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Obra reproducida sin responsabilidad editorial

Reflejo

Leopoldo Alas Clarín

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No. me hace sentir toda la melancolía del célebre non bis in idem. pero que ha envejecido bastante. en la alegre y descuidada juventud. que ha variado muy poco. no se es joven dos veces. Después de tantos años de ausencia. porque le tengo miedo al clima. ausente de Madrid también muchos años. Y Madrid era para mí la juventud.. Marcos Zapata. illo tempore. Es verdad: todo está igual. ¡qué ahumados!. Apolo y Fornos pueden ser símbolos de esta impresión que quiero expresar. ¿por qué negarlo? La presencia de Madrid. climatológica (si vale hablar así.. que lo dudo).. al volver hizo ya la observación de lo poquísimo que la corte varía. ahora que me acerco a la vejez. he perdido ya en la corte la ciudadanía...... bien ganada.. pero más viejo.CONFIDENCIAS Voy muy pocas veces a Madrid. Además.. entre otras razones. y ahora me parece otro. pero. Están lo mismo que entonces. .

infeliz burgués vulgar.. Desde luego reconozco que en esto habrá mucho de subjetivo. y es el mismo de siempre.. ¿Por qué no se los ve? Porque ya no son las golondrinas que alborotan en la plaza y que . Madrid tiene para mí algo del personaje de Maupassant. Pero un día se le ocurre mirarse en uno de aquellos espejos. * ** Una de las cosas que más me entristecen en Madrid es la falta de los antiguos amigos... en Madrid residen.. siempre igual..Hay una novela muy hermosa de Guy de Maupassant. pero no muchos. pero ya es un pobre viejo. los más. [205] pero. Han muerto algunos. deja pasar así la vida. No pasó nada más. que el tiempo. en que un personaje. otros están ausentes. que no hace más que sentarse a la misma mesa de un café años y años.

calentando el cuerpo achacoso al calor de buena chimenea: rodeados de cien precauciones higiénicas: haciendo la vida monástica en un despacho. porque entonces no se había inventado esta división absurda y grosera de jóvenes y viejos. críticos. desengañados de la Agora. Algunos son personajes políticos..interrumpen a San Francisco. a que la edad nos irá condenando a todos. los grandes oradores.. y tienen que darse cierto tono. ¡Infeliz del viejo que no haya . eruditos. Ello es que no los veo por ningún lado. los grandes poetas. Y los antiguos maestros. azotacalles perennes del estrecho recinto en que se encierra el Madrid espiritual propiamente dicho. aquellas lumbreras en que nuestra juventud creía. otros se han refugiado en el hogar. ya no son los peripatéticos que discuten a voces. ¿dónde están? Olvidados del gobierno del mundo y sus monarquías. moralistas.

Mas. al verme en Madrid... a casa de Campoamor. es el arraigo de la veneración sincera que siento y he sentido siempre respecto de los hombres ilustres a quienes debe algo mi espíritu. mis defectos. moralmente. a estar solo muy a su gusto! Sí. Cuando hago examen de conciencia y veo mi pequeñez..aprendido. solía yo ir. antes de serlo. casi todos los maestros son ya viejos. un consuelo visitarlos. salen poco. una de las poquísimas que me inclinan a apreciarme todavía un poco. Como a mis lugares sagrados. una de las cosas menos malas que veo en mí. ¡Qué tristeza! Una de las mayores. que ya no gusta de visi- . para mí. peregrino siempre triste..

Antonia. de Valera. es como Zarathustra.. casi más cerca de Toledo o de Guadalajara que de la puerta del Sol. Fue de noche. según Nietzsche. No me esperaba. * ** Y de este otro señor. que no es nadie y es quien ustedes quieran. Es soltero.tas. de Balart. recelosa respecto de los que piensan entrar en el aposto- . de Castelar (que hemos perdido). así la llama. de Giner. el señor X. Quiero hablar de las últimas visitas que le hice. que es hoy una anciana muy sorda y que debe considerar a los discípulos de su amo como enemigos que no quiere en su casa. Vivía en un barrio allá muy lejos.. vive con una doncella de su madre. Otro maestro.

ni en parte alguna de esas donde se hacen los favores gordos. Ya no hay sitio en mesas. locas. muchas. Visitas. ni con el obispo.. pero de gente de poco pelo. porque no sabe ya donde ponerlos. amo. porque Antonia no debe de tener escuela filosófica ni literaria. que traían libros de regalo..lado de su amo de ella. -¡libros!. que ha sacado de su cabeza unos libros muy buenos que le han dado algunas pesetas. Sabe Antonia. armarios y hasta sillas más que para los libros. ¡Libros! Lo que sobra en la casa. pero no maestro. lo que a ella la tiene loca. que su señor vale mucho. antiguamente. y mucha honra y muchos disgustos. vagamente. Y sabe que todo ello no le ha servido para medrar. ni en Palacio. ni para tener influencia en la política. y ellos .que es lo mismo que si la trajeran a Antonia polvo y lodo de la calle. para hacerse rico. sabe que los papeles le han puesto mil veces en los cuernos de la luna. por cosas que ella no puede comprender.

¡horror! Y después. por algo será... como si no hubiera Dios. es cuando le nota. y miente. sereno. . sino otros muchos que él compra muy caros. pero esos.atraen los ratones. de veras entretenido. «Los que hacen los libros que a mí me estorban y que el señor no lee».. son justamente los que nunca le vienen a ver.. lo mismo. para disculparse y no recibirlos.. Si. éstos son para Antonia la mayor parte de los señoritos que se cuelgan del timbre.. ni los libros ni los que los traen le dan alegría ni nada bueno al señor.. que él compra. Está triste. cada [208] vez menos.. No. que hasta al amo le gusta lo que dicen? Deben de ser gente lista. a veces casi casi sonriente. y crían polvo. ella le ve la cara llena de angustia. cuando el amo se guarda de ellos. si. a veces. la gracia de que el amo no lee casi nunca esos tomos que le regalan. ¿Qué dirán aquellos señores. telarañas. de buen trato. escribe. ¡Deben ser tan poca cosa! Además. Sólo cuando lee con afán algunos de aquellos libros caros. sale poco. el medita.

Antonia. del pobre maestro: y Antonia. eso sí. sin querer dar importancia al hecho. así como de mal agüero. a regañadientes. También comprende. demasiada. de abandono. ve en él no sabe qué síntoma de vejez. siente el desaire. así como por tesón. que poco a poco el amo se va apartando más de aquella vida de impresiones que le traían los papeles y los amigos y sus salidas frecuentes y a deshora. que las visitas importunas van escaseando.* ** Más ¡oh contrasentidos misteriosos del corazón humano que ni siquiera Antonia se explica! La buena ama de llaves nota de algunos años acá. por orgullo de artista -que tiene ella por su . Y a pesar de esto. antes pegajosos.. Calma. que cada día se olvidan más aquellos discípulos. [209] Y no hay disgustos de aquellos que él se comía. pero que ella adivinaba.. por muchas señales. mucha.

largo y tendido.. por la atención. a quien sin embargo trata con el mismo rigor de que antes usaba espontáneamente.. una tarde en que fui a ver a X. La criada . cuando llega a la puerta algún raro admirador. El ceño y los malos modos de Antonia quieren decir en el fondo: «Ya sabemos que se nos olvida. cuando él. pero conste que ya no nos da frío ni calor nada de cuanto pueda llegar por esa puerta. aquí no necesitamos a nadie. de todos modos.amo-.. ¿Y qué? Poco nos importan las vanidades de la gloria.» * ** ¿Cómo pude yo averiguar todos estos pensares de Antonia? Hablando con ella.. positivamente. no estaba en casa. lo recibe con ceño. Gracias. disimulando la simpatía y el agradecimiento que le inspira la fidelidad de aquel hombre.

porque él no lo buscaba con reclamos. dejar que el mundo frívolo le olvidara. y la necesidad de tratarme con amabilidad excepcional. pero cuando dije mi nombre. huir de la actividad exterior. En fin. mucho bueno le debió decir de mí el amo a la criada. íntima conversación. porque yo no era uno que llevaba libros. El cariño de Antonia a su señor le hizo comprender que yo le quería también como ella. como a todos. El amo le había anunciado mi visita. cambió de humor de repente. que llenamos con amable. porque ella me hizo entrar en el despacho. * ** . sino un amigo verdadero. Y así fue que la noche que X me recibió en su casa. ya sabía yo mucho de su estado de alma por el reflejo de Antonia. me obligó a esperar al señor media hora.me recibió [210] mal. y que también me daba pena verle aislarse.

y el de Víctor Hugo. venenosa-. En una butaca. -prosiguió-. ni más muebles que los necesarios. con ironía muda. metido en caja de roble. la moda. ausente usted..No me hizo pasar X a su despacho. vi que en su gabinete de trabajo no tenía usted más que tres retratos. ¡Si me viera un modernista! ¡Víctor Hugo! -y sonreía. cuando estuve en su pueblo. La moda. en Arte. Ya sé que usted no es de esos. y en su casa.. sin pintura ni libros. -¿Eh.. el de la torre de la catedral de su ciudad querida. el de su hijo. ni bibelots. que casi se quemaba en un brasero de bronce. de Víctor Hugo... más echado que sentado. con los pies envueltos en una manta. muchas veces no es más que una frialdad y una ingrati- . Silencio y calor parecía ser el ideal a que se aspiraba allí dentro.. X leía un tomo de La leyenda de los siglos. No. sino a una modesta habitación cuadrada. qué atrasado verdad? -me dijo-. El único lujo allí consistía en murallas de telas y paño [211] para no dejar que entrase el frío.

No los leen. entre enseñar cosas del alma a gente que no la tiene y empe- .... Lo presente es del cuerpo. Doctrina profunda. Ya no los escribo yo tampoco....tud. -Ya veo.. Hace usted bien. hace alarde de no tener memoria. No los saben leer.... se leen. Nuestra gente modernísima.. Después.. Los artículos [212] sí. creyendo que todo aquello era hablar de sí mismo. pero ni por esas.por la memoria nos revela el espíritu. También hace usted bien. el recuerdo del alma. Yo tampoco hago libros.. Y. ya veo que usted sigue luchando en veinte periódicos. por tendencia materialista en parte. pero tampoco se entienden. Son inútiles. Mire usted. un gran filósofo moderno -no modernista.. y en parte para disimular su ignorancia.. Eso supone cierta fe. en el fondo. ya lo sabe usted. En cambio no hace usted libros. quiso cambiar de asunto y hablar de mis cosas. No escribo. Y buena falta me hace cobrar unas cuantas pesetas. porque no creo en su eficacia..

. Campoamor.. ni cartas.. en vez de artículos escribía cartas a los amigos íntimos... tres o cuatro. Nada. ¿Ha leído usted los versos de Taine a sus gatos? ¡Pocas veces fue tan filósofo de veras el gran crítico como en esos versos!. . no los cascos. veía que no les enseñaba nada nuevo. y me entierran con Valera. sino mío. y calentarme los pies. sentían lo mismo. capaces de entender. Gasta menos el espíritu.. ¡No es mal panteón!. Nada más que leer. pero sepan los tales modernistas que yo no soy un muerto de ellos. por las contestaciones... Ahora ya..ñar un colchón.. pensaban lo mismo. ser un muerto antiguo. ni eso. ya sé que ciertos gusanos literarios me ponen en la lista de sus muertos. soy un Ramsés II.. todo un Sesostris! Este ya es mi único orgullo. Y no soy un enterrado de actualidad. Balart.. Hasta hace poco.. ¡No. prefiero empeñar el colchón... Me devolvían mis tristezas en otro estilo y con otra clase de erudición. Me he pagado el entierro.. aunque algo lo gasta también. Así es que ahora... porque. Ya sé.

en el recibimiento... cuanto su amo acababa de decirme.. incorporándose. Con otro estilo y otra erudición. Y al despedirme.. a su modo. y mi derecho. me decía: -Adiós. en la actitud en [213] que le sorprendió la muerte. todo lo que me dijo X no fue más que cuanto yo había adivinado la tarde anterior hablando con su ama de llaves.. En rigor. las mismas tristezas.. como X decía. Dígale usted al mundo que ha visto la momia de Sesostris. el de la muerte también. hace miles de años. ¡Que no me anden con los huesos!... ¡leyendo a Víctor Hugo! * ** Cuando salí.... .. buen amigo. la sonrisa triste y benévola de Antonia me repitió.una momia.