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Ritzer, G. Teora Sociolgica Moderna CAPTULO 9 TEORA FEMINISTA CONTEMPORNEA POR PATRICIA MADOO LENGERMANN Y JILL NIEBRUGGE-BRANTLEY 1.

PRINCIPALES CUESTIONES TERICAS 2. TEORAS SOCIOLGICAS DEL GNERO: 1960-PRESENTE Teoras macrosociales del gnero Teoras microsociales del gnero 3. VARIEDADES DE LA TEORA FEMINISTA CONTEMPORNEA Diferencias de gnero Desigualdad entre los gneros Opresin de gnero Opresin estructural Feminismo y posmodernismo 4. TEORA SOCIOLGICA FEMINISTA (48) Sociologa del conocimiento feminista Orden macro-social Orden micro-social Subjetividad 5. HACIA UNA TEORA INTEGRADA 6. RESUMEN 379

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La teora feminista es un sistema de ideas general y de gran alcance sobre la vida social y la experiencia humana comprendidas desde una perspectiva centrada en las mujeres. Es una teora centrada en la mujer o en las mujeres en tres sentidos. Primero, su principal objeto de investigacin, el punto de partida de todas sus investigaciones, es la situacin (o las situaciones) y experiencias de las mujeres en la sociedad. Segundo, considera a las mujeres como sujetos centrales del proceso de la investigacin; es decir, intenta ver el mundo desde el distintivo y ventajoso punto (o puntos) de vista de las mujeres en el mundo social. Y tercero, la teora feminista es una teora crtica y activista que acta en nombre de las mujeres; su objetivo es producir un mundo mejor para las mujeres y, por tanto, para toda la humanidad. La teora feminista difiere de la mayora de las teoras sociolgicas en dos aspectos clave. Primero, se trata de la obra de una comunidad interdisciplinar, que incluyen no slo socilogos, sino tambin estudiosos de otras disciplinas como la antropologa, la biologa, la economa, la historia, el derecho, la litera tura, la filosofa, la ciencia poltica, la psicologa y la teologa. Esta comunidad incluye a personas afamadas que son escritores y escritoras creativas, a personas que se consideran a s mismas fundamentalmente como activistas polticos, a defensores de las mujeres de color y a escritores de varias comunidades intelectuales europeas o del Tercer Mundo1. Segundo, las socilogas feministas, al igual que otras acadmicas feministas, trabajan con un objetivo doble: ampliar y profundizar su disciplina de origen en este caso la sociologa reconstruyendo el conocimiento de la disciplina para explicar los descubrimientos que han hecho las estudiosas feministas; y desarrollar una comprensin crtica de la sociedad con el fin de cambiar el mundo en la direccin que consideran ms justa y humana. Tener un objetivo doble de este tipo es el sello distintivo de toda teora crtica. PRINCIPALES CUESTIONES TERICAS El empuje de la teora feminista contempornea procede de una pregunta engaosamente simple: hay de las mujeres? En otras palabras, dnde estn las mujeres en la situacin que se est investigando? Si no estn presentes, por qu no lo estn? Y si lo estn, qu es lo que hacen exactamente? Cmo experimentan la situacin? Cmo contribuyen a ella? Qu significa para ellas? Treinta aos plantendose esta pregunta dieron como resultado ciertas conclusiones generales. Las mujeres estn presentes en la mayora de las situaciones sociales. All donde no lo estn, no es debido a que carecen de capacidad o inters, sino a que se han hecho esfuerzos deliberados por excluirlas. All donde

Sin embargo, este captulo se centra fundamentalmente en las contribuciones en ingls a este esfuerzo internacional.

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estn presentes, las mujeres han desempeado papeles que difieren considerablemente de la concepcin popular de ellas (como, por ejemplo, esposas y madres pasivas). En efecto, tanto como esposas y madres, as como en otra serie de papeles, las mujeres, junto a los hombres, han creado activamente las situaciones que se han investigado. Pero aunque las mujeres estn activamente presentes en la mayora de las situaciones sociales, los estudiosos y los actores sociales han estado ciegos ante su presencia. Es ms, los papeles de las mujeres en la mayora de las situaciones sociales, aunque son esenciales, no han sido idnticos a los de los hombres en esas situaciones. Sobre todo, sus roles han sido diferentes, menos privilegiados y subordinados a los de los hombres. Su invisibilidad constituye slo un indicador de esta desigualdad. La segunda pregunta bsica del feminismo es Entonces, por qu todo esto es como es? Mientras la primera pregunta hace referencia a una descripcin del mundo social, esta segunda pregunta apremia al desarrollo de una explicacin de ese mundo. La descripcin y la explicacin del mundo social son dos caras de cualquier teora sociolgica. Los intentos del feminismo por contestar a sus preguntas centrales han producido una teora de importancia universal para la sociologa. La tercera pregunta para todos y todas las feministas es Cmo podemos cambiar y mejorar el mundo social para hacer de l un lugar ms justo para las mujeres y para todas las personas? Este compromiso con la transformacin social en nombre de la justicia es la caracterstica distintiva de la teora social crtica, un compromiso que en sociologa comparten el feminismo, el marxismo, el neomarxismo y las teoras sociales desarrolladas por las minoras tnicas y raciales y en las sociedades poscoloniales. Patricia Hill Collins (1998: xiv) expresa con fuerza la importancia de este compromiso por buscar justicia y luchar contra la injusticia: La teora social crtica abarca cuerpos de conocimiento... que tratan activamente de resolver las cuestiones centrales a las que se enfrentan los grupos de personas situadas en distintos lugares en determinados contextos histricos, sociales y polticos caracterizados por la injusticia. Este compromiso con la teora crtica requiere que los tericos y tericas feministas pregunten en sus trabajos: cules son las consecuencias de este modo de pensamiento para transformar las desigualdades en la vida de las mujeres? Cmo se puede explicar el mundo actual para mejorar la vida de todas las mujeres? (Hennessy e Ingraham, 1997: 5). Tras treinta aos el crculo de las feministas que exploran estas cuestiones ha aumentado considerablemente e incluye a ms personas de diversas procedencias, tanto en Estados Unidos como en otros pases del mundo. Esto ha sus citado un intenso inters por la pregunta distintiva que gua el trabajo terico feminista actual: qu hay de las diferencias entre las mujeres? Calificamos esta pregunta de distintiva del feminismo porque conduce a la conclusin general de que la invisibilidad, la desigualdad y las diferencias de rol en relacin con los hombres que en general caracterizan las vidas de las mujeres estn profundamente afectadas por la situacin social de la mujer, es decir, por su

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clase, raza, edad, preferencia afectiva, estado civil, religin, etnicidad y ubicacin global. En qu medida esta teora es general? Algunos afirmaran que como las preguntas hacen referencia a la situacin particular de un grupo minoritario las mujeres, la teora ha de ser tambin particular y de alcance limitado, semejante a las teoras sociolgicas de la desviacin o de los procesos de los grupos pequeos. Pero, en realidad, las dos preguntas bsicas del feminismo han producido una teora de la vida social cuya aplicabilidad es universal. Los paralelismos apropiados de la teora feminista no son las teoras de los grupos pequeos o de la desviacin, que se crearon cuando los socilogos dejaron de mirar a la imagen en general para detenerse en los detalles de un rasgo de la imagen. Antes bien, el paralelismo apropiado debe hacerse con los logros epistemolgicos de Marx. Marx ayud a los cientficos sociales a descubrir que el conocimiento que la gente tiene de la sociedad, que se supone constituye una expresin absoluta y universal de la realidad, refleja, de hecho, la experiencia de los que dirigen poltica y econmicamente el mundo social. La teora marxiana logr demostrar con eficacia que se puede ver tambin el mundo desde el punto de vista de los trabajadores, quienes, a pesar de su subordinacin poltica y econmica, son los productores indispensables de nuestro mundo. Esta nueva perspectiva relativiz el conocimiento de la clase dirigente y, al permitirnos yuxtaponerlo al conocimiento derivado del punto de vista de los trabajadores, aument enormemente nuestra capacidad para analizar la realidad social. Un siglo despus de la muerte de Marx seguimos asimilando las implicaciones de este descubrimiento. De modo similar, las cuestiones tericas bsicas del feminismo cambian de modo revolucionario nuestra comprensin del mundo. Estas cuestiones tambin nos llevan a descubrir que lo que habamos considerado que constitua un conocimiento universal y absoluto del mundo es, en realidad, un conocimiento derivado de las experiencias de un segmento poderoso de la sociedad, los hombres como amos. Ese conocimiento se relativiza al redescubrir el mundo desde el punto de vista de una parte oculta, hasta ahora invisible y no reconocida: las mujeres, que, desempeando papeles subordinados, pero indispensables, han trabajado para mantener y recrear la sociedad en la que vivimos. Este descubrimiento cuestiona todo lo que hemos credo conocer sobre la sociedad. Este descubrimiento y sus implicaciones constituyen la esencia del significado de la teora feminista contempornea para la teora sociolgica. El desafo radical del feminismo a os sistemas establecidos de conocimiento, al compararlos con la comprensin de la realidad centrada en las mujeres, no slo relativiza el conocimiento establecido, sino que tambin lo deconstruye. Decir que deconstruye el conocimiento equivale a decir que descubrimos que hasta ahora se ha escondido tras su presentacin como conocimiento establecido, singular y natural, es decir, su presentacin es una construccin basada en disposiciones sociales, de poder y relacionales. El feminismo deconstruye los sistemas establecidos de conocimiento mostrando su sesgo de mascu

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linidad y la poltica de gnero que los moldea e informa. Pero el feminismo mismo se ha convertido en objeto de las presiones relativizadoras y deconstruccionistas provenientes de dentro de sus propias fronteras tericas, especialmente en la ltima dcada. La primera y ms poderosa de estas presiones procede de las mujeres que se han enfrentado al estatus heterosexual, de raza blanca y clase privilegiada de muchas destacadas feministas, es decir, de mujeres de color, de sociedades poscoloniales, de clase trabajadora y lesbianas. Estas mujeres, que hablan desde el margen hacia el centro (Hooks, 1984), muestran que hay muchas mujeres diferentemente situadas, y que hay muchos sistemas de conocimiento centrados en las mujeres que se oponen a las pretensiones masculinas del conocimiento establecido as como a las pretensiones feministas hegemnicas sobre un punto de vista unitario femenino. La segunda presin deconstructivista en el feminismo procede de la creciente literatura posmoderna, que plantea las cuestiones del gnero como un concepto indiferenciado y las del self individual como un locus estable de conciencia y personal desde el que se experimentan el gnero y el mundo. La influencia potencial de estas cuestiones se enmarca principalmente en el contexto de la epistemologa feminista su sistema para hacer pretensiones de verdad y ms adelante la exploraremos. TEORAS SOCIOLGICAS DEL GNERO: 1960-PRESENTE La relacin entre la teora feminista y la sociologa existente se puede encontrar al menos en dos reas claves de estudio. Un lugar de encuentro entre el feminismo y la sociologa, un rea que ha cobrado importancia en los ltimos cinco aos, es la teora feminista en los siguientes campos de la sociologa sustantiva: la desviacin (Barry, 1995; Bergen, 1996; Stiglmayer, 1994), la familia (Mc Mahon, 1995; Stacey, 1996), las ocupaciones y las profesiones (Pierce, 1995; Williams, 1995), la sociologa poltica (Fraser, 1997; Jackman, 1994; Stetson y Masur, 1995), los movimientos sociales (Ferree y Martn, 1995; Taylor, 1989; Whittier, 1995; Gender & Society 12: 6, 1998 y 13: 1, 1999) y la estratificacin (Ferree y Hall, 1996; Ridgeway, 1997). Un segundo lugar de encuentro, el tema de este apartado, son las teoras sociolgicas OSC (vase la coleccin publica da por England [para un amplio anlisis crtico de las relaciones entre el feminismo y las teoras sociolgicas; vase tambin Chafetz, 1997). Buena parte del trabajo que vincula el feminismo con las teoras sociales existentes se centra en el gnero. Organizaremos el anlisis de este trabajo en el marco de las teoras de gnero macrosociales y microsociales. Teoras macrosociales del gnero La primera pregunta del feminismo, qu hay de las mujeres?, ha producido respuestas relevantes de tericos y tericas que trabajan en tres importantes perspectivas macrosociales que se analizan plenamente en este libro: el funcionalismo estructural (Captulo 3) , la teora del conflicto (Captulo 3) y la teora de sistemas neomarxiana (Captulo 4). Estos tericos usan todos los mismos procesos analticos para situar el gnero en sus explicaciones tericas generales de los grandes fenmenos sociales. Primero, definen estos fenmenos como un sistema de estructuras interrelacionadas e interactuantes comprendidas como regularidades pautadas de la conducta de las

personas (Chafetz, 1984: 23). Los funcionalistas y los tericos analticos del conflicto se centran en los estados nacionales o, en ocasiones, sobre todo estos ltimos, en las agrupaciones culturales premodernas; la teora de los sistemas mundiales trata el capitalismo global como un sistema transnacional dentro del que los estados nacionales son estructuras importantes. Las variaciones entre esas teoras se centran en las estructuras y los procesos sistmicos que consideran importantes. Segundo, estos tericos se esfuerzan por ubicar a las mujeres dentro del sistema descrito. Las tres teoras llegan a la misma conclusin: la ubicacin principal de las mujeres en el sentido de una ubicacin que todas las culturas consideran como la esfera distintiva = de las mujeres es el hogar o la familia. Desde esta ubicacin principal, y siempre con ella como condicin contextual, las mujeres pueden tener otros lugares estructurales importantes de actividad, sobre todo en la economa de mercado. Tercero, cada uno de estos grupos de tericos del gnero intentan explicar la estratificacin de gnero, considerada como la desventaja social casi universal de las mujeres, en trminos de la alineacin estructural triangular del hogar o la familia, la economa y las necesidades y los procesos generales del sistema social. Funcionalismo. La principal exponente de la teora del gnero funcionalista es Miriam Johnson (1988, 1989, 1993). Como feminista y funcionalista, lo primero que admite Johnson es el fracaso del funcionalismo para dar una exploracin adecuada de la desventaja de la mujer en la sociedad. Admite que existe un sesgo sexista no intencionado en la teora de la familia de Talcott Parsons y que el funcionalismo margina las cuestiones de la desigualdad social, la dominacin y la opresin, debido a su preocupacin central por el orden social. Pero Johnson muestra de forma muy convincente que la variedad analtica y la complejidad del funcionalismo parsoniano se debe conservar para analizar el gnero debido al enorme alcance analtico y flexibilidad que tiene esa teora multifactica, reiterando as la posicin de muchos neofuncionalistas (vase el Captulo 3). La obra de Johnson explora la relevancia del gnero en muchas de las tipologas clave de Parsons: el rol como unidad bsica del sistema social, las orientaciones instrumentales del rol frente a la expresivas, la familia como una institucin en relacin con otras instituciones, los prerrequisitos funcionales del sistema social (adaptacin, logro de metas, integracin y latencia), los niveles analticos de la accin social (social, cultural, conductual y de la personalidad) y las fases del cambio societal (la diferenciacin, el ascenso de adaptacin, la integracin y la generalizacin de los valores). 384 TEORA SOCIOLGICA MODERNA

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Lo ms relevante para una comprensin funcionalista del gnero es la aplicacin que hace Johnson de los conceptos de Parsons del rol instrumental frente al expresivo, su tesis de la relacin de la familia con otras instituciones y su modelo de los prerrequisitos funcionales. Johnson atribuye buena parte del origen de la desigualdad de gnero a la estructura de la familia patriarcal que existe en casi todas las sociedades conocidas. La familia cumple funciones diferentes de las de la economa y otras instituciones pblicas: socializa a los nios y renueva emocionalmente a sus miembros adultos, unas actividades esenciales para la cohesin social y la reproduccin de los valores (integracin y latencia). La ubicacin social primordial de las mujeres en la estructura familiar las hace las principales productoras de esas funciones esenciales. En esas actividades las mujeres se deben orientar expresivamente, es decir, con comprensin emocional y responsabilidad relacional. Las funciones de la mujer en la familia y la orientacin hacia la expresividad influyen en sus funciones en las dems estructuras sociales, especialmente en la economa. Por ejemplo, la mujer se canaliza hacia ocupaciones tipificadas como expresivas; en las ocupaciones dominadas por los hombres se espera de ellas que sean expresivas, pero al mismo tiempo son sancionadas por esa orientacin; y siempre la responsabilidad para con la familia moldea y dificulta la participacin econmica. Sin embargo, ninguna de las funciones arriba descritas produce necesariamente un sistema de estratificacin de gnero que devala a la mujer y la sita en desventaja. Para comprender por qu se produce la estratificacin de gnero debemos regresar a la familia patriarcal. Aqu, en el papel expresivo del cuidado de los hijos, las mujeres actan con fuerza y autoridad, proporcionando a los nios y nias su sentido de humanidad comn. Las constricciones culturales e institucionales hacen que las mujeres sean dbiles y expresivamente sumisas en relacin con su marido, que con su competitividad instrumental en la economa obtiene para su familia un nivel de seguridad econmica. Los hijos, que la ven representar el papel de esposa dbil, aprenden a reverenciar el patriarcado y a devaluar la expresividad como una postura relacional frente a la que la instrumentalidad parece ms poderosa y valiosa. Esta valoracin de la instrumentalidad masculina como ms efectiva que la expresividad femenina est extendida en toda la cultura. Pero esta postura valorativa carece de base prctica salvo cuando est moldeada por la ideologa patriarcal. Una de las esperanzas de Johnson es que el movimiento de las mujeres impulse cambios societales y culturales que generen una nueva valoracin sistmica de la expresividad. Mientras tanto Johnson aborda la cuestin de en qu sentido las estructuras patriarcales son funcionales para la produccin del equilibrio del sistema y el orden social. Johnson sugiere (1993) que nos preguntemos funcionales para quin? Pero con esta pregunta va ms all del funcionalismo parsoniano, que afirma que la funcionalidad debe ser entendida en trminos del sistema per se. La pregunta funcional para quin? plantea cuestiones de desigualdad de poder y conflicto de intereses y apunta a una postura crtica, ms que neutral, del

386 TEORA SOCIOLGICA MODERNA terico, una postura contraria al funcionalismo. La cuestin de la mujer, la cuestin del gnero, ha hecho siempre que la olla se desborde. Teora analtica del conflicto. La terica ms influyente en el anlisis de la cuestin del gnero desde la perspectiva de la teora analtica del conflicto es Janet Chafetz (1984, 1988, 1990; vase tambin Dunn, Almquist y Chafetz, 1993) quien, a diferencia de Johnson, trabaja en una malla de trabajos tericos concebidos de forma parecida (Rae Lesser Blumberg, 1978, 1979, 1984; Randall Collins, 1975; y la antroploga Peggy Sanday, 1974, 1981). El enfoque de Chafetz es transcultural y transhistrico y busca hacer teora sobre el gnero en todas sus formas societales particulares. En trminos ms especficos, se centra en la desigualdad de gnero o, como ella la llama, la estratificacin de sexo. Partiendo de la estratificacin de sexo, Chafetz es coherente con las prcticas de la teora analtica del conflicto: descubre una forma de conflicto social recurrente y se propone analizar desde una postura valorativamente neutral las condiciones estructurales que producen el conflicto en diferentes grados de intensidad. Chafetz procede as a explorar las estructuras y las condiciones sociales que influyen en la intensidad de la estratificacin de sexo, o la desventaja de las mujeres, en todas las sociedades y culturas. Entre otras cuestiones, explora la diferenciacin del rol de gnero, la ideologa patriarcal, la familia y la organizacin del trabajo y condiciones de contexto tales como las pautas de fecundidad, la separacin del hogar y el lugar trabajo, el excedente econmico, la sofisticacin tecnolgica, la densidad de poblacin y la dureza del entorno, todas ellas entendidas como variables. La interaccin de estas variables determina el grado de estratificacin de sexo en la medida en que moldean las estructuras claves del hogar y la produccin econmica y el grado en que las mujeres se mueven entre las dos esferas. La posicin de Chafetz es que las mujeres experimentan menos desventaja cuando pueden equilibrar las responsabilidades del hogar con un papel independiente en la produccin del mercado. El hogar o la familia no se considera como algo que est fuera del rea del trabajo, como una zona de emociones y de crianza, sino como un rea en la que se realiza un trabajo, el cuidado de los hijos, el trabajo domstico y a veces (como en las familias campesinas) tambin un trabajo que proporciona recompensas materiales extras. El acceso de las mujeres a esas recompensas bien a travs del hogar o de la produccin mercantil amortigua la desventaja social; la forma del hogar que resulta de la interaccin de muchas otras variables es la estructura clave que facilita u obstaculiza este acceso. Chafetz procede luego a plantearse cmo se puede perseguir el fin de la igualdad de gnero e intenta identificar algunos puntos estructurales clave donde el cambio puede mejorar la condicin de la mujer. Al adoptar una postura activa en pro de la igualdad de gnero, Chafetz va ms all de la neutralidad valorativa que ha sido la sea de identidad de la teora analtica del conflicto desde Weber. De nuevo, la exploracin del gnero lleva al terico en este

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caso una activista muy disciplinada ms all de la teora hasta las cuestiones relativas al poder y la poltica. Teora de los sistemas mundiales. La teora de los sistemas mundiales analiza el capitalismo global en todas sus fases histricas como el sistema objeto del anlisis sociolgico. Las sociedades nacionales y otras agrupaciones culturales distintivas (por ejemplo, las colonias y los nativos) son estructuras relevantes en el sistema mundial del capitalismo global, como lo son la estratificacin econmica de esas sociedades y agrupaciones (economas de centro, semiperifricas y perifricas); la divisin del trabajo, el capital y el poder entre y dentro de ellas, y las relaciones de clase en el seno de cada unidad societal. Dado que el proceso definitorio que estructura esta investigacin terica es el capitalismo, los individuos en todas las unidades societales son entendidos tpicamente en trminos del papel que representan en las instancias capitalistas para crear excedente econmico. As, esta teora entiende de modo tpico el papel de las mujeres en el sistema social slo en la medida en que su trabajo forma parte del capitalismo, es decir, en la medida en que son trabajadoras en la produccin y los mercados capitalistas. Pero un compromiso pleno y directo con la cuestin del gnero inmediatamente pone en cuestin este modelo de sistema mundial. Kathryn B. Ward (1984, 1985 a, l985b, 198= 8, 1990, 1993; Word y Pyle, 1995) afirma que (1) el sistema mundial no puede ser comprendido mientras no se consideren adecuadamente el trabajo del hogar y el trabajo de la economa informal y (2) que, como las mujeres realizan gran parte de este trabajo, merecen que se les dedique una atencin especial en la teora de los sistemas mundiales y que no se las incluya simplemente en la categora de trabajador. El hogar constituye todo el trabajo realizado en casa para mantener y reproducir al trabajador; la economa informal es esa organizacin del trabajo en la que no existe una clara separacin entre trabajo y capital y en la que el trabajo no est regulado por ley o por la organizacin capitalista. Ward seala que quiz un porcentaje tan alto como el 66 por 100 de todo el trabajo en el mundo lo realizan estas dos economas no capitalistas enormemente ignoradas, y que la proporcin del trabajo mundial realizado en esas dos economas aumenta precisamente a medida que el capitalismo se expande globalmente. Por tanto, la respuesta a la pregunta qu hay de las mujeres? en el sistema mundial revela un vasto subcontinente de produccin no capitalista que coexiste, se expande e interacta con el capitalismo global. Globalmente, en la pauta del trabajo de la mujer donde las exigencias del trabajo domstico estn siempre presentes, y donde las mujeres se implican en las economas capitalista e informal en un clculo siempre cambiante encontramos un punto de entrada para hacer teora sobre las estructuras del trabajo en el sistema mundial. Adems, Ward afirma que las contribuciones particulares de las mujeres deben ser comprendidas y explicadas no simplemente como productos del capitalismo, sino como caractersticas de fenmenos distintivos con su propia lgica (Ward, 1993: 52).

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Los tericos microsociales se han centrado menos en explicar la desventaja social de las mujeres que en explicar el fenmeno del gnero como parte de su comprensin de la sociedad entendida como seres humanos que interactan; se preguntan por qu el gnero est presente en las interacciones y cmo stas producen el gnero. Las dos teoras microsociales del gnero ms importantes son el interaccionismo simblico (Cahill, 1980; Deegan y Hill, 1987; Goffman, 1979) y la etnometodologa (Fenstermaker, Berk, 1985; Fenstermaker, West y Zimmerman, 1991; West y Fenstermaker, 1993; West y Zimmerman, 1987). La teora del gnero del interaccionismo simblico parte de una proposicin central de todo anlisis propio de esta perspectiva: La identidad de gnero, como otras identidades sociales, emerge de la interaccin social, es incorporada al self transituacional del individuo [ debe confirmarse continuamente a travs de diversas situaciones de interaccin.., porque el self est sujeto a constantes pruebas empricas (CahiIl, 1980: 123). El interaccionismo simblico se opone a la afirmacin de Freud de que la identificacin con el padre o la madre es el elemento clave del desarrollo de la identidad de gnero; antes bien, sostiene que cuando adquiere el lenguaje, el nio aprende a ser identificado y, por tanto, se identifica l mismo como nio o nia y, a su vez, aprende a identificarse con mam o pap. Las explicaciones del interaccionismo simblico muestran los esfuerzos de los individuos para mantener el self del gnero en varias situaciones; y el ncleo de estas explicaciones es un individuo consciente con una serie de ideas, de palabras en el fuero interno y de conversaciones exteriores sobre qu significa ser una mujer o un hombre. Las personas llevan el self del gnero a diversas situaciones e intentan actuar de acuerdo con esta definicin internalizada, que puede modificarse en la interaccin entre una y otra situacin pero que es el depsito del componente de gnero de la conducta transituacional de las personas. La etnometodologa cuestiona la estabilidad de la identidad de gnero y se ocupa de cmo se hace el gnero, es decir, del gnero como una realizacin de los actores en diversas situaciones. Los etnometodlogos parten de la proposicin de Zimmerman (1978: 11) de que las propiedades de la vida social que parecen objetivas, fcticas y transituacionales son realizaciones o logros realmente dirigidos de procesos locales. Los etnometodlogos hacen la importante distincin terica entre el sexo (identificacin biolgica del varn o la mujer) y el gnero (la conducta que cumple las expectativas sociales de ser varn o mujer). Donde el nfasis en la internalizacin de una identidad fija de gnero puede llegar a reducir el gnero a un atributo individual como el sexo algo que es intrnsecamente parte del individuo el argumento etnometodolgico responde que el gnero no nace con la persona, sino que se adquiere en la interaccin de la situacin. Como la categora sexo es potencialmente una cualidad siempre presente del individuo, la adquisicin del gnero es poten 388

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cialmente una cualidad siempre presente de las situaciones sociales. Las concepciones normativas que la gente tiene de la conducta femenina o masculina apropiada se activan situacionalmente. Las personas en una situacin saben que tienen que rendir cuentas de la realizacin de gnero en la medida en que la situacin permite a una persona comportarse como varn o mujer dentro de ella y los dems han reconocido su comportamiento. Es posible que las personas de diferentes culturas incluidas las culturas de raza y clase encuentren incomprensible en trminos de la identidad de gnero la conducta de los otros: lo que el otro hace no se reconoce como la conducta femenina o masculina apropiada. Por otra parte, la investigacin etnometodolgica ha mostrado que las divisiones del trabajo domstico que parecen ser tan desiguales, cuando se las ve desde fuera del hogar, pueden considerarse tan justas e iguales por los hombres y mujeres que estn dentro de la situacin porque ambas partes aceptan y se ajustan a las expectativas normativas de la realizacin de gnero dentro del hogar. Tanto el interaccionismo simblico corno la etnometodologa reconocen y suponen un milieu institucional de concepciones normativas sobre el gnero. Hace tiempo Goffman (1979) seal, como han hecho ltimamente los interaccionistas simblicos bajo la influencia del posmodernismo (Denzin, 1993), que el acceso a esas concepciones no se produce exclusivamente y quiz tampoco principalmente a travs de la interaccin con otras personas. Los mensajes de los medios es decir, las imgenes en la publicidad, la televisin, las pelculas, los libros y las revistas les dicen a los adultos y a los nios muy directamente cmo se realiza el gnero, sin la intervencin de la interaccin. Estos mensajes mediticos ofrecen lo que Goffman denomina manifestaciones de gnero: informacin simplificada, exagerada y estereotipada sobre los alineamientos apropiados de los hombres y las mujeres en determinadas interacciones. Este anlisis produce un dilema causal: los medios imitan a la vida, o la vida a los medios? Aqu, como en otros casos, las exploraciones microsociales del gnero funcionan bien dentro de sus propios paradigmas, sin plantearse los sesgos masculino y elitista de esos paradigmas, desafos que abordaremos en nuestro anlisis posterior de la teora sociolgica feminista. VARIEDADES DE LA TEORA FEMINISTA CONTEMPORNEA La base de toda teora sociolgica feminista, incluida la desarrollada en la segunda mitad de este captulo, reside en la teora feminista contempornea, un sistema de ideas generales cuyo objeto es describir y explicar las experiencias humanas desde el punto de vista de las mujeres. En este apartado presentamos los temas que ofrece la teora feminista p= ara la construccin de una teora sociolgica feminista. El mapa de la teora feminista que aqu trazamos constituye

390 TEORA SOCIOLGICA MODERNA un constructo o tipo ideal, para clasificar este complejo cuerpo de trabajo intelectual2. Nuestra tipologa de las teoras feministas se basa en la pregunta bsica que une todas las teoras feministas: qu hay de las mujeres? El modelo de res puesta a esta pregunta genera las principales categoras para nuestra clasificacin (vase la Tabla 9.1). En lo fundamental, distinguimos cuatro respuestas a esa pregunta. La primera es que la localizacin de las mujeres y su experiencia en la mayora de las situaciones difiere de la de los hombres en esas mismas situaciones. La segunda respuesta es que la localizacin de las mujeres en la mayora de las situaciones no slo es diferente de la de los hombres, sino que es menos privilegiada y es desigual a la de los hombres. La tercera es que la situacin de las mujeres ha de comprenderse tambin a partir de la relacin de poder directa entre hombres y mujeres. Las mujeres estn oprimidas, es decir, son reprimidas, subordinadas, moldeadas, usadas y objeto de abuso por los hombres. La cuarta es que la experiencia que tienen las mujeres de la diferencia, la desigualdad y la opresin vara de acuerdo con su ubicacin dentro de los dispositivos societales de opresin estructural o vectores de opresin y privilegio clase, raza, etnicidad, edad, preferencias afectivas, estado civil y localizacin global. Cada uno de los tipos de teora feminista se puede clasificar como teora de la diferencia de gnero, de la desigualdad de gnero, de la opresin de gnero y de la opresin estructural. En nuestro anlisis distinguimos las categoras bsicas en trminos de sus distintas respuestas a la segunda pregunta explicativa, Por qu esto es como es? (Los diversos tipos de respuestas se resumen en la Tabla 9.1.) Adems sealamos en qu sentido la pregunta que distingue el feminismo, Y qu hay de las diferencias entre las mujeres?, influye en todas las respuestas. Concluimos este apartado con un anlisis del creciente dilogo entre las feministas y el posmodemismo; pero como las feministas posmodernistas no conceptualizan su trabajo en trminos de la pregunta bsica del feminismo, Qu hay de las mujeres?, su ubicacin en esta seccin es nica, como indica su posicin en el esquema general. Este mtodo de clasificacin nos permite clasificar el cuerpo general de la teora feminista contempornea y tambin la literatura en expansin sobre el gnero realizada en sociologa desde los aos sesenta. A medida que los socilogos se han orientado hacia la exploracin de las cuestiones del gnero, han

Existen otros sistemas de clasificacin, por ejemplo, los desarrollados por Chafctz (1988); Clough (1994); Glennon (1979); Jaggar (1983); Jaggar y Rothenberg (1984); Kirk y Okazawa Rey (1998); Lengerman y Wallace (1985); Snitow, Stansell y Thompson (1983); y Sokoloff(1980). Los lectores deberan prestarles atencin para equilibrar y ampliar el tipo ideal presentado aqu. En combinacin, estos esfuerzos han generado una larga lista de tipos de teora feminista, incluyendo el feminismo negro, el conservadurismo, el expresionismo, el instrumentalismo, el feminismo lesbiano, el liberalismo, el marxismo, el polarismo, el feminismo psicoanaltico, el radicalismo, el separatismo, el socialismo y el sintetismo. Nuestra propia tipologa intenta incluir la mayora de estas teoras, aunque no siempre las describimos con esas d especficas.

TEORA FEMINISTA CONTEMPORNEA 391 Tabla 9.1. Esquema de diferentes tipos de teora feminista ______________________________________________________________________ Tipos bsicos de teora feminista. Distinciones dentro de las categoras. Respuestas a la pregunta descriptiva: Respuestas a la pregunta explicativa: qu hay de las mujeres? por qu la situacin de las mujeres es como es? Diferencia de gnero La posicin de las mujeres y su experiencia Feminismo Cultural en la mayora de las situaciones es Biolgico diferente de la de los hombres en esas Institucional y socializacin situaciones. Socio-psicolgico. Desigualdad de gnero La posicin de las mujeres y su experiencia Feminismo liberal en la mayora de las situaciones no slo Feminismo marxiano es diferente, tambin es menos privilegiada -Explicaciones de Marx y Engels o desigual a la de los hombres. -Explicaciones marxianas contemporneas Opresin de gnero Las mujeres estn oprimidas, no slo son diferentes o desiguales a ellos, estn activamente constreidas, subordinadas, moldeadas, son usadas por los hombres y abusan de ellas. Feminismo psiconaltico Feminismo radical Feminismo socialista

Opresin estructural La experiencia de las mujeres de la Feminismo socialista diferencia, la desigualdad y la opresin Teora intersectorial vara en funcin de su posicin social dentro del capitalismo, el patriarcado y el racismo. Feminismo y posmodernismo _____________________________________________________________________ utilizado de un modo caracterstico una parte del cuerpo existente de teora sociolgica como punto de partida para lo que se denomina en la disciplina sociologa del gnero. Aunque el trmino gnero suele utilizarse eufemsticamente en sociologa para las mujeres, la sociologa del gnero es, en trminos especficos, el estudio de la construccin social de los roles del hombre y la mujer, su identidad, y las relaciones entre ellos (Acker, 1992), y hoy da est creciendo la literatura sobre la masculinidad (por ejemplo, Arendell, 1995; Connell, 1990, 1995; Collinson y Eran, 1996; Fine, Weis, Addelstone y Marusza, 1997; Hood, 1993; Kimmel, 1996; Messner, 1997; Pyke, 1996; Schwalbe, 1996). Este enfoque sobre la relacin entre hombres y mujeres no equivale a una teora feminista que presenta una perspectiva crtica de la experiencia humana centrada en las mujeres. No obstante, algunos socilogos y socilogas que parten del punto de

392 TEORA SOCIOLGICA MODERNA vista de la sociologa del gnero han producido obras relevantes para la teora feminista y muchos socilogos y socilogas estn directamente implicados en la produccin de una teora feminista. El resto de este apartado examina las teoras feministas de la diferencia, de la desigualdad, y de la opresin. Describimos cada tipo en lneas generales e identificamos algunas de las diferencias entre ellas y de sus recomendaciones para el cambio. Sin embargo, es preciso sealar tres cuestiones importantes. Primera, la mayora del trabajo terico se resiste a una clasificacin estricta. Uno puede identificar su principal preocupacin terica o distinguir sus principales enunciados tericos. Segunda, una importante tendencia del trabajo feminista actual es tejer ideas derivadas de las distintas teoras que hemos descrito centrndose en cuestiones especficas como la poltica del cuerpo o la naturaleza del estado en una prctica que podra llamarse, utilizando el vocabulario de Kuhn, teorizacin normal. Tercera, se trata de una revisin selectiva. Dado el enorme volumen de escritos feministas y sociolgicos sobre la situacin de las mujeres, un anlisis exhaustivo est fuera del alcance de este captulo. Diferencia de gnero En el momento histrico actual del pensamiento feminista la diferencia constituye el tema de cinco importantes debates. El primero es si el propio trmino diferencia es ms apropiado que diferencias de gnero (el objeto de anlisis de este apartado) para describir las diferencias entre los hombres y las mujeres o para teorizar sobre la cuestin de las diferencias entre las mujeres. El segundo es la posibilidad que plantean los posmodernistas de que el gnero no sea una caracterstica esencial de la persona humana sino una representacin fluida y procesual dentro de interacciones especficas o contextualizadas (Butier, 1990, 1993; Connell, 1992b; Flax, 1990; Frye, 1996; Nicholson, 1994; Thorne, 1993). El tercer debate discute las implicaciones polticas para las feministas de basar- se en el principio de la diferencia de gnero, es decir, de defender polticas orienta= das hacia las necesidades especiales de las mujeres, por ejemplo, el per miso de maternidad o la investigacin sobre el cncer de mama. En trminos histricos este argumento lo han utilizado las feministas (Gordon, 1994; Skocpo 1993), pero en la actualidad numerosas feministas dudan si ir ms all de las polticas basadas en las mujeres y los nios primero hacia polticas que afrontan desigualdades que afectan a todas las personas, como la organizacin capitalista del trabajo o del sistema sanitario (Bacchi, 1990; Barrett y Phillips, 1993; Fineman, 1995; Scott, 1990; Stacey, 1994; Vogel, 1993). El cuarto es el debate sobre las diferencias de gnero que tiene ms resonancia en los compromisos populares con el feminismo: la cuestin de si los rasgos especficos de las mujeres; o especficos de los hombres son plantillas; apropiadas para el individuo y la organizacin social. En quinto lugar se discute si las teoras de la diferencia de gnero son ipsofacto esencialistas. El esencialismo significa que una cosa o persona posee o carece de una propiedad particular como parte

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de la esencia o la naturaleza de su ser. La mayora de los tericos y tericas feministas se encuentran incmodos con el esencialismo porque se imponen como imperativo crtico de su trabajo el no teorizar sobre el mundo, sino cambiarlo, y el esencialismo niega la posibilidad del cambio. La implicacin terica feminista con la diferencia de gnero adopta tres formas principales: el feminismo cultural, que aboga por el valor de los modos de ser distintivos de las mujeres, las teoras explicativas, que exploran las posibles causas de las diferencias de gnero y las teoras fenomenolgicas y existenciales, que buscan las implicaciones de la Alteridad de las mujeres. Feminismo cultural. El argumento de la diferencia de gnero inmutable se utiliz, por supuesto, por primera vez contra las mujeres en el discurso patriarcal masculino que proclamaba que las mujeres eran inferiores a los hombres y sus servidoras. Pero ese argumento lo invirtieron las feministas de la primera ola para crear la teora del feminismo cultural, que pondera los aspectos positivos de lo que se ha considerado el carcter femenino o la personalidad femenina. Tericas como Margaret Fuller, Frances Willard, Jane Adams y Charlotte Perkins Gilman defendan un feminismo cultural que sostena que el gobierno de la sociedad requera virtudes femeninas tales como la cooperacin, el cuidado de los dems, el pacifismo y la no violencia en los conflictos (Deegan y Hill, 1998; Donovan, 1985; Lengermann y Niebrugge-Brantley, 1998). Esta tradicin contina existiendo en la actualidad y defiende los criterios distintivos de las mujeres para el juicio tico (Friedman, 1993; Gilligan, 1982; Held, 1993), la atencin cuidadosa; en la conciencia de las mujeres (Fisher, 1995; Ruddick, 1980), un estilo femenino de comunicacin (Bate y Taylor, 1988; Crawford, 1995; Taen, 1990, 1993, 1994), la capacidad de las mujeres para abrirse a la experiencia emocional (Beutel y Marini, 1995; Lorde, 1984; Mirowsky y Ross, 1995), las fantasas sexuales e ntimas de las mujeres (Hite, 1976; Radway, 1984; Snitow, Stansell y Thompson, 1983) y sus bajos niveles de conducta agresiva y su mayor capacidad para generar coexistencia pacfica (A. Campbell, 1993; Ruddick, 1994; Wilson y Musick, 1997). De modo tpico, el feminismo cultural no se preocupa exclusivamente por promover los valores de la diferencia de las mujeres, sino por la explicacin de los orgenes de esa diferencia. Teoras explicativas. Las teoras explicativas ubican las causas de la diferencia de gnero en la biologa, los roles institucionales, la socializacin y la interaccin social. La sociloga y feminista Alice Rossi (1977), 1983) ha vincula do las funciones biolgicas diferentes de hombres y mujeres a las diferentes pautas de desarrollo hormonalmente determinado durante el ciclo vital y ello, a su vez, a la variacin especfica de los sexos en caractersticas tales como la sensibilidad a la luz y al sonido y a las diferencias en las conexiones entre el lado derecho y el izquierdo del cerebro. Estas diferencias encajan bien con los diferentes estilos de juego infantil sealados por Carol Gilligan (1982), Lever (1978) y Best (1983), con la famosa ansiedad ante las matemticas

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femenina y tambin con el hecho patente de que las mujeres estn ms preparadas y dispuestas para el cuidado de los nios de una manera enriquecedora que los hombres. El feminismo de Rossi la lleva a abogar por medidas sociocultura les que hagan posible que cada gnero compense, mediante el aprendizaje social, las desventajas biolgicamente dadas. La investigacin reciente del feminismo biolgico muestra que muchas especies animales ajustan sus conductas vinculadas al sexo en respuesta al cambio del entorno (Fausto-Sterling, Goway y Zuk, 1997). Las explicaciones institucionales de las diferencias de gnero se derivan de los diferentes roles que el hombre y la mujer representan en las diversas instituciones. Un determinante principal de la diferencia es la divisin sexual del trabajo que vincula a las mujeres en general con las funciones de esposa, madre y ama de casa, con la esfera privada del hogar y la familia, y as con una serie de eventos y experiencias vitales muy diferente a la de los hombres. El papel de la mujer como madre y esposa en la produccin y reproduccin de la personalidad y la cultura femenina lo han analizado tericos tan diversos como Berger y Berger (1983), J. Bernard (1981, 1982), Chodorow (1978), Risman y Ferree (1995) y M. Jonson (1989). Las teoras de la socializacin analizan los modos en los que los nios (y tambin los adultos en su propia interpretacin, por ejemplo, del matrimonio y la maternidad) estn preparados para representar estos diversos roles vitales siguiendo un guin moldeado por el gnero (Best, 1983; Brown y Gilligan, 1993; Gilligan, 1982; Lever, 1978; Martn, 1998; Sidel, 1990). Algu nos estudios (por ejemplo, Kirk, 1997) sealan que la experiencia de la socializacin y el rol institucional de la mujer la conduce a practicar formas distintivas de activismo poltico como los movimientos en pro de la justicia del entorno. Pero algunos socilogos afirman que las teoras de la socializacin y los roles presentan un modelo demasiado esttico y determinista. Acentan la participacin activa de las personas en la reproduccin del gnero en prcticas interactivas contextualizadas constantes donde las tipificaciones culturales del gnero se realizan, se expresan, se experimentan e incluso se transforman. Estas tericas creen que las personas realizan el gnero en todas las distintas interacciones de la vida cotidiana, ms que transportar una personalidad moldeada por el gnero (Connell, Ashenden, Kessler y Dowselt, 1982; Eder, Evans y Parker, 1995; Passaro, 1996; Thorne, 1993; West y Fenstermaker, 1995; West y Zimmerman, 1987). Anlisis existenciales y fenomenolgicos. Las pensadoras feministas que ofrecen anlisis existenciales y fenomenolgicos han desarrollado uno de los temas ms duraderos de la teora feminista: la marginacin de las mujeres como el Otro en una cultura creada por los hombres. La formulacin clsica de este tema es el anlisis existencial de Simone de Beauvoir en El segundo sexo (1949/ 1957), pero desde entonces se ha producido una minada de producciones de este tipo, entre ellas Bartsky (1992), Daly (1978), Griffin (1978, 1981), D. Smith (1987) y Tax (1970). En estas explicaciones el mundo en el que vive la gente se

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ha desarrollado a partir de una cultura creada por los hombres que supone que el hombre es su sujeto, es decir, la conciencia desde la que el mundo se considera y define. En el mejor de los casos, esa cultura ha empujado la experiencia femenina y sus modos de autoconocimiento hacia los mrgenes del marco conceptual; en el peor de los casos, crea un constructo de la mujer como el Otro, un ser objetivado a quien se asignan rasgos que representan lo opuesto del sujeto masculino activo. (Para de Beauvoir, siguiendo a Hegel, Heidegger y Sartre, se supone que la Alteridad es una categora fundamental del pensamiento humano [1949/1957: xiv], que la oposicin binaria es una de las principales maneras en las que se organiza la cultura y que el individuo experimenta a los dems como una amenaza potencial a la soberana de la conciencia del sujeto, restringiendo as su capacidad de autorrealizacin presente.) La diferencia de las mujeres se deriva en parte de este hecho de construccin cultural que las excluye, y en parte de su internalizacin de la Alteridad. La cuestin crucial aqu es si la mujer puede liberarse del estatus de objeto/otro y si para liberarse debe transformarse en un ser similar al hombre o puede lograr una subjetividad distintiva. Este argumento llevado al extremo (desarrollado radicalmente por feministas psicoanalticas posteriores como Hlne Cixous [1994] y Luce Irigaray [b]) defiende que la mujer desarrollar una conciencia y cultura que ser exclusivamente suya. Para provocar el cambio, los tericos y tericas de la diferencia demandan que se reconozcan los modos de ser de la mujer como alternativas viables a los modos masculinos y que el conocimiento pblico, la academia y la organizacin de la vida social se transformen y consideren seriamente los modos de ser femeninos. Este enfoque terico radical del feminismo cultural expresa un enunciado feminista muy antiguo: que cuando los modos de las mujeres penetren en la vida pblica y formen parte de ella, el mundo ser un lugar ms seguro y justo para todos.

Desigualdad de gnero
Cuatro temas caracterizan las teoras de la desigualdad entre los gneros. Primero, los hombres y las mujeres no slo estn situados en la sociedad de manera diferente, sino tambin desigual. En concreto, las mujeres tienen menos recursos materiales, estatus social, poder y oportunidades para la autorrealizacin que los hombres de idntica posicin social, ya se base esa posicin en la clase, la raza, la ocupacin, la etnicidad, la religin, la educacin, la nacionalidad o cualquier otro factor socialmente relevante. Segundo, esta desigualdad procede de la misma organizacin de la sociedad, no de ninguna diferencia biolgica o de personalidad entre los hombres y las mujeres. Tercero, aunque los seres humanos individuales pueden variar en lo tocante a su perfil de capacidades y rasgos, ningn modelo de variacin natural relevante distingue a los sexos. En efecto, todos los seres humanos se caracterizan por una profunda necesidad de libertad para la autorrealizacin y por una maleabilidad fundamental que les

396 TEORA SOCIOLGICA MODERNA lleva a adaptarse a los constreimientos y las oportunidades de las situaciones en las que se encuentran. Afirmar que existe desigualdad entre los gneros, equivale entonces a decir que las mujeres tienen situacionalmente menos capacidad que los hombres para percatarse de la necesidad de autorrealizacin que comparten con los hombres. Cuarto, todas las teoras de la desigualdad suponen que tanto los hombres como las mujeres respondern mejor ante estructuras y situaciones sociales ms igualitarias. En otras palabras, mantienen que es posible cambiar la situacin. Esta creencia distingue a los tericos y tericas de la des igualdad entre los gneros de los de la diferencia de gneros, quienes tienen una imagen de la vida social en la que las diferencias de gnero son, cualquiera que sea su causa, ms perdurables, profundamente inculcadas en la personalidad y slo parcialmente remediables. Feminismo liberal. El feminismo liberal, la principal expresin de la teora de la desigualdad de gnero, afirma que la mujer puede reclamar la igualdad con el hombre sobre la base de una capacidad humana esencial para la accin moral razonada, que la desigualdad de gnero es el resultado de un modelo sexista y patriarcal de la divisin del trabajo y que se puede lograr la igualdad de gnero transformando la divisin del trabajo mediante la remodelacin de las instituciones clave: el derecho, el trabajo,= la familia, la educacin y los medios de comunicacin (Bern, 19= 93; Epstein, 1988; Friedan, 1963; Lorber, 1994; Rhode, 1997). Desde el punto de vista histrico, el primer elemento de la argumentacin del feminismo liberal es la demanda de la igualdad de gnero. Un documento clave para entender la base de esta demanda es la Declaracin de Sentimientos publicada en 1848 por la primera convencin de los derechos de la mujer en Seneca Falis, Nueva York. Rescribiendo la Declaracin de Independencia, los firmantes declararon: Mantenemos que estas verdades son evidentes en s mismas: que todos los hombres y mujeres [aadi mujeres] han sido igualmente creados; que su creador les dio ciertos derechos inalienables; que entre ellos est la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad; que los gobiernos se han instituido para garantizar esos derechos [omite entre los hombres], que los gobiernos derivan sus justos poderes del consentimiento de los gobernados y continan en esta lnea para respaldar el derecho a la revolucin cuando cualquier forma de gobierno sea destructiva de estos fines. Al elegir este principio, el movimiento de la mujer se asentaba en los discursos intelectuales de la Ilustracin, las Revoluciones americana y francesa y el Movimiento Abolicionista. Reclamaba para las mujeres los derechos concedidos a todos los seres humanos, de acuerdo con la ley natural, sobre la base de la capacidad humana para la accin moral y racional; afirmaban que las leyes que negaban a las mujeres su derecho a la felicidad eran contrarias al gran precepto de la naturaleza y carecan de... autoridad, y pedan el cambio en la ley y la costumbre para que se permitiera a la mujer asumir su igualdad en la sociedad. La negacin de esos derechos por parte de los gobiernos instituidos por los hombres violaba la ley natural y era el producto tirnico de la ideologa patriarcal y

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las mltiples prcticas del sexismo. La naturaleza radical de este documento fundacional es que conceptualiza a la mujer no en el contexto del hogar y la familia, sino como un individuo autnomo con derechos sobre su propia persona (DuBois, 1973/1995). As, el feminismo liberal se basa en las creencias de que (1) todos los seres humanos tienen ciertos rasgos esenciales, es decir, capacidad para la razn, la accin moral y la autorrealizacin; (2) el ejercicio de estas capacidades puede garantizarse a travs del reconocimiento legal de los derechos universales; (3) las desigualdades entre hombres y mujeres basadas en el sexo son construcciones sociales que carecen de base en la naturaleza, y (4) el cambio social para lograr la igualdad puede producirse mediante un llamamiento organizado a un pblico razonable y el uso del Estado. El discurso feminista contemporneo ha ampliado estos argumentos con la introduccin del concepto de gnero como modo de comprender todos los rasgos socialmente construidos alrededor de una nocin de la identidad de sexo y utilizados para producir la desigualdad entre las personas consideradas varones y las personas consideradas mujeres (por ejemplo, Lorber, 1994; Ferree, Lorber y Hess, 1999). Se ha ampliado tambin para incluir un feminismo global que se enfrenta al racismo en las sociedades nor- atlnticas y trabaja a favor de los derechos humanos de las mujeres en todo el mundo. Y este discurso ha procedido a expresar muchos de sus enunciados fundacionales en documentos de organizaciones como la Organizacin Nacional de la Declaracin de Propsitos de las Mujeres y la Declaracin de Pekn; las declaraciones de intenciones de estas organizaciones se basan en una teora de la igualdad humana como un derecho que el estado local, nacional e internacional debe respetar. ltimamente se ha recurrido a estos argumentos en los debates sobre el derecho poltico a la libertad reproductiva (Bordo, 1993; Pollitt, 1990; Solinger, 1998), en los debates con los posmodernistas sobre la posibilidad y la utilidad de formular los principios de los derechos (Green, 1995; Phillips, 1993; Williams, 1991), y en las consideraciones feministas del carcter moldeado por el gnero de la teora y la prctica democrtica liberal (Haney, 1996; Hirschmann y Di Stefano, 1996; Pateman, 1989; Phillips, 1993). La explicacin de la desigualdad de gnero del feminismo liberal contemporneo parte de la interaccin de cuatro factores: la construccin social del gnero, la divisin del trabajo moldeada por el gnero, la doctrina y prctica de las esferas pblica y privada y la ideologa patriarcal. La divisin sexual del trabajo en las sociedades modernas divide la produccin en trminos del gnero y de las esferas llamadas pblica y privada a las mujeres se les asigna principalmente la responsabilidad de la esfera privada mientras a los hombres se les da acceso privilegiado a la esfera pblica (que para las feministas libera les es la esfera donde se pueden obtener las verdaderas recompensas de la vida social: dinero, poder, estatus, libertad, oportunidades de promocin y de vala personal). El hecho de que las mujeres tengan hoy acceso a la esfera pblica es, por supuesto, un triunfo del movimiento de la mujer, del feminismo liberal y la sociologa feminista, igual que el hecho de que la mujer perciba que puede hacer demandas a los hombres para que se impliquen en el trabajo de la esfera privada. Las dos esferas interactan constantemente en la vida de la mujer (ms que en el caso de los hombres) y ambas estn an moldeadas por la ideologa patriarcal y el sexismo, que tambin influyen en los medios de comunicacin de masas contemporneas (Davis, 1997). Por un lado, las mujeres encuentran que su experiencia en la esfera pblica de la educacin, el trabajo, la poltica y

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__________________________________________________________ Jessie Bernard: Resea biogrfica


La vida y la obra de Jessie Bernard se caracterizan por su extraordinaria capacidad de enriquecimiento y desarrollo intelectual: explor numerosos territorios intelectuales y se movi constantemente entre ellos, un proceso que ella misma describi en: My Four Revolutions: An Autobiographical Account of the American Sociological Association [Mis cuatro revoluciones: un informe autobiogrfico de la Asociacin Americana de Sociologa] (1973). El anlisis de las revoluciones de Bernard nos proporciona una historia de la participacin de la mujer en buena parte de la sociologa americana del siglo xx y nos muestra la trayectoria de una mujer concienzuda en el feminismo. Jessie Ravitch naci el 8 de junio de 1903 en Minneapolis. Su primer paso lo dio a la edad de 17 aos cuando se separ de su familia juda emigrante para marcharse a la Universidad de Minessota. All estudi con Sorokin, que establecera ms tarde el departamento de sociologa en Harvard, y con L. L. Bernard, con quien se cas en 1925 y a quien ayud a fundar la American Sociological Review. Su trabajo con Bernard la hizo adoptar un enfoque positivista de la sociologa como ciencia que mostr en su obra posterior y que se reflejara en su capacidad de basarse eficazmente en la investigacin cuantitativa para realizar lo que progresivamente se fue convirtiendo en un anlisis crtico y cualitativo. En 1935 obtuvo su doctorado en sociologa por la Universidad de Washington en St. Louis. A mediados de los aos cuarenta, los Bernards se encontraban en la Universidad del Estado de Pennsylvania, y Jessie trabajaba con su enfoque positivista. El holocausto nazi destruy su fe en la capacidad de la ciencia para identificar y producir un mundo justo, y la hizo moverse a considerar el conocimiento como algo ms contextual que objetivo. Empez tambin a establecer su propia posicin acadmica independiente. Su marido muri en 1951, pero ella permaneci all hasta cerca de 1960, enseando, escribiendo y ocupndose de sus tres hijos. En los aos sesenta se traslad a Washington D.C. para dedicarse plenamente a escribir e investigar. El perodo de mayor enriquecimiento y produccin se produjo en el ltimo tercio de su vida, desde 1964 hasta su muerte en 1994. Este perodo es relevante tanto por la calidad y la cantidad de su produccin, como tambin por lo que supone para los modelos de carrera de las vidas de las mujeres. Este perodo es importante porque Bernard public doce libros y realiz in numerables artculos y presentaciones, establecindose as como la principal exponente de la sociologa del gnero. Tambin rechaz la presidencia de la ASA para poder disponer de tiempo para investigar, escribir e implicarse ms activamente en el movimiento de las mujeres. A la luz del feminismo de la segunda ola, ha reflexionado sobre sus primeros escritos sobre la familia y el gnero. Entre sus obras ms importantes figuran Marriage and Family among Negroes [Matrimonio y familia entre los negros] (1956), Academic Women [Mujeres acadmicas] (1964), The Sex Game: Communication bet ween the Sexes [El juego del sexo: la comunicacin entre los sexos] (1968), Women and the Public lnterest: An Essay on Policy and Protest [Las mujeres y el inters pblico: ensayo sobre la poltica y la protesta] (1971), The Future of

TEORA FEMINISTA CONTEMPORNEA 399 Marriage [El futuro del matrimonio] (1972), The Future of Motherhood [El futuro de la maternidad] (1974), Women, Wives, Mothers: Values and Options [Mujeres, esposas y madres: valores y opciones] (1975), The Female World [El mundo femenino] (1981), y The Female World from a Global Perspective [El mundo femenino desde una perspectiva global] (1987). Estas obras se caracterizan por cuatro rasgos esenciales. La capacidad de Bernard de partir de macrodatos para llegar a conclusiones sobre la microinteraccin y la experiencia subjetiva; el reconocimiento cada vez mayor de la importancia de la interaccin entre la accin individual y las estructuras sociales; el acento cada vez ms pronunciado sobre la contextualidad social del conocimiento y la necesidad metodolgica de estudiar los grupos marginales en s mismos, no meramente por comparacin con el tipo dominante patriarcalmente determinado; y la transformacin de su inters por la vida de la mujer desde la investigacin positivista hasta el anlisis crtico feminista. Bernard ha recibido numerosos galardones durante su carrera, siendo quiz el mayor honor el que varios premios lleven su nombre, premios para, como Lipman-Blumen seala, distinguir a los que, como Jessie Bernard, han contribuido intelectual, profesional y humanamente al mundo de la academia y del feminismo (1979: 55). Fuentes: Bannister (1991), Bernard (1973), How y Cantor (1994, Lipman-Blumon (1979). ______________________________________________________________________

el espacio pblico an est limitada por prcticas discriminatorias, por la marginacin y el acoso sexual (Benokraitis, 1997; Gardner, 1995; Hagan y Kay, 1995; Reskin y Padovic, 1994; Ridgeway, 1997). Por otro lado, en la esfera privada se encuentran a s mismas en una trampa de tiempo porque regresan a casa del trabajo remunerado y a un segundo turno de trabajo domstico y cuidado de los hijos al que les empuja una ideologa de la maternidad intensiva

400 TEORA SOCIOLGICA MODERNA (Hays, 1996; Hochschild, 1989, 1997). Estas presiones sobre la mujer operan interactivamente de una forma compleja, y un rasgo de la teora feminista con tempornea es su intento de comprender esas interacciones. La capacidad de la mujer para competir profesionalmente queda obstaculizada por las demandas de la esfera privada (Waldfogel, 1997). Las demandas esencialmente patriarca- les de afrontar el tiempo y del compromiso total que provienen de la esfera pblica intensifican la tensin de los compromisos con el hogar menguando as los recursos de tiempo y energa de la mujer; ello, a su vez, aumenta las demandas sobre las mujeres al provocarse una crisis de administracin en el hogar (Hochschild, 1997). El vnculo ideolgico de las mujeres con las actividades de la esfera privada proporcionar asistencia y cuidados, administrar la emocin y mantener la rutina y el orden se transforma en expectativas de que las mujeres harn esas tareas adicionales en la esfera pblica, lo que las lleva a encontrarse frecuentemente encauzadas en trabajos de baja remuneracin en los que las capacidades de las mujeres se convierten en mercancas (Adkins, 1995; Pierce, 1995). El modelo patriarcal del trabajo y el hogar sita a la madre soltera, a la mujer que intenta mantener el hogar y los hijos sin la ayuda del proveedor masculino en un riesgo econmico enorme, y es un factor en la cada vez mayor feminizacin de la pobreza: la mujer tpicamente gana menos que el hombre; la relacin de la madre soltera con cualquier trabajo es tanto ms precaria como menos negociable debido a las exigencias de sus responsabilidades domsticas (Edim y Lein, 1997; Harris, 1996). Uno de los temas del anlisis feminista liberal de la desigualdad de gnero es el problema de lograr la igualdad en el matrimonio. Este tema tiene su formulacin clsica en el estudio de Jessie Bernard intitulado The Future of Marriage (1972/1982). Bernard analiza el matrimonio como un sistema cultural de creencias e ideales, un dispositivo institucional de roles y normas y un complejo de experiencias interactivas para el hombre y la mujer. Culturalmente, el matrimonio est idealizado como el destino y la fuente de realizacin de las mujeres; una bendicin que combina domesticidad, responsabilidad y constreimiento para los hombres; y para la sociedad americana en su conjunto una asociacin esencialmente igualitaria entre esposo y esposa. Institucionalmente, el matrimonio confiere autoridad y libertad al rol del marido y, en efecto, la obligacin de salir del hogar; combina la idea de la autoridad masculina con la de la destreza sexual y capacidad masculina; y decreta que la esposa ha de ser complaciente, dependiente, simple de espritu, y esencialmente centrada en las actividades y las tareas domsticas. De este modo, pues, nos encontramos con dos matrimonios dentro de todo matrimonio institucional: el matrimonio del hombre, en el que l se ve constreido y lleno de cargas, mientras experimenta lo que las normas dictan: autoridad, independencia, y derecho al servicio domstico, emocional y sexual por parte de la esposa; y el matrimonio de la mujer, en el que ella reafirma la creencia cultural de realizacin, mientras experimenta normativamente la forzosa ausencia de poder y la dependencia, la obligacin de proporcionar servicios domsticos, emocionales y sexuales y una merma gradual de la joven persona

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independiente que fue antes de casarse. Los resultados de todo esto pueden encontrarse en los datos que miden el estrs humano: mujeres casadas, cualesquiera que sean sus demandas de realizacin, y hombres no casados, cualesquiera que sean sus demandas de libertad, puntan alto en todos los indicadores de estrs, ya sean palpitaciones de corazn, mareos, dolores de cabeza, pesadillas, desmayos, insomnio y temor a las crisis nerviosas; las mujeres no casadas, cualquiera que sea su concepcin del estigma social, y los hombres casados puntan bajo en todos los indicadores del estrs. El matrimonio, pues, es bueno para los hombres y malo para las mujeres y dejar de ser as slo cuando las parejas se sientan lo suficientemente libres de los constreimientos institucionales predominantes como para negociar el tipo de matrimonio que ms satisfaga sus necesidades y su personalidad individual. Los ltimos estudios han sugerido que el anlisis de Bernard es an vlido para la mayora de los matrimonios (Steil, 1997), pero algunas parejas estn logrando con muchos esfuerzos hacer realidad el ideal de matrimonio feminista liberal: el matrimonio igualitario (Schwartz, 1994). La agenda del feminismo liberal para propiciar el cambio es coherente con sus anlisis de la base para reclamar la igualdad y de las causas de la desigual dad: quieren eliminar el gnero como principio organizador de la distribucin de los bienes sociales y recurren a principios universales para lograr la igual dad. Persiguen el cambio mediante la ley -legislacin, litigacin y regulacin y mediante el llamamiento a la capacidad humana para hacer juicios morales razonados, es decir, la capacidad del pblico para movilizarse en defensa de la igualdad. Defienden la igualdad en la educacin y las oportunidades econmicas; igual responsabilidad ante las actividades de la vida familiar; eliminacin de los mensajes sexistas en la familia, la educacin y los medios de comunicacin; y los desafos individuales al sexismo en la vida cotidiana. Las feministas liberales han mostrado tener mucha creatividad para redefinir las estrategias que producen la igualdad. Para desarrollar las oportunidades econmicas se han esforzado por lograr el cambio legislativo para garantizar la igualdad en la educacin y para eliminar la discriminacin en el trabajo; han supervisado agencias encargadas de aplicar esta legislacin; se han movilizado para que se defina legalmente el acoso sexual en el lugar de trabajo como discriminacin laboral han exigido tanto la equidad en los salarios (el mismo salario para el mismo trabajo) como el valor comparable (el mismo salario para el trabajo de valor equiparable) (Acker, 1989; England, 1992; Kessler-Harris, 1990; Reskin, 1988; Rosenberg, 1992). Para las feministas liberales la situacin ideal de gnero implica que todos los individuos puedan elegir el modo de vida que ms les convenga y que se respete y acepte esa eleccin, ya sea ama o amo de casa, profesional no casado o miembro de una familia de doble ingreso, sin nios o con nios, heterosexual u homosexual. Las feministas liberales creen que este ideal ensalza la prctica de la libertad y la igualdad, ideales culturales central es de los Estados Unidos de Amrica. El feminismo liberal es, pues, coherente con el ethos estadounidense dominante por su bsica aceptacin de la democracia y el capitalismo, su

402 TEORA SOCIOLGICA MODERNA orientacin reformista y su atraccin por los valores del individualismo, la eleccin, la libertad y la igualdad de oportunidades.

Opresin de gnero
Las teoras de la opresin de gnero describen la situacin de las mujeres como la consecuencia de una relacin de poder directa entre hombres y mujeres en la que los hombres tienen intereses concretos y fundamentales en controlar, usar, sojuzgar y oprimir a las mujeres, es decir, en la prctica de la dominacin. Por dominacin las tericas de la opresin entienden toda relacin en la que una parte (individual o colectiva), la dominante, logra hacer que la otra parte (individual o colectiva) sea la subordinada, sea un instrumento de la voluntad de la parte dominante, y se niega a reconocer la subjetividad independiente de la par te subordinada, O, a la inversa, desde el punto de vista de la parte subordinada, se trata de una relacin en la que el significado asignado a la parte subordinada es nicamente un instrumento de la voluntad de la parte dominante (Lenger mann y Niebrugge, 1995). Para las tericas de la opresin de gnero, las mujeres se encuentran en una situacin en la que los hombres las usan, las controlan, las someten y oprimen. Esta pauta de opresin de gnero est profunda y poderosamente incorporada a la organizacin de la sociedad, una estructura bsica de dominacin llamada comnmente patriarcado. El patriarcado no es la consecuencia azarosa y secundaria de otra serie de factores, sean stos la biologa, la socializacin en roles de sexo o el sistema de clases. Constituye una estructura primaria de poder que se mantiene intencionada y deliberadamente. En efecto, para la mayora de las tericas de la opresin, las diferencias de gnero y la desigualdad entre los gneros son subproductos del patriarcado. Mientras las primeras tericas feministas se centraron en cuestiones relativas a la desigualdad entre los gneros, lo que caracteriza a la teora feminista contempornea es la intensidad y la fuerza de la preocupacin por la opresin (Jaggar, 1983). La mayora de las tericas feministas contemporneas suscriben en mayor o menor grado la teora de la opresin y muchos de los desarrollos tericos ms novedosos y ricos del feminismo contemporneo han sido los trabajos de este grupo de tericas. Pasamos a estudiar ahora las dos corrientes principales de la teora de la opresin de gnero: el feminismo psicoanaltico y el feminismo radical . Feminismo psicoanaltico. Las y los feministas psicoanalticos contemporneos intentan explicar el patriarcado utilizando las teoras de Freud y sus herederos intelectuales (al-Hibri, 1981; Benjamin, 1985, 1988; Chodorow, 1978, 1990, 1994; Dinnerstein, 1976; Kittay, l984)3 En trminos generales, estas

Hay tambin una compleja tradicin francesa del feminismo psicoanaltico basada en la interpretacin de la revisin que hizo Jacques Lacan de Freud; vase Cixous, 1976, 1994; Iriga ray, 1985a, b; Kurzweil, 1995.

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teoras describen y acentan la dinmica emocional de la personalidad, las emociones profundamente enterradas en el subconsciente o en reas inconscientes de la psique; tambin subrayan la importancia de los primeros aos de la infancia en la configuracin de esas emociones. Sin embargo, en su intento de utilizar las teoras de Freud, las feministas emprendieron una reconstruccin funda mental de sus conclusiones y se orientaron en direcciones que se encontraban implcitas en las teoras de Freud al mismo tiempo que rechazaban las conclusiones de este pensador acerca del gnero, ya que son claramente sexistas y patriarcales. Las feministas psicoanalticas operan con un modelo particular de patriarcado. Al igual que todas las tericas de la opresin, consideran el patriarcado como un sistema en el que los hombres someten a las mujeres, un sistema universal, poderoso por lo que respecta a su organizacin social, perdurable en el tiempo y en el espacio, y que se defiende eficazmente frente a desafos ocasionales. Sin embargo, lo que distingue al feminismo psicoanaltico es la idea de que en este sistema todos los hombres intervienen mediante sus acciones individuales cotidianas continua y enrgicamente para crearlo y mantenerlo. Las mujeres ofrecen resistencia slo ocasionalmente, y la realidad nos revela que suelen consentir su propia subordinacin o incluso intervenir ellas tambin en su favor. El problema que se proponen resolver las feministas psicoanalticas es por qu los hombres invierten continuamente y en todas partes una enorme cantidad de energa en el mantenimiento del patriarcado, y por qu las mujeres no contrarrestan esa energa. En la bsqueda de una explicacin a este problema, estas tericas dan escaso crdito al argumento de que el clculo cognitivo de los beneficios prcticos explica el apoyo masculino al patriarcado. La movilizacin cognitiva no parece una fuente suficiente de la enorme energa que invierten los hombres en el mantenimiento del patriarcado, especialmente porque, a la luz de la capacidad humana para inventar explicaciones que lo justifican, algunos hombres no estn seguros de que el patriarcado tenga un valor absoluto para ellos. Es ms, un argumento que se basa en la persecucin cognitiva del autointers sugiere que las mujeres se movilizaran con la misma energa contra el patriarcado. En lugar de dar crdito a ese argumento, estas tericas se centran en los aspectos de la psique que tan competentemente describieron los freudianos: las emociones humanas, los deseos y temores parcialmente reconocidos o no reconocidos, y la neurosis y la patologa. Ah podemos encontrar una fuente clnicamente de mostrada de extraordinaria energa y debilidad, que mana de estructuras psquicas tan profundas que se resisten al reconocimiento o al control de la conciencia individual. En su bsqueda de los fundamentos energticos del patriarcado, las feministas psicoanalticas han identificado dos explicaciones posibles de la dominacin de las mujeres: el miedo a la muerte y el entorno socioemocional en el que la personalidad de nio se forma. La teora psicoanaltica contempla el miedo a la muerte, o el temor a dejar de existir, como una de las cuestiones existenciales que todos nos planteamos

404 TEORA SOCIOLGICA MODERNA en algn momento, y como una cuestin que nos hace experimentar el terror. Las tericas feministas que desarrollan este tema sealan que las mujeres, debido a su estrecha y extensa implicacin en la produccin y cranza de nuevos seres, se sienten de modo caracterstico menos oprimidas que los hombres ante el reconocimiento de su propia mortalidad (al-Hibri, 1981; Dinnerstein, 1976). Sin embargo, los hombres responden con pavor a la perspectiva de su extincin individual y adoptan una serie de defensas, que conducen todas a la dominacin de las mujeres. Los hombres se ven impulsados a producir cosas que les sobrevivan arte y arquitectura, riqueza y armas, ciencia y religin. Todo esto se convierte en sus recursos para poder dominar a las mujeres (y a otros hombres). Los hombres buscan tambin en parte por envidia del rol reproductor de la mujer, y en parte por su apasionado deseo de lograr la inmortalidad a travs de sus hijos- el control del proceso de la reproduccin. Se proclaman propietarios de las mujeres, se afanan por controlar el cuerpo de la mujer y reclaman como suyos, mediante de las normas de la legitimidad y la paternidad, los productos de ese cuerpo, los hijos. Finalmente, impulsados por el miedo, los hombres intentan separarse de todo lo que les recuerde que su cuerpo es mortal: el nacimiento, la naturaleza, la sexualidad, su propio cuerpo y funciones naturales, y las mujeres, cuya asociacin con todo lo anterior las convierte en su smbolo por excelencia. Los hombres sienten la necesidad de negar, reprimir y alejarse de su propia mortalidad. Y la mujer, smbolo de todos estos tpicos vedados, tambin es tratada como la Otra: temida, evitada y controlada. El segundo tema del feminismo psicoanaltico se centra en dos aspectos del desarrollo en la primera infancia: uno, el supuesto de que los seres humanos llegan a la madurez aprendiendo a equilibrar la tensin jams resuelta entre el deseo de libertad de accin la individuacin- y el deseo de confirmacin por parte de los dems el reconocimiento; y dos, el hecho observable de que en todas las sociedades los nios experimentan su primer y ms importante desarrollo en estrecha, constante e ntima relacin con una mujer, sea su madre o una sustituta (Benjamin, 1985, 1988; Chodorow, 1978, 1990, 1994; Dinnerstein, 1976; Doane y Hodges, 1992). Como infantes o nios pequeos, sin disponer de un lenguaje como herramienta para comprender la experiencia durante largos perodos de tiempo, los individuos experimentan sus primeras fases del desarrollo de la personalidad como un perodo de turbulencia incesante de emociones primitivas: sienten miedo, amor, odio, placer, ira, prdida y deseo. Las consecuencias emocionales de estas primeras experiencias permanecen en las personas para siempre como memorias sentimentales poderosas, aunque inconscientes. En este residuo emocional desempean un papel muy importante una serie de sentimientos profundamente ambivalentes hacia la mujer/madre/cuidadora: necesidad, dependencia, amor, posesin, pero tambin miedo e ira por su capacidad de frustrar su voluntad. La relacin de los hijos con el padre/hombre es mucho ms ocasional, secundaria y emocionalmente menos turbu-

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lenta. As, el nio varn, que crece en una cultura que valora positivamente la identidad masculina, intenta separar rpida y torpemente su identidad de la de la mujer/madre. Esta separacin culturalmente inducida, adems de ser incompleta, tiene consecuencias destructivas. El remanente emocional de la primera infancia hacia las mujeres la necesidad, el amor, el odio, y la posesin impulsa al hombre maduro a buscar una mujer propia que satisfaga sus necesidades emocionales, que dependa de l y a la que pueda controlar, es decir, sien te una necesidad de dominar y encuentra difcil el reconocimiento mutuo. La nia, que siente lo mismo que el nio hacia la mujer/madre, descubre su propia identidad femenina en una cultura que infravalora a las mujeres. Crece con una mezcla de profundos sentimientos positivos y negativos hacia si misma y hacia la mujer/madre, y esta ambivalencia destruye una buena parte de su potencial para resistirse a su subordinacin social. La mujer madura intenta resolver su remanente emocional acentuando su capacidad de reconocimiento, y suele hacerlo sumisamente con hombres en actos de atraccin sexual y con mujeres en actos de amistad o mantenimiento del parentesco. Y en lugar de buscar sustitutas de la madre, se convierte en madre y recrea la relacin existente en la primera infancia entre el infante y la mujer. Las explicaciones de las tericas psicoanalticas han ido ms lejos de la personalidad individual para centrarse en la cultura o, al menos, en la cultura occidental. La ciencia occidental subraya la separacin distintiva entre el hombre y la naturaleza, el hombre como dominador de la naturaleza, y el mtodo cientfico derivado de estas actitudes y prometedor de la verdad objetiva, lo cual ha sido criticado y reinterpretado como una proyeccin de su propio deseo de dominacin y de su propio temor al reconocimiento intersubjetivo realizada por un ego masculino sobreindividualizado (Jaggar y Bordo, 1989; Keller, 1985). Diversos motivos de la cultura popular que se expresan en imgenes y opiniones tales como la persistente idea del dominio del hombre sobre la mujer- son interpretados por las tericas psicoanalticas como signos que expresan la ruptura del equilibrio requerido entre la tensin de la necesidad de individualizacin y de la necesidad de reconocimiento (Benjamin, 1985, 1988; Brennan, 1994; Chancer, 1992). Cuando esta ruptura se produce totalmente, bien en una cultura o en una personalidad, aparecen dos patologas: el dominante sobreindividualizado, que reconoce al otro slo mediante actos de control, y el subordinado infraindividualizado, que renuncia a la accin independiente para encontrar su identidad slo como reflejo del dominante. As, las feministas psicoanalticas explican la opresin de las mujeres a partir de la profunda necesidad emocional de los hombres de controlarlas, un impulso que nace de las neurosis cuasi universales de los hombres centradas en el miedo a la muerte y en los sentimientos ambivalentes hacia las madres que les cran. Las mujeres carecen de estas neurosis o padecen neurosis complementarias, pero en cualquier caso quedan psquicamente sin una fuente equivalente de energa para oponerse a la dominacin. Existen abundantes evidencias psiquitricas que apoyan el argumento de la amplia difusin de estas neurosis, al

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406 TEORA SOCIOLGICA MODERNA Menos en las sociedades occidentales. Pero como estas teoras trazan una divisin tajante entre las emociones humanas universales y la opresin femenina universal, no exploran las disposiciones sociales intermedias que vinculan la emocin a la opresin y no sugieren lneas posibles de variacin en las emociones, las disposiciones sociales y la opresin. Varias tericas han analizado los supuestos tnicos, de clase y de nacionalidad no reconocidos en estas teoras, su generalizacin de la experiencia familiar blanca, de clase media alta y noratlntica (Segura y Pierce, 1993; Spelman, 1988; Zhang, 1993). Adems, debido en parte a estas mismas omisiones, la teora feminista psicoanaltica sugiere pocas y difciles estrategias para lograr el cambio: la reestructuracin de nuestras prcticas en la crianza de los hijos y la iniciacin de una masiva reconstruccin psicocultural de nuestra orientacin hacia la muerte. Estas teoras nos proporcionan, pues, algunas ideas que nos sirven para comprender ms profundamente las races de la opresin de gnero, pero requieren un mayor desarrollo por lo que respecta a los factores sociolgicos y a las estrategias para el cambio.

Feminismo radical
El feminismo radical se basa en dos creencias centrales con una gran carga emocional: (1) que las mujeres como mujeres tienen un valor positivo absoluto, creencia reafirmada contra lo que ellas proclaman que es la devaluacin universal de las mujeres; y (2) que las mujeres estn oprimidas violentamente oprimidas- en todas partes por el sistema del patriarcado (T. Atkinson, 1974, Bunch, 1987; Chesler, 1994; Daly, 1993; C. Douglas, 1990; Dworkin, 1976, 1987, 1989; Echols, 1989; French, 1992; Frye, 1983; Griffin, 1978; Jeffreys, 1991; Millet, 1970; Rich, 1976, 19809, 1993; Richardson, 1996). Por su apasionada combinacin de amor e indignacin, las feministas radicales se asemejan a los grupos raciales y tnicos ms militantes, y sus pretensiones recuerdan a las demandas de que lo negro es hermoso de los americanos negros o al testimonio de los judos que sobrevivieron al holocausto. Partiendo de estas creencias centrales, las feministas radicales elaboran una teora de la organizacin social y de la opresin de gnero y plantean ciertas estrategias para el cambio. Las feministas radicales ven en todas las instituciones y en la mayora de las estructuras bsicas de la sociedad la heterosexualidad, la clase, la casta, la raza, la etnicidad, la edad y el gnero- sistemas de opresin en los que unas personas dominan a otras. De todos estos sistemas de dominacin y subordinacin, la estructura ms fundamental de opresin es el gnero, el sistema del patriarcado. El patriarcado no slo constituye la primera estructura de dominacin, sino que ha venido siendo el sistema ms poderoso y duradero de desigualdad, el modelo societal bsico de dominacin (Lerner, 1986). Mediante su participacin en el patriarcado, los hombres aprenden a despreciar a otros seres humanos, a verlos como seres no humanos y a controlarlos. Dentro del patriarcado los hombres comprenden y las mujeres aprenden lo que es la subordinacin. El patriarcado es una fuente de culpa y represin, de sadismo y masoquismo, de manipulacin y engao, que impulsa a los

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hombres y a las mujeres a otras formas de tirana. Para las feministas radicales, el patriarcado constituye la estructura ms importante de desigualdad social y la que menos se percibe como tal. En este anlisis es de suma importancia su imagen del patriarcado como un sistema en el que los hombres y las organizaciones dominadas por los hombres practican la violencia contra las mujeres. La violencia no siempre se encarna en abierta y directa crueldad fsica. Puede ocultarse en prcticas ms complejas de explotacin y control: en criterios de moda y belleza, en ideales tirnicos de la maternidad, la monogamia, la castidad y la heterosexualidad; en acoso sexual en el lugar de trabajo; en prcticas de ginecologa, obstetricia y psicoterapia; en trabajo domstico fatigoso no pagado y en trabajo asalariado impagado (Mac Kinnon, 1979, 1989; Rich, 1976, 1980; Thompson, 1994; Wolf, 1991). La violencia existe all donde un grupo controla en su propio inters la vida, las oportunidades, los entornos, las acciones y las percepciones, de otro grupo, como hacen los hombres con las mujeres. Pero el tema de la violencia como crueldad fsica abierta es clave en la relacin que establece el feminismo radical entre el patriarcado y la violencia: la violacin, el abuso sexual, la prostitucin forzosa como esclavitud sexual, el abuso de la esposa, el incesto, la vejacin sexual de los nios, la histerectoma y otras formas excesivamente radicales de ciruga y el sadismo explcito en la pornografa, guardan relacin con las prcticas histricas e interculturales de la quema de brujas, la condena a muerte por adulterio, la persecucin de las lesbianas, el infanticidio femenino, la prctica china del vendaje de los pies, los suicidios forzosos de las viudas hindes, y la salvaje prctica de la extirpacin del cltoris (Barnett y La Violette, 1993; Barry, 1979, 1997; Bart y Moran, 1993; Bergen, 1996; Buchwald, Fletchery Roth, 1993; MacKinnon, 1993; Owen, 1996; Russell, 1998; Sanday, 1996; Scully, 1990, Stiglmayer, 1994). El patriarcado existe como forma social cuasi universal debido sobre todo a que los hombres pueden ejercer el recurso de poder ms bsico, la fuerza fsica, para establecer su control. Una vez que el patriarcado se establece, los otros recursos de poder econmico, ideolgico, legal y emocional tambin pueden ejercerse para mantenerlo. Pero la violencia fsica siempre constituye su ltima arma de defensa, y tanto en las relaciones interpersonales como inter grupales, esa violencia se utiliza repetidas veces para proteger al patriarcado de la oposicin individual y colectiva de las mujeres (Caputi, 1989, Faludi, 1991). Los hombres crean y mantienen el patriarcado no slo porque tienen los recursos para hacerlo, sino porque tienen intereses reales en hacer que las mujeres les sirvan de herramientas complacientes. Las mujeres son, por un lado, el medio ms eficaz de satisfacer el deseo sexual masculino. Sus cuerpos son, adems, esenciales para la produccin de hijos, que satisfacen las necesidades prcticas y, como los psicoanalistas han mostrado, neurticas de los hombres. Las mujeres constituyen una fuerza de trabajo til, como han indicado los marxistas. Tambin pueden constituir signos ornamentales del estatus y el poder del hombre. Como compaeras para los hijos y los varones adultos celosamente

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controladas, constituyen complacientes compaeras, fuentes de apoyo emocional y tiles contrastes que refuerzan constantemente la percepcin de los varones de su significado social central. Estas tiles funciones sugieren que los hombres buscan por doquier mantener contentas a las mujeres. Pero circunstancias sociales diferentes producen diferentes ordenaciones de estas funciones y, por tanto, llevan a variaciones interculturales en la configuracin del patriarcado. Las feministas radicales, a diferencia de las feministas psicoanalticas, nos ofrecen una explicacin de la opresin universal de gnero y un modelo para comprender las variaciones interculturales de esta opresin. Cmo se puede destruir el patriarcado? Las radicales mantienen que esta derrota debe comenzar con una reconstruccin bsica de la conciencia de las mujeres, de manera que toda mujer reconozca su propio valor y fuerza; rechace las presiones del patriarcado que consiguen que se considere a s misma dbil, dependiente y secundaria; y trabaje en solidaridad con otras mujeres, sin tener en cuenta las diferencias entre ellas, para establecer una confianza basada en la hermandad femenina, el apoyo, la estima, y la defensa mutua (McCaughey, 1997). Cuando se establezca esta hermandad, sugieren dos estrategias: un enfrenta miento crtico con todo aspecto de la dominacin patriarcal all donde exista; y un mayor grado de separatismo a medida que las mujeres se integren en empresas, hogares, comunidades, centros de creatividad artstica y relaciones amorosas dirigidas por mujeres. El feminismo lesbiano, una importante corriente dentro del feminismo radical, es la prctica y la creencia de que el compromiso ertico y/o emocional con las mujeres forma parte de la oposicin a la dominacin del patriarcado (Pelan, 1994; Taylor y Rupp, 1993: 33). Cmo evaluamos el feminismo radical? En el plano emocional cada uno de nosotros responde a l en funcin de nuestro grado de radicalismo personal unos lo considerarn excesivamente crtico, y otros totalmente convincente. Pero desde un punto de vista terico apreciamos que el feminismo radical incorpora los argumentos del feminismo marxista y del feminismo psicoanaltico sobre las razones de la subordinacin de las mujeres, e incluso desarrolla estas teoras. Adems, las feministas radicales han realizado investigaciones relevantes para apoyar su tesis de que el patriarcado descansa, en ltima instancia, en la prctica de la violencia contra las mujeres. Presentan un programa razonable, aunque tal vez incompleto, para cambiar la situacin. Han sido criticadas por centrarse exclusivamente en el patriarcado. Este enfoque parece simplificar las realidades de la organizacin social y la desigualdad social y por esta razn se aleja de la realidad en lo tocante a los cambios que propone para mejorar la situacin. Opresin estructural Igual que las teoras de la opresin de gnero, las de la opresin estructural reconocen que la opresin resulta del hecho de que ciertos grupos de personas obtienen directamente beneficios de controlar, usar, someter y oprimir a otros

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grupos de personas. Estas teoras analizan cmo los intereses en la dominacin se llevan a cabo por medio de mecanismos de la estructura social, es decir, recurriendo a y rutinizando los grandes dispositivos de la interaccin social. Los tericos y tericas de la opresin estructural creen que estos dispositivos son siempre dispositivos de poder que han surgido histricamente con el paso del tiempo. Se centran en las estructuras del patriarcado, el capitalismo, el racismo y el heterosexismo, y sitan la realizacin de la dominacin y la experiencia de la opresin en la interaccin de estas estructuras, es decir, en el modo en que mutuamente se refuerzan unas a otras. Las tericas de la opresin estructural no ignoran la accin de los individuos dominantes ni les eximen de hacerlo, sino que examinan cmo esa accin es el producto de dispositivos estructurales. En este apartado analizamos dos tipos de teora de la opresin estructural: el feminismo socialista y la teora de la interseccionalidad. Feminismo socialista. El proyecto terico del feminismo socialista se desarrolla en tomo a tres objetivos: (1) hacer una crtica de las opresiones diferentes pero interrelacionadas del patriarcado y el capitalismo desde el punto de vista de la experiencia de las mujeres; (2) desarrollar un mtodo explcito y adecua do para el anlisis y el cambio social derivado de una concepcin ms abierta del materialismo histrico, e (3) incorporar el reconocimiento de la importancia de las ideas en un anlisis materialista de la determinacin de los asuntos humanos. Las socialistas feministas se trazaron el proyecto formal de lograr una sntesis terica y superar las teoras feministas existentes. En concreto, las feministas socialistas se proponen unir lo que perciben como las dos tradiciones feministas ms valiosas: el pensamiento feminista marxista y el feminismo radical (Bartsky, 1992; Eisenstein, 1979; Fraser, 1989, 1997; Hansen y Philip son, 1990; Hartman, 1979; Hartsock, 1983; Hennessey, 1992; Hennessey e Ingraham, 1997; Jaggar, 1993; MacKinnon, 1989; Rose, 1995; D. Smith, 1974, 1975, 1978, 1979, 1987, 1989, l990a, 1990b, 1992, 1993; Vogel, 1995). Como ya hemos sealado, el feminismo radical es una crtica del patriarcado. El feminismo marxiano que aqu describimos ha combinado tradicional mente el anlisis marxista de clase y la protesta social feminista. Pero esta combinacin descrita como un matrimonio frgil da lugar no a una teora ms intensa de la opresin, sino ms bien a una teora ms compacta de la desigualdad de gnero en la que los intereses de las mujeres ms que igualarse a la opresin de clase, se insertan en ella. Mientras el feminismo marxiano puro constituye una teora relativamente latente en el feminismo estadounidense contemporneo, sigue influyendo de forma importante en el feminismo socialista. Marx y Engles proporcionaron los fundamentos de esta teora (vase el Captulo 4). La principal preocupacin de Marx y Engles era la opresin de clase social, pero en ocasiones les inquietaba tambin la opresin de gnero. Su anlisis ms famoso respecto de esta cuestin se encuentra en Los orgenes de la familia, la propiedad privada y el Estado (escrita y publicada por Engels en 1884, quien utiliz para ello extensos escritos que realiz Marx pocos aos an

410 TEORA SOCIOLGICA MODERNA tes de su muerte en 1883). Resumiremos brevemente este libro porque proporciona una excelente introduccin a la teora marxiana clsica de la opresin de gnero, as como al mtodo del materialismo histrico. El principal argumento de Los orgenes es que la subordinacin de las mujeres no es un resultado de su constitucin biolgica, presumiblemente inmutable, sino de un orden social que tiene claras races histricas y que supuesta mente debe cambiar. Esta afirmacin, dentro del contexto de las creencias decimonnicas sobre las mujeres, es un argumento feminista muy radical. El fundamento relacional de la subordinacin de las mujeres reside en la familia, una institucin cuyo nombre procede de la palabra latina sirviente y que en las sociedades complejas constituye un sistema en= el que los hombres disponen de los servicios de las mujeres. Aunque la ideologa de las sociedades contemporneas describe la familia como una caracterstica universal y fundamental de la vida social, Engels y Marx ofrecen evidencia arqueolgica y antropolgica para mostrar que en la historia de la humanidad la familia es una invencin relacional bastante reciente, que durante buena parte de la prehistoria los hombres y las mujeres vivan en estructuras de parentesco en las que las mujeres disfrutaban de relativa autonoma debido principalmente a que tenan una base econmica independiente como recolectoras, artesanas, almacenistas y distribuidoras de las materias primas. El factor que destruy este tipo de sistema social, dando lugar a lo que Engels denomin la derrota histrico-mundial del sexo femenino (Engles, 1884/1970: 87) fue econmico, en especial la sustitucin de la caza y la recoleccin por las economas de pastoreo, horticultura y agricultura, economas en las que los recursos masculinos de la fuerza, la movilidad y la tecnologa derivados de sus previos papeles como cazadores les proporcion una ventaja sistemtica sobre las mujeres. Con este cambio surgi la propiedad, la idea y la realidad de que ciertos miembros del grupo se proclamaron propietarios de los recursos esenciales para la produccin econmica. Con tal cambio los hombres desarrollaron, en tanto poseedores de propiedad, las necesidades tanto de una mano de obra complaciente esclavos, cautivos, mujeres casadas o nios como de herederos que sirvieran como medio para preservar y transmitir la propiedad. As surgi la primera familia, un amo y sus esclavos-sirvientes, esposassirvientes, nios-sirvientes. Desde entonces, la explotacin del trabajo desarroll estructuras de dominacin cada vez ms complejas, en particular relaciones de clase; se cre el orden poltico para salva guardar todos estos sistemas de dominacin; y la familia evolucion junto con las transformaciones histricas de los sistemas econmicos y de propiedad hasta convertirse en una institucin enmarcada y dependiente de ellos, que refleja las enormes injusticias de la economa poltica y dicta la subordinacin de las mujeres. Engels y Marx concluyeron que slo con la destruccin de los derechos de propiedad mediante la revolucin comunista futura las mujeres obtendrn libertad de accin social, poltica, econmica y personal. Situar el origen del patriarcado en el surgimiento de las relaciones de propiedad enmarca la opresin de las mujeres en el anlisis de clase marxiano. La

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propiedad entendida no como posesin personal sino como propiedad de los recursos necesarios para la produccin social (medios de produccin) es la base de la divisin de clase porque crea una situacin en la que unos grupos se proclaman poseedores de los medios de produccin, mientras otros trabajan para hacer posible la produccin. El anlisis marxiano se centra en particular en cmo funciona esta divisin de clase en el capitalismo, el sistema econmico de las sociedades modernas. El rasgo que distingue al capitalismo es que la clase que posee los medios de produccin, los capitalistas, opera con la lgica de la acumulacin de capital continua; e! capital es riqueza (dinero y otros bienes) que se puede utilizar para generar la infraestructura material de la produccin eco nmica. A diferencia de otras formas de organizacin econmica donde las personas intercambian sus bienes o dinero por ms bienes, los capitalistas intercambian bienes con el fin de amasar una riqueza que, a su vez, es invertida en la infraestructura material de la produccin econmica con el fin de generar ms bienes y as ms riqueza. El mecanismo por el que los capitalistas convierten los bienes en riqueza es el valor aadido; el valor aadido es la diferencia entre la compensacin dada a los trabajadores por su produccin y el valor de los bienes que stos producen; este valor aadido (la diferencia entre el coste de produccin y el precio del bien, o el beneficio) se lo apropia el capitalista y lo utiliza para aumentar su calidad de vida, su poder y, sobre todo, para reinvertir- lo en el proceso constante de acumulacin y expansin del capital. El atractivo del anlisis marxiano para las socialistas feministas es este anlsis de las relaciones de clase bajo el capitalismo, que aceptan como una fuente importante de opresin. El problema del anlisis marxiano es que convierte el patriarcado en una funcin de las relaciones econmicas. Las feministas socia listas aceptan el argumento radical y demuestran que el patriarcado, al interactuar con las condiciones econmicas, es una estructura independiente de opresin. El feminismo socialista combina la opresin bajo el capitalismo y la opresin bajo el patriarcado para lograr una explicacin unificada de todas las formas de opresin social. Para intentar unificar estas dos opresiones utilizan el trmino patriarcado capitalista (Ensenstein, 1979; Hartmann, 1979; Kuhn y Wolpe, 1978). Pero el trmino que ms usan es dominacin, antes definida (en el apartado de Opresin de gnero) como una relacin en la que una parte, la dominante logra hacer de la otra parte, la subordinada, un instrumento de su voluntad y no reconoce la subjetividad independiente de la parte subordinada. Las explicaciones de la opresin del feminismo socialista presentan la dominacin como un gran dispositivo estructural, una relacin de poder entre grupos o categoras de actores sociales. Esta estructura de dominacin moldea la accin y se reproduce en la accin, en las acciones intencionadas de actores individuales. Las mujeres ocupan un lugar central en este enfoque terico en dos sentidos. Primero, como en todo feminismo, la opresin de las mujeres constituye el principal tema de anlisis. Segundo, la localizacin y experiencia de las mujeres en el mundo constituye un punto de vista ventajoso desde donde contemplar todas las formas de dominacin. En ltima instancia estas tericas se preocu

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_____________________________________________________________________ DOROTHY E. SMITH: Resea autobiogrfica Dorothy E. Smith explica que su teora sociolgica se deriva de sus experiencias vitales como mujer, particularmente como mujer que se mueve entre dos mundos: los crculos acadmicos dominados por los hombres y la vida esencialmente femenina de la maternidad solitaria. Cuando recuerda sus aos de estudiante de doctorado en sociologa y de madre solitaria en Berkeley, a principios de los aos sesenta, Smith percibe que su vida parece caracterizarse por lo que ella considera no tanto una carrera como una serie de contingencias, de eventos (1979: 151). Estas contingencias hacen referencia a numerosas experiencias personales que impulsaron a Smith a desafiar ideas de la ortodoxia sociolgica tales como la imagen del actor voluntario avanzando entre los conflictos de rol. Se produjeran por azar o no, los siguientes eventos parecen etapas relevantes del desarrollo de Smith. Naci en Gran Bretaa en 1926; obtuvo su licenciatura en sociologa por la Universidad de Londres en 1955 y se doctor en sociologa por la Universidad de California, en Berkeley, en 1963. Durante estos aos, experiment el matrimonio, la emigracin [Canad] inmediatamente despus de casarse, la llegada de los hijos, el abandono de su marido a primera hora de una maana, y los puestos de trabajo que le iban saliendo (Smith, 1979: 151). Sobre estos eventos, Smith comenta que fueron momentos en los que apenas tena posibilidad de eleccin ni poda prever. Los puestos de trabajo que ocup incluyen los de sociloga investigadora de Berkeley; lectora de sociologa de Berkeley; lectora de sociologa de la Universidad de Essex, Coichester, Inglaterra; profesora asociada y luego profesora titular del departamento de sociologa de la University of British Columbia; desde 1977 es profesora de sociologa de la educacin en el Ontario Institute for Studies in Educa tion de Toronto. Smith escribi sobre una amplia variedad de temas relacionados todos con su preocupacin por la bifurcacin, tema central de algunas obras y motivo de la realizacin de otras. Smith cree que la experiencia de la bifurcacin es evidente en la separacin entre la descripcin sociocientfica de la experiencia de las personas y la experiencia vital de las personas, entre la experiencia vivida por las mujeres y los tipos patriarcales ideales que se utilizan para describir esa experiencia, entre las estructuras del micromundo y del macromundo que configuran la microexperiencia y, especialmente, entre el micromundo de los oprimidos y el macromundo de los dominantes, cuyas acciones crean las macroestructuras de opresin. Estos temas se expresan sinpticamente en la seleccin de una relacin de ttulos de algunos escritos TEORIA FEMINISTA CONTEMPORNEA 413

de Smith: The Statistics on Women and Mental lllnes: How Not to Read Them [Las estadsticas sobre las mujeres y la enfermedad mental: cmo no hayque leerlas] (1975), What It Might Mean to Do a Canadian Sociology: The Everyday World as Problematic [Lo que debe proponerse hacer una sociologa canadiense: la problemtica del mundo cotidiano] (1976), K is Mentally Ill: The Anatomy of a Factual Account [K est mentalmente enferma: anatoma de un informe real] (1978), Where There Is

Oppression, There Is Resistance [All donde hay opresin, hay resistencia] (1979), Women, Class and Family [ clase y familia] (1981) y, sobre todo, su contribucin ms importante a la sociologa feminista, A Sociology for Women [Una sociologa para las mujeres] (1979). En 1987 Smith produjo su anlisis ms extenso e integrado de estos temas en una obra clave de la sociologa feminista, The Everyday World as Problematic [La problemtica del mundo cotidiano], se guida por The Conceptual Practises of Power [Las prcticas conceptuales del poder] (1990) y por Texts, Facts and Femininity [Textos, hechos y feminidad] (1990). La produccin de Smith es, para las socilogas feministas y para todos los socilogos interesados por las fronteras tericas de la profesin, una sociologa que integra las preocupaciones neomarxianas relativas a las estructuras de dominacin y las ideas fenomenolgicas sobre la variedad de los mundos subjetivo y microinteraccionales. Smith cree que estos diversos mundos de la vida cotidiana se configuran por macroestructuras que a su vez son moldeadas por datos especficamente histricos de la demanda econmica. Lo que Smith desea evitar en el desarrollo de sus argumentos es una visin del mundo en la que los opresores son interpretados como actores individuales que toman decisiones racionales sobre la base de su propio inters. Smith cree que el autointers est estructuralmente situado, y aconseja a los socilogos que se centren siempre en la estructura ltima que produce el resultado inmediato. Pero piensa que esta estructura slo puede conocerse partiendo del resultado inmediato, es decir, mediante la exploracin de los mundos cotidianos de individuos localizados. En opinin de Smith, el grueso de la ciencia social empaa, en lugar de clarificar, las estructuras que producen estos mundos porque parte del supuesto de que las estructuras pueden comprenderse y estudiarse separadamente de los mundos de la vida cotidiana . Su obra reciente desarrolla su proyecto de una sociologa de las mujeres que explora las estructuras macro como organizadoras de los mundos cotidianos del da y la noche. Su inters fundamental es sobre todo desarrollar sus exploraciones de la organizacin y de las relaciones sociales basadas en textos en las prcticas locales cotidianas de las personas. De este modo su trabajo ofrece una alternativa sociolgica al posmodernismo feminista. Las implicaciones de la obra de Smith para la teora sociolgica constituyen la base de buena parte de este captulo.

414 TEORlA SOCIOLGICA MODERNA pan por todas las experiencias de la opresin, sean masculinas o femeninas. Exploran incluso la forma en que algunas mujeres oprimidas participan activa mente en la opresin de otras mujeres como, por ejemplo, las mujeres blancas en la sociedad america na que oprimen las mujeres negras. En efecto, una estrategia de todas las feministas socialistas es atacar los prejuicios y las prcticas de opresin dentro de toda comunidad de mujeres (Eisenstein, 1994; Lorde, 1984). Tanto el enfoque del patriarcado capitalista como el de la dominacin mantienen un compromiso, explcito o implcito, con el materialismo histrico como estrategia analtica (Hennessey e Ingraham, 1997; Jaggar, 1983). El materialismo histrico, un principio bsico de la teora social marxista, sostiene que las condiciones materiales de la vida humana, incluidas las actividades y las relaciones que producen esas condiciones, constituyen los factores clave que configuran la experiencia humana, la personalidad, las ideas y las disposiciones sociales; que esas condiciones cambian en el transcurso del tiempo debido a la inminente dinmica que existe en ellas; y que la historia es un registro de los cambios en las condiciones materiales de la vida de un grupo y de los cambios correspondientes en sus experiencias, personalidades, ideas y disposiciones sociales. Los materialistas histricos mantienen que cualquier anlisis social debe identificar con detalle y precisin histricos las caractersticas de las condiciones materiales del grupo y los vnculos entre esas condiciones y las experiencias, las personalidades, los eventos, las ideas y las instituciones sociales caractersticas del grupo. Al vincular el materialismo histrico con su enfoque sobre la dominacin, las feministas socialistas intentan alcanzar el objetivo de desarrollar una teora que interprete la ms extendida de las instituciones socia les, la dominacin, y que aun as se comprometa firmemente con los anlisis precisos e histricamente concretos de las disposiciones sociales y materiales que dan forma a las situaciones particulares de dominacin. El materialismo histrico, sello distintivo del feminismo socialista, muestra claramente la enorme deuda de esta escuela con el pensamiento de Marx. Pero en lo tocante al uso de este principio, las feministas socialistas han ido ms lejos que los marxistas en tres sentidos importantes: en su redefinicin de las condiciones materiales, en su reevaluacin del significado de la ideologa, y en su enfoque de la dominacin. Primero, han ampliado el significado de las condiciones materiales de la vida humana. Las marxistas usan este concepto para referirse slo a la dinmica econmica de la sociedad, particularmente los modos en que los diversos bienes son creados para el mercado e intercambiados en l. Ellas identifican las races de la desigualdad y del conflicto de clase en las diversas disposiciones explotadoras, que convierten a unos en ricos y a otros en pobres. El anlisis feminista socialista incluye la dinmica econmica y tambin, en trminos ms generales, otras condiciones que crean y mantienen la vida humana: el cuerpo humano, su sexualidad e implicacin en la procreacin y la crianza de los hijos; el mantenimiento del hogar, con sus tareas domsticas no reconocidas e impagadas; el apoyo emocional; y la produccin de conocimiento. Las disposiciones explotadoras en todas estas actividades que mantie

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nen la vida enriquecen a unos y empobrecen a otros. El fundamento esencial de toda teora de la dominacin es una plena comprensin de todas estas disposiciones bsicas de la produccin y la explotacin de la vida. Esta redefinicin del concepto de las condiciones materiales transforma el supuesto marxiano de que los seres humanos son productores de bienes en la idea de los seres humanos como creadores y mantenedores de la vida humana. Esta trasformacin nos lleva a la segunda diferencia entre el materialismo histrico marxista y el materialismo histrico desarrollado por el feminismo socia lista, es decir, a la preocupacin de este ltimo por lo que algunos marxistas denominaran, con desprecio, fenmenos ideacionales o mentales: la conciencia, la motivacin, las ideas, las definiciones sociales de la situacin, el conocimiento, la ideologa, la voluntad de actuar en propio inters o en inters de otros Para las feministas socialistas todos estos factores influyen profunda mente en la personalidad y la accin humanas, en las estructuras de dominacin que se llevan a la prctica mediante esa accin. Adems, estos aspectos de la subjetividad humana son productos de estructuras sociales que estn inextricablemente entrelazadas con otras igualmente poderosas y sofisticadas: las que producen los bienes econmicos. Las disposiciones explotadoras en las estructuras sociales tambin enriquecen a unos mientras empobrecen e inmovilizan a otros. El anlisis de los procesos que estructuran la subjetividad humana es de suma importancia para una teora de la dominacin, y ese anlisis tambin debe realizarse con precisin aplicando los principios del materialismo histrico. La tercera diferencia entre las feministas socialistas y los marxistas es que para las primeras el objeto de anlisis no es la desigualdad entre las clases, sino una amplia serie de desigualdades sociales interrelacionadas. El feminismo socialista desarrolla una descripcin de la organizacin social en la que las estructuras pblicas de la economa, la poltica y la ideologa interactan con los procesos privados e ntimos de la reproduccin humana, la domesticidad, la sexualidad y la subjetividad para mantener un sistema polifactico de dominacin, cuyas funciones son discernibles tanto como pautas sociales duraderas e impersonales, como en las ms diversas sutilezas de las relaciones interpersonales. Para analizar este sistema, las feministas socialistas se trasladan constantemente desde la descripcin de los grandes sistemas de dominacin a la exploracin situacional mente especfica y detallada de las experiencias cotidianas mundanas de las personas oprimidas. Su estrategia para el cambio descansa en este descubrimiento, en el que intentan implicar a los grupos oprimidos que estudian y a travs del cual esperan que tanto los individuos como los grupos aprendan, en mayor o menor medida, a actuar para lograr su emancipacin colectiva. Dentro de este marco terico general, los anlisis del feminismo socialista se pueden dividir en tres categoras diferentes. Primero, el feminismo materia-

416 TEORA SOCIOLGICA MODERNA lista acenta y sita las relaciones de gnero dentro de la estructura de clases del sistema capitalista contemporneo, en particular porque ese sistema opera actualmente a escala global. Las feministas materialistas se interesan por las implicaciones del capitalismo global para la vida de las mujeres y los modos en que el trabajo de la mujer contribuye a la expansin de la riqueza del capitalismo. En el capitalismo global las mujeres asalariadas estn peor remuneradas que los hombres porque la ideologa patriarcal les asigna un estatus social ms bajo. Como el patriarcado les asigna la responsabilidad del hogar, su posicin estructural es ms precaria en el mundo del empleo asalariado que la de los hombres y, por tanto, tienen ms dificultades para organizarse. Estos dos facto res las convierten en una fuente fcil de beneficio para la clase capitalista. Adems, el capitalismo depende de la produccin no remunerada de las mujeres, cuyo trabajo como amas de casa, esposas y madres subsidia y disfraza los costes reales de la reproduccin y el mantenimiento de la fuerza de trabajo. Y el trabajo de la mujer como consumidora de bienes y servicios para el hogar se convierte en una fuerte principal de la obtencin capitalista de beneficios (Hennessey e Ingraham, 1997; Vogel, 1995). Otra categora del feminismo socialista contemporneo, cuyas exponentes principales son Dorothy Smith y sus seguidoras, se centra en las relaciones de dominio, los procesos en los que se lleva a cabo la dominacin patriarcal capitalista, un sistema interdependiente de control que incluye no slo la economa, sino tambin el Estado y las profesiones privilegiadas (incluida la ciencia social). Para explorar la dinmica de este dispositivo de control se centran en las actividades y experiencias diarias de las mujeres en el mantenimiento rutinario de la vida material. Las relaciones de dominio invaden y controlan la produccin cotidiana de las mujeres a travs de textos, requisitos extralocales y generalizados cuyo objeto es moldear y apropiarse de su trabajo, textos como formularios de sanidad, el calendario escolar, la publicidad sobre el hogar ideal y el cuerpo femenino ideal (Campbell y Manicom, 1995; Curie, 1997). La tercera categora del discurso feminista socialista viene representada por lo que las feministas materialistas describen como materialismo cultural (Hennessey e Ingraham, 1997). Las materialistas culturales exploran los numerosos modos en los que las polticas pblicas, las ideologas sociales y los mensajes de los medios de comunicacin interactan con la subjetividad humana, moldeando y controlando el pensamiento. Aunque las materialistas culturales exploran los procesos que producen esos mensajes, no necesariamente ubican esos procesos en un modelo de capitalismo global y de dispositivos de clase social a gran escala. Antes bien, las materialistas culturales se centran en el cuerpo, sus descripciones, sus significados y placeres, y en la poltica como lucha por cmo se representan los grupos y las categoras sociales (Clough, 1994; Davis, 1997; Walkerdine, 1997). El materialismo cultural rechaza un anlisis sistmico anticapitalista que vincula la historia de la cultura y la construccin de significado al sistema de clases capitalista... Antes bien, se centra casi exclusivamente en las prcticas ideolgicas, estatales o culturales, que vinculan el significado al cuerpo y el placer o comprenden el cam

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bio social principalmente en trminos de la lucha por la representacin (Hennessey e Ingraham, 1997: 5)4 El programa de las socialistas feministas para el cambio apela a la solidaridad global entre las mujeres para combatir los abusos que el capitalismo introduce en sus vidas, las vidas de sus comunidades y el entorno. Hacen un llamamiento a la comunidad feminista para que est siempre alerta ante los peligros de su cooptacin por una intelligentsia privilegiada que sirve a los intereses capitalistas. Su proyecto es movilizar a las personas para que se sirvan del Estado como medio para redistribuir eficazmente los recursos societales a travs de una amplia red de provisin de servicios pblicos como la educacin, la sanidad, el transporte, el cuidado de los hijos y la vivienda; una estructura de impuestos progresivos que reduzca la disparidad de ingresos entre ricos y pobres; y la garanta de un salario mnimo para todos los miembros de la comunidad. Creen que esta movilizacin ser eficaz slo si la gente se preocupa y toma conciencia de las condiciones de vida de los dems, as como de la suya. El deber de la cientfica social feminista es hacer visibles y experiencialmente reales las desigualdades materiales que moldean la vida de la gente. Teora de la interseccionalidad. Las teoras de la interseccionalidad parten de la creencia de que las mujeres experimentan la opresin en varias formas y en distintos grados de intensidad (C. Anderson, 1996; Anzalda, 1990; Aptheker, 1989; Caldwell, 1991; P. Collins, 1998; Crenshawe, 1989, 1991, 1997; E. Glenn, 1985; Lorde, 1984; Williams, 1991, 1995; Zinn y Dill, 1993). La explicacin de la variacin, tema central de la teora de la interseccionalidad, es que aunque todas las mujeres experimentan potencialmente la opresin sobre la base del gnero, estn diferentemente oprimidas por las diversas intersecciones de otros dispositivos de desigualdad social. Podemos describir estos dispositivos de desigualdad como vectores de opresin y privilegio (o, con las palabras de P. Collins, la matriz de la dominacin [entre los que se incluyen no slo el gnero, sino tambin la clase, la raza, la situacin geogrfica, la preferencia sexual y la edad. La variacin de estas intersecciones altera cualitativa mente la experiencia de ser una mujer, y esta alteracin, esta diversidad, debe tenerse en cuenta para teorizar sobre las experiencias de las mujeres. El argumento de la teora de la interseccionalidad es que la pauta de la interseccin produce una experiencia particular de opresin, que no se debe nicamente a una variable prominente o a la intervencin de un solo vector. Por ejemplo, Crenshawe (1989) muestra que las mujeres negras experimentan con frecuencia la discriminacin laboral porque son mujeres negras, pero los tribunales se niegan reiteradamente a reconocer esta discriminacin, a menos que el caso se

Los lectores deben tener conocimiento de que los tericos no estn de acuerdo sobre el uso de estos trminos, especialmente el de feminismo materialista. Un buen estudio de esta contro versia es Hennessey e Ingraham (1997).

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pueda considerar como discriminacin general, es decir, como discriminacin sexual (que alude a las mujeres blancas) o discriminacin racial (que alude a los hombres negros). Al describir estas discriminaciones como vectores de opresin y privilegio nuestra idea es sugerir una idea fundamental de las teoras de la interseccionalidad: que el privilegio ejercido por algunas mujeres y hombres se convierte en opresin de otras mujeres y hombres. Las teoras de la interseccionalidad conciben estos dispositivos de desigualdad como estructuras jerrquicas basadas en relaciones de poder injustas. El tema de la injusticia marca el enfoque crtico de este tipo de anlisis. La teora de la interseccionalidad reconoce el vnculo fundamental entre la ideologa y el poder que permite a los dominantes controlar a los subordinados creando una poltica en la que la diferencia se convierte en una herramienta conceptual para justificar los dispositivos de opresin. En la prctica social, quienes dominan utilizan las diferencias entre las personas para justificar las prcticas opresivas al traducir la diferencia en modelos de inferioridad y superioridad; las personas son socializadas de manera que ven la diferencia no como una fuente de diversidad, inters y riqueza cultural, sino evaluativamente en trminos de peor o mejor. Como seala Lorde (1984: 115): este rechazo institucional de la diferencia es una necesidad absoluta en una economa de beneficios que precisa de los extraos como personas excedentes. Estas ideologas operan en parte creando una norma mtica con la que la gente se evala y evala a los dems; en la sociedad estadounidense esta norma es blanco, delgado, varn, joven, heterosexual, cristiano y econmicamente asentado (Lorde, 1984: 116). Esta norma no slo permite a los dominantes controlar la produccin social (remunerada y no remunerada); tambin forma parte de la subjetividad individual, un rechazo internalizado de la diferencia que hace que las personas devalen su propia persona, rechacen a las personas de grupos diferentes y creen los criterios de su propio grupo para excluir, castigar o marginar a miembros de su propio grupo. Anzalda describe esta ltima prctica como alterizacin, un acto de definicin de un grupo subordinado para establecer que un miembro del grupo es inaceptable, un otro de acuerdo con ciertos criterios; seala que esta actividad definitoria menoscaba el potencial para la coalicin y la oposicin. La interseccin de vectores de opresin y privilegio crea variaciones tanto en las formas como la intensidad en que las personas experimentan la opresin: no todo sufrimiento es igual, se puede calcular el dolor (Argelles, 1993). Buena parte del trabajo y la investigacin realizados desde la perspectiva de la interseccionalidad presenta la realidad concreta de la vida de personas moldea da por las intersecciones de estos vectores. Las intersecciones que ms estudian las feministas son el gnero y la raza (Amott y Mathaei, 1991; Clark-Lewis, 1994; Dill, 1994; Jacobs, Thomas y Lang, 1997), el gnero y la clase (Cohen, 1998; Foner, 1994, Gregson y Lowe, 1994; Seitz, 1995; Sugiman, 1994; Wrigley, 1995) y la raza, el gnero y la clase (Anderson y Collins, 1992; Edin y Lein, 1997; Rollins, 1985). Otros anlisis estudian el gnero y la edad (Findlen,

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1995; Gibson, 1996; Lopata, 1996; Walker, 1995), el gnero y la situacin geogrfica (Goodwin, 1994; Momsen, 1993; Rueschemeyer, 1994; Scheper Hughes, 1992) y el gnero y la preferencia sexual (Dunne, 1997). En respuesta a sus circunstancias materiales, las mujeres crean interpretaciones y estrategias para sobrevivir y oponerse al ejercicio persistente del poder injusto. Parte del proyecto de la teora de la interseccionalidad es dar voz al conocimiento de grupo generado por experiencias vitales especficas creadas por intersecciones histricas de desigualdad y desarrollar varias expresiones feminista= s de estos conocimientos como, por ejemplo, el pensamiento feminista negro o el feminismo chicano (R. Brewer, 1989; P. Collins, 1990; Cordova et al., 1990; Alma Garca, 1989; James y Ousia, 1993; Zandy, 1990). La teora de la interseccionalidad crtica el trabajo del feminismo de la Primera y la Segunda Ola porque refleja la experiencia y las preocupaciones de las feministas blancas y de clase privilegiada de las sociedades noratlnticas. Parte de este trabajo de crtica corre en paralelo al trabajo realizado desde la perspectiva del posmodernismo, pero este paralelismo no debe exagerarse. La teora de la interseccionalidad es una de las tradiciones ms antiguas del feminismo, al menos en los Estados Unidos, y por ejemplo, se remonta al discurso Yo no soy una mujer de la Sojourner Truth en la Convencin de los Derechos de la Mujer en Akron de 1852; a la explosin de escritos de mujeres negras en la dcada de 1890 en la que se produjeron obras como A Voice from the South by a Black Woman from the South de Anna Julia Cooper (1982) y, posteriormente A Couloured Woman in a White World de Mary Church Terrell (1940). Esta crtica se ha planteado cuestiones tales como el significado de las categoras de mujer, gnero, raza y hermandad (Hooks, 1984; Kaminsky, 1994; Mohanty, 1991). Se ha centrado en la diversidad de la experiencia en supuestos universales tales como la maternidad y la familia y ha reinterpretado obras tericas como los estudios sociolgicos-psicoanalticos de Chodorow y Benjamn (Diker son, 1995; Glenn, Chang y Forcey, 1993; Mahoney e Yngvesson, 1992; Segura y Pierce, 1993; Zhang, 1993). Esta crtica ha propiciado un reposicionamiento de las concepciones de lo blanco de las feministas que buscan comprenderlo como una construccin: los modos en que lo blanco se convierte en privilegio, qu pueden hacer activamente para reducir el racismo y cmo pueden contribuir a producir un anlisis feminista ms inclusivo (Alcoff, 1998; A. Bailey, 1998; Breines, 1992; Chodorow, 1994; Frankenberg, 1993; Ward, 1994). Este proceso de construccin de teora, investigacin y crtica ha proporcionado a la teora de la interseccionalidad uno de sus temas ms importantes y una de las cuestiones centrales del feminismo actual: cmo defender el principio analtico y el hecho emprico de la diversidad entre las mujeres y mantener al mismo tiempo la posicin poltica y valorativa de que determinados grupos de mujeres comparten un punto de vista distintivo. Patricia Hill Collins (1998: 224-225) propone que el punto de vista es una visin del mundo compartida por un grupo caracterizado por su comunalidad heterognea. Seala que compartido se refiere, como sugiri Marx, a circunstancias directamente vivi

PATRICIA HILL COLLINS: Resea biogrfica Patricia Hill Collins naci en 1948. Sabemos por ella que creci en una familia extensa negra de clase trabajadora, que le prest mucho apoyo, en una comunidad negra de Filadelfia; a diario sala de este entorno seguro para asistir a las clases de un instituto privado femenino acadmicamente exigente y luego, con carcter ms permanente, obtuvo su licenciatura en la Universidad Brandeis en 1969, y su licenciatura en Letras en Harvard en 1970. Durante la dcada de 1970 trabaj como especialista en un programa educativo en Boston, Pittsburg, Hartford, Nueva York y Washington D.C. Regres a Brandeis y all se doctor en sociologa en 1984. Ha dedicado su carrera a a enseanza superior en la Universidad de Cincinnati, donde en la actualidad ocupa la Ctedra de Sociologa Charles Phelps Taft y la Ctedra de Estudios Afroamericanos. Collins escribe que su experiencia del xito acadmico ha estado influida por la contraexperiencia de ser una de las pocas, la primera o la nica afroamericana y/o mujer y/o persona de clase trabajador a en las escuelas, las comunidades y los lugares de trabajo donde ha estado (1990: xi). En estas situaciones se ha sentido juzgada como inferior a los dems, de otras procedencias sociales, y ha aprendido que el xito en la educacin pareca requerir que se distanciara de la comunidad negra y sus orgenes de clase trabajadora. Esto le cre una tensin que le produjo una prdida de voz. Su respuesta a estas tensiones ha sido formular una concepcin alternativa de la teora social y un modo alternativo de hacer teora. Este proyecto la llev a descubrir la expresin terica de su comunidad y a reclamar su propia

das, dadas y transmitidas por el pasado. As, Collins concluye que el punto de vista de un grupo no slo est formado por cierto esencialismo, sino que se deriva del reconocimiento de que, como la activista negra Fannie Lou Hamer dice, estamos juntas en el mismo barco. Aunque los vectores de opresin y privilegio la raza, el gnero, la clase, la edad, la situacin geogrfica y la preferencia sexual interseccionan en la vida de todo el mundo, estas tericas afirman que el modo en que interseccionan influye notablemente en el grado en que se consolida un punto de vista comn. Entre los factores que facilitan esta consolidacin se incluyen la existencia de un grupo con el paso del tiempo, su sentido de su propia historia como grupo, su ubicacin en espacios identificables relativamente segregados y su desarrollo de un sistema intragrupal de organizaciones y conocimientos sociales para enfrentarse a = la opresin. Pero el punto de vista de un grupo nunca es monoltico o impermeable: el hecho de que

TEORA FEMINISTA CONTEMPORNEA 421 voz situndola en esa comunidad. Este impulso culmin en Black Feminist Thought [Pensamiento feminista negro] (1990), un hito en la teora social y feminista que ha pasado a formar parte de numerosas antologas y por el que Collins recibi el galardn Jessie Bernard y C. Wright MilIs. Black Feminist Thought presenta la teora social como las concepciones de un grupo especfico, las mujeres negras; para ello Collins se inspira en una amplia serie de voces, algunas conocidas y otras no. Lo que presenta es una teora social basada en la comunidad que articula esas concepciones de grupo de su opresin mediante las intersecciones de la raza, el gnero y la clase, y su lucha histrica contra la opresin. As, Collins descubre la epistemologa distintiva por la que las mujeres negras valoran la verdad y el valor; tambin defiende de forma convincente una epistemologa desde el punto de vista feminista. Black Feminist Thought sugiere una direccin para la teora social feminista en particular y para la teora social en general. Tanto en la prctica como en la teora ha desarrollado su teora de la interseccionalidad, contribuyendo a la creacin de la seccin de Raza, Gnero y Clase de la Asociacin Americana de Sociologa. Es editora junto a Margaret Anderson de la coleccin de ensayos Race, Class and Gender [Raza, clase y gnero] (1992), y ha escrito mltiples artculos para una amplia serie de revistas. Fighting Words: Black Women and The Search for Justice [Mundos en lucha: las mujeres negras y la bsqueda de la justicia] (1998) contina su lucha por redefinir la teora social no como la especialidad y la prctica de un grupo intelectual de elite, sino como las concepciones que tienen del mundo los grupos situados en distintas posiciones. Para realizar este proyecto Collins repite su enftico llamamiento a los socilogos para que escriban y trabajen como si la teora social formase parte de la empresa colectiva de la vida social, y para hacer que la teora social tenga sentido y sea accesible para su pblico.

el grupo se forme a partir de las intersecciones de vectores significa que los miembros del grupo pueden oscilar entre diversos sentidos del self; los miembros del grupo frecuentemente se mueven desde el grupo matriz hacia la gran sociedad en sentido amplio, donde su experiencia es la del extrao dentro (P. Collins, 1990, 1998); adems, el grupo matriz est sujeto a la influencia de ideas exteriores y no es indiferenciado, sino que tiene su propia dinmica interna de la diferencia y puede incluso haberse constituido debido a su existencia en un rea fronteriza (Anzalda, 1990). Las tericas de la interseccionalidadad vierten de que aunque es fcil situar la experiencia de la interseccin y del punto de vista en los individuos, este reduccionismo es terica y polticamente peligroso porque empaa las estructuras histricas de la desigualdad de poder que han producido la experiencia individual y han oscurecido la necesidad de cambio poltico.

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Con objeto de desarrollar una agenda para el cambio, la teora de la interseccionalidad se orienta hacia el conocimiento de las personas oprimidas y sus principios valorativos de la fe y la justicia (Collins, 1990; 1998; Hooks, 1984, 1990; Reagon, 1982/1995; Lorde, 1984). La teora defiende la necesidad de dar testimonio, protestar y organizarse para el cambio dentro del contexto de la comunidad oprimida, porque slo dentro de la comunidad se puede mantener la fe en el triunfo final de la justicia, una justicia entendida no en el estrecho marco de la racionalidad legal, sino como el funcionamiento en las instituciones sociales y las relaciones sociales de los principios de la justicia para y el inters en uno mismo y los dems.

Feminismo y posmodernismo
La teora posmodernista se analiza en el Captulo 13. Ofrecemos aqu una breve descripcin centrada en su relacin con la teora feminista. Aunque la implicacin acadmica feminista con las ideas y los trminos posmodernistas ha ganado terreno en la dcada de 1990 (Clough, 1994; P. Collins, 1998; Hennessey e Ingraham, 1997; Mann y Kelley, 1997; Stacey y Thorne, 1996), las feministas utilizan el posmodernismo menos como una teora de la sociedad que como un enfoque epistemolgico, del mismo modo que pueden incorporar a sus anlisis el empirismo y la epistemologa. El posmodernismo no ofrece una respuesta a la pregunta fundamental de las estudiosas feministas: Qu hay de las mujeres? El posmodernismo respondera con la contrapregunta: Cmo construyen ustedes la categora o el concepto de mujeres? Pensamos, as, que el posmodernismo es importante para la teora feminista principalmente como una epistemologa de oposicin, una estrategia para cuestionar las pretensiones de verdad o conocimiento desarrolladas por una determinada teora (vase tambin P. Collins, 1998). La teora posmodernista parte de la observacin de que nosotros (es decir, los que hemos vivido el cambio de siglo) ya no vivimos bajo las condiciones de la modernidad, sino de la posmodernidad. El mundo posmoderno ha nacido de la interaccin de cuatro cambios principales: una fase agresivamente expansiva del capitalismo global; el debilitamiento del poder centralizado del Estado (con el colapso de los viejos sistemas imperiales, la fragmentacin del bloque comunista y el surgimiento de la poltica tnica en los estados nacionales); la configuracin de la vida por una tecnologa cada vez ms poderosa e influyente que controla la produccin y fomenta el consumismo; y el desarrollo de los movimientos sociales de liberacin basados no en la clase, sino en otras formas de identidad: el nacionalismo (las revoluciones de los antiguos estados colonia les), la raza (el movimiento de los derechos civiles afroamericanos), el gnero (el feminismo como movimiento global), la orientacin sexual (los derechos de los gays) y el medioambientalismo. Los movimientos de liberacin son tal vez el desarrollo ms importante del desafo posmoderno a la epistemologa y la teora modernista, corno explica la filsofa feminista Susan Bordo:

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No ha sido.... ninguna voz intelectual profesional la responsable en ltima instancia de descubrir las pretensiones e ilusiones de los ideales de la objetividad epistemolgica, sus fundamentos y juicio neutral. Ese descubrimiento se produjo antes.., en la prctica poltica. Sus agentes fueron los movimientos de liberacin de los sesenta y setenta, que proclamaron no slo la legitimidad de las culturas marginadas, de las voces no escuchadas, las narrativas suprimidas, sino tambin el sesgo y la parcialidad de las explicaciones oficiales... [Las preguntas clave ahora se han convertido en preguntas histricas, sociales: La verdad de quin? La versin de la razn de quin? La historia de quin? La tradicin de quin? (Bordo, 1990; 136-137) La pregunta el conocimiento de quin? se ha revelado muy sugerente propiciando debates no slo sobre la relacin del poder y el conocimiento, sino sobre la base de los humanos para proclamar que tienen conocimiento. Los posmodernistas rechazan el principio bsico de la epistemologa modernista de que, mediante el ejercicio de la razn pura, los humanos pueden lograr un conocimiento objetivo y completo del mundo, un conocimiento que es una representacin de la realidad, un espejo de la naturaleza. Afirman que este principio modernista produce una serie de errores epistemolgicos: la visin del ojo divino, que sita al observador fuera del mundo observado; la gran narrativa, que explica holsticamente el mundo; el fundacionalismo, que identifica ciertas re glas de anlisis como reglas que son siempre apropiadas; el universalismo, que afirma que hay principios que se pueden descubrir y rige n el mundo en todas partes; el esencialismo, que proclama que la gente tiene un ncleo y propiedades inalterables; la representacin, que presume que la explicacin del mundo de una persona puede reflejar con exactitud el mundo. El posmodernismo cuestiona la existencia de la razn en tanto universal, una cualidad esencial de la mente humana, y del sujeto razonador como una configuracin coherente y unificada de la conciencia. Los posmodernistas describen el proceso de construccin del conocimiento como una de las mltiples representaciones de la experiencia creadas por discursos de grupos con situaciones diferentes en las que el establecimiento de cualquier proclamacin hegemnica de conocimiento resulta de un ejercicio efectivo de poder. Sugieren prcticas epistemolgicas alternativas como la descentralizacin, que traslada las concepciones de los grupos no privilegiados al centro del discurso y el conocimiento; la deconstruccin, que muestra cmo los conceptos, planteados como representaciones precisas del mundo, estn histricamente construidos y contienen contradicciones; un enfoque sobre la diferencia, que explora todo constructo de conocimiento no slo por lo que dice sino tambin por lo que empaa o margina, particularmente mediante la aplicacin de la lgica binaria modernista del y/o. Tanto el feminismo como el posmodernismo se preguntan de quin es el conocimiento o las definiciones que cuentan y, en cierta medida, ambos se implican en las prcticas de la descentralizacin y la deconstruccin. Si analizamos los lemas populares del activismo feminista en los sesenta y setenta, adver

424 TEORA SOCIOLGICA MODERNA timos una disolucin de los opuestos binarios (LO personal es poltico), un desafio a las categoras tradicionales (Una mujer sin un hombre es como un pez sin bicicleta); un nfasis en la descentralizacin: (Dios aparece y, chico, resulta que es ELLA cabreada); un concepto relacional y contextual del lenguaje: (Si ella dice no, es violacin); y un sentido del mundo que, al margen de cmo es en trminos materiales, est construido a partir de las relaciones de poder (Si los hombres pudieran menstruar el aborto sera un sacramento). Las tericas feministas contemporneas encuentran en el posmodernismo un refuerzo y la legitimacin de su propia insistencia en la necesidad poltica y epistemolgica de la descentralizacin y la deconstruccin. Han enriquecido sus anlisis inspirndose en el vocabulario del posmodernismo: prcticas discursivas, anlisis discursivo, genealoga, cdigo, intertextualidad, representacin, texto, la imaginera, diferencia, hiperrealidad, alteridad. As, la epistemologa posmodernista proporciona a algunas estudiosas feministas una mayor posibilidad de conceptualizar su trabajo y ha llegado a ser parte de prcticas aceptadas tales como el proyecto feminista liberal de deconstruir el gnero. La adopcin de esta terminologa est en la tradicin del feminismo de la Segunda Ola, que desarroll un vocabulario para describir la opresin y el empobrecimiento de las mujeres. No se trata de una adquisicin inconsciente sino de una incorporacin sofisticada en la que a veces se conservan, otras se mezclan y otras se cambian los significados originales. Muchas feministas, especialmente las que trabajan en campos de estudio que se basan en textos como la literatura, consideran tambin la comprensin posmodernista del mundo como una re presentacin, un texto y un discurso til para conceptuar la vida social. En las ciencias sociales, las feministas adoptan la imagen de la vida social como discurso y representacin, o utilizan la direccin que as se sugiere, para analizar lo que est presente y lo que est oculto en las representaciones polticas y culturales que influyen en la vida de las mujeres. Y lo que es ms importante, el giro posmodernista impulsa al feminismo a hacer de la reflexividad un rasgo permanente de la construccin terica, un modo de garantizar que no se convertir en lo que se ha propuesto resistir: un discurso hegemnico que oprime a las personas mediante categoras esencialistas y universales (Haraway, 1990; King, 1994; Nicholson, 1994; Sawicki, 1991). Esta orientacin ha sido particularmente relevante porque coincide con las preguntas planteadas por las mujeres de color, las mujeres de sociedades no noratlnticas, las lesbianas y las mujeres de clase trabajadora sobre las demandas esencialistas del feminismo de la Segunda Ola referidas a la hermandad, las mujeres, las mujeres del Tercer Mundo, la sexualidad, la familia, la maternidad y el trabajo. Jana Sawicki afirma que las feministas tienen buenas razones para apelar a la libertad negativa de Foucault, es decir, la libertad de desembarazarnos de nuestras identidades polticas, nuestros supuestos sobre las diferencias de gnero y las categoras y prcticas que definen el feminismo... Las mujeres son producidas por el poder patriarcal al tiempo que se oponen a l. Hay buenas razones para ser ambivalente sobre las posibilidades liberadoras de apelar a la razn, la ma-

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ternidad, o lo femenino; cuando tambin han sido la fuente de nuestra opresin (1991: 102). Pero la relacin feminista con el posmodernismo se caracteriza sobre todo por ser ms incmoda que cmoda. Muchas feministas consideran que el pos- modernismo es excluyente y, por tanto, es contrario al proyecto feminista de la inclusin. La evidencia de esta incomodidad es el arcano vocabulario pos- modernista, su ubicacin en la academia ms que en la lucha poltica y su concepcin no reflexiva de estatus hegemnico en ese discurso acadmico. Muchas feministas plantean tambin la cuestin de la inocencia del desafo posmodernista, preguntndose si verdaderamente est a favor de la liberacin o forma parte de una poltica de conocimiento en la que una clase acadmica privilegiada responde a los desafos de las personas marginadas con un argumento tcnicamente complejo, con el resultado de que esa ubicacin del discurso le proporciona autoridad. Hartsock (1990: 169) ha hecho una reflexin clsica sobre esta preocupacin: De alguna manera parece muy sospechoso que justo cuando tantos grupos se han comprometido a.... redefinir los Otros marginados se cuestione la naturaleza del sujeto, las posibilidades de una teora general que pueda describir el mundo y el progreso histrico. Otra fuente de incomodidad es que el nfasis posmodernista en el regreso infinito de la deconstruccin y la diferencia aleja a las personas de la poltica de liberacin colectiva y las orienta hacia un individualismo radical que puede concluir que como cada... uno de nosotros es diferente y especial, todo problema o crisis es exclusivamente nuestro problema o, a la inversa, es tu problema, no el mo (Jordan, 1992, en Collins, 1998: 150). El giro posmodernista aleja a las estudiosas feministas del aspecto material de la desigualdad, la injusticia y la opresin, y las orienta hacia un postura neoidealista que considera el mundo como un discurso, una representacin, un texto. Al romper el vnculo con la desigualdad material, el posmodernismo aleja al feminismo de sus compromisos con el cambio progresivo, el proyecto fundacional de cualquier teora crtica.

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Este apartado presenta una sntesis de las ideas implcitas o explcitas en los diferentes tipos de teora feminista que acabamos de describir con el fin de desarrollar una expresin de los principios fundamentales de una teora sociolgica feminista. Identificamos cinco rasgos distintivos de la teora sociolgica feminista: su sociologa del conocimiento, su modelo de sociedad, su explicacin de la interaccin social, su anlisis de un nivel subjetivo de la experiencia social y su integracin de estos niveles de la vida social. Nuestra sntesis se inspira en tericos de diversas disciplinas, incluida la sociologa; las principales influencias son Benjamin, 1988; Bordo, 1993; Chodorow, 1978; P. Collins, 1990; Gilligan, 1982; Heilbrun, 1988; Hennessey e Ingraham, 1997; Lorde, 1984;

426 TEORIA SOCIOLGICA MODERNA MacKinnon, 1989; Rich, 1976, 1980; D. Smith, 1978, 1979, 1989, 1990 a, 1990b, 1992, 1993; West y Fernstermaker, 1993; Williams, 1991, 1995. Sociologa del conocimiento feminista La sociologa del conocimiento feminista considera que todo lo que las personas llaman conocimiento del mundo presenta cuatro caractersticas: (1) siempre es creado desde el punto de vista de actores pertenecientes a grupos que estn diferentemente situados en la estructura social; (2) por tanto, siempre es parcial e interesado, nunca total y objetivo; (3) se produce en los grupos y vara entre ellos y, hasta cierto punto, entre los actores de un mismo grupo, y (4) las relaciones de poder siempre influyen en ese conocimiento, sea cual sea el punto de vista desde el que se formula, el de los grupos dominantes o el de los subordinados. Esta concepcin del conocimiento ha venido a denominarse epistemologa del punto de vista feminista (Harding, 1986). La teora sociolgica feminista parte de una sociologa del conocimiento porque las feministas intentan describir, analizar y cambiar el mundo desde el punto de vista de la mujer; y porque como trabajan desde la posicin subordinada de la mujer en las relaciones sociales, las tericas feministas de la sociologa consideran que ese conocimiento forma parte del sistema de poder que gobierna la produccin del conocimiento y toda la produccin en la sociedad. La teora sociolgica feminista intenta alterar el equilibrio de poder en el discurso sociolgico y en la teora social estableciendo el punto de vista de la mujer como uno de los puntos de vista desde los que se construye el conocimiento social. Para hacer sociologa desde el punto de vista de la mujer, las tericas feministas deben analizar en qu consiste ese punto de vista. Un punto de vista es el producto de una colectividad social con la suficiente historia y comunalidad de circunstancias para desarrollar un conocimiento compartido de las relaciones sociales. Las feministas, que parten de donde Marx se detuvo, han identificado tres colectividades cruciales propietarios, trabajadores y mujeres cuyas relaciones distintivas con los procesos de la produccin y la reproduccin social las convierten en grupos de punto de vista. En trminos histricos, a las mujeres bajo el patriarcado, cualquiera que fuese su clase y raza, se les han asignado las tareas de la reproduccin social (la maternidad y la crianza de los hijos, el cuidado del hogar, la preparacin de la comida, el cuidado de los enfermos y miembros dependientes, el servicio emocional y sexual); el patriarcado es una relacin de poder en la que la mujer ocupa un estatus subordinado como trabajadora cuya produccin es explotada y apropiada por los hombres. Pero la solidaridad de las mujeres como clase en la produccin patriarcal se rompe debido a otras configuraciones de clase, incluida la clase econmica y la raza. Aunque el fundamento de la pretensin del punto de vista de la mujer es que las mujeres comparten una relacin histrica con la reproduccin social en circunstancias de subordinacin, en el ejercicio diario del poder social la interseccin de la desigualdad de gnero y la desigualdad de raza, la desigualdad de clase, la

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desigualdad geosocial y las desigualdades basadas en la sexualidad y la edad produce un sistema complejo de grupos de punto de vista con poder desigual que se relacionan a travs de dispositivos cambiantes de coalicin y oposicin. Estas intersecciones son actualmente una parte constituyente de la descripcin y los anlisis feministas del punto de vista de la mujer. Esta idea del conocimiento como el producto de los diferentes grupos de punto de vista plantea a la teora sociolgica feminista el problema de cmo producir una explicacin sociolgica feminista aceptable para los socilogos y a la vez til para el proyecto emancipador del feminismo, es decir, cmo evitar caer en un relativismo en el que una explicacin anula a otra. Al menos se pueden utilizar cuatro estrategias. Una es afirmar la validez de las explicaciones entretejidas, es decir, diversas explicaciones entrelazadas y realizadas a partir de la recoleccin de las versiones que dan todos los actores o grupos de una experiencia y a partir de la descripcin de la situacin desde la que los actores crean sus versiones (Haraway, 1988). Una segunda estrategia es la de privilegiar las explicaciones o puntos de vista de los actores o grupos con menos poder, porque un factor principal en las relaciones desiguales de poder es que las ideas de los dominantes tienen ms credibilidad y circulan ms. Privilegiar los puntos de vista de los que carecen de poder forma parte del proyecto feminista de emancipacin, pero tambin constituye un correctivo importante a las teoras sociolgicas de la corriente principal porque altera el ngulo de visin des de el que se comprenden los procesos sociales (Lorde, 1984). Una tercera estrategia es que la terica feminista debe ser reflexiva y ser capaz de dar una explicacin de las fases que la persona atraviesa desde el conocimiento de un punto de vista individual o grupal hasta las generalizaciones propias de una explicacin sociolgica, porque esa traduccin es un acto de poder (P. Collins, 1990, 1998; D. Smith, l990a). Una cuarta estrategia consiste en que la terica social identifique la ubicacin particular desde la que la persona habla e identificar as su parcialidad (en todas las acepciones del trmino) y cmo sta influye en la teora que construye. Adhirindonos a esta ltima estrategia, debemos declarar el punto de vista desde el que hemos creado esta sntesis terica. Escribimos desde la posicin de clase relativamente privilegiada de cientficas sociales acadmicas que viven en los Estados Unidos de hoy, pero tambin como mujeres enmarcadas en una interseccin particular de vectores de opresin y privilegio que nos someten a las experiencias del racismo, la discriminacin por edad y el heterosexismo. Tambin escribimos desde la herencia familiar de la pertenencia a grupos histricamente formados y moldeados por la pobreza y el estatus colonial. Esta mezcla de estatus actual e historia familiar da forma a nuestros intereses y valores. La sntesis que aqu presentamos refleja una concepcin de las teoras de la opresin en una sociedad justa que permite a todas las personas proclamar como derecho fundamental (no como una concesin molesta a la necesidad o una recompensa dada a los que se lo merecen) una porcin justa de los bienes sociales, desde los bienes esenciales como la comida, la ropa, el alojamiento, la sanidad, y la educacin hasta una ausencia de

428 TEORA SOCIOLGICA MODERNA miedo a la violencia y una valoracin positiva del self en las particularidades del grupo propio y de la identidad individual.

El orden macro-social
En este apartado y el siguiente operamos con las convenciones de vocabulario y conceptualizacin sociolgicas establecidas y organizamos nuestra presentacin utilizando trminos tales como macro-social, micro-social y subjetividad. Indudablemente se pueden derivar de la teora feminista muchas ideas relacionadas con alguno de estos conceptos sociolgicos establecidos, aunque, como veremos, una buena parte de estas ideas plantea una crtica fundamental a las afirmaciones sociolgicas sobre estos temas. Pero la crtica es an mayor. La teora feminista se encuentra en proceso de articular un vocabulario conceptual nuevo para la sociologa que se aleja de la vieja bifurcacin entre lo macro social y lo micro-social/subjetivo y deja obsoleta esta visin de la realidad social. Al final de este apartado analizaremos los nuevos conceptos con los que las socilogas feministas extienden y desarrollan el viejo modelo de realidad social. La visin feminista del orden macro-social acenta la influencia de la estructura social (o producciones macro-objetivas) y de la ideologa (o macro subjetividad) sobre las percepciones de la realidad de los actores. La sociologa feminista comienza por desarrollar el concepto marxiano de produccin econmica para convertirlo en un concepto ms general de la produccin social, es decir, de la produccin de toda vida social humana. Junto con la produccin de las mercancas para el mercado, la produccin social para las feministas incluye tambin disposiciones tales como la organizacin del trabajo domstico productor de mercancas y servicios domsticos fuera del mercado o de la economa monetaria, la organizacin social de la sexualidad que moldea y satisface el deseo humano y las necesidades humanas de aceptacin, aprobacin, amor y autoestima, el estado y la religin que crean las reglas y las leyes de una comunidad, y la poltica, los medios de comunicacin de masas y el discurso acadmico, que establecen definiciones pblicas institucionalizadas de la situacin. Reformulado y ampliado de ese modo, el modelo marxiano de las relaciones intergrupales sigue visible en el modelo de organizacin social de la teora feminista. Cada uno de los diversos tipos de produccin social se basa en un mecanismo por el que algunos actores, que controlan los recursos ms importantes para esa actividad, actan como dominadores o seores que dictan las circunstancias de la produccin y se benefician de ellas. Dentro de cada sector productivo la productividad descansa en el trabajo de los subordinados o sirvientes, cuyas energas crean el mundo que desean los seores y cuya explotacin les niega las recompensas y las satisfacciones producidas por su trabajo. En la teora feminista podemos apreciar ms vvidamente que en la marxiana la estrecha asociacin entre seores y sirvientes que existe en el ncleo de toda

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produccin y la necesidad indispensable del trabajo del sirviente para crear y mantener todo lo necesario para la vida social humana. En las relaciones ntimas de explotacin la dominacin puede estar expresada no slo como coercin, sino como paternalismo, la combinacin de sentimientos positivos y de intenciones discriminatorias hacia el grupo. El paternalismo enmascara la posicin de ambas partes pero no transforma la relacin de dominacin y subordinacin (Jackman, 1994: 11). La produccin social tiene lugar mediante una estructura multidimensional de dominacin y explotacin que organiza la clase, el gnero, la raza, el sexo, el poder y el conocimiento en jerarquas solapadas de seores y trabajadores ntimamente asociados. El modelo feminista de estratificacin en la produccin social ofrece una crtica directa a la visin funcionalista estructural de una sociedad compuesta de un sistema de instituciones separadas que difieren en funcin de los roles interrelacionados. La teora feminista afirma que esta visin no se corresponde con la realidad, puesto que describe las experiencias y los puntos de vista de un grupo particular formado de varones adultos blancos y miembros de la clase alta. La investigacin feminista muestra que las mujeres y otros grupos no dominantes no experimentan la vida social como un movimiento entre roles compartimentados. Antes bien, estos grupos se ven envueltos en un equilibrio de roles, una mezcla de intereses y orientaciones asociados a roles distintos y, por medio de esta mezcla, en un entramado de instituciones sociales. En efecto, un buen indicador del control de este grupo sobre las situaciones de produccin puede ser que sus miembros sean capaces de lograr ese tipo de compartimentacin deliberada en su conducta de rol, una condicin que sirve para reproducir su control sobre las situaciones. Pero la sociologa feminista subraya que esta condicin depende de los servicios subordinados de actores que no pueden compartimentar sus vidas y acciones. En efecto, si estos actores subordinados estuvieran similarmente compartimentados, el sistema de produccin de las sociedades industrializadas se vendra abajo. A diferencia del modelo estructural funcional, el modelo feminista subraya que la experiencia del rol polifactico de las mujeres se asemeja a la experiencia de muchos otros grupos de sirvientes subordinados cuyo trabajo produce la tupida textura de la vida cotidiana. Las comprensiones que estos grupos subordinados tienen de la organizacin de la vida social pueden ser harto diferentes de la que describe la teora funciona- lista estructural; incluso tambin puede diferir su identificacin de las esferas institucionales clave. Su ventajoso punto de vista se deriva de situaciones necesarias para la sociedad tal y como est organizada actualmente y del trabajo que hace posible esa firme percepcin que tienen los seores de que el mundo est institucionalmente compartimentado. El feminismo acenta la importancia de la dominacin ideolgica en el anlisis de la estructura de la dominacin social. La ideologa es una intrincada red de creencias sobre la realidad y la vida social institucionalizada como conocimiento pblico y diseminada por toda la sociedad tan eficazmente que llega a convertirse para todos los grupos sociales en conocimiento incuestionable. As,

430 TEORA SOCIOLGICA MODERNA las feministas creen que el conocimiento pblico de la realidad social no constituye una cultura que lo abarca todo, un producto social consensualmente creado, sino un reflejo de los intereses y las experiencias de los dominantes de la sociedad y un importante indicador de su poder en la sociedad. Lo que distingue a esta perspectiva de la mayora de las perspectivas marxianas es que para las feministas el control ideolgico constituye el proceso bsico de dominacin, y el control jerrquico del discurso y del conocimiento representa el elemento clave de la dominacin societal. En su anlisis del orden macro-social, las feministas asignan enorme importancia a la configuracin macro-estructural de la opresin de gnero. Las tericas feministas afirman que las mujeres constituyen un recurso esencial en la produccin y la reproduccin social y, por tanto, son un locus de explotacin y control. El sistema de conocimiento institucionalizado que refleja los intereses y las experiencias de los hombres reproduce la opresin de gnero. Entre otras cosas, esta ideologa del gnero identifica a los hombres como los titulares de la autoridad sociocultural y atribuye al papel masculino el derecho a dominar, y al femenino, la obligacin de servir en todas las dimensiones de la produccin social. La ideologa de gnero construye a las mujeres como objeto del deseo masculino cuyo valor social viene determinado por la fabricacin de un cuerpo apropiadamente moldeado. La ideologa del gnero devala y distorsiona las actividades productivas de las mujeres al (1) trivializar algunas como, por ejemplo, el trabajo domstico; (2) idealizar otras actividades como, por ejemplo, la maternidad, hasta tal punto que no se corresponden con la realidad, y (3) al hacer invisibles otras actividades cruciales tales como las contribuciones mltiples y de vital importancia a la produccin de mercancas. Estos procesos ideolgicos tienen lugar en la produccin macro-estructural de toda subordinacin social. Aunque son formas de dominacin analticamente diferentes, el capitalismo y el patriarcado se refuerzan mutuamente de varias maneras. Por ejemplo, la organizacin de la produccin en esfera pblica y esfera privada, y la asignacin de gnero a esas esferas, beneficia a ambos sistemas de dominacin. El capitalismo se beneficia en el sentido de que el trabajo de la mujer en la esfera privada reproduce al trabajador sin costes para el capital; adems, la responsabilidad de las mujeres en la esfera privada las margina, pero son siempre una fuente posible de mano de obra barata, que hace que sus salarios, en general, bajen. Al mismo tiempo, el patriarcado se beneficia de esta explotacin de la mujer trabajadora porque mantiene su dependencia de los hombres. La difcil incorporacin de la mujer a la esfera pblica garantiza que ese buen empleo que hay disponible ser primero para el hombre. Las experiencias de acoso sexual de la mujer en el trabajo y en lugares pblicos no son eventos micro insignificantes e incidentales, sino ejemplos de una relacin de poder en la que el patriarcado contribuye a vigilar las fronteras del capital: Esta divisin se complica an ms debido a la incidencia de la raza, la edad y el gnero en lo pblico y lo privado.

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El orden micro-social
En el nivel micro-social la sociologa feminista (al igual que otras perspectivas microsociolgicas) se centra en el grado en que los individuos se toman en cuenta unos a otros en la medida en que persiguen metas objetivas o significados inter subjetivos. La teora sociolgica feminista afirma que los modelos convencionales de interaccin (el conductismo social y el de la definicin social, vase el apndice) pueden describir cmo las personas situadas como iguales en ciertas categoras macroestructurales que confieren poder crean los significados y negocian las relaciones en la persecucin de sus proyectos conjuntos; tambin pueden describir desde el punto de vista de los dominantes estructurales cmo se experimenta la interaccin con los iguales y los subordinados. Pero la teora feminista sugiere que cuando los que son estructuralmente desiguales interactan hay muchas otras caractersticas de su asociacin que las sugeridas por los modelos convencionales: que la accin es reactiva antes que intencionada, que hay una constante aplicacin de los diferenciales de poder, que el significado de muchas actividades es invisible o ha sido empaado y que no siempre es posible acceder a los lugares en los que suelen crearse los significados compartidos. La mayor parte de la microsociologa presenta a los seres humanos como seres intencionados que se trazan metas y las persiguen mediante cursos lineales de accin en las que se esfuerzan (individual o colectivamente) por vincular los medios a los fines. En cambio, las investigaciones feministas muestran, en primer lugar, que las vidas de las mujeres se caracterizan por la incidentalidad, es decir, suelen ser presas de una existencia organizada que experimenta cambios y modificaciones debido a eventos tales como el matrimonio, los diversos cursos de accin de los maridos, la influencia impredecible de los hijos sobre los planes que se han hecho en la vida, el divorcio, la viudez y la precariedad que caracteriza a la inmensa mayora de las ocupaciones de las mujeres en el sector asalariado. En segundo lugar, en sus actividades cotidianas, las mujeres no suelen perseguir metas segn secuencias lineales de accin, sino responder continuamente a las necesidades y demandas de otros. Este tema se ha derivado de los anlisis de la simbiosis emocional y relacional entre madres e hijas, de las descripciones de los grupos de juego femeninos con relaciones intensas, as como diversas investigaciones sobre las mujeres en ocupaciones tpicas tales como las de maestra, enfermera, secretaria, recepcionista y administrativa y otros anlisis sobre los roles de viuda, madre y coordinadoras familiares y comunitarias. Con el trmino de actividades responsables nuestra intencin no es describirlas como actividades pasivamente reactivas. Antes bien, tratamos de esbozar la imagen de unos seres orientados no tanto a la persecucin de sus propias metas como a la tarea de controlar, coordinar, facilitar y moderar los deseos, acciones y demandas de otros. En lugar del modelo convencional del actor intencional que ofrece la microsociologa, las feministas presentan un modelo de actor que en su vida cotidiana est responsablemente situado en el centro de un

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entramado de acciones de otros, y que, a la larga, se ve a s mismo en alguna de estas situaciones por fuerzas que nunca previ ni control. La teora microsocial convencional supone que las presiones en situaciones interactivas para la colaboracin y la construccin de significado son tan fuertes que los actores, poniendo entre parntesis consideraciones acerca de la macroestructura, se orientan unos a otros sobre el supuesto de la igualdad. La investigacin feminista sobre las interacciones entre hombres y mujeres contradice totalmente este supuesto y muestra que el contexto macroestructural influye poderosamente en la configuracin de estas interacciones sociales. En sus vidas cotidianas, las mujeres se ven influidas por el hecho de que estn estructuralmente subordinadas a los hombres con los que interactan en asociaciones casuales, en el noviazgo, el matrimonio, la familia y en el trabajo asalariado. Cualquier igualdad interpersonal o de dominacin que logran las mujeres como individuos se contrarresta eficazmente dentro del mismo proceso interactivo mediante pautas estructurales, de las que la ms eficaz es la institucin del gnero. La configuracin macroestructural de la desigualdad entre los gneros est intrincadamente entretejida en las interacciones entre los hombres y las mujeres e influye no slo en la divisin general del trabajo, en quin realiza y quin lleva a la prctica los proyectos, sino tambin en detalles de procedimiento que constantemente revelan el ejercicio de la autoridad y la deferencia que se manifiesta en, por ejemplo, el arreglo de asientos alrededor de una mesa, las frmulas de trato y conversacin, el contacto visual y el control del espacio y del tiempo. Este supuesto de la desigualdad como una caracterstica de las situaciones interactivas se intensifica y complica cuando los factores de la raza y la clase se incluyen en el marco analtico feminista. Los defensores de la definicin social suponen que uno de los proyectos principales actuales en el campo de la interaccin social es la construccin de los significados compartidos. Cuando los actores actan e interactan forman comprensiones comunes a travs de la comunicacin y, en ltima instancia, un punto de vista comn sobre sus experiencias. Las feministas afirman que debe revisarse y cambiarse este supuesto sobre la base de que es la macroestructura la que configura e informa las microinteracciones. Las acciones y las relaciones cotidianas de las mujeres ocurren ante el teln de fondo de la comprensin institucionalizada o pblica de la experiencia cotidiana, es decir, como ya hemos sealado, ante un fondo macroestructural de ideologa que devala y distorsiona la realidad al trivializar, idealizar o hacer invisible la actividad y la experiencia de las mujeres. Esta ideologa configura los significados asignados a las actividades en la interaccin. En la interaccin de los hombres (dominantes) con las mujeres, aqullos suelen asignar a la actividad de las mujeres significados que se derivan de la macroestructura de la ideologa del gnero, en lugar de demostrar una actitud abiertamente investigadora o de situarse en cualquier otro modelo de nivel macro para interpretar la actividad de las mujeres. Las mujeres, inmersas en la misma interpretacin ideolgica de sus experiencias, se mantienen en tensin dialctica al estar sopesando continuamente esa ideologa

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y la realidad de sus vidas. De esta tensin se deriva una enorme diversidad de significados. Los que operan de acuerdo con el paradigma de la definicin social suponen que los actores, a travs de su estrecha relacin e ntima comunicacin durante largos perodos de tiempo, crean un punto de vista ventajoso o un sistema de comprensin comn. La investigacin feminista sobre la que bien podra ser la asociacin ms ntima y duradera entre hombres y mujeres el matrimonio muestra que, por todas las razones expuestas ms arriba, los esposos son extraos el uno para el otro y habitan en diferentes mundos de significado. En inters de control eficaz, este extraamiento puede ser mayor para el hombre dominante que para la mujer subordinada, que debe vigilar los significados del dominante (Dorothy Smith, 1979). Un ethos profundamente democrtico informa las descripciones de la interaccin de los que operan en el paradigma de la definicin social y los conductistas sociales. Los modelos convencionales suponen sustancialmente que las personas disfrutan de una considerable igualdad de oportunidades y de libertad de eleccin en sus movimientos dentro y fuera de las situaciones de interaccin. La investigacin feminista muestra que las interacciones en las que las mujeres son ms libres para crear con otras significados que describen sus experiencias vitales son las que se producen en sus relaciones y comunicaciones con mujeres situadas en posiciones similares. Es ms, estas asociaciones son profundamente atractivas para las mujeres debido al apoyo prctico, emocional y reafirmador del significado que proporcionan. Sin embargo, las mujeres no tienen ni poder y ni libertad para situarse en esas posiciones. Las leyes, la dominacin interaccional y la ideologa restringen y reducen esta eleccin asociativa de manera que, insidiosamente, incluso las mujeres recelan de su atractivo. Bajo tales circunstancias, su asociacin no es una eleccin libre y abierta, sino una arena circunscrita, pblicamente invisible y subterrnea para la relacin y el significado. Por ltimo, el anlisis feminista de las prcticas de la interaccin puede acentuar las diferencias entre los hombres y las mujeres que se explican en trminos de las estructuras psquicas profundas. La formacin masculina premia la individuacin y el repudio de lo femenino de manera que el hombre comprende desde una edad temprana que su afirmacin del privilegio masculino implica distanciarse de las conductas femeninas. De modo similar, la mujer pronto aprende que uno de los deberes de las mujeres para con los hombres y las mujeres es reconocer la subjetividad del otro a travs de gestos interactivos tales como prestar atencin, comentar las acciones realizadas y utilizar gestos para indicar aprobacin o reconocimiento. Estas conductas abundan y explican no slo las interacciones entre gneros, tambin las interacciones en grupos del mismo gnero. La mujer aparece reiteradamente con mayor sensibilidad ante el otro y con ms compromiso con la constante supervisin de las necesidades y deseos del otro. Los hombres son ms propensos a sentir que tienen el derecho y el deber de compartimentar con el fin de lograr proyectos individuales y a percibir que su sensibilidad ante el otro es un acto de generosidad y no forma parte de la conducta interactiva que se espera de ellos.

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Subjetividad
La mayora de las teoras sociolgicas incluyen este nivel en la accin microsocial (micro-subjetividad) o en la cultura o ideologa en el macronivel (macrosubjetividad) (vase el Captulo 10 y el Apndice). Sin embargo, la sociologa feminista insiste en que la interpretacin individual que el actor hace de los objetivos y las relaciones debe analizarse desde un nivel diferente. Esta insistencia, al igual que casi toda la sociologa feminista, nace del estudio de las vidas de las mujeres y parece aplicable tambin a las vidas de los subordinados en general. Las mujeres, como subordinadas, son particularmente conscientes del carcter distintivo de su experiencia subjetiva y, como ya hemos sealado, ello se debe precisamente a que su propia experiencia suele contradecir las definiciones culturales y las establecidas microinteraccionalmente. Cuando los socilogos analizan el nivel subjetivo de la experiencia, generalmente como parte del orden microsocial, se centran en cuatro cuestiones principales: (1) la adopcin del rol y el conocimiento del otro; (2) el proceso de internalizacin de las normas comunitarias; (3) la naturaleza del self como actor social, y (4) la naturaleza de la conciencia de la vida cotidiana. Este apartado examina las tesis feministas sobre cada una de estas cuestiones. El modelo sociolgico de la subjetividad que ofrece la sociologa convencional (el que nos ofrecen Mead [vase el Captulo 6] y Schutz) supone que en el curso de la adopcin del rol el actor social aprende a verse a s mismo a travs de los ojos de otros a los que considera ms o menos semejantes a l. Pero la sociologa feminista muestra que las mujeres son socializadas de manera que se ven a s mismas a travs de los ojos de los hombres. Incluso cuando los otros significantes son mujeres, la socializacin ha sido tan eficaz que adoptan el punto de vista masculino sobre el self y las otras mujeres. La experiencia femenina del aprendizaje de la adopcin del rol viene determinada por el hecho de que deben aprender, en un sentido que los hombres no necesitan, a adoptar el rol de un autntico otro, no slo del otro social considerado semejante a ella. El otro para las mujeres es el varn y es extrao a ellas. El otro para los hombres lo constituyen, en primer y ms importante lugar, otros hombres que son ms o menos semejantes a ellos en funcin de cierta cualidad que la cultura considera de importancia trascendental: el gnero. La teora feminista subraya que esta frmula es complicada por la interseccin de los vectores de opresin y privilegio en la vida del individuo. Suele considerarse que la adopcin del rol culmina en la internalizacin de las normas comunitarias a travs del aprendizaje que permite al actor social adoptar el rol del otro generalizado, un constructo que el actor crea mentalmente a partir de la amalgama de experiencias en los niveles micro y macro que forman su vida social. El uso del otro en singular indica que los microsocilogos suelen concebir este otro generalizado como una expresin de expectativas singular, coherente y compacta. Pero las feministas sealan, en primer lugar, que en una cultura patriarcal dominada por la parte masculina, el otro generali

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zado representa un conjunto de normas comunitarias fundamentalmente masculinas que obligan a las mujeres a creerse menos que o desiguales a los hombres. En la medida en que la mujer concibe un otro generalizado que refleja con exactitud las percepciones dominantes de la comunidad, ella misma perjudica sus propias posibilidades de autoestima y autoanlisis. La teora feminista cuestiona la existencia del otro generalizado y unificado para la mayora de las personas. El subordinado tiene que oscilar entre un mundo, o sistema de significado, gobernado por el otro generalizado dominante y las ubicaciones en grupos propios que ofrecen significados y otros generalizados alternativos. La conciencia de la posibilidad de mltiples otros generalizados es esencial para comprender la complejidad potencial de tener o ser un self. Los microsocilogos describen un actor social que concibe el mundo cotidiano como algo que debe gobernarse de acuerdo con los propios intereses particulares. Las socilogas feministas afirman que las mujeres se ven tan limitadas por su estatus como mujeres que la idea de proyectar sus propios planes en el mundo es significativa slo tericamente. Adems, las mujeres no experimentan el mundo de la vida como un mundo regido por sus propios intereses particulares. Han sido socializadas de manera que experimentan ese mundo de la vida como un lugar en el que equilibrar los diversos intereses de los actores. Las mujeres pueden no tener la misma experiencia de control sobre ciertas esferas espaciales libres de interferencias exteriores. De modo similar, su sentido del tiempo raramente sigue los sencillos principios de que lo primero es lo primero, porque su proyecto en la vida es el equilibrio de los intereses y proyectos de otros. As, las mujeres suelen experimentar y concebir la planificacin y las acciones como actos que conciernen a diferentes intereses, los suyos y los de los otros, y, sobre todo, como actos de cooperacin y no de dominio; y pueden evaluar sus experiencias de equilibrio de rol no como conflictos de rol, sino como una respuesta ms apropiada a la vida social que la compartimentacin de rol. Las socilogas feministas han evaluado crticamente la tesis de una conciencia unificada de la vida cotidiana que sostienen la mayora de los microsocilogos. Las socilogas feministas subrayan que para las mujeres, el rasgo ms influyente del estilo cognitivo de la vida cotidiana es el de la conciencia bifurcada, una lnea divisoria entre su experiencia personal vivida, que es objeto de reflexin, y los tipos establecidos disponibles en el acerbo social de conocimiento que describe esa experiencia (Dorothy Smith 1979, 1987). La misma vida cotidiana se divide en dos realidades para los subordinados: la realidad de la experiencia real, vivida y objeto de reflexin y la realidad de los tipos sociales. A menudo conscientes del modo en que su propia experiencia difiere de la de los hombres culturalmente dominantes con los que interactan, las mujeres creen cada vez menos en la subjetividad compartida. Y como seres biolgicos y sociales cuyas actividades no estn perfectamente reguladas por el tiempo patriarcal normalizado, son ms conscientes de la demarcacin entre el tiempo como experiencia vivida y el tiempo como mandato social. Una sociologa fe

436 TEORA SOCIOLGICA MODERNA minista de la subjetividad quiz partira de la pregunta: cmo sobreviven las personas cuando su propia experiencia no se corresponde con las tipificaciones sociales establecidas de esa experiencia? Sabemos ya que algunos lo hacen evitando actos de reflexin profunda; otros cultivando su propia serie de tipos personales para dar sentido a su experiencia; otros asocindose con otros que comparten esta realidad bifurcada; y otros negando la validez de su propia experiencia. Las generalizaciones que hemos expresado sobre la subjetividad de las mujeres probablemente pueden aplicarse tambin a la cuestin de la subjetividad de todos los subordinados: (1) Su experiencia de la adopcin del rol se complica debido a que son conscientes de que tienen que aprender las expectativas de algn otro que, en virtud de las diferencias de poder, es diferente; (2) tienen que relacionarse no con un otro generalizado, sino con muchos otros generalizados, muchas subculturas, incluidas la subcultura del poderoso y las diversas subculturas de los menos poderosos y de los que carecen de poder; (3) no se experimentan a s mismos como actores sociales intencionados que trazan libremente su camino en la vida, aun cuando se les dice que lo pueden hacer, especialmente de acuerdo con el ethos estadounidense, y (4) lo que es ms importante, viven diariamente con una conciencia bifurcada, un sentido del abismo entre sus propias experiencias vividas y lo que les dice la cultura dominante que es la realidad social. Todo en este anlisis supone un sujeto unificado, es decir, una mujer u hombre individual con una conciencia coherente y constante del self. El sujeto unificado es importante para la teora feminista porque es ese sujeto el que experimenta el dolor y la opresin, hace juicios de valor y se opone o acepta el mundo en el que vive: el sujeto unificado es el agente principal del cambio social. Ahora bien, nuestro anlisis de la subjetividad tambin sugiere preguntas sobre el grado de unificacin de este sujeto; estn los problemas de un sujeto cuyo otro generalizado es verdaderamente otro, un extrao que experimenta no un otro generalizado, sino muchos otros generalizados, cuya conciencia est bifurcada y cuyo self en su capacidad de desarrollo y cambio puede ser considerado ms un proceso que un producto. Todas estas tendencias hacia una concepcin del self como algo fragmentado ms que unificado son inherentes a la teorizacin feminista del self de hecho estn en el ncleo de las ideas feministas sobre la oposicin y el cambio. Esta idea de fragmentacin se expresa con ms intensidad en las crticas feministas posmodernistas (que analizaremos ms adelante), una posicin terica que sugiere preguntas sobre la posibilidad de un sujeto o conciencia unificado. Si un self, cualquiera que sea, es susceptible de cambio en un da o incluso en un momento, si podemos hablar de no ser yo misma, entonces, sobre qu base postulamos el self? Las crticas feministas de tendencia posmodernista responden partiendo de la experiencia cotidiana de la mujer, quien cuando dice no era yo misma o no he sido yo misma est suponiendo un self estable del que se ha apartado y, adems, como indican esas mismas expresiones, un self del que la mujer sabe que se ha apartado.

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HACIA UNA TEORA INTEGRADORA


La visin de la organizacin social que se desprende de la teora sociolgica feminista es altamente integradora. Combina la actividad econmica con otras formas de produccin social humana (crianza de hijos, apoyo emocional, cono cimiento, mantenimiento del hogar, sexualidad, etc.); considera que la produccin material guarda una estrecha y sofisticada relacin con la produccin ideo lgica; describe la interpenetracin de instituciones sociales aparentemente autnomas y acciones y relaciones individuales aparentemente voluntarias; y conecta la estructura con la interaccin y la conciencia. Con esta visin del mundo, la teora sociolgica feminista aborda dos dicotomas clsicas en el pensamiento sociolgico: el debate entre accin y estructura y la divisin micro macro. El debate sociolgico entre accin y estructura gira en tomo a cmo se deben hacer las explicaciones sociolgicas, sobre la capacidad explicativa de la accin (seres humanos que actan con una relativa autonoma para influir en la vida social) o de la estructura (la influencia determinante de dispositivos sociales colectivos en la accin individual) (vase el Captulo 11). La teora sociolgica feminista contribuye a este debate explorando la relacin entre la accin y la estructura en trminos de la creencia feminista de que la vida social est moldeada por el conflicto entre la liberacin y la dominacin. Por un lado, la teora feminista confirma la existencia de las grandes estructuras sociales determinantes y duraderas del patriarcado, el capitalismo y el racismo. Por otro lado, la teora feminista se centra en una poltica de oposicin y en un enfoque metodolgico sobre el sujeto humano que son afirmaciones de la importancia de la accin humana en la historia y el anlisis social. Considera que los actores humanos viven y actan dentro de un complejo campo de poder que los determina, que reproducen con su accin y por el que compiten. La vida social puede entenderse como una serie en curso de prcticas de opresin por parte de acto res que no pueden ser absueltos de su responsabilidad de reproducir la dominacin, incluso en los casos en que son las estructuras sociales las que moldean esas prcticas. La vida social puede ser entendida tambin como una serie de respuestas individuales y grupales a la opresin, respuestas como afrontar, desafiar, presenciar, subvertir, rebelarse u oponerse, una poltica de oposicin en la que el individuo y la accin colectiva se oponen a las estructuras y los actores de dominacin. Para esta poltica de oposicin es importante la existencia y persistencia de los puntos de vista de los grupos; estos puntos de vista de grupos son modos de comprender la sociedad derivados de dispositivos estructura les sociales que sirven como motivaciones para la reproduccin individual y grupal de la dominacin o para oponerse a ella (P. Collins, 1998). Aunque el determinismo estructural posiblemente afirme que los puntos de vista son pro ducto de las estructuras sociales, los anlisis feministas subrayan la maravillosa y misteriosa capacidad humana para albergar esperanzas y actuar con objeto de mejorar las cosas incluso en circunstancias de una opresin brutal. El anlisis

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feminista acenta la capacidad de respuesta emocional de los sujetos humanos ante las estructuras, su capacidad para responder con indignacin y para transformar la indignacin en algo constructivo. La respuesta emocional de la indignacin y la propensin a indignarse ante la injusticia o a adoptar una posicin de demanda de justicia no puede explicarse mediante las estructuras de opresin que la producen (Lorde, 1984). Con esta afirmacin, el feminismo fundamenta su esperanza en una poltica de liberacin y ofrece una solucin al problema terico del debate de la accin frente a la estructura. Las tericas feministas han desarrollado tambin un vocabulario para hablar de las diversas realidades simultneas de las relaciones macro y micro. Dorothy Smith introdujo los conceptos de relaciones de dominio, textos impersonales, annimos y generalizados y realidades locales de la experiencia vivida (D. Smith, 1987, l990a, 1990b). El trmino relaciones de dominio hace referencia a las actividades sociales complejas, no monolticas sino intrincadamente conectadas, que intentan controlar la produccin social humana. La produccin social humana ocurre, en virtud de su naturaleza material, en algn momento de la realidad local de la experiencia vivida, es decir, los lugares donde una persona real se sienta a escribir o leer un libro (donde siembra semillas o confecciona ropa). Las relaciones de dominio en el patriarcado capitalista moderno se hacen manifiestas en textos que se caracterizan por su anonimato, generalidad y autoridad. Estos textos configuran y traducen la experiencia individualizada y especfica de la vida real a un lenguaje aceptable para las relaciones de dominio. Este criterio de aceptabilidad se cumple cuando el texto impone la definicin de los dominantes de la situacin. Los textos incluyen contratos, informes policiales, estudios oficiales, certificados escolares e informes mdicos. Estos textos alteran por doquier la realidad material al reinterpretar lo que ha ocurrido o determinar lo que es posible. As, en su interaccin con las relaciones de dominio e incluso en un nivel totalmente local, un individuo dado (como un estudiante que solicita trabajo en un restaurante propiedad de un amigo de la familia) se ve en la obligacin de rellenar algunos textos (formularios de informacin tributaria, por ejemplo), establecidos no por el empresario en una interaccin con l cara-a-cara, sino por el aparato de dominio. Estos textos crean continuamente intersecciones entre las relaciones de dominio y las realidades locales de la experiencia vivida. Es importante observar que esta interseccin se produce en doble sentido: en algunos momentos del tiempo histrico, los actores, colocados en situaciones absolutamente individuales, se sien tan en el escritorio o frente al ordenador en el lugar de trabajo o en mesas de conferencias y generan as formas que se convertirn en el futuro en parte del aparato de dominio. Los tres aspectos de la vida social --las relaciones de dominio, las realidades locales de la experiencia vivida y los textos constituyen rasgos constantes, duraderos y difundidos de la organizacin de la vida social y de la dominacin. Al mismo tiempo pueden y deben estudiarse como las acciones, las relaciones y la labor de los seres humanos. Cada dimensin tiene su dinmica

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Interna distintiva, el vector del control en las relaciones de dominio, el vector de la produccin y la comunicacin en las realidades locales, y el vector de la objetividad y la pretensin de facticidad en los textos generalizados. Este mundo est influido por el gnero y codificado por la raza. As, aunque nadie puede escapar completamente a la vida de la realidad local todos estamos fisicamente en un tiempo y un espacio determinados las mujeres estn ms implicadas en el interminable mantenimiento de las realidades locales y los hombres son ms libres para participar como dominantes en las relaciones de dominio; y estas mismas divisiones se repiten en el caso de la subordinacin y la dominacin racial. Los textos que se esfuerzan por la objetivacin y la facticidad estn redactados de manera que hacen imposible a todos compartir sobre una base de igualdad la actividad que organiza el texto; y esas desigualdades se crean de acuerdo con la raza, el gnero, la clase, la edad y la ubicacin geogrfica, es decir, la diferencia es un principio organizador de los textos de las relaciones de dominio. A travs de esta lente se fusionan los elementos de la estructura y los de la interaccin. La dominacin y la produccin adquieren un carcter problemtico, y sus manifestaciones implican y, as, absorben, las viejas distinciones sociolgicas de los niveles macrosocial y micro-social y los aspectos subjetivos de la realidad social. En este sentido, la teora feminista coincide y est de acuerdo con una buena parte del trabajo que se analiza en la Tercera Parte de este libro sobre la integracin micro-macro y accinestructura y sobre la sntesis terica. RESUMEN La teora sociolgica feminista se deriva de la teora feminista en general, una rama de la nueva investigacin sobre las mujeres que se esfuerza por proporcionar un sistema de ideas sobre la vida humana que describe a la mujer como objeto y sujeto, como persona activa y conocedora. El movimiento feminista contemporneo ha contribuido a resaltar la importancia de la sociologa de las relaciones de gnero y la vida de la mujer. Muchas teoras sociolgicas actuales intentan explorar estas cuestiones. Las teoras macrosociales del funcionalismo, la teora analtica del conflicto y la teora neomarxiana de los sistemas mundiales exploran el lugar del hogar y la familia en el sistema social para explicar la subordinacin social de la mujer. El interaccionismo simblico y la etnometodologa, dos teoras microsociales, exploran cmo se produce y reproduce el gnero en las relaciones interpersonales. La investigacin feminista se gua por cuatro preguntas bsicas: qu hay de las mujeres?, por qu la situacin de las mujeres es como es?, cmo podemos cambiar y mejorar el mundo social?, y qu hay de las diferencias entre las mujeres? Las respuestas a estas preguntas dan lugar a diferentes variantes de teora feminista. Este captulo estudia los cuatro grupos principales de teoras feministas. Las teoras de la diferencia de gnero consideran

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que la situacin de la mujer es diferente de la del hombre, explica esta diferencia en trminos del condicionamiento biosocial, la socializacin institucional, la interaccin social y las construcciones ontolgicas de la mujer como un otro. Las teoras de la desigualdad de gnero, expresadas especialmente por las feministas liberales, hacen hincapi en el derecho fundamental de la mujer a la igualdad y describen las estructuras de la desigualdad de oportunidades en tanto han sido creadas por el sexismo. Las teoras de la opresin de gnero incluyen la teora feminista psicoanaltica y el feminismo radical; la primera explica la opresin de la mujer en trminos de descripciones psicoanalticas del impulso psquico masculino de dominacin; la segunda lo hace a partir de la capacidad y disposicin de los hombres para usar la violencia para someter a las mujeres. Las teoras de la opresin estructural incluyen el feminismo socialista y la teora de la interseccionalidad; el feminismo socialista describe la opresin como derivada del intento capitalista y patriarcal de controlar la produccin y la re produccin social; las teoras de la interseccionalidad exploran las consecuencias de la clase, la raza, el gnero, la preferencia afectiva y la ubicacin global en la experiencia vivida, los puntos de vista de grupo y las relaciones entre las mujeres. La teora feminista ofrece seis propuestas clave como fundamento para la revisin de las teoras sociolgicas convencionales. Primera, la prctica de la teora sociolgica debe basarse en una sociologa del conocimiento que reconoce la parcialidad de todo conocimiento, la ubicacin social y corporativa del conocedor y la funcin del poder en la produccin del conocimiento. Segundo, las estructuras macrosociales se basan en procesos controlados por los dominantes que actan en su propio inters y ejecutados por los subordinados, cuyo trabajo queda oculto y resulta infravalorado incluso por ellos mismos por obra de la ideologa dominante. As, los dominantes se apropian y controlan el trabajo productivo de la sociedad, incluida en ella no slo la produccin econmica sino tambin el trabajo de la mujer de la reproduccin social. Tercero, los procesos microinteractivos de la sociedad confieren realidad a las relaciones de poder entre dominantes y subordinados, prcticas muy diferentemente interpretadas por los actores con poder y los subordinados. Cuarto, estas condiciones crean en la subjetividad de la mujer una conciencia bifurcada en consonancia con la lnea divisoria provocada por la yuxtaposicin de la ideologa patriarcal y la experiencia de la mujer de la realidad de su vida. Quinto, todo lo argumentado anteriormente sobre la mujer puede aplicarse por extensin a todas las personas subordinadas de forma paralela, aunque no idntica. Sexto, se puede poner en cuestin el uso de cualquier categora desarrollada por una disciplina tradicionalmente dominada por los hombres, en particular las divisiones entre las sociologas micro y macro.