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JOVENES SI PARTICIPAN PERO NO CREEN EN LA CLASE POLITICA Actualmente se observa una marcada tendencia hacia el desinters ciudadano por

la poltica y generalmente se hace referencia a la falta de participacin de los jvenes, calificndolos de apticos y poco comprometidos. Sin embargo, se ha constatado que la edad no es un factor que incida en el inters de las personas por la poltica, ya que hay otros factores (socioeconmicos, educacionales, de gnero) que inciden ms y que demuestran que el desinters en la poltica involucra a toda la sociedad. Los jvenes son un colectivo bastante heterogneo, con diferencias socioeconmicas y culturales, y de trayectorias de vida que los diversifican y dividen incluso al interior de un mismo segmento social, como son los sectores altos, medios y pobres. Diversos estudios apuntan a que los jvenes son el segmento social que ms participa en diversos tipos de actividades, las que comnmente no se toman en cuenta o no se reconocen a nivel social. Su participacin en organizaciones sociales y pblicas fortalece el desarrollo de la sociedad civil y el fortalecimiento de la democracia. Entonces, cuando se habla de la apata de los jvenes, se hace referencia a su nivel de participacin en los procesos eleccionarios, estableciendo errneamente el grado de participacin que ellos tendran al interior de la sociedad. Los jvenes rechazan las prcticas polticas actuales, pero no as los valores que ellas conllevan. Valores polticos como la solidaridad, la equidad, la tolerancia, son altamente valorados por los jvenes, pero no son abordados por ellos desde el sistema poltico, sino desde otros mbitos, ya que las estructuras tradicionales de participacin no satisfacen sus intereses actuales, a lo que se suma su disconformidad con la clase poltica. De hecho, valoran la participacin ciudadana y las acciones colectivas que les permitan expresar en el mbito pblico sus intereses, preocupaciones y diferencias, pero rechazan los procedimientos polticos convencionales por no ser capaces de incorporar y responder a sus demandas, lo que a la larga implica que muchos jvenes decidan automarginarse. Los jvenes y su participacin social y electoral Si se analiza el tipo de actividades en las que participan los jvenes chilenos, y en base a un estudio elaborado por PARTICIPA y Adimark, observamos que las actividades ms concurridas por stos se relacionan con el mbito deportivo, religioso y artstico-cultural.
Principales actividades en la que participan jvenes (% del total de jvenes encuestados) Actividades. Deportivas mbito religioso Artstico-culturales Beneficencia o voluntariado Centro de padres o alumnos Registros electorales Org. comunales, del barrio o ciudad Gremiales, sindicales, profesionales o cooperativas 37.1 % 27.8 % 20.9 % 19.2 % 16.4 % 16.3 % 10.3 % 5.6 %

Fuente: ndice de Participacin Ciudadana (PARTICIPA y Adimark, Dic. 2003)

Paralelamente, el Misterio de Educacin elabor en octubre de 2003 un estudio sobre educacin cvica y ejercicio de la ciudadana por parte de estudiantes chilenos (de octavo bsico y de cuarto medio), en el cual se intent averiguar el tipo de actividades en las que participan los jvenes. De aquel estudio se observa que un 45% de los estudiantes de cuarto ao medio seala haber participado en actividades de ayuda a la comunidad, seguido por un 24% que seala haber participado en grupos que renen dinero para causas sociales y por un 18% que ha sido parte de una organizacin medioambiental.

Porcentaje de estudiantes que han participado en organizaciones Ayuda a la comunidad Grupo que rene dinero para causas sociales Organizacin medioambiental Centro de alumnos Partido poltico o sindicato Derechos humanos Fuente: Mineduc, 2003 45% 24% 18% 14% 7% 3%

Al comparar estos resultados con los de otros pases que realizaron el mismo estudio, se observa que en stos ltimos la actividad ms recurrida ha sido la participacin en centros de alumnos, seguida de actividades para reunir dinero con fines sociales. En Chile, los estudiantes participan ms en organizaciones fuera de la escuela que al interior de ella, lo que perjudica su aprendizaje y el desarrollo de habilidades de interpretacin cvica. La participacin en centros de alumnos y otras actividades escolares, en cambio, se asocia a mejores logros en materias cvicas, tanto a nivel nacional como internacional. Se presenta entonces como desafo para la sociedad chilena el poder disear una metodologa dirigida a la educacin cvica de los jvenes, que la vincule con sus intereses y motivaciones, y que logre generar mayor inters en los mbitos de la poltica y la participacin en los procesos electorales.

Visin de la Democracia

El modelo de democracia es asociado por los jvenes al derecho a expresar opiniones, reclamar derechos polticos y sociales, o elegir libremente a los dirigentes polticos. Al respecto, es interesante el hecho que un amplio porcentaje de estudiantes de educacin media est de acuerdo en que las principales fortalezas de la democracia se relacionan con la equidad social, los derechos ciudadanos y de gnero, demostrando preocupacin por los inmigrantes, por las limitaciones al poder poltico y por la libertad de informacin. Consecuente con ello, se puede afirmar que no existe una apata que desvincule a los jvenes con la democracia como sistema de convivencia y de organizacin poltica, ya que por lo general no proponen otro sistema alternativo a la democracia: un 51,2% de los jvenes considera a la democracia como un sistema poltico como cualquier otro, mientras que un 48,8% dice que es el mejor sistema de gobierno (Encuesta Nacional de la Juventud, 2001). Por lo tanto, se desprende de ello que la democracia en s no es la causa de la apata poltica, ms bien la apata poltica se fundamenta en otras razones, principalmente en el descrdito de la clase poltica.

Visin de las Instituciones pblicas:

El nivel de confianza en las instituciones pblicas disminuye a medida que los jvenes crecen, porcentaje que est bajo el promedio internacional. Mientras ms cerca estn de ser adultos y de participar de forma ms activa en la sociedad-, manifiestan menos confianza, sobre todo en cuanto a los partidos polticos, los tribunales de justicia y el gobierno municipal.
Porcentaje de Confianza en instituciones pblicas (Estudiantes chilenos de cuarto medio) Con qu frecuencia pueden confiar en cada institucin? Polica Congreso Gobierno central Gobierno municipal Tribunales de justicia Partidos polticos Fuente: Mineduc, 2003 La mayora de las veces o Siempre 51,0% 41.6% 40.2% 36.3% 36.0% 11.6%

Si bien los promedios nacionales frente a todas las instituciones pblicas son bajos, llama la atencin la comparacin entre el nivel de confianza hacia los partidos polticos y hacia las otras instituciones pblicas, como la polica, el Congreso, el gobierno central, el gobierno municipal o los tribunales de justicia. Sobre el 35% de los estudiantes chilenos confa la mayora de las veces o siempre en las instituciones recin sealadas, mientras que slo un 11,6% confa en los partidos polticos.

Sentimientos de los jvenes frente al sistema poltico

Los datos anteriores nos demuestran que hay una crisis de representacin poltica (no solucionada por los partidos) ms que una deslegitimacin de la democracia como rgimen poltico. Los jvenes no se sienten representados por las instituciones polticas, lo que los lleva a no participar dentro del sistema poltico. No obstante lo anterior, el mismo estudio demostr que el 54% de los estudiantes chilenos de cuarto medio dicen estar interesados en poltica, pero hay una serie de factores que los alejan de aquel mbito, lo que significa que los jvenes no se sientan representados ni involucrados en las propuestas ni en las acciones de los polticos, frente a quienes desconfan y sienten que pasan desapercibidos. Paralelamente, tienen miedo a la confrontacin que conlleva la poltica y ven una contradiccin entre los discursos por el bien comn de los polticos y la relacin que han visto desarrollarse entre poltica y poder econmico.

Participacin Poltica

Al observar la trayectoria eleccionaria desde 1988, ya no llama la atencin que el nmero de jvenes inscritos dentro de los registros electorales vaya en decadencia. Si bien en 1988 un 36% del total de inscritos corresponda a jvenes (entre 18 y 29 aos), en 2000 slo un16,4% corresponde a este grupo.

Evolucin inscripcin electoral jvenes 1988-2000 Eleccin Plebiscito 1988 Plebiscito 1989 Presidencial y Parlamentaria 1989 Municipal 1992 Presidencial y Parlamentaria 1993 Municipal 1996 Parlamentaria 1997 Presidencial 1999-2000 Fuente: Servicio Electoral 18 a 19 aos 5,5% 4,03% 2,96% 2,69% 3,02% 1,22% 1,06% 0,37% 20 a 24 aos 15,66% 15,48% 15,31% 12,19% 10,99% 7,91% 6,75% 5,12% 25 a 29 aos 14,83% 15,03% 15,17% 15,06% 14,57% 13,13% 12,07% 10,95% Total 36,00% 34,50% 33,40% 29,90% 28,60% 22,30% 19,90% 16,40%

Ahora bien, en Chile el nmero de jvenes de entre 18 y 29 aos representa aproximadamente al 24% de la poblacin total del pas, cifra que proyectada a mediano plazo tiende al crecimiento. Un aumento de jvenes inscritos conlleva un mayor peso poltico y mayores posibilidades de incidir decisivamente en los resultados electorales. Sin embargo, las cifras nos muestran este proceso a la inversa, es decir, la votacin de los jvenes ha ido descendiendo desde 1988 con lo que la influencia de los jvenes en los resultados electorales ha sido cada vez menor. De hecho, existe una cada de un 20% en la inscripcin de los jvenes desde 1998 al ao 2001, destacndose el hecho que el segmento que muestra menos inters por inscribirse en los registros, en todas las elecciones, es el segmento de 18 a 19 aos. El hecho de inscribirse -o no hacerlo- est ligado a los grados de confianza que cada joven tiene hacia el sistema democrtico y al potencial de intervencin personal. Gran parte de los jvenes no tienen intencin de votar porque no consideran efectivo el voto, a lo que se debe sumar el descrdito y desconfianza hacia la clase poltica, a quienes califican de interesados, cnicos, mentirosos, poco crebles, incumplidores, despreocupados de la comunidad, y sin conocimiento de los problemas reales de la poblacin. Por todo lo anterior se puede afirmar que los jvenes s estn interesados en la actividad poltica y pretenden ejercer su derecho a voto, pero las estructuras tradicionales de participacin no satisfacen sus intereses actuales, a lo que se suma su disconformidad con la clase poltica. Por tanto, es necesario generar instancias que permitan que los jvenes desarrollen y profundicen actitudes democrticas e integradoras. Asimismo, se debe legitimar socialmente la participacin no convencional que los jvenes llevan a cabo diariamente, y aquellas actividades sociales basadas en ciertos valores y principios que los motivan a intervenir en el espacio pblico y que responden directamente a sus propios intereses y deseos. Al momento de definir las polticas pblicas y estrategias comunicacionales, ser de vital importancia considerar los diversos mbitos que conlleva el trmino participacin, ya que al hacerlo se lograr influir efectivamente en los niveles de participacin de los jvenes.

BIBLIOGRAFA CONSULTADA

PARTICIPA: 1. Indice de Participacin ciudadana (PARTICIPA y Adimark), 2003 2. Informe Estudio Jvenes y Participacin, elaborado por PARTICIPA, Planning Adds y ACHAP. Nov/Dic. 2003 3. Marco terico Proyecto INJUV: Encuentros regionales de la juventud Estamos ah contigo 4. Educando para la responsabilidad social, La universidad en su funcin docente. Santiago, 2003

Otras fuentes: 4. Jvenes a la vista, Edicin Interjoven, 2003 5. Educacin Cvica y el ejercicio de la ciudadana, Los estudiantes chilenos en el Estudio Internacional de Educacin Cvica. Ministerio de Educacin. Santiago, 2003 7. Noche Viva: Dichas y dichos del carrete juvenil. Asociacin Chilena Pro Naciones Unidas. Santiago, 2001 8. Notas sobre la participacin poltica de los jvenes chilenos. Gabriela Fernndez M., extrado de La participacin social y poltica de los jvenes en el horizonte del nuevo siglo, CLACSO. Compilador: Sergio Balardini, Buenos Aires, diciembre de 2000.

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