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Ingeniera Civil Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas Universidad de Chile

TRABAJO FINAL DE DIPLOMA: CASOS DE ASENTAMIENTOS INADMISIBLES EN SUELOS FINOS

Sebastin Henrquez Aline Pedrals Pablo Valds

MECNICA DE SUELOS APLICADA TRABAJO FINAL: CASOS DE ASENTAMIENTOS INADMISIBLES EN SUELOS FINOS

DIPLOMA MECNICA DE SUELOS APLICADA CASOS DE ASENTAMIENTOS INADMISIBLES EN SUELOS FINOS NDICE
1. 2. 3. INTRODUCCIN .................................................................................................................3 OBJETIVO ...........................................................................................................................3 ASENTAMIENTOS EN FUNDACIONES SUPERFICIALES ...............................................3

3.1. Asentamiento Inmediato ...................................................................................................3 3.2. Asentamiento por Consolidacin primaria .....................................................................3 3.3. Asentamientos Por Consolidacin Secundaria ..............................................................4 3.4. Asentamientos Segn Tipo de Suelo...............................................................................4 4. ASENTAMIENTOS ADMISIBLES.......................................................................................4 4.1. Definicin de Asentamientos............................................................................................4 4.2. Criterios de Asentamientos Tolerables ...........................................................................5 5. TCNICAS DE MEJORAMIENTO DE SUELO ...................................................................6 5.1. Pilotes .................................................................................................................................6 5.1.1. Tipos de pilotes segn material ....................................................................................6 5.1.2. Tipos de pilotes segn transferencia de carga ...........................................................7 5.1.3. Estimacin de la capacidad de los pilotes ...................................................................7 5.1.4. Grupo de pilotes .............................................................................................................8 5.1.5. Friccin superficial negativa .........................................................................................9 5.1.6. Metdos basados en el anlisis continuo de interfaz pilote suelo ............................9 5.2. Precarga ...........................................................................................................................10 5.2.1. Ventajas del uso de la precarga ..................................................................................11 5.2.2. Desventajas del uso de la precarga ............................................................................11 5.3. Columnas de Grava .........................................................................................................11 5.4. Mechas Drenantes ...........................................................................................................14 6. DIFICULTADES EN LA ESTIMACIN DE ASENTAMIENTOS .......................................16 6.1. Presiones de Preconsolidacin......................................................................................16 6.2. Teora de la Consolidacin .............................................................................................17 7. 8. 9. 10. MONITOREO Y CONTROL...............................................................................................20 CONCLUSIONES ..............................................................................................................21 FUTURAS INVESTIGACIONES........................................................................................21 REFERENCIAS .................................................................................................................22
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1. INTRODUCCIN La calidad del suelo es un aspecto importante en la evaluacin de un proyecto de edificacin, incluso, si ste es de baja calidad geotcnica, puede hacerlo econmicamente inviable.

Una estructura apoyada en suelo blando debe verificarse para condiciones crticas de capacidad de soporte y para no superar asentamientos admisibles. Asentamientos inadmisibles pueden provocar desde daos estticos a daos funcionales o estructurales. La condicin que controla ms frecuentemente las fundaciones de la estructura es la de asentamientos admisibles y de resultar ellos inadmisibles, se intentar analizar diversas soluciones. Estas soluciones pueden ser fundaciones ms complejas, y por lo tanto ms costosas, o como alternativa a veces ms econmica, la aplicacin de tratamientos de los suelos de fundacin para mejorar su calidad geotcnica.
Es necesario destacar que en la actualidad no se habla, sino que muy excepcionalmente, de suelos de fundacin inadecuados. En el pasado era frecuente rechazar un determinado sitio por estas razones, en tanto que ahora, an rellenos sanitarios antiguos, son estudiados y mejorados para fundar obras civiles en lugares habitados. En relacin al tema central de este trabajo, distintas estructuras y materiales de construccin permiten asentamientos tolerables diferentes. Soluciones de fundacin ms sofisticadas logran a veces convivir con asentamientos que resultan inadmisibles para soluciones directas de fundacin. 2. OBJETIVO El principal objetivo de este informe es describir las soluciones y tcnicas ms utilizadas, tanto en el mejoramiento de los suelos, como en soluciones de fundacin para reducir los asentamientos que resultan inadmisibles en estas estructuras. 3. ASENTAMIENTOS EN FUNDACIONES SUPERFICIALES Los asentamientos provocados por las cargas impuestas por una construccin se dividen generalmente en tres tipos: Asentamiento inmediato Asentamiento por consolidacin primaria Asentamiento por consolidacin secundaria 3.1. Asentamiento Inmediato El asentamiento inmediato es provocado por la deformacin elstica del suelo sin ningn cambio de volumen. En una fundacin aislada, se producen desplazamientos horizontales en el suelo. Para determinar el asentamiento inmediato se utiliza ecuaciones derivadas de la teora de la elasticidad. Generalmente se considera que el asentamiento inmediato ocurre durante la construccin. El ensayo edomtrico no es representativo de este tipo de asentamiento, a diferencia del asentamiento por consolidacin indicado en el punto siguiente. 3.2. Asentamiento por Consolidacin primaria El asentamiento por consolidacin primaria es el resultado de un cambio de volumen en suelos saturados cohesivos debido a la expulsin del agua que ocupa los espacios vacos. La teora clsica de consolidacin de Terzaghi considera: El sistema suelo-agua es homogneo 100% saturada El agua y los granos del suelo son incompresibles El flujo de agua es unidimensional La Ley de Darcy es vlida

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El asentamiento por consolidacin primaria est representado por el ensayo edomtrico, y al igual que la teora de consolidacin, corresponde a una deformacin unidimensional. 3.3. Asentamientos Por Consolidacin Secundaria El asentamiento por consolidacin secundaria es el ajuste plstico de la estructura del suelo y ocurre cuando la consolidacin primaria ha terminado, es decir, despus que los excesos de presin en el agua se han disipado y que toda la carga ha sido entregada a la estructura de suelo. 3.4. Asentamientos Segn Tipo de Suelo En el caso de suelos granulares, de alta permeabilidad, el asentamiento instantneo es el ms relevante, ya que se considera que la expulsin de agua (consolidacin primaria) ocurre inmediatamente, por lo que el asentamiento instantneo y la consolidacin primaria ocurren en conjunto durante la construccin. En suelos finos, de baja permeabilidad, el asentamiento por consolidacin toma relevancia, ya que ste puede tomar una gran cantidad de tiempo y una magnitud considerable. En suelos orgnicos y suelos inorgnicos altamente compresibles, es la consolidacin secundaria la que toma una alta relevancia. 4. ASENTAMIENTOS ADMISIBLES Dependiendo del tipo de estructura fundada, sta permite ciertos asentamientos sin afectar su funcionalidad o esttica. 4.1. Definicin de Asentamientos Para definir los asentamientos tolerables se utilizan los conceptos indicados en las siguientes figuras [Braja M. Das 1999]. Donde: i: desplazamiento vertical total en el punto i ij: asentamiento diferencial entre los puntos i y j : deflexin relativa : inclinacin ij: distorsin angular

Figura 1. Asentamiento sin inclinacin

Figura 2. Asentamiento con inclinacin

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4.2. Criterios de Asentamientos Tolerables Diversos estudios indican los asentamientos totales y diferenciales tolerables para distintos tipos de estructuras.
Tabla 1. Asentamientos admisibles [Skemton y MacDonald, 1956]

Asentamiento mximo, Arena Arcilla Asentamiento diferencial mximo, Fundaciones aisladas en arena Fundaciones aisladas en arcilla Distorsin angular mxima,

[mm] 32 45 [mm] 51 76 1/300

Tabla 2. Distorsin angular lmite [Bjerrum, 1963]

Categora por dao potencial Peligro a maquinaria sensible a asentamientos Peligro a marcos con diagonales Lmite seguro para no tener ningn agrietamiento en edificios Primer agrietamiento de muros Dificultades con gras elevadas La inclinacin de edificios rgidos altos se vuelve visible Considerable agrietamiento de paneles y muros de ladrillo Peligro de dao estructural en edificios generales Lmite seguro para muros flexibles de ladrillos
Tabla 3. Distorsin angular lmite [USSR Building Code, 1955]

1/750 1/600 1/500 1/300 1/300 1/250 1/150 1/150 1/150

Tipo de estructura Estructuras de acero y concreto Hileras extremas de columnas con revestimiento de ladrillo Estructuras donde no surgen deformaciones auxiliares durante asentamientos no uniformes de cimentaciones Inclinacin de chimeneas, torres, silos, etc. Vigas carriles

Arena y arcilla dura 0,002 0,007 0,005 0,004 0,003

Arcilla plstica 0,002 0,001 0,005 0,004 0,003

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5. TCNICAS DE MEJORAMIENTO DE SUELO Existen diferentes tcnicas para el mejoramiento de la calidad del suelo que van desde la utilizacin de refuerzos mediante pilotes, columnas de grava, entre otros, hasta la mejora de las propiedades mediante mtodos como la precarga o mechas drenantes, entre otros. Diversos autores clasifican estos mtodos segn diferentes criterios, por ejemplo, segn la granulometra del suelo o la temporalidad de las tcnicas. Como resumen en la siguiente figura se indica las tcnicas de mejoramiento de suelo segn el tamao de las partculas.

Figura 3. Tcnicas de mejoramiento de suelo segn la granulometra [Mitchell, J.K., 1981]

En los captulos siguientes se entregan detalles de las siguientes tcnicas: Pilotes Precarga Columnas de grava Mechas drenantes 5.1. Pilotes Los pilotes, como todas las fundaciones profundas, son utilizados para traspasar la carga de una obra a estratos de mejor calidad geotcnica con una mayor capacidad de soporte. Si no existe un estrato competente a una profundidad razonable, son utilizados para trasmitir la carga gradualmente al suelo. 5.1.1. Tipos de pilotes segn material Dependiendo de la carga, las condiciones del subsuelo y el nivel de la napa fretica, se utilizan los siguientes tipos de pilotes:

Pilotes de acero Generalmente estos pilotes son perfiles de acero de a base de tubos o seccin H laminados que son hincados en el suelo. La limitante de este tipo de pilote corresponde al tipo de suelo que cuando es granular de grava densa o roca, el hincado se dificulta, por lo que se debe adaptar el pilote con puntas de hincado.

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Pilotes de hormign Los pilotes de hormign se dividen en prefabricados y construidos in-situ. El refuerzo que utilizan debe ser capaz de resistir la flexin desarrollada durante el levantamiento y el trasporte, en el primer caso, y el momento causado por la carga vertical. Pilotes de madera Los pilotes de madera son troncos de rboles a los que se ha quitado las ramas y la corteza. Estos pilotes si se encuentran rodeados por suelo saturado no presentarn ningn tipo de dao. Pilotes compuestos Son pilotes que estn hechos en base a materiales diferentes. 5.1.2. Tipos de pilotes segn transferencia de carga

Dependiendo del mecanismo de transferencia de carga, los pilotes se dividen en dos tipos: Pilotes de punta Si a una profundidad razonable existe un estrato competente, la capacidad ltima del pilote depende completamente de la capacidad de carga de ese estrato. La longitud del pilote se establece fcilmente. En caso de encontrar roca, el pilote se apoyar sobre sta. En caso de encontrar un suelo competente, los pilotes se extendern unos pocos metros dentro de ste. Pilotes de friccin Cuando no se encuentra un estrato competente, o ste se encuentra muy profundo, los pilotes se ubican a travs del material blando. En este caso la carga ser tomada por la friccin lateral superficial desarrollada lateralmente en el pilote, causada por la resistencia cortante entresuelo y pilote.

Figura 4. (a) y (b) Pilotes de punta; (c) Pilotes de friccin

5.1.3. Estimacin de la capacidad de los pilotes La capacidad de carga ltima de un pilote, est dada por la suma de la carga tomada por la punta y la resistencia total por friccin.
Ecuacin 1

La capacidad de carga ltima de punta se determina de una forma similar a la capacidad de carga ltima en fundaciones superficiales, donde los factores de capacidad de carga cambian, segn la siguiente ecuacin:
Ecuacin 2 7

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La capacidad de carga ltima por friccin est dada por la siguiente ecuacin:
Ecuacin 3

Donde: p: permetro de la seccin del pilote L: longitud incremental del pilote F: resistencia unitaria por friccin

Figura 5. Capacidad de carga ltima pilote

Para la determinacin de la capacidad de soporte admisible de un pilote se debe utilizar un factor de seguridad razonable, usualmente se utilizan valores que varan entre 2,5 y 4.
Ecuacin 4

5.1.4. Grupo de pilotes En la mayora de los casos los pilotes son usados en grupo para transmitir la carga al suelo. Sin embargo, se estima que los esfuerzos transmitidos por los pilotes al suelo se traslapan, por lo que se reduce su capacidad de soporte. El espaciamiento entre pilotes debe ser tal que la capacidad de carga del grupo no sea menor que la suma de sus capacidades individuales. Para efectos prcticos, la separacin mnima entre centros de pilotes es de 2,5 veces su ancho o dimetro.

Figura 6. Grupo de pilotes 8

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5.1.5. Friccin superficial negativa En el diseo de los pilotes se debe considerar que se produce la friccin superficial negativa. La friccin Superficial Negativa es una fuerza de arrastre hacia abajo ejercida sobre el pilote por el suelo que lo rodea, y que ocurre bajo las siguientes condiciones: Al colocar un relleno de suelo arcilloso sobre un estrato de suelo granular, el relleno se consolidar gradualmente y ejercer una fuerza de arrastre hacia abajo sobre el pilote durante el perodo de consolidacin. Si un relleno de suelo granular se coloca sobre un estrato de arcilla blanda, se inducir el proceso de consolidacin en el estrato de arcilla y se ejercer una fuerza de arrastre hacia abajo sobre el pilote. Si un pilote se localiza en un estrato de arcilla saturado y el nivel fretico desciende, se incrementar el esfuerzo vertical efectivo y se ocasionarn asentamientos por consolidacin. De esta forma, el pilote quedar sometido a una fuerza de arrastre hacia abajo.

Figura 7. Friccin superficial negativa

5.1.6. Metdos basados en el anlisis continuo de interfaz pilote suelo A continuacin se realiza un anlisis del comportamiento de los pilotes, de dos maneras, tanto pilotes aislados como pilotes en grupo. Se puede mencionar que respecto a los estudios, existentes acerca de pilotes y su funcionamiento o comportamiento, tanto aislados como pilotes en grupo, que stos pueden dividirse en dos tendencias: Mtodos basados en relaciones empricas [Terzaghi y Peck, 1967]. Mtodos basados en el anlisis continuo de la interfaz pilote-suelo [Poulos y Davies, 1980; Chow et al., 1990]. Los mtodos basados en el anlisis continuo de la interfaz pilote-suelo, se puede afirmar que, los enfoques por elementos finitos no han resultado tiles dadas las dificultades de generacin de mallas tridimensionales cuando se trata de grupos de pilotes. Este inconveniente hace que los llamados mtodos continuos se basen principalmente en procedimientos simplificados que usan soluciones analticas de la teora elstica. Slo algunos de estos mtodos permiten el uso de relaciones elastoplsticas de manera simplificada [Alonso et al., 1984; Lee, 1993]. A continuacin se presenta un procedimiento sencillo para estimar el comportamiento de grupos de pilotes bajo carga vertical. El modelo fsico se basa en un trabajo anterior [Alonso et al, 1984] que se ha mejorado y extendido para considerar el comportamiento en grupo. La interfaz pilote-suelo se considera que es elastoplstica, mientras que la influencia de un pilote en los dems se calcula mediante las soluciones de Mindlin para una carga vertical en un espacio medio elstico. La cual sostiene que la solucin al problema de una carga actuando al interior de un espacio (semi) mediante una combinacin lineal de potenciales correspondencias con seis ncleos de deformacin. Los coeficientes de la

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combinacin lineal son obtenidos mediante la imposicin de las condiciones de superficie libre y equilibrio global. Pilote nico A continuacin se analiza el caso se pilote nico: El anlisis de un pilote aislado requiere establecer la ecuacin de equilibrio a lo largo de su eje como:

Ecuacin 5

Donde w es el desplazamiento vertical del pilote, Ep es el modulo de Young del pilote, Ap el rea transversal del pilote y Tp su permetro. Es la resistencia al corte en el fuste del pilote. Se supone que slo se aplican fuerzas verticales al pilote y que el problema tiene una simetra radial. De acuerdo con la evidencia experimental, la interfaz suelo-pilote se muestra como una delgada banda de suelo sujeta a grandes deformaciones debido a la diferencia de rigidez del suelo y del pilote. Fuera de esta delgada capa, se supone que las deformaciones son ms bajas y el comportamiento elstico parece simplificar los clculos. Sin embargo, esta delgada banda debe estudiarse como un cilindro concntrico al pilote en el que la carga se transfiere del suelo al pilote o viceversa mediante un mecanismo de transferencia de resistencia al corte que refleja las caractersticas del suelo intensamente cizallado. A partir de estos resultados experimentales, se ha propuesto una funcin de transferencia bilineal. El comportamiento cclico de la interfaz debe tenerse en cuenta cuando el desplazamiento relativo se invierte (este caso puede ocurrir, por ejemplo, cuando el pilote se carga tras la consolidacin del suelo). Grupo de Pilotes A continuacin se analiza el caso grupos de pilotes: Las hiptesis principales que deben hacerse cuando nos enfrentamos a grupos de pilotes tienen que ver con la interaccin entre pilotes y con el comportamiento del encepado. La interaccin entre pilotes vendr dada por las tensiones, deformaciones y asentamientos en el suelo inducidos por las tensiones de corte transmitidas en los fustes y por las cargas ejercidas en los extremos del pilote. Para predecir esta interaccin se pueden usar diferentes modelos. Dado que el comportamiento elastoplstico se concentra en la interfaz, resulta realista pensar en una transferencia lineal de desplazamientos en lugares distantes. Algunos autores han usado este tipo de modelos con ese motivo y con buen resultado [Poulos y Davies, 1980; Lee, 1993], incluso cuando suponen que la interfaz suelopilote tiene un comportamiento elstico. En el caso de grupos de pilotes se han usado las soluciones originales de Mindlin tras definir un punto de carga equivalente en cada seccin del pilote. Ello es posible pues no aparecen singularidades fuera del punto de aplicacin de la carga y el resto de pilotes se encuentran distanciados de ella (normalmente a dos o cuatro veces el dimetro del pilote). La solucin del problema se alcanza cuando los asentamientos en el suelo corresponden con los aplicados en cada pilote y todos estos pilotes renen las condiciones descritas. Luego se adopta un comportamiento rgido del encepado de los pilotes. Esta es una presuncin realista en la mayora de los casos prcticos. Finalmente la conexin entre los pilotes y el encepado (condiciones lmite) se ha restringido a los asentamientos verticales. Por tanto, se supone que no se transmiten momentos de flexin a los pilotes. 5.2. Precarga Corresponde a un mtodo para disminuir los posibles asentamientos que se producirn en un determinado suelo despus de terminada la construccin. Bsicamente, consiste en colocar una carga durante un periodo de tiempo determinado, a travs de un relleno en la parte superior del suelo. Luego, una vez que el suelo ha experimentado suficiente consolidacin, el relleno es removido y la construccin se lleva a cabo.

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En la estimacin de los asentamientos por precarga y el tiempo de consolidacin, se utilizan las expresiones de la teora clsica de Terzaghi. La precarga tiene resultados ms efectivos en suelos arcillosos y la consolidacin puede acelerarse mediante tcnicas complementarias para aumentar el drenaje. 5.2.1. Ventajas del uso de la precarga

Slo requiere el uso de maquinaria convencional de movimiento de tierras (rodillos, bulldozers, etc.). No requiere especializacin o calificacin en cuanto al operador de los equipos de maquinaria pesada. Este mtodo tiene una historia en cuanto a buenos resultados de su aplicacin. 5.2.2. Desventajas del uso de la precarga El rea de relleno para la precarga se debe extender horizontalmente a lo menos 10 m ms all del permetro a utilizar (rea a construir), lo que en ocasiones no es posible cuando los sitios de trabajo son confinados o reducidos. La precarga requiere el transporte de grandes cantidades de material para el relleno. El relleno para la precarga puede permanecer en su lugar durante tiempos prolongados, lo que retrasa la construccin. 5.3. Columnas de Grava

Las columnas de grava - tambin conocidas como vibrosustitucin - son una tcnica de mejora de suelos mediante el aporte de gravas al terreno en un pozo producido por vibracin, y se utiliza para la mejora de suelos muy blandos a medios (arenas limosas, limos, limos arcillosos, arcillas, rellenos heterogneos, etc). El procedimiento de construccin de las columnas consiste en introducir un vibrador que incorpora aire a presin o un chorro de agua a presin en la punta al suelo, facilitando el avance del dispositivo. Una vez alcanzada la profundidad requerida, cesa la inyeccin de aire (o agua) al suelo, comenzando el llenado del pozo con grava (2 80 mm). Las gravas aportadas al pozo son compactadas por el mismo vibrador, que efecta una maniobra de tipo escalonada. El resultado de este procedimiento es un relleno densificado, formndose una columna resistente de grava en cada punto tratado. Las columnas de grava actan adems como drenes verticales, dado que permiten y aceleran el drenaje del suelo coherente, mejorando su resistencia. Esto las hace muy adecuadas para compactar arenas finas limosas con alto potencial de licuefaccin. Al igual que en el caso de los terrenos granulares, el sistema se aplica en los vrtices de una malla, habitualmente triangular, con una separacin entre ellos que depende de las caractersticas iniciales del suelo y de la mejora que se pretende conseguir. (Es posible construir 10, incluso 20 metros). La calidad del tratamiento se controla generalmente mediante ensayos de carga sobre columnas aisladas o grupo de columnas.

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Figura 8. Secuencia constructiva de columnas de grava: (1) Inyeccin de vibrador (2) Alcance profundidad requerida (3) Aporte de grava, movimiento escalonado (4) Extraccin del vibrador, fin faena.

Las columnas de grava pueden ejecutarse mediante va hmeda o va seca. Actualmente, salvo casos muy especficos, se emplea la va seca, modalidad en la cual la perforacin mediante vibrado se hace con aire comprimido. No es necesaria el agua por lo que se elimina toda la gestin de lodos y se reducen drsticamente las necesidades de mantenimiento de explanada. Adems, la introduccin de la grava se hace a travs del vibrador, con lo cual se reducen las operaciones de extraccin y reintroduccin del vibrador, a la vez que se asegura la continuidad de la columna. El anlisis del proceso de consolidacin para el suelo a mejorar con columnas de grava se basa en la Teora de la consolidacin unidimensional de Terzaghi [1925], y en la formulacin para un drenaje radial puro segn Barron [1948]. Si adoptamos la expresin de Castillo [1942], de donde:

1 U t = (1 U r )(1 U v )
Ecuacin 6

Siendo: Ut : Grado de consolidacin total para un tiempo t Ur : Grado de consolidacin radial para un tiempo t Uv : Grado de consolidacin vertical para un tiempo t Para determinar Ut, se debe determinar el factor tiempo Tv, que es el porcentaje del tiempo total que se ha consumido para lograr el asiento con solo drenaje vertical, siendo adimensional.

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Tv =

Cv .t H n
2

Ecuacin 7

Donde Cv es el coeficiente de consolidacin vertical (m2/s) y (H/n) corresponde a la distancia mxima que tiene que recorrer el agua (donde n=1, para drenaje simple y n=2 para drenaje doble) y t es el tiempo transcurrido. Con el valor de Tv se calcula el grado de consolidacin vertical Uv.

Para Uv =0 - 60%

Tv =

Uv %
4 100

Para Uv > 60%

Tv = 1.781 0.933 log(100 U v %)


Ecuacin 8

Anlogo a Tv, se obtiene el factor de tiempo Tr, que a su vez es igual a la siguiente expresin que tiene en cuenta el drenaje radial:

Tr =

Cr .t de2

Ecuacin 9

Siendo Cr el coeficiente de consolidacin radial (m/s2), que depende de la permeabilidad horizontal del suelo, y de el dimetro de influencia de la columna de grava. (Cr = Kr*E/w) Siguiendo la formulacin de Barrn, el grado de consolidacin promedio con flujo radial alcanzado, viene a ser:

U r = 1 e
Donde m es una expresin que se define como:

8Tr

Ecuacin 10

kr d e 2 d c 2 d s de 3 de 2 ds 2 ln + + ln 2 2 de2 dc 2 dc 4 4 de ks de dc
Ecuacin 11 [Barron - Hasbro]

Siendo: dc : Dimetro de la columna de grava.


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kr : Coeficiente de permeabilidad horizontal (suelo inalterado) ks : Coeficiente de permeabilidad en la zona de suelo alterada En resumen, el clculo consiste en tantear una distribucin de los drenes S, de tal forma que se alcance un grado de consolidacin determinado, o a la inversa, a partir de un grado de consolidacin deseado hallar una separacin entre drenes adecuada y segn las distribuciones geomtricas que se muestran a continuacin:

Figura 9. Dimetro de influencia de los drenes a partir de la distribucin en planta y espaciamiento entre drenes

Esta formulacin de Barrn-Hasbro para la consolidacin radial respondera a la interrogante sobre los asentamientos sufridos por un suelo compuesto a lo largo de un tiempo t con la ayuda de drenes verticales Es importante destacar que en suelos con consolidacin secundaria significativa, los drenes verticales no resuelven el problema de aceleracin del tiempo de consolidacin, puesto que podra acelerase el efecto del creep, por lo que su uso no est justificado y su aplicacin podra ser perjudicial. 5.4. Mechas Drenantes Las mechas drenantes comenzaron sus aplicaciones en gran escala en la dcada del 30 en Suecia, pero no fue hasta la dcada del 70 que su mejor diseo hizo extensiva su aplicacin mundial. Su diseo consiste esencialmente en un filtro de geotextil que rodea un ncleo plstico, el cual posee canales para permitir el flujo de agua en seccin rectangular y de dimensiones tpicas de 10 cm de ancho por 3 a 9 mm de espesor.

El uso principal de las mechas drenantes, es el de acelerar el proceso de consolidacin para disminuir en forma significativa el tiempo de asentamientos de terraplenes sobre suelos blandos, tales como limos, arcillas, limos y arcillas orgnicas, turba y fangos.
En la prctica, las mechas drenantes son utilizadas en situaciones donde el suelo a tratar es altamente compresible, con baja permeabilidad y totalmente saturado en su estado natural, es decir, en condiciones donde cualquier incremento en la presin efectiva se traduce en un incremento en las presiones de poros que se disipa de manera muy lenta. La instalacin de las mechas provee un recorrido de drenaje menor, lo

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que provoca una mayor rapidez de liberacin de las presiones de poros, y que resulta en una mayor velocidad de los asentamientos.

Figura 10. Seccin tpica mecha drenante (PVD)

La instalacin del sistema de mechas drenantes requiere un conocimiento cabal del terreno, considerndose crtico conocer las propiedades geomecnicas, extensin, profundidad de los estratos de suelos, adems de la toma de muestras inalteradas para determinar presiones de preconsolidacin, coeficientes de compresibilidad y consolidacin, tanto verticales como horizontales. El procedimiento de clculo es similar al expuesto para las columnas de grava, con la salvedad de que se debe realizar el clculo de un dimetro equivalente para la seccin drenante del dren. Reescribiendo la ecuacin, e incorporando factores de correccin, se obtiene: t = (D2/ 8Ch )(F(n) + Fs + Fr) ln (1/1-Uh )) Ecuacin 12 [Hasbro, 1981]

Donde:
t : Uh : D : Ch : F(n): dw : Fs : kh : ks : ds : Fr : z: L: qw : Tiempo requerido para alcanzar la consolidacin deseada Grado de consolidacin medio debido al drenaje horizontal Dimetro de la zona de influencia de las mechas drenantes Coeficiente de consolidacin por drenaje horizontal Drain spacing factor = ln(D/dw) -3/4 Dimetro equivalente igual a 2(a+b)/Pi, donde a:ancho del dren, b: espesor del dren Factor de distancia del suelo ((kh/ks) - 1) ln(ds/dw) Coeficiente de permeabilidad horizontal (suelo inalterado) Coeficiente de permeabilidad en la zona de suelo alterada Diametro de la zona alterada idealizada alrededor del dren Factor para la resistencia del dren, igual a Pi() z (L-z) (kh/qw) Distancia bajo la superficie del estrato compresible Largo efectivo del dren (Largo total para una cara drenante, L/2 para dos caras drenantes) Capacidad de descarga de la mecha drenante a un gradiente de 1

Usualmente la Ecuacin 12 se simplifica despreciando los efectos de alteracin del suelo y de la resistencia del dren (parmetros Fs y Fr). Considerar la alteracin del suelo despreciable es razonable en la mayora de las situaciones, mientas que el efecto de la resistencia del dren es muy inferior al efecto del espaciamiento de los drenes. Usando la ecuacin simplificada, el primer parmetro de entrada es el espaciamiento de las mechas drenantes, donde se debe tomar en cuenta que la dependencia para un porcentaje especfico de consolidacin depende en proporcin cuadrtica al espaciamiento.

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6. DIFICULTADES EN LA ESTIMACIN DE ASENTAMIENTOS Numerosos son los ejemplos a nivel mundial que permiten mostrar el valor, en trminos prcticos, de estimar los asentamientos a los cuales va a estar sometido un determinado suelo u obra en estudio. Sin embargo, al estimarse estos asentamientos, se lleva a cabo un proceso de simplificaciones intrnseco al arte de calcularlos que pueden llevar no tan solo a estimaciones imprecisas, sino a estimaciones muchas veces erradas. Independientemente de la tcnica que se decida aplicar para mejorar el comportamiento del suelo, existen restricciones ligadas al mtodo de prediccin de asentamientos que afectan los resultados obtenidos, y que pueden agruparse en dos grandes tpicos: Dificultades en la evaluacin de las presiones de preconsolidacin. Limitaciones de la teora de consolidacin. 6.1. Presiones de Preconsolidacin La compresibilidad de las arcillas por sobre la presin de preconsolidacin es aproximadamente 10 veces ms grande que la compresibilidad registrada por debajo de esta presin; por este motivo resulta de vital importancia estimar este umbral de manera adecuada para estimar los asentamientos. La evaluacin de este parmetro posee dos inconvenientes principales: Dispersin de los valores medidos. Heterogeneidad de las condiciones del terreno. La figura adjunta a la derecha muestra los valores medidos de presiones de preconsolidacin para las arcillas aluviales del sitio donde se emplaza el aeropuerto internacional de Kansai (medidas en ensayos de consolidacin). Como se aprecia, los resultados son difusos, pese a que se tomaron medidas extremas para no perturbar las muestras. Los asentamientos calculados a partir de los valores lmites (umbral superior e inferior) se muestran en el grfico siguiente, donde se observa una diferencia sustancial entre las estimaciones de asentamientos dependiendo del valor de la presin de preconsolidacin.

Figura 11. (a) Resultados Aeropuerto Kansai (b) Presiones Preconsolidacin Aeropuerto Kansai

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6.2. Teora de la Consolidacin La teora de consolidacin unidimensional de Terzaghi se expresa por medio de la siguiente ecuacin:

cv
Donde: u : Presin de poros. z : Profundidad del estrato de suelo. t : Tiempo de consolidacin. cv: Coeficiente de consolidacin.

2u u = z 2 t

Ecuacin 13

Para el desarrollo de esta teora, es necesario efectuar los siguientes supuestos:


La arcilla es homognea y se encuentra saturada. La ley de Darcy es vlida. Los granos de suelo y el agua son incompresibles. La compresin y el flujo son unidimensionales. Pequeos incrementos de carga aplicados no producen cambios en el espesor del suelo; la permeabilidad k es constante. La relacin entre el cambio de volumen del suelo (e) y el esfuerzo efectivo () es lineal. Se supone que el parmetro av es constante durante el incremento de los esfuerzos aplicados (no hay compresin secundaria). El coeficiente de consolidacin cv es constante.

En los acpites siguientes se discute la condicionalidad de estos supuestos. Coeficiente de Consolidacin Cv En casos donde se cuenta con resultados de laboratorio, el camino del drenaje (D) disminuye significativamente al consolidarse la arcilla y aumentar la presin. Dentro de los mtodos disponibles para calcular el coeficiente Cv se encuentran el mtodo de Casagrande y el mtodo de Taylor, los que se enuncian a continuacin:

cv =

(0.197) D 2 t50 (0.848) D 2 t90

Ecuacin 14 [Casagrande]

cv =

Ecuacin 15 [Taylor]

Donde: D : Largo del camino de drenaje t50 : tiempo requerido para alcanzar un grado de consolidacin igual al 50% t90 : tiempo requerido para alcanzar un grado de consolidacin igual al 90%
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Cuando D se reduce al incrementarse la presin, el valor del coeficiente de consolidacin ser ostensiblemente menor si se calcula con el valor luego de la consolidacin a si se calcula con el valor de D inicial. Ante esto, surge obviamente la pregunta sobre qu valor de D ocupar (inicial o final). Adicionalmente al problema de la deduccin del coeficiente de consolidacin a partir de ensayos de laboratorio, los mtodos de Casagrande y Taylor en general no arrojan los mismos valores de cv. Como ejemplo, se muestran los valores del coeficiente de consolidacin para el fango de la baha de San Francisco (4), donde se observa una diferencia del 50% entre el valor calculado por la Ecuacin 14 y Ecuacin 15.

Variacin de Cv para Mtodos de Clculo


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Coeficiente de Consolidacin (m2/ao)

5 4 3 2 1 0 0.0 1.0 2.0 3.0 4.0 5.0 6.0 7.0 8.0 9.0

Esfuerzo Efectivo (kg/cm2)


Mtodo de Taylor t90 Mtodo de Casagrande t50

Figura 12. Variacin de Cv para los mtodos de Casagrande y Taylor

Otro elemento a destacar en el resultado que se obtiene del coeficiente de consolidacin, es que su valor se incrementa al aumentar la presin de consolidacin. El efecto se puede notar claramente en el grfico anterior, as como en numerosas referencias mencionadas en [18], todas muestras normalmente consolidadas. El grfico siguiente muestra este fenmeno para las arcillas aluviales del aeropuerto de Kansai [18].

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Variacin de Cv con la Presin de Confinamiento


Coeficiente de Consolidacin (m2/ao)
1,8 1,6 1,4 1,2 1 0,8 0,6 0,4 0,2 0 1 1,5 2 2,5 3 3,5

Presin de Preconsolidacin (kg/cm2)

Figura 13. Variacin de Cv para presiones de preconsolidacin en arcillas aluviales

El coeficiente de consolidacin tambin presenta variaciones importantes cuando se analizan capas de suelo con espesores significativos. Al aumentar el grosor del estrato, la diferencia en la presin inicial en la superficie y el fondo del estrato se incrementa, se reduce la compresibilidad (inverso del mdulo de elasticidad) y se producen deformaciones ms grandes cuando las presiones son menores (distribucin de esfuerzos no uniforme). Ms an, se supone que el coeficiente de consolidacin no presenta variaciones por cambios de la compresibilidad en el tiempo; sin embargo, en laboratorio es posible verificar que este elemento caracterstico de las estructura de suelo depende del rango de deformaciones y del tiempo de aplicacin de la carga. El fenmeno recin expuesto no slo afecta a la magnitud del coeficiente de consolidacin. En la teora de consolidacin, la relacin entre el grado de consolidacin (U) y el factor de tiempo (T) se supone como la condicin en la cual las deformaciones durante la consolidacin son las mismas en todo el espesor del estrato. En casos reales esto no ocurre, dada la diferencia en la magnitud de las deformaciones del estrato analizado y especialmente cuando existe drenaje slo en una cara.

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Figura 14. Influencia del perfil de deformaciones en el grado de consolidacin

7. MONITOREO Y CONTROL

El objetivo principal del monitoreo y control es analizar si la obra en estudio se comporta segn las predicciones del diseo. Esta premisa puede dividirse en dos categoras: primero, el estudio de problemas especiales que se relacionan con singularidades del terreno de fundacin, y segundo, el estudio del comportamiento de la obra cuando no existen estos problemas particulares. Estas actividades monitoreo y control se llevan a cabo por medio de la instrumentacin, la que habitualmente se compone de: Monolitos de Asentamientos. Piezmetros. Placas de Asiento. Inclinmetros. La instrumentacin de la obra revela el desempeo real del proceso de consolidacin y dan la posibilidad de controlar el ritmo de ejecucin del terrapln o de aplicacin de la sobrecarga. Los elementos de medicin de asentamientos nos dan el ritmo y la cantidad de asentamiento, mientras que el inclinmetro principalmente se utiliza para medir deformaciones horizontales en profundidad como control de potenciales fallas de deslizamiento. Los piezmetros son utilizados tanto para calcular el grado de consolidacin alcanzado como el exceso de presiones de poro durante la construccin que indican el riesgo de potenciales de fallas, mientras que la instalacin de una placa-base de fundacin se hace para medir la consolidacin en los suelos de la fundacin bajo un relleno especfico . En caso de la incongruencia de la instrumentacin se debe dar prioridad a las mediciones de asentamientos como indicadores del grado de consolidacin.

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8. CONCLUSIONES

En el presente trabajo se han descrito las tcnicas ms utilizadas de mejoramiento de suelos en nuestro pas. Su eleccin depender de diversos factores, tales como tipo de suelo, efecto deseado (consolidacin, mejora estructural) y el factor econmico, entre otros. En el presente documento se han delineado los principales aspectos de estas tcnicas, as como su formulacin terica para una posterior aplicacin prctica. El estado del arte en la estimacin de asentamientos presenta limitaciones, especialmente en suelos finos. Esto se debe a que el proceso de evaluacin se realiza necesariamente efectuando supuestos difciles de demostrar y en valores no siempre representativos de las propiedades y caractersticas de los suelos (compresibilidad de arcilla, presiones de preconsolidacin y el ritmo al cual ocurrir el drenaje, entre otros), principalmente porque estos datos frecuentemente contienen una dispersin muy alta y no son concluyentes. Dentro de los problemas ms importantes se encuentran: Problemas en la determinacin de la presin de preconsolidacin. Variaciones en el coeficiente de consolidacin por: Presin de consolidacin y preconsolidacin, diferencias en el mtodo de evaluacin a partir de datos de laboratorio y por espesor del estrato en estudio. Incerteza sobre extensin y distribucin de estratos drenantes. Variaciones de la permeabilidad dentro de cada estrato y en las diferentes direcciones. La evaluacin de asentamientos requiere contar con una acuciosa estimacin de los parmetros de los suelos, adems de un juicio acertado sobre aquellos estratos que se estima proveern drenaje a los suelos finos. Estos elementos constituyen los factores ms importantes en la determinacin de asentamientos y razones de consolidacin. De forma complementaria, la elaboracin de modelos ms sofisticados puede contribuir a la resolucin de problemas de mayor complejidad, donde sea necesario implementar caractersticas tales como distribucin no lineal de deformaciones en el suelo y mejores predicciones del coeficiente de consolidacin, entre otros factores.. La unin de estas dos visiones sobre la solucin del problema de asentamientos otorgar, sin lugar a dudas, un mejor resultado. El monitoreo y control de asentamientos son fundamentales en la aplicacin de las tcnicas de mejoramiento de suelo y en la verificacin de las predicciones de asentamientos. Es importante destacar que, si bien es fundamental estimar los asentamientos, es igualmente significativo observar la razn a la cual se producen para evaluar el plan de accin implementado y adems permitir efectuar correcciones a los pronsticos realizados. Finalmente, la conclusin ms importante del presente trabajo es que lo esencial en la resolucin de situaciones prcticas radica en el juicio de ingeniero o criterio del mecnico de suelos, el cual debe conocer las fortalezas y limitaciones de las metodologas que aplica para as dar respuestas razonables y vlidas a los problemas planteados.
9. FUTURAS INVESTIGACIONES

Los temas cubiertos en el presente trabajo han sido variados y, en consecuencia, la gama de estudios futuros que se desprenden de l son numerosos. Algunos de los temas propuestos son:

Estudio y aplicacin en problemas prcticos de teoras de consolidacin no lineales. Relacin entre grado de consolidacin vertical y radial en la aplicacin de drenes verticales. Distribucin de deformaciones en Arcillas compresibles. Muestreo inalterado en sondajes de mejor calidad que los tubos clibes .

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10. REFERENCIAS

[1] DAS, Braja M. Das, 1999: Fundamentos de Ingeniera Geotcnica. [2] SKEMPTON, A. W., and MACDONALD, D.H., 1956: The allowable settlement of buildings. [3] BJERRUM, L., 1963: Allowable settlement of structures. [4] MITCHEL, J.K., 1981: Soil improvement. State-of-the-art report. [5] ALONSO EE, JOSA, A y LEDESMA A, 1984: Negative skin friction on piles: A simplified analysis and prediction procedure. Gotechnique, 34 : 341-357. [6] ALONSO, EE & CASANOVAS, J, 1991: Micropile foundation of a singular building over existing underground structures. Fondations Profondes. Presses de lEcole National des Ponts et Chausses. Paris : 93-102. [7] CHOW, YK, CHIN, J.T. y LEE, S.L, 1990: Negative skin friction on pile groups. Int. J. for Num. Anal. Methods in Geomech., 14: 75-91. [8] LEE, CY, 1993: Pile groups under negative skin friction. J. of Geotech. Engngn. ASCE, 119: 15871600. [9] MINDLIN, R.D, 1936: Force at a point in the inferior of a semi-infinite solid. Jnl. Appl. Phys. 7(5): 195-202. [10] POULOS, H.G y DAVIS, E.H., 1980: Pile foundation analysis and design. John Wiley & Sons, New York. [11] TERRATEST, 2004: Columnas de Grava. <http://www.archiexpo.es/prod/terratest/columna-degrava-para-la-mejora-del-suelo-61449-152180.html> (Sin actualizacin, visitado el 30 de Octubre de 2009) [12] PINILLA, L., 2008: Inyecciones y Mejoramientos en Suelos y Rocas. <http://intrawww.ing.puc.cl/siding/public/ingcursos/cursos_pub/descarga.phtml?id_curso_ic=1574&id_ar chivo=55085> (Sin actualizacin, visitado el 30 de Octubre de 2009) [13] CIMENTADA, A.I., 2009: Anlisis Experimental en Modelo Reducido de la Consolidacin Radial y Deformacin de un Suelo Blando Mejorado con Columnas de Grava. Tesis de Doctorado, Universidad de Cantabria. [14] PEA, A., 2005: Tcnicas Especiales Aplicadas a Obras Singulares en Espaa. Ciclo de Conferencias, Grupo de Geotecnia. PUCV. [15] TERRATEST, 2001: Mechas Drenantes.CAT-Mechas Drenantes-D-01-REV 1. www.terratest.cl [16]WICK DRAINS, Actualizacin. 2008. <http://www.geosyntheticsworld.com/search/label/wickdrain>. Sin

[17] TERRASYSTEMS INCORPORATED, 2008: Terranotes. Wick Drains Design. <www.terrasystemsonline.com>. Sin Actualizacin. [18] DUNCAN, J.M., 1993: Limitations of Conventional Analysis of Consolidation Settlement. J. of Geotechnical Engineering, ASCE, Vol. 119, No. 9, pp.1333-1359.

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