. página 47 . Representa la etapa posterior a la etapa de blasto. Pequeñas células sanguíneas (de aproximadamente una décima parte del volumen de los glóbulos rojos) que se adhieren al sitio de una lesión de un vaso sanguíneo.Oncogén. Disminución. Gen mutado que constituye la causa de un cáncer. Pancitopenia. Este proceso a menudo no es evidente hasta meses o años después de la remisión cuando reaparece la leucemia. se administra radioterapia también en la cabeza. por sus siglas en inglés). en camino a transformarse en célula mieloide. radioterapia. “Trombocito” es un sinónimo de plaqueta. Un médico que identifica enfermedades mediante el estudio de tejidos al microscopio. Por lo general. existe una tendencia de las células leucémicas a entrar en el revestimiento de la médula espinal y del cerebro (las meninges). leucemia linfoblástica aguda y linfoma. La parte líquida de la sangre. Estos enfoques son muy eficaces para la eliminación de células de leucemia en las membranas del cerebro y de la médula espinal. Patólogo. Un médico que diagnostica y trata a pacientes con cáncer. En determinados tipos de leucemia. También se denomina “plasma sanguíneo”. las proteínas y demás componentes. Evolucionan de rojo a marrón. en particular la leucemia linfoblástica aguda y la leucemia monocítica aguda con conteos altos de células sanguíneas. Promielocito. primero en las membranas del CNS y luego en la médula ósea y en la sangre. Profilaxis del sistema nervioso central (CNS. de la concentración de los tres tipos principales de células sanguíneas: glóbulos rojos. prácticamente todos los niños y adultos con leucemia linfoblástica aguda que entran en remisión reciben tratamiento mediante la administración de quimioterapia adecuada en el líquido que baña la médula espinal y el cerebro para prevenir que la leucemia vuelva a estos sitios. Plaquetas. Hematopatólogo. están asociados a un oncogén. donde se encuentran suspendidas las células sanguíneas. Vea Hematólogo. y los cirujanos oncólogos se especializan en el uso de procedimientos quirúrgicos para diagnosticar y tratar el cáncer. Una célula de la médula ósea en etapas iniciales de desarrollo. por debajo de lo normal. los pies. Dejan de presentarse cuando aumenta la cantidad de plaquetas. Sitios de sangrado en la piel del tamaño de una cabeza de alfiler. Varios subtipos de leucemia mieloide aguda. se trata de un internista que trata a pacientes adultos o de un pediatra que trata a niños. Oncólogo. Los pequeños puntos hemorrágicos se ven con frecuencia en las piernas. quimioterapia o inmunoterapia) para el paciente. y casi todos los casos de leucemia mieloide crónica. Plasma. y con el tiempo desaparecen. Estos médicos cooperan y colaboran unos con otros para proporcionar el mejor plan de tratamiento (cirugía. y se usa a menudo como prefijo en términos que describen trastornos plaquetarios.

Punción raquídea. por sus siglas en inglés). Un pequeño dispositivo que se usa junto con un catéter central para tener acceso a una vena.Puerto (acceso venoso). el tubo digestivo. El médico inyecta primero un anestésico local y luego introduce una aguja entre dos vértebras de la parte inferior de la espalda. El puerto se coloca por debajo de la piel del tórax. Punción lumbar. Una quimioterapia exitosa depende del hecho de que las células malignas son de algún modo más sensibles a las sustancias químicas que las células normales. Es el ataque inmunitario efectuado por los linfocitos de la médula o de la suspensión de células sanguíneas de un donante (el injerto) contra los tejidos del receptor (el huésped). página 48 . Se puede aplicar una crema adormecedora en la piel antes de usar el puerto. pero aumenta el riesgo de una reacción inmunitaria. puede que los factores producidos por los genes del cromosoma Y del receptor de sexo masculino sean percibidos como extraños por las células del donante de sexo femenino. La reacción tal vez pueda ser mínima en personas con mayor compatibilidad. También se conoce como GVHD. que es la fuente de células madre. presentes en la sangre o la médula de éste. Radioinmunoterapia. Otra forma de referirse a la punción lumbar es “punción raquídea”. Reacción de injerto contra huésped (GVHD. o grave en personas entre las cuales exista una menor compatibilidad. o para sacar muestras de sangre. Vea Terapia con anticuerpos monoclonales. como náuseas. que no comparten los genes del cromosoma Y. el médico o la enfermera introducen una aguja en el puerto a través de la piel. y su compatibilidad no puede establecerse antes del trasplante. Cuando se daña el ADN. Estas reacciones están mediadas en parte por antígenos que no se encuentran en el sistema principal de los antígenos leucocitarios humanos (HLA). Las células inmunitarias más comprometidas en esta reacción son los linfocitos T del donante. El uso de rayos X y otras formas de radiación en el tratamiento. Los sitios principales de lesión son la piel. La radioterapia puede resultar útil en el tratamiento de algunos tipos de cáncer de la sangre localizados. la piel y los folículos pilosos son las más sensibles a estas sustancias químicas. Por ejemplo. los daños a estos órganos causan los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia. Esta reacción no ocurre en trasplantes entre gemelos idénticos. A estos efectos se han desarrollado varias sustancias químicas. Este hecho no prohíbe que el donante sea de sexo femenino y el receptor de sexo masculino. Un procedimiento para sacar líquido cefalorraquídeo del espacio que rodea la médula espinal o para administrar fármacos anticancerosos para prevenir o tratar la leucemia o el linfoma en las membranas (meninges) del sistema nervioso central (CNS). Para administrar medicamentos o elementos nutritivos. el hígado y el tubo digestivo. por sus siglas en inglés. Se recogen muestras del líquido en tubos estériles y se examinan para ver si hay indicios de leucemia o linfoma. las células no pueden crecer ni sobrevivir. El uso de sustancias químicas (fármacos/medicamentos) para destruir las células malignas. Vea Punción lumbar. llagas en la boca y caída del cabello. en el caso de un donante de células madre de sexo femenino y un receptor de sexo masculino. y la mayoría actúan para dañar el ADN de las células cancerosas. Quimioterapia. Como las células de la médula ósea. Radioterapia. La radioterapia puede ser un tratamiento complementario importante cuando hay masas particularmente grandes en un área localizada o cuando algunos ganglios linfáticos grandes locales están comprimiendo o invadiendo los órganos o las estructuras normales y la quimioterapia no puede controlar el problema.

pero aún hay indicios residuales de la misma. Células y proteínas que defienden al cuerpo contra las infecciones. Es la característica de las células que las hace resistentes a los efectos de varias clases de fármacos diferentes. Las señales generadas en los tejidos en respuesta a un campo magnético producido por el instrumento se convierten. en las células de leucemia o de linfoma. las células serán más sensibles a los efectos del fármaco. en imágenes de las estructuras corporales. Enfermedad que en un principio respondió a la terapia pero que ha comenzado a avanzar. La PCR requiere de una anomalía o un marcador de ADN (o de ARN) específico. Difiere de una tomografía computarizada en que el paciente no queda expuesto a rayos X. Este sistema consta de ganglios linfáticos. Para obtener un beneficio a largo plazo generalmente se requiere una remisión completa. La desaparición de indicios de la enfermedad. Las células desarrollan una resistencia a los fármacos de varias maneras distintas. Resonancia magnética (MRI. Remisión. para poder determinar o estudiar el tipo específico de ADN o ARN. Los linfocitos. Sistema linfático. o de las masas tumorales.Reacción en cadena de la polimerasa (PCR. las células serán menos sensibles a los efectos del fármaco. Por lo tanto. La técnica de PCR puede detectar la presencia de una sola célula cancerosa entre quinientas mil a un millón de células sanguíneas. Resistencia a múltiples fármacos (MDR. Los términos “completa” y “parcial” algunas veces se usan para modificar el término “remisión”. La resistencia a los fármacos proviene de la expresión de genes que dirigen la formación de grandes cantidades de una proteína que evita que los fármacos afecten a las células cancerosas. el hígado y el bazo. Una técnica para ampliar cantidades mínimas de ADN o ARN. el tejido linfático de la médula ósea. a fin de usarlos para identificar las células residuales anormales. página 49 . Sistema inmunitario. por sus siglas en inglés). Esta técnica se ha vuelto útil para detectar una concentración muy baja de células cancerosas residuales que sea demasiado baja como para verse con un microscopio. Si el gen o los genes involucrados no se expresan o se expresan débilmente. como un oncogén. por lo general como resultado de un tratamiento. el timo (durante las primeras varias décadas de vida). La leucemia refractaria es la circunstancia en la que un porcentaje de células cancerosas resiste los efectos dañinos de uno o varios fármacos. La capacidad de las células de proliferar a pesar de su exposición a una sustancia química que generalmente destruye las células o inhibe su proliferación. Recaída de la enfermedad. la piel y el bazo. por computadora. Remisión parcial quiere decir que la enfermedad ha mejorado notablemente por el tratamiento. por sus siglas en inglés). se puede medir el tamaño y determinar cambios de tamaño de los órganos. los ganglios linfáticos y el bazo forman parte del sistema inmunitario. y los linfocitos T. Resistencia al tratamiento. por sus siglas en inglés). Remisión completa quiere decir que ha desaparecido todo indicio de la enfermedad. La reaparición de una enfermedad después de haber estado en remisión luego del tratamiento. Recidiva/Recaída. los conductos linfáticos. Esta tecnología proporciona imágenes detalladas de las estructuras corporales. los linfocitos B y las células citolíticas naturales contenidos en dichos sitios. especialmente en casos de leucemia aguda o de linfomas progresivos. el tubo digestivo. como los ganglios linfáticos. Si hay una alta expresión de los genes.

Terapia que usa proteínas elaboradas en el laboratorio que reaccionan ante los antígenos o se acoplan a los antígenos de las células cancerosas a las que se dirigen. del abdomen o de la pelvis permite la detección de un ganglio linfático.Sitios Santuarios. Se necesitan las plaquetas de aproximadamente seis donantes de una unidad de sangre cada uno. Se puede usar una tomografía computarizada para medir el tamaño de éstas y otras estructuras durante y después del tratamiento. Trasplante de células madre de intensidad reducida. por sus siglas en inglés). Una anormalidad de los cromosomas en las células de la médula ósea o los ganglios linfáticos que ocurre cuando se desprende una parte de un cromosoma y se adhiere al extremo de otro cromosoma. Cuando tiene lugar una translocación. Una tomografía computarizada del tórax. Áreas en las que es difícil obtener una concentración suficiente de quimioterapia para destruir las células de leucemia. La transfusión de plaquetas con HLA compatible puede provenir de un donante emparentado que tenga un tipo de tejido con HLA idéntico o muy similar. La toxina puede matar las células cancerosas. Transfusión de plaquetas. En un trasplante de intensidad reducida (también llamado “trasplante no mieloablativo de células madre”). Suero. Esta técnica extrae las plaquetas de grandes volúmenes de sangre a medida que pasa a través de la máquina de aféresis. Las transmisiones de rayos X se convierten en imágenes detalladas. Las imágenes se muestran en un corte transversal del cuerpo en cualquier nivel. se intercambia el material genético entre dos cromosomas distintos sin ganancia ni pérdida de información genética. Transfusión de plaquetas de un donante que puede ser necesaria como apoyo para algunos pacientes tratados por cáncer de la sangre. los pacientes reciben página 50 . Una toxina se puede unir a los anticuerpos que luego se unen a las células cancerosas. Terapia con anticuerpos monoclonales. de tres maneras: como anticuerpos “desnudos” (anticuerpos monoclonales). La ventaja de recibir plaquetas de un solo donante es que el paciente no se expone a los distintos antígenos de las plaquetas de diferentes personas y tiene por eso menos probabilidades de producir anticuerpos contra las plaquetas del donante. Los anticuerpos se usan en forma terapéutica. las membranas del cerebro y de la médula espinal (meninges) y los testículos son sitios santuarios importantes. Toxina. se altera el gen en el que ocurre la ruptura. desde la cabeza hasta los pies. Vea Mutación. Tomografía computarizada (CT. para elevar en forma considerable la cantidad de las plaquetas de un receptor. Ésta es una forma de mutación somática que tal vez pueda transformar al gen en un oncogén (gen que causa cáncer). utilizando una computadora para sintetizar los datos de los rayos X. Pueden obtenerse suficientes plaquetas de un solo donante mediante un procedimiento denominado “aféresis”. La parte líquida de la sangre. Una forma de alotrasplante. como anticuerpos a los cuales se acoplan isótopos radiactivos (radioinmunoterapias) y como anticuerpos a los cuales se acoplan toxinas (inmunotoxinas). Las plaquetas pueden extraerse de varios donantes no emparentados y administrarse como plaquetas extraídas de donantes escogidos al azar. actualmente en estudio en ensayos clínicos. Una sustancia derivada natural que es venenosa para las células. Translocación. hígado o bazo inflamados. En una translocación balanceada. Los glóbulos rojos y el plasma son devueltos al donante. Una técnica de análisis por imágenes de tejidos y órganos del cuerpo. En la leucemia linfoblástica aguda. que no contiene células.

Vea Alotrasplante de células madre. Terapia intensiva de un paciente con fármacos citotóxicos o fármacos y radioterapia en todo el cuerpo justo antes de someterse a un trasplante de células madre. Autotrasplante de células madre. “velocidad de sedimentación globular” o "tasa de sedimentación eritrocítica". Trombocitemia. Esta prueba también se llama “velocidad de sedimentación eritrocítica” (ESR. Una concentración de plaquetas en la sangre por encima de lo normal. que son las células clave del sistema inmunitario del receptor. Trasplante. Tratamiento de acondicionamiento. por sus siglas en inglés). Se hace una prueba de velocidad de sedimentación para averiguar si existe inflamación en el cuerpo. Una prueba de sangre que mide la velocidad con la cual se sedimentan los glóbulos rojos (eritrocitos) en un tubo de ensayo en el lapso de 1 hora. y el injerto de los inmunocitos del donante puede permitir que estas células ataquen la enfermedad (efecto de injerto contra leucemia). Disminución de la concentración de plaquetas en la sangre por debajo de lo normal. También hay estudios en curso para determinar la utilidad del trasplante de células madre de intensidad reducida en pacientes mayores. La terapia sirve para tres propósitos. Vea Velocidad de sedimentación. Trombocitopenia. consulte la publicación gratis de LLS titulada Trasplante de células madre sanguíneas y de médula ósea. Esta acción ayuda a prevenir el rechazo del injerto (tejido del donante). En segundo lugar. Vea Catéter venoso central de inserción periférica. Para obtener más información sobre todos los tipos de trasplante de células madre. página 51 . Velocidad de sedimentación. lo que quizás sea importante para abrir los nichos especiales donde deben alojarse las células madre trasplantadas a fin de injertarse (sobrevivir). En tercer lugar. Autotrasplante de células madre. disminuye notoriamente las células de la médula ósea.dosis inferiores de fármacos de quimioterapia y/o radioterapia como preparación para el trasplante. En primer lugar. Se necesitan más estudios para determinar la eficacia de este tratamiento en pacientes con ALL. Vía PICC o PIC. Trasplante de células madre. si el paciente recibe un trasplante por una neoplasia maligna. Se usan fármacos inmunosupresores para evitar el rechazo del injerto (tejido del donante). Vea Alotrasplante de células madre. por sus siglas en inglés). deprime en gran medida los linfocitos. para controlar la evolución de una enfermedad o para ver lo bien que está funcionando un tratamiento. Velocidad de sedimentación eritrocítica (ESR. esta terapia intensiva sirve para disminuir en gran medida la cantidad de cualquier célula tumoral que quede.

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la enfermedad de Hodgkin y el mieloma.4572 (puede solicitar los servicios de un intérprete) www.955. NY 10605 Comuníquese con nuestros especialistas en información llamando al 800. y mejorar la calidad de vida de los pacientes y sus familiares.Para obtener más información. LLS es una organización sin fines de lucro que depende de la generosidad de las contribuciones particulares.LLS.org Nuestra misión: Curar la leucemia. póngase en contacto con: o con la: Oficina Central 1311 Mamaroneck Avenue White Plains. corporativas y de fundaciones para continuar con su misión. PS37 5M 4/11 . el linfoma.