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LA BIODIVERSIDAD Introduccin: La biodiversidad que hoy se encuentra en la Tierra es el resultado de cuatro mil millones de aos de evolucin.

Aunque el origen de la vida no se puede datar con precisin, la evidencia sugiere que se inici muy temprano, unos 100 millones de aos despus de la formacin de la Tierra. Hasta hace aproximadamente 600 millones de aos, toda la vida consista en bacterias y microorganismos. La biodiversidad aparente que muestran los registros fsiles sugiere que unos pocos millones de aos recientes incluyen el perodo con mayor biodiversidad de la historia de la Tierra. Sin embargo, no todos los cientficos sostienen este punto de vista, ya que no es fcil determinar si el abundante registro fsil se debe a una explosin de la biodiversidad, o simplemente a la mejor disponibilidad y conservacin de los estratos geolgicos ms recientes. La mayora de los bilogos coinciden sin embargo en que el perodo desde la aparicin del hombre forma parte de una nueva extincin masiva, el evento de extincin holocnico, causado especialmente por el impacto que los humanos tienen en el desarrollo del ecosistema. Se calcula que las especies extinguidas por accin de la actividad humana es todava menor que las observadas durante las extinciones masivas de las eras geolgicas anteriores. Sin embargo, muchos opinan que la tasa actual de extincin es suficiente para crear una gran extincin masiva en el trmino de menos de 100 aos. Los que estn en desacuerdo con esta hiptesis sostienen que la tasa actual de extincin puede mantenerse por varios miles de aos antes que la prdida de biodiversidad supere el 20% observado en las extinciones masivas del pasado. Se descubren regularmente nuevas especies un promedio de tres aves por ao y muchas ya descubiertas no han sido an clasificadas: se estima que el 40% de los peces de agua dulce de Sudamrica permanecen sin clasificacin.

Importancia de la biodiversidad 1.1. Qu valor representa? El valor esencial y fundamental de la biodiversidad reside en que es resultado de un proceso histrico natural de gran antigedad. Por esta sola razn, la diversidad biolgica tiene el inalienable derecho de continuar su existencia. El hombre y su cultura, como

producto y parte de esta diversidad, debe velar por protegerla y respetarla. Adems la biodiversidad es garanta de bienestar y equilibrio en el planeta. Los elementos diversos que componen la biodiversidad conforman verdaderas unidades funcionales, que aportan y aseguran muchos de los servicios bsicos para nuestra supervivencia. Finalmente desde nuestra condicin humana, la diversidad tambin representa un capital natural. El uso y beneficio de la biodiversidad ha contribuido de muchas maneras al desarrollo de la cultura humana, y representa una fuente potencial para subvenir a necesidades futuras. Considerando la diversidad biolgica desde el punto de vista de sus usos presentes y potenciales y de sus beneficios, es posible agrupar los argumentos en tres categoras principales. 1.1.1 El aspecto ecolgico Hace referencia al papel de la diversidad biolgica desde el punto de vista sistmico y funcional. servicios: Los elementos que constituyen la diversidad biolgica de un rea son los reguladores naturales de los flujos de energa y de materia. Cumplen una funcin importante en la regulacin y estabilizacin de las tierras y zonas litorales. Por ejemplo, en las laderas montaosas, la diversidad de especies en la capa vegetal conforma verdaderos tejidos que protegen las capas inertes subyacentes de la accin mecnica de los elementos como el viento y las aguas de escorrenta. La biodiversidad juega un papel determinante en procesos atmosfricos y climticos. Muchos intercambios y efectos de las masas continentales y los ocanos con la atmsfera son producto de los elementos vivos. La diversidad bitica de un sistema natural es uno de los factores determinantes en los procesos de recuperacin y reconversin de desechos y nutrientes. Adems algunos ecosistemas presentan organismos o comunidades capaces de degradar toxinas, o de fijar y estabilizar compuestos peligrosos de manera natural. Aun con el desarrollo de la agricultura y la domesticacin de animales, la diversidad biolgica es indispensable para mantener un buen funcionamiento de los agros ecosistemas. La regulacin dinmica de las poblaciones biolgicas solo es posible respetando las delicadas redes que se establecen en la naturaleza. El desequilibrio en estas relaciones ya ha demostrado tener consecuencias negativas importantes. Esto es an ms evidente con los recursos marinos, donde la mayora de las fuentes alimenticias

consumidas en el mundo son capturadas directamente en el mediante vas de respuesta que tienden a volver a la situacin de equilibrio inicial. Sin embargo, las actividades humanas han aumentado dramticamente en cuanto a la intensidad, afectando irremediablemente la diversidad biolgica de algunos ecosistemas y vulnerando en muchos casos esta capacidad de respuesta con resultados catastrficos. Es probable que la prdida de una especie disminuya la habilidad del sistema para mantenerse o recuperarse de daos o perturbaciones. Simplemente como una especie con la diversidad gentica alta, un ecosistema con la biodiversidad alta puede tener una oportunidad mayor de adaptarse al cambio medioambiental. En otros trminos: cuantas ms especies comprende un ecosistema, ms probable es que el ecosistema sea estable. Una elevada disponibilidad de recursos en el ambiente favorece una mayor biomasa, pero tambin la dominancia ecolgica y frecuentemente ecosistemas relativamente pobres en nutrientes presentan una mayor diversidad, algo que es cierto sistemticamente en los ecosistemas acuticos. Una mayor biodiversidad permite a un ecosistema resistir mejor a los cambios ambientales mayores, hacindolo menos vulnerable, ms resiliente por cuanto el estado del sistema depende de las interrelaciones entre especies y la desaparicin de cualquiera de ellas es menos crucial para la estabilidad del conjunto que en ecosistemas menos diversos y ms marcados por la dominancia. 1.1.2 El aspecto econmico Para todos los humanos, la biodiversidad es el primer recurso para la vida diaria. Un aspecto importante es La mayora de las personas ve la biodiversidad como un depsito de recursos til para la fabricacin de alimentos, productos farmacuticos y cosmticos. Este concepto sobre los recursos biolgicos explica la mayora de los temores de desaparicin de los recursos. Sin embargo, tambin es el origen de nuevos conflictos que tratan con las reglas de divisin y apropiacin de recursos naturales. Algunos de los artculos econmicos importantes que la biodiversidad proporciona a la humanidad son: Alimentos: cosechas, ganado, silvicultura, piscicultura, medicinas. Se han usado las especies de plantas silvestres subsecuentemente para propsitos medicinales en la prehistoria. Por ejemplo, la quinina viene del rbol de la quina, el digital de la planta Digitalia, y la morfina de la planta de amapola. Los animales tambin pueden jugar un papel, en particular en la investigacin. Se estima que de las 250.000 especies de plantas conocidas, se han investigado slo 5.000 para posibles aplicaciones mdicas. Industria: por ejemplo, fibras textiles, madera para coberturas y calor. La biodiversidad

puede ser una fuente de energa. La diversidad biolgica encierra adems la mayor reserva de compuestos bioqumicos imaginable, debido a la variedad de adaptaciones metablicas de los organismos. Otros productos industriales que obtenemos actualmente son los aceites, lubricantes, perfumes, tintes, papel, ceras, caucho, ltex, resinas, venenos, corcho. Los suministros de origen animal: incluyen lana, seda, piel, carne, cuero, lubricante y ceras. Turismo y recreacin: la biodiversidad es una fuente de riqueza barata para muchas reas, como parques y bosques donde la naturaleza salvaje y los animales son una fuente de belleza y alegra para muchas personas. El ecoturismo, en particular, est en crecimiento en la actividad recreativa al aire libre. As mismo, una gran parte de nuestra herencia cultural en diversos mbitos est ntimamente ligada a la diversidad local o regional y seguramente lo seguir estando. Si los recursos biolgicos representan un inters ecolgico para la comunidad, su valor econmico tambin es creciente. Se desarrollan nuevos productos debido a las biotecnologas y los nuevos mercados. Para la sociedad, la biodiversidad es tambin un campo de actividad y ganancia. Exige un arreglo de direccin apropiado para determinar cmo estos recursos sern usados. La mayora de las especies tiene que ser evaluada an por la importancia econmica actual y futura. Pero debemos ser conscientes de que an nos falta mucho para saber valorar, no slo lo econmico, si no ms an el valor que tiene para los ecosistemas y ese valor o precio no lo podemos ni siquiera imaginar. 1.1.3 El aspecto cientfico La biodiversidad es importante porque cada especie puede dar una pista a los cientficos sobre la evolucin de la vida. Adems, la biodiversidad ayuda a la ciencia a entender cmo funciona el proceso vital y el papel que cada especie tiene en el ecosistema. 1.2. La evaluacin de la biodiversidad 1.2.1 Parmetros La diversidad es una propiedad fenomenolgica que pretende expresar la variedad de Percepcin, sentimos la necesidad de cuantificarla. El desarrollo de una medida que permita expresar de manera clara y comparable la diversidad biolgica presenta dificultades y limitaciones. No se trata simplemente de medir una variacin de uno o varios elementos comunes, sino de cuantificar cuantos elementos o grupos de elementos

diferentes existen. El desarrollo de un concepto matemtico lgico y coherente para la modelacin de la diversidad biolgica a nivel especfico y gentico ha sido bastante explorado y presenta un cuerpo sinttico y robusto. La modelacin de la diversidad a nivel de ecosistemas es ms reciente, y se ha visto beneficiada por los adelantos tecnolgicos. Las medidas de diversidad ms sencillas consisten en ndices matemticos que expresan la cantidad de informacin y el grado de organizacin de la misma. La biodiversidad no se distribuye uniformemente en la tierra. Es ms rica en los trpicos, y conforme uno se acerca a las regiones polares se encuentran poblaciones ms grandes y menos especies. La flora y fauna varan, dependiendo del clima, altitud, suelo y la presencia de otras especies.

1.2.2 Amenazas Desde hace tiempo se ha venido observando la erosin cada vez ms acelerada de la biodiversidad. Las estimaciones sobre las proporciones de la extincin son variadas, entre muy pocas y hasta 200 especies extinguidas por da, pero todos los cientficos reconocen que la proporcin de prdida de especies es mayor que en cualquier poca de la historia humana. En el reino vegetal se estima que se encuentran amenazadas de acuerdo en que las prdidas se deben a la actividad humana, incluyendo la destruccin directa de plantas y su hbitat. Existe tambin una creciente preocupacin por la introduccin humana de especies exticas en hbitats determinados, alterando la cadena trfica. 1.3 Actividades humanas dirigidas al desarrollo que pueden afectar la biodiversidad Algunos ejemplos de actividades de desarrollo que pueden tener las ms significativas consecuencias negativas para la diversidad biolgica son: Proyectos agrcolas y ganaderos que impliquen el desmonte de tierras, la eliminacin de tierras hmedas, la inundacin para reservorios para riego, el desplazamiento de la vida silvestre mediante cercos o ganado domstico, el uso intensivo de pesticidas, la introduccin del monocultivo de productos comerciales en lugares que antes dependieron de un gran surtido de cultivos locales para la agricultura de subsistencia. Proyectos de piscicultura que comprendan la conversin, para la acuicultura o maricultura, de importantes sitios naturales de reproduccin o crianza, la pesca excesiva, la introduccin de especies exticas en ecosistemas acuticos naturales. Proyectos forestales que incluyan la construccin de caminos de acceso, explotacin

forestal intensiva, establecimiento de industrias para productos forestales que generan ms desarrollo cerca del sitio del proyecto. Proyectos de transporte que abarquen la construccin de caminos principales, puentes, caminos rurales, ferrocarriles o canales, los cuales podran facilitar el acceso a reas Canalizacin de los ros. Proyectos hidroelctricos que impliquen grandes desviaciones del agua, inundaciones u otras importantes transformaciones de reas naturales acuticas o terrestres, produciendo la reduccin o modificacin del hbitat y el consecuente traslado necesario hacia nuevas reas y la probable violacin de la capacidad de mantenimiento. Riego y otros proyectos de agua potable que puedan vaciar el agua, drenar los hbitats en tierras hmedas o eliminar fuentes vitales de agua. Prdida en gran escala del hbitat, debido a la minera y exploracin mineral. Conversin de los recursos biolgicos para combustibles o alimentos a escala industrial. Conclusin: La biodiversidad es esencial para la vida y los seres humanos dependen de ella. Nosotros utilizamos elementos de la biodiversidad en nuestra vida diaria para la alimentacin, medicina y construccin, entre otros. Tambin nos presta importantes servicios ambientales como la captura de CO2, el control de la erosin, la regulacin hdrica, y el turismo. No menos relevante es su importancia cultural y esttica para pueblos alrededor del mundo. La diversidad biolgica de Per tiene un gran potencial econmico que puede ser desarrollado de manera sostenible contribuyendo a mejorar la calidad de vida de los habitantes. Hay causas directas e indirectas para la prdida de biodiversidad. Entre las causas directas estn la expansin de la transformacin de los paisajes, la sobreexplotacin de especies de valor comercial, la introduccin de especies invasoras y la contaminacin. El desarrollo de acciones de conservacin y el apoyo al incremento y difusin del conocimiento sobre nuestra biodiversidad, son pasos esenciales para reducir la perdida de la biodiversidad colombiana y tambin para explorar y desarrollar alternativas de uso sostenible de sus componentes.

Glosario:

Biodiversidad: Se refiere a la variedad de las diferentes formas de vida del planeta. Conservacin: Mantenimiento de los procesos ecolgicos en los ecosistemas y mantenimiento de la diversidad que stos contienen. Actitud con la que se busca evitar la degradacin de los ecosistemas naturales. Desarrollo sustentable: Estilo de desarrollo que apunta a dos aspectos centrales: a) garantizar a toda la poblacin una calidad de vida digna (empleo, respeto a sus derechos humanos, democracia, educacin, vivienda, equidad de gnero, salud y servicios bsicos) b) garantizar un manejo adecuado de los recursos naturales bajo un estricto respeto a las capacidades de recarga de los ecosistemas y a los equilibrios ecolgicos, no slo en el presente, sino tambin en el futuro. Ecologa: una disciplina que estudia la interaccin de los seres vivos entre s y con su ambiente. Se define tambin como el estudio de la estructura y dinmica de los ecosistemas. Ecosistema: Conjunto de componentes vivos (animales y vegetales) y no vivos (minerales, aire, fuego, agua) que mantiene diversos tipos de relaciones, incluyendo los flujos de energa y materia. Servicio ambiental: Procesos y funciones de los ecosistemas (incluyendo las especies y los genes) por medio de las cuales la sociedad obtiene algn tipo de beneficio, como agua, oxgeno, fertilidad de los suelos, clima favorable, etc. Silvicultura: es el arte de cultivar, preservar y aprovechar sustentablemente los bosques y selvas. Mega diversos: el pequeo nmero de pases, localizados mayormente en los trpicos, que cuentan con un alto porcentaje de la diversidad biolgica del planeta, en virtud de que en sus territorios se localizan un alto nmero de especies animales y vegetales. Endmicas: propias de la regin a que pertenecen. Contaminacin: Alteracin de las caractersticas fisicoqumicas o biolgicas de un ecosistema con el consiguiente peligro de afectar a su equilibrio ecolgico. Deforestacin: Prdida de masa forestal como resultado de las actividades humanas.

Ecologa: Ciencia que estudia las interrelaciones que se producen entre los seres vivos y el medio donde viven. Bibliografa:

Ezcurra, E. (2002). La Biodiversidad en Amrica Latina a diez aos de Rio. En Leff, E. et al. (Comp.) La transicin hacia el desarrollo sostenible. Pgs. 327-342. Ed. Secretara de Medio Ambiente y Recursos Renovables. Mxico. GOBIERNO DEL PER Comisin Nacional del Medio Ambiente

- Biodiversidad. Legislacin. - Una poltica ambiental para el uso sustentable del patrimonio natural renovable. - DS 531/67, Proteccin de la Flora y Fauna. - DS 141/75, Especies Amenazadas. - D.S. 276/80 Reglamento sobre Roce con Fuego. - DS 771/81 Convencin Internacional de Zonas Hmedas. - D.S. 100/90, Prohbe el Empleo del Fuego para Destruir la Vegetacin. - DS 133/92, Reglamento de la Ley de Caza. - DS 193/98. Reglamento del DL 701, sobre Fomento Forestal. - El Concepto de rea Protegida en el Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental. - Fondo para el Medio Ambiente Mundial. Comisin Nacional del Medio Ambiente. - Ley N 19.473, Ley de Caza. - Lnea de accin 2. Preservacin y proteccin del patrimonio natural. En: - Proyecto Zona Costera. Ordenamiento Territorial de la Zona Costera. Corporacin Nacional Forestal - Corporacin Nacional Forestal. Legislacin. Ministerio de Relaciones Exteriores - Departamento de Medio Ambiente. Ministerio de Relaciones Exteriores. En: Pgina del Ministerio de Relaciones Exteriores. Servicio Nacional de Pesca - Servicio Nacional de Pesca. Marco Legal. Subsecretara de Pesca - Subsecretara de Pesca. Normativa Pesquera