Flashlight & Worklight Basics

“it is important to define what you  need lighting for or, to phrase it  another way, what you need the light to  do, in order to answer the question of  which light is best.” 

Rob Vajko     5/29/2009 



Flashlight & Work light Basics 
Candlepower, Lumens, Xenon, Luminosity, LED… It can all get pretty confusing. What’s what and what’s  best? Well, that all depends on a number of factors. As in most cases, it is important to define what you  need lighting for or, to phrase it another way, what you need the light to do, in order to answer the  question of which light is best. So we are going to attempt to try to define some terms and try to make  sense of the difference available in work lights and flashlights in order to help you make the right choice.  To turn a screw you need a screwdriver. To pound nails, you need a hammer. Neither can be used very  well to do the job intended for the other. It’s the same with lighting. 

Defining the terms 
This measurement of light intensity has been used to replace candlepower since 1948 and is slightly  more than candlepower (one candlepower is equal to about 0.981 candela). Strangely enough, you will  rarely see lights rated in candela. 

The term “candlepower” though it still shows up on different packages is pretty much obsolete. It was  originally defined as the amount of light generated by one candle weighing 1/6th of a pound and burning  at a certain rate per hour.1 Thus a flashlight that is rated at 100 candlepower is thought to be a light with  the intensity of 100 such candles burning at once. 

Combination LED/Incandescent 
This is a bulb that combines LED and Xenon technologies to produce a bulb that has a long running time,  that is extremely durable and that is also extremely bright. 

 The rate has been measured in “grains” using different substances from Spermaceti which is a high quality  substance that used to be used to make candles. At other times colza oil was used, others used the carbon  filament of a electric lamp or the output of a Hefner lamp. For more detailed information on the different ways  that candlepower has been measured, see http://en.wikipedia.org/wiki/Candlepower.  

© National Safety, Inc. 

Page 2 

  Lumens and Candlepower 

“Lumens” of a  bulb is a  measurement  of the entire  output of the  bulb. (Focus is  not  considered.) “Lumens” of    LEDs is a  measurement    of all the light  inside the  “beam angle”.  “Peak beam  candlepower”  is a measure  of the  brightest spot  in a focused  beam. 


(Taken from the Streamlight website at http://www.streamlight.com/education/guide.aspx) 


Incandescent bulbs are bulbs that are filled with xenon, Krypton or halogen gases. Their primary source  of light comes from heat. Most of the light given off, however, is outside the visible spectrum of light  which makes it less efficient than other forms of light.  • • • Xenon Bulbs – Filled with Xenon gas. Extremely bright and easily replaceable  Krypton Bulbs – Filled with Krypton gas. Economical but not as bright as other options  Halogen Bulbs – Filled with Halogen gas. Bright, white light. Won’t “Blacken” as much over time  as will Xenon and Krypton bulbs. Usually last longer than Xenon bulbs.  

LED stands for “Light‐Emitting Diode”. LED lights do not, unlike incandescent bulbs, heat up. Where  incandescent lights loose almost 90% of their energy through heat, LED lights use 70% of the batteries  power to produce light. This enables LED lights to burn substantially longer on the same batteries (i.e. . if  you wanted 100 hours of light you would use 40 batteries for an incandescent bulb and would need to  replace the bulb 3‐4 times. For the same 100 hours you might only use 2‐4 batteries and never replace  the bulb). Because the bulb isn’t heating up, it never burns out and can last upwards of 100,000 hours.  One LED uses only 1/10th of a Watt. 

© National Safety, Inc. 

Page 3 

This is an International System of units (abbreviated “SI” from the French “Le Système International  d'Unités“) measurement for the luminous flux of light (See separate definition of “Luminous flux”) 

Luminous Flux 
A measurement of light as defined according to the sensitivity of the human eye which perceives light  wavelengths differently (see also “radiant flux”) 

This is an International System of units (abbreviated “SI” from the French “Le Système International  d'Unités“) measurement for the intensity of light. It “takes into account the area over which the  luminous flux is spread. A flux of 1000 lumens, concentrated into an area of one square metre, lights up  that square metre with an illuminance of 1000 lux. The same 1000 lumens, spread out over ten square  metres, produces a dimmer illuminance of only 100 lux.” (www.Wikipedia.com) 

Radiant Flux 
Also known as “radiant power” the radiant flux is a measurement of the amount of energy or power  (measured in light waves) generated by a light source. Unlike Luminous Flux (see “luminous flux”) which  measures only light that is visible to the human eye, radiant flux measurement include infrared,  ultraviolet and visible light.   


© National Safety, Inc. 

Page 4 

The issues that need to be considered in order to pick the correct light.   
1. Do I need the light for close up work or to illuminate afar?  Some lights, while extremely bright at the source, diffuse quite a bit and don’t project much of a  beam. Lights with a deep reflector tend to focus the light beam and provide better illumination  over distance. By the same token, if you are working close‐up a flashlight which diffuses the light  might be a better choice.    2. Is true color an issue?  Certain types of light can actually affect the colors in their beam. Electricians, for example, who  need to make sure that they can see the exact color of the wires that they are working on will  need to carefully consider the type of light that they use (We also don’t want the bomb  disposable teams not being able to see the right color on the wires they are cutting).    3. How long am I going to need the light for?  For short, intermittent work, most flashlights will do. If, however, you are going to need to use  the flashlight to provide several hours of illumination, you will need to pay close attention to the  run time of the flashlight you are purchasing.    4. Will I be using the light in potential explosive environments?  If you are going to be working in confined spaces for example, that have the potential for  explosive gas build‐up, you will need an intrinsically safe flashlight. An “Intrinsically Safe”  flashlight is a light that is completely sealed so that there is no potential for a spark or for heat  that might cause an explosion.  Hazardous locations are classified by class and division  Classes:  a. Class 1 – is for locations that are hazardous because of flammable gases, liquids or  vapors  b. Class 2 – is for locations that are hazardous because of presence of a dust that have the  potential to become combustible  c. Class 3 – is for locations that are hazardous because of the presence of fibers or flying  particles that may ignite.  Divisions:  A. Division 1 – defines locations where the potential of combustion is present some of the  time or all of the time under normal operations. 

© National Safety, Inc. 

Page 5 

B. Division 2 – defines locations where the potential of combustion is no likely to be  present under normal operations. It is also used to define locations where Class 3  materials are being stored.    5. Do I prefer rechargeable or not?  Each one, of course has its’ benefits and drawbacks.   With rechargeable flashlights you are out of light when the light dies. With non‐rechargeable  flashlights you can simply put fresh batteries in when the light starts to dim.   As a general rule rechargeable flashlights are ready to go right from the charger. Non‐ rechargeable flashlights can tend to drain the batteries over time (who hasn’t stumbled around  in the dark to find a flashlight during a power outage only to find that the batteries in the  flashlight are dead). Over time, the cost of a rechargeable flashlight can be substantial less than  that of a non‐rechargeable one. While most rechargeable flashlight cost more upfront, the only  cost after that is the price of electricity to change it. Non‐rechargeable flashlights on the other  hand incur the cost of batteries to run. That can add up to a substantial difference. 

Types of power for Flashlights   
Type of Battery  Alkaline  Advantages  ‐ Fairly inexpensive and economical  Drawbacks 

Disposable Batteries
‐ Affected by heat and cold  ‐ Fairly rapid drop‐off when power runs  out  ‐ More expensive than Alkaline  ‐ Affected by heat and cold  ‐ Must be handled properly to avoid  developing memory  ‐ Not environmentally friendly, must be  disposed of properly  ‐ More expensive than standard lithium 


‐ Long shelf life without depleting  ‐ steady power curve  ‐ High performance  ‐ Good value  ‐ Rechargeable up to 1000 times  ‐ No memory issues  ‐ Rechargeable up to 1000 times  ‐ Easily disposed of  ‐ Long run time  ‐ Not affected by temperature  ‐ Long run time 

Rechargeable Batteries
Nickel‐Cadmium   (NiCd) 

Lithium Ion 

Lead Acid 

‐ Size (they tend to be large)  ‐ Not environmentally friendly, must be  disposed of properly 


© National Safety, Inc. 

Page 6 

Additional Information on flashlights, traffic lights, intrinsically safe  lights, etc… 
New innovations in lighting technology mean that there are more and more options available when it  comes to lighting. From small but extremely powerful flashing LED traffic lights to the Wobblelight, in  this section, we are going to highlight a few products that a new and different. 

The BeaconPro LED Road Lights  
• •

• • • •

Battery-powered LED emergency beacon. Crush resistant (up to 7,500 lbs for the FlareAlert and up to 20,000 lbs for the Beacon Pro) Super Bright (220 lumens for the Beacon Pro) Easy and Safe to use Magnetic Battery Life: 30 hours in flash mode and 10 hours in steady mode


Because the bulbs are LED, they have a 100,000 hr life. Just lay them them out to provide the emergency beacon needed to signal that you have had an accident, broken down or are changing a tire. They are water tight so you can use them, even in the rain. They are safe to use and they are environmentally friendly. No more getting burned lighting flares, no more toxic kerosene, no more flares that won't stay lit in severe rain and thunderstorms. Always available and easy to use, Simply replace the AA batteries (2for the FlareAlert, 4 for the Beacon and Beacon Pro) and they are ready to use again. The FlareAlert is also mountable on a weighted base. There is also a cone adapter that can be used with a cone or screwed into the weighted base to stand without a cone.


© National Safety, Inc. 

Page 7 

Omniglow™ light sources are easy to use -BEND, SNAP, SHAKE to activate. No sparks, no heat, no flame; no batteries required, non-toxic and waterproof. Key Benefits:
• • • • • • •


Lightweight and Portable  Non‐electric  Inherently safe  Cost effective  Non‐sparking  non‐flammable  non‐incendiary 

Available: 8 hr (white or blue) or 12 hour (Green, yellow, red or orange).
For more information go to: http://www.nationalsafetyinc.com/9511/35069/Traffic/OmniGlow‐ Lightsticks.html 

Bouton Temple Lamp for Safety Glasses 
Temple Lamp Clip­On Flashlight Clip's on to your glasses 

Simply clip the Temple Lampflashlight onto the temple of your glasses and light up that object you are trying to see. Great for confined spaces, reading blueprints or spec sheets. Made of impact resistant nylon with dual super bright white LED’s that never need replacing and provide over 100   hours of battery usage. Easy to use slide switch and swivel head that pivots to a full 360° for light where you need it. Comes with 3 extra batteries and two clips in two sizes to fit a wide variety of temple styles or the brim of a hard hat.
Light Source: LED Watts 0.6w Battery Size: LR44 Battery Type: Button Cell Battery Burn Time: 100+ hours Length: 2 inches

To read more about this light go to: http://www.nationalsafetyinc.com/9512/235322/Work‐ Lights/Bouton‐Temple‐Lamp‐for‐safety‐glasses.html 

© National Safety, Inc. 

Page 8 

The WobbleLight 
The Self­Righting Work Light That Bounces Back From  Abuse! 
• • • • • •


Polycarbonate Dome that resists impact  Floating shock system that protects the bulb from jarring  and striking  Internal ventilation system that keeps the exterior cool  enough to touch  Cool Air intake  Unique Counter Weighted Design so that it  automatically repositions to upright when knocked over.  Power outlet to connect power tools or additional  Wobble Lights 

  To read more about this light go to: http://www.nationalsafetyinc.com/9512/148786/Work‐ Lights/Wobblelights.html  Strobe Lights for Mounting on vehicles  See the different models here: http://www.nationalsafetyinc.com/9513/Strobes.html  Emergency Lighting and Exit signs  See the different options here: http://www.nationalsafetyinc.com/9514/Emergency.html    To see these and other lights including a large selection of LED lights, Flashlights, Batteries,  Rechargeable Lights, Head Lamps, Traffic Lights, Work Lights, Strobes, Emergency Lights and Cases go to:  http://www.nationalsafetyinc.com/9506/Lights‐‐Cases.html     

© National Safety, Inc. 

Page 9 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful