YERBA MATE: ANÁLISIS DEL INCREMENTO DEL PRECIO Desde hace pocas semanas, asistimos a un brusco y marcado incremento

en el precio de la yerba mate, las preguntas acerca de sus causas, exigen hacer una reflexión sobre las varias dimensiones y variables que provocan tal situación: históricas, económico-productivas, mercantiles, así como en relación a la intervención del Estado en la regulación de la actividad. Antecedentes de regulación del mercado Desde sus comienzos, la producción de yerba mate, presente mayoritariamente en las explotaciones agrícolas de la provincia de Misiones y del norte de Corrientes, ha estado caracterizada por una estructura agraria de tipo familiar. Durante el siglo XX, se produjeron varias crisis en esta producción, originadas en una sobreoferta del producto con la consecuente caída de precios. La respuesta a esto fueron distintos intentos de regular la actividad. Así, durante los años 30 se crea y pone en funcionamiento la “Comisión Reguladora de la Yerba Mate” (CRYM), un organismo público-privado que tuvo por objeto controlar y reglamentar el funcionamiento de la actividad en el país. La principal herramienta de intervención comercial de regulación sobre el complejo agroindustrial yerbatero, fue la creación del Mercado Consignatario de Yerba Mate Canchada1 Nacional2. Aún cuando se mantuvo la comercialización directa en el mercado libre entre productores, secaderos y molinos, el Mercado Consignatario se transformó en el principal actor de volúmenes comercializados y en el principal protagonista a la hora de acopiar excedentes o suplir faltantes de los molinos. Desregulación, crisis de los pequeños productores yerbateros y concentración en la etapa industrial y de comercialización En los 90, a tono con las transformaciones económicas y estatales que se vivían, ocurre un proceso de desregulación de la actividad yerbatera, por la eliminación de la CRYM en 1991. Esta situación se produce en paralelo a una profunda crisis económica y de mercados en el sector, que permite consolidar un modelo de: 1) concentración productiva en cada uno de las etapas (molinos, secaderos y productores primarios); 2) transferencia de ingresos hacia los eslabones finales de la cadena (molinos y cadenas de distribución); 3) una caída profunda de los precios pagados a la materia prima (hoja verde); 4) elaboración de productos poco diferenciados y dirigidos casi exclusivamente al mercado de consumo interno. Como consecuencia de ello, se produjo un fuerte y desigual impacto en los actores sectoriales. Mientras las unidades productivas pequeñas y medianas3 atravesaban una crisis profunda que les impedía innovar tecnológica y productivamente,
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La “hoja verde”, es la yerba mate cosechada destinada al secado; la “yerba mate canchada”, es el resultado de varios proocesos de secado y constituye la materia prima de la molienda 2 En este organismo se concentraba en consignación la producción de yerba canchada para su estacionamiento y posterior venta a los molinos 3 En la provincia de Misiones, el 85% de los yerbateros administran plantaciones con superficies iguales o inferiores a las 5 hectáreas. Estos productores son, en su amplia mayoría, propietarios de sus tierras y yerbales; en general se trata de familias que han logrado producir y capitalizarse en el transcurso de los períodos de buenos precios de la yerba mate de la década del ´20, ´50 y ´80.

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Esto les otorga un mayor poderío. de esta instancia participan 17. Posteriormente. vuelve a regular la actividad. el mercado consignatario. y avanzó hacia una mayor integración vertical a partir de un aumento del abastecimiento propio de materia prima. se realiza su comercialización. comienzan a ocupar un rol ordenador en el funcionamiento de la cadena. Descripción de la cadena La cadena de producción de la yerba mate implica dos grandes etapas. su acopio y posterior molienda. Sin embargo. de perfil empresarial. Según información del Instituto Nacional de Yerba Mate (INYM). y una etapa industrial donde se transforma la hoja verde en sus actividades de secado y canchado. en 2002 se crea el Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM). Hacia finales del año 2001 y durante prácticamente todo el 2002 se generaron en la provincia de Misiones numerosas movilizaciones que denunciaban la situación crítica de los productores primarios y que solicitaban la creación de una Ley Yerbatera. lo cual posibilita trasladar hacia la producción primaria las condiciones productivas y comerciales recibidas desde las instancias de comercialización y. Se pueden distinguir diversos actores en el proceso de producción primaria: Productores primarios sin integración. Primera Etapa: Es la etapa primaria. 2 . la estipulación de valores nominales en el INYM no encuentra canales concretos de estructuración de los precios del mercado. Productores cooperativizados y Empresas privadas totalmente integradas. La producción de este cultivo se localiza en las provincias de Misiones (el 90%) y Corrientes. se le suma la aparición de actores vinculados a la comercialización. incluyendo hasta explotaciones con más de 100 hectáreas que integran su producción contando con secaderos y molinos propios. donde el 76% de los productores cuentan con menos de 10 hectáreas cultivadas. lo que desembocó en una diferencia de rendimientos cada vez más profunda entre estos productores y los primeros. hipermercados4. esta herramienta estatal de regulación no consta con el principal instrumento con el que contaba la CRYM.444 productores. Por su parte. Como resultado. como agentes con cada vez mayor poder en el funcionamiento del complejo agroindustrial. Este Instituto. destinado a la concertación de condiciones y precios de la producción yerbatera con la participación de los diversos eslabones del sector. Una etapa primaria de cosecha. y el restante 24% dispone más de 10 hectáreas. que les permite incrementar su participación en las ganancias de cada etapa productiva. 4 Comienza a ser más protagónico el rol cumplido por los hipermercados que. poseyendo el 48% del área. la presión por los precios de la materia prima. cuando se realiza la cosecha de la hoja verde. y las empresas agroindustriales integradas avanzaron en un proceso de reconversión productiva en la etapa primaria. con ellas. A esto. ocupando el 52% de la superficie. Sin la capacidad de participar directamente en el mercado de yerba mate moderando los procesos cíclicos de abundancia o escasez de oferta y demanda.otro sector de productores. con algunas diferencias al anterior ente. mediante la exigencia de pagos de canon al acceso y de posicionamientos preferenciales de los productos en las góndolas y de la modificación de los plazos de pagos. la industria molinera sufre un proceso de concentración en pocas empresas.

la producen particularmente. estos diez molinos procesan el 80% del total.Segunda Etapa: Consiste en el proceso de industrialización de la yerba mate. etc. la yerba mate a salida de molinos fue de 248. se obtiene la “yerba mate canchada” que resulta de varios procesos de secado y constituye la materia prima de la molienda.. y en donde cuatro molinos (Las Marías. Molinos Río de la Plata y la Cachuera-Amanda) procesan el 50% de la producción de yerba mate. una vez realizado el secado y el canchado la yerba pasa a ser estacionada. contando con datos hasta el mes de febrero fue de 36.. según información del INYM correspondiente al año 2010. que la yerba debe adquirir las características y el sabor requerido por los consumidores. Es en esta instancia. estas grandes empresas avanzaron sobre la integración vertical de sus actividades a partir. que es el producto de la cosecha destinada al secado. En el año 2012. u obtienen la hoja verde para realizar servicios a terceros. Una vez estacionada. Febrero 2012. Actualmente. 2. lo que significa que cuentan con sus propias plantaciones. 3 . Dentro del proceso de industrialización. dividida a su vez en varias partes: 1. por ejemplo. Hreñuk-Rosamonte-. el resto en otras provincias como Santa Fe. El 70% de la molienda se realiza en las provincias de Misiones y Corrientes. Córdoba. presentando en su gran mayoría una integración hacia debajo de sus actividades. Según datos del INYM durante el año 2011. 3.126 toneladas5. 5 Informe mensual del sector yerbatero.800 toneladas.En la primera se obtiene la “hoja verde”.En la segunda. La actividad de molienda se caracteriza por su elevada concentración. Asimismo. existen 239 secaderos y 118 molinos inscriptos. Los secaderos cuentan con tres fuentes para abastecerse de la materia prima: se la compran a productores. INYM. Buenos Aires. estando el mercado controlado por unas diez empresas. Además.y por último se alcanza la yerba mate molida derivada de la molienda.). en esta actividad. la yerba pasa a molienda fina quedando lista para su consumo.. de la propiedad de plantaciones propias cubriendo.

67 por ciento para el sector de molienda y comercialización. siendo desfavorecidos los actores más débiles: los productores primarios y los consumidores. por lo que la puja por ingresos en la cadena es un punto crítico. La mayor parte de los grandes agentes de la etapa industrial se encuentran en la zona productora (Misiones y Corrientes). El mercado interno es el principal destino de la producción. Argentina es el principal productor seguido en importancia por Brasil y Paraguay. En este sentido. es el INYM quien guarda esta potestad. y de 110 % para la canchada.70 –por kilo–. No obstante. Ganadería y Pesca de la Nación quien ha laudado los incrementos. a los efectos de que el aumento fuera absorbido. Sin embargo. ya que para elaborar un kilogramo de yerba empaquetada (secada y molida) se requieren tres kilogramos de hoja verde. los productores lograron una mejora del 90 % para la hoja verde de yerba mate. A nivel mundial. Es importante destacar que. con el autoabastecimiento de materia prima. El restante 15% se exporta. en gran medida. los ingresos de la última cosecha se repartieron de la siguiente manera: 9 por ciento de participación de los productores. el incremento del precio final del producto de alrededor pudiera haberse incrementado en $2. Aún en el caso en que los eslabones finales de la cadena trasladasen a los consumidores la totalidad del aumento en la materia prima. El reciente aumento de la yerba En el caso de la yerba mate. en los últimos años y ante las discrepancias respecto a esta cuestión al interior del organismo. Según un informe del Ministerio de Economía de la Nación. la puja por los ingresos se constituye como un punto crítico. aunque también se identifica la existencia de molinos fuera de la región. 24 por ciento de los secadores. llevando el precio a $ 1. las pujas distributivas entre los diferentes eslabones terminan desfavoreciendo a los más débiles: el productor primario y el consumidor. A esto hay que sumarle que los reiterados problemas en el pago y cumplimiento de los precios a los productores 6 En la última década. que alcanzó un valor de $ 6. dentro de cada uno de ellos–. el gobierno nacional decidió intervenir a favor de los pequeños productores permitiendo el aumento que éstos venían reclamando. Frente a esta situación. En lo que respecta a la fijación de precios de la hoja verde y canchada. Así. el consumo aparente local ha oscilado entre los 5 y 6 kilogramos de habitante por año 4 .de este modo.70 por kilogramo. siendo un 85% del total producido que se consume en el país6. por los siguientes eslabones de la cadena de valor. ha sido el Ministerio de Agricultura. es importante señalar que el complejo yerbatero evidencia históricamente fuertes asimetrías en los márgenes con los que operan los diferentes eslabones –incluso. la existencia de fuertes asimetrías entre los márgenes con los que operan los diferentes eslabones de la cadena y dentro de cada eslabón. como afirmó Cristina Fernández. quien dada su propia estructura debe fijar los precios por unanimidad de sus directores. el plan era mejorar el precio del eslabón primario y más débil de la cadena.90 –por kilo–.

Productores Participación comercialización (%) 9 24 67 Secaderos Molienda y Comercialización 0% 10% 20% 30% 40% 50% 60% 70% 80% 90% 100% El secretario de Comercio Interior. adelantó que se estaba analizando un posible cierre de las exportaciones de yerba –en caso de que no se normalizara el abastecimiento. prevé penas de prisión para los directivos de las compañías que fueran cuestionadas. alegando que se debía a un faltante de stock. selectivos (6 por ciento) y Premium (9. instrumento legal para normalizar la situación. Si bien se estableció un aumento en la materia prima. o sea. los molinos y las comercializadoras tienen todo comprado al precio vigente antes del nuevo acuerdo. a los precios anteriores. Sin embargo. lo que garantizaría un abastecimiento normal durante los próximos siete meses. De este modo. permitiendo una actualización de un 3 por ciento. La maniobra que llevaron adelante las primeras marcas de yerba comenzó con un marcado descenso del abastecimiento a los comercios de las grandes ciudades. Además. el Ministerio de Agricultura de la Nación realizó tareas de verificación de la existencia de yerba mate en secaderos –para el producto canchado– y en molinos –para su versión molida–. Asimismo. Guillermo Moreno. 7 El ministro puntualizó que el stock total. 8 Esta norma se sancionó a mediados de 1974 y establece una serie de sanciones para aquellas empresas que incumplan con el suministro normal de su producción.para que subieran los precios. La intervención pública del funcionario tuvo lugar luego de que la presidenta Cristina Fernández advirtiera sobre el posible uso de la Ley de Abastecimiento8. El resultado del operativo fue difundido por el ministro Norberto Yauhar. algunas cadenas de hipermercados. que clasifica todos los productos y marcas en tres categorías: masivos (con hasta el 3 por ciento de aumento). 5 . las fraccionadoras comenzaron a presionar a los comercios –en un principio. la yerba envasada que hoy en día se está comercializando fue cosechada y procesada durante el 2011. autorizó a las fraccionadoras a actualizar sus listas de precios bajo el esquema oficial. lo que produjo una situación irregular en el consumo de este producto. seguido por aumentos de precios que oscilan entre el 40 y el 100 por ciento. alcanza los 150 millones de kilos. Vale aclarar que la yerba mate entraría dentro de la primera categoría de productos de consumo masivo. en la actualidad. Para clarificar la cuestión. que como la yerba debe ser estacionada por un año. es posible afirmar que el incremento actual responde más a una especulación comercial que a un problema de stock. decidieron rechazar un aumento de los distribuidores mayoristas superior al estipulado por Moreno y comenzaron a racionalizar la venta al público. Frente a esta situación. como también su precio de venta al público. sobre todo a los más pequeños . con poder de negociación.5 por ciento). quien afirmó que estaba asegurado el stock para el abastecimiento y habitual consumo7.

arribaron a una solución consensuada para la fijación de nuevos listados de precios con los que se comercializarán sus productos. dos compañías de importante participación en el mercado local. con el objetivo de normalizar la provisión de yerba en el mercado local. por lado. el actual incremento de la yerba mate obedece a. una estructura productiva concentrada en los eslabones de industrialización y comercialización. Además El Establecimiento Las Marías y Molinos Río de la Plata. 9 Salvo Rosamonte y Amanda 6 . Por otro lado. debido a su posición dominante. al carecer de un mercado consignatario. La nueva nómina de precios del producto fue acordada con la Secretaría de Comercio Interior de la Nación. un tipo de intervención del INYM que. esta condicionado en su posibilidad de regular los precios y condicionar el accionar de los sectores más concentrados. la mayoría de las fraccionadoras 9 se comprometieron a mejorar su stock. que. en perjuicio de pequeños productores y consumidores. a cargo de Guillermo Moreno. imponen condiciones de precio y abastecimiento. En síntesis.A partir de las advertencias del ejecutivo.

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