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LA CRISIS DE LOS MISILES*

14 28 octubre 1962
INTRODUCCIN Cuando los servicios de inteligencia de Estados Unidos confirmaron la presencia de misiles soviticos en Cuba, se ech a andar el cronmetro que acercara a la humanidad al borde del enfrentamiento nuclear. Fueron las horas ms largas de la Guera Fra. Los equipos de gobierno de EE.UU., la URSS y Cuba sostenan reuniones da y noche, se intercambiaban comunicados, se emitan advertencias y haba enfrentamientos en los foros diplomticos. Mientras tanto, los buques soviticos navegaban rumbo al bloqueo naval estadounidense impuesto alrededor de la isla. Esta es una secuencia da a da de los hechos que mantuvieron en vilo al mundo durante dos semanas.

14 DE OCTUBRE A tempranas horas de la maana, un avin espa tipo U-2 de la Fuerza Area estadounidense sobrevuela la parte occidental de la isla de Cuba de sur a norte. Se trata de la primera misin del Comando Estratgico Areo, SAC, despus de recibir la autorizacin de estos vuelos de reconocimiento de la Agencia Central de Inteligencia, CIA. Estados Unidos sospechaba de la presencia de misiles nucleares soviticos en Cuba, pero la URSS repetidamente lo haba negado. El piloto de la aeronave, mayor Richard Heyser, toma fotografas que confirman las sospechas de Washington.
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En el seguimiento de este hecho histrico podrs apreciar la importancia que tiene el manejo de la tensin, impidiendo que se escape de control, pero al mismo tiempo evitando eliminarla por la va de una maniobra fcil que impedira atacar la verdadera causa del problema. Recomendacin: ve la pelcula 13 Das.

15 DE OCTUBRE El Centro de Interpretacin Fotogrfica Nacional en Washington analiza las fotografas e identifica, entre otros, los componentes de misiles balsticos de mediano alcance en un campo de San Cristbal. Altos funcionarios del gobierno son informados de los descubrimientos, pero el consejero de Seguridad Nacional, McGeorge Bundy, decide esperar hasta el prximo da para informar al presidente John F. Kennedy. El Grupo Especial Aumentado (SGA), una unidad creada por Kennedy y encargada de operativos para derrocar a Fidel Castro, ordena un incremento de las actividades encubiertas en Cuba.

16 DE OCTUBRE Para abordar la crisis, el presidente conforma el "ExComm" o Comit Ejecutivo del Consejo de Seguridad Nacional. Existen dudas sobre el estado operacional de los misiles. El grupo debate las principales opciones: un ataque areo nico contra las bases de misiles, ataques a varias instalaciones cubanas, una serie de ataques apoyando una invasin, o un bloqueo de Cuba. El ExComm tambin analiza las posibles respuestas soviticas. El premier Khrushchev reitera que la actividad sovitica en Cuba es de carcter defensivo y critica las bases estadounidenses en Turqua e Italia.

17 DE OCTUBRE El embajador de EE.UU. ante la ONU, Adlai Stevenson, aboga por la va de la negociacin y propone el envo de emisarios para dialogar con Fidel Castro y Nikita Khrushchev. El secretario de Defensa, Robert McNamara, es el principal proponente del bloqueo, pero sus crticos advierten que la medida no soluciona el problema y temen como respuesta un bloqueo a Berln, Alemania. Georgi Bolshakov, funcionario de la embajada sovitica en EE.UU., enva un mensaje asegurando que las armas en Cuba son de carcter defensivo. Sin embargo, no ha sido informado por Khrushchev de que, en efecto, se estn instalando misiles balsticos de alcance mediano e intermedio

18 DE OCTUBRE El canciller sovitico, Andrei Gromyko, se rene en la Casa Blanca con el presidente Kennedy para discutir la asistencia sovitica a Cuba. Gromyko acusa a Washington de molestar a una pequea nacin y as justifica la ayuda de su pas para contribuir a la defensa de Cuba. Kennedy decide no revelar su conocimiento de los misiles. Durante una reunin del ExComm, el concenso para el bloqueo empieza a resquebrajarse. Un anlisis de los servicios de inteligencia informa que los misiles podran ser lanzados en slo 18 horas.

19 DE OCTUBRE En el Departamento de Estado se estudian las vas legales para imponer un bloqueo a Cuba. Los partidarios de un ataque areo empiezan a cambiar de parecer y los asesores del presidente Kennedy preparan un texto para anunciar el bloqueo. Estados Unidos formula estrategias diplomticas y militares, que incluyen la elevacin de los niveles de alerta y el intercambio de informacin con sus aliados de la OTAN. Durante una rueda de prensa, funcionarios del gobierno estadounidense dicen no tener informacin que sugiera la presencia de misiles en Cuba; tambin niegan que se estn tomando medidas de emergencia.

20 DE OCTUBRE Se hacen los ltimos ajustes al plan para un bloqueo. McNamara ordena preparar un posible ataque contra Cuba, pero Kennedy reitera que la cuarentena es la estrategia ms adecuada. El embajador ante la ONU, Adlai Stevenson, sugiere ofrecer el desmantelamiento de misiles estadounidenses en Turqua y el retiro de la base en Guantnamo. Su propuesta es rechazada. Los servicios de inteligencia, por su parte, informan que los misiles en Cuba podran ser lanzados a ocho horas de que se diera la orden. Tambin se identifican, por primera vez, ojivas nucleares, pero se desconoce si estn acopladas a los misiles.

21 DE OCTUBRE El Comando Areo Tctico advierte que un posible ataque areo, a pesar de cientos de misiones, slo alcanzaran a destruir el 90% de los misiles. Aunque los planes para un bloqueo estn listos, Kennedy ordena preparar un ataque militar para la maana del 22 de octubre. Las medidas contra las embarcaciones que se acerquen a la lnea de cuarentena van desde disparos de advertencia a disparos para deshabilitar la embarcacin. Algunos de los principales diarios se percatan de la situacin. Kennedy pide a los editores que se abstengan de publicar la noticia.

22 DE OCTUBRE En un mensaje televisado a todo el pas, Kennedy anuncia el bloqueo naval y advierte que el lanzamiento de misiles desde Cuba hacia cualquier pas del Hemisferio Occidental sera considerado como un ataque de la Unin Sovitica contra Estados Unidos y demandara una represalia militar absoluta. De acuerdo a un historiador, la respuesta inicial del premier sovitico, Nikita Khrushchev, es ordenar a sus embarcaciones que sigan su viaje a Cuba. Antes, la Fuerza Area haba ordenado vuelos permanentes de sus bombarderos B-52. Por primera vez en la historia; todas las aeronaves activas estaban equipadas con armas nucleares.

23 DE OCTUBRE Khrushchev enva un mensaje oficial declarando que las medidas estadounidenses constituyen una seria amenaza a la paz. Kennedy responde exhortando a la prudencia. Por su parte, Fidel Castro declara la alerta mxima y afirma que Cuba nunca se desarmar mientras EE.UU. contine con su poltica de agresin y hostilidad. Washington inicia vuelos bajos de reconocimiento sobre Cuba mientras que Mosc pone en alerta al Pacto de Varsovia. Una encuesta confirma que la mayora de los estadounidenses aprueban el bloqueo, pero un nmero considerable opina que la medida conducir a la Tercera Guerra Mundial.

24 DE OCTUBRE A travs del empresario estadounidense y amigo de Kennedy, William Knox, el premier sovitico advierte que la URSS est preparada para hundir las naves estadounidenses que intercepten la flota sovitica. La inteligencia estadounidense detecta a un submarino que escolta a dos buques soviticos, pero otras naves parecen haber detenido su curso. Khrushchev propone una cumbre con Kennedy para evitar una guerra nuclear pero insiste en que el bloqueo es un acto de agresin. Por primera vez en su historia, EE.UU. adopta la condicin defensiva DEFCON 2, el mximo nivel de alerta antes de la guerra total.

25 DE OCTUBRE El embajador de EE.UU. ante la ONU, Adlai Stevenson, mantiene un duro enfrentamiento con su homlogo sovitico, Valerian Zorin, a quien le exige que responda a la denuncia de que la URSS despleg misiles balsticos en Cuba. Naves estadounidenses interceptan al petrolero sovitico Bucarest, pero le permiten continuar rumbo, ya que no llevaba armamento. Se maneja la idea de una retirada de misiles estadounidenses en Turqua a cambio de los soviticos en Cuba. El gobierno turco no acepta. Kennedy autoriza que los aviones bajo mando del Comando Aliado Supremo de Europa, carguen armas nucleares.

26 DE OCTUBRE Kennedy considera que el bloqueo no est logrando su objetivo y analiza la posibilidad de una invasin o un intercambio. El presidente ordena planes para establecer rpidamente un nuevo gobierno en Cuba si se da una invasin. La URSS propone retirar los misiles si EE.UU se compromete a no invadir. Khrushchev enva una "larga y emocional" carta a Kennedy. Estados Unidos pide a la embajada de Brasil en La Habana que comunique un mensaje garantizando que no invadir Cuba. Castro, sin embargo, est convencido de lo contrario y ordena a sus posiciones antiareas disparar contra cualquier avin estadounidense que sobrevuele la isla.

27 DE OCTUBRE La CIA informa que las instalaciones de misiles de mediano alcance en San Cristbal estn en estado operacional. Durante el da, el ExComm discute la negociacin en torno al intercambio de misiles turcos por cubanos. Un avin de reconocimiento U-2 es derribado sobre Cuba y su piloto muere. Kennedy ordena no tomar represalias. Estados Unidos redacta un comunicado al gobierno sovitico garantizando no invadir a Cuba a cambio del desmantelamiento inmediato de las instalaciones. La cuestin de los misiles en Turqua sera considerada posteriormente. EE.UU. espera una respuesta para el da siguiente y no abandona

28 DE OCTUBRE En un mensaje radiofnico, Nikita Khrushchev anuncia un alto a la construccin y el subsiguiente desmantelamiento de las instalaciones de misiles en Cuba, aliviando as la tensin. El presidente Kennedy ordena la interrupcin de los vuelos de reconocimiento sobre la isla y permite la circulacin de los buques soviticos. Sin embargo, Fidel Castro declara insuficientes las garantas de no agresin de Estados Unidos y pide, entre otras cosas, el levantamiento del embargo econmico a Cuba.