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Artigo tcnico - Entenda o que a tixotropia

Autor: Milton Costa

O presente artigo apenas orientativo e objetiva fazer com que entendamos um pouco melhor o que e como ocorre o fenmeno da tixotropia, bem como a sua funo em alguns tipos de produtos. Uma breve definio de tixotropia seria a capacidade de um gel se liquefazer medida que lhe aplicamos uma determinada quantidade de calor ou uma fora mecnica, como cisalhamento ou vibraes. Aps a cessao do calor ou da fora aplicada, esse mesmo gel, ento liquefeito, possui a capacidade de voltar ao seu corpo original. A curva ao lado exemplifica que, medida que aplicamos uma fora de cisalhamento, por exemplo, a viscosidade vai diminuindo. Entretanto, um produto no-newtoniano, contendo uma determinada tixotropia, levar algum tempo para recobrar seu prprio corpo, ou voltar ao estado normal, quando em descanso. Esse intervalo de tempo conhecido como fator reolgico. A tixotropia est em contato conosco todos os dias, no obstante passar despercebida como tantos outros fenmenos naturais. O mel de abelha, por exemplo, um produto altamente tixotrpico. Em condies normais, ele escorre lentamente. Entretanto, se aquecido ou cisalhado, afina (e muito), escorrendo facilmente. Aps um perodo de repouso, recobra seu corpo natural. Um produto newtoniano pode apresentar alta viscosidade sem a menor tixotropia. Um bom exemplo seriam aquelas colas cintilantes ou coloridas que as crianas utilizam nas escolas. Quando o tubo de cola pressionado, ela flui naturalmente. Entretanto, aps cessar o trabalho mecnico, a cola imediatamente pra de sair do tubo, evitando respingos indesejveis nos trabalhos. No entanto, se o gel for no-newtoniano, apresentar uma viscosidade aparente ou pseudoplstica, que ter sua estrutura automaticamente modificada ao aplicarmos a fora de cisalhamento. Assim, o gel se tornar quase lquido. E ao interrompermos a fora mecnica, esse "quase lquido" retornar ao seu estado de gel aps um determinado tempo. importante exemplificarmos tambm o funcionamento da viscosidade, como segue:

Muitas vezes, precisamos de um gel no-newtoniano para que, nas condies ambientais, ele seja muito estvel e viscoso, evitando, por exemplo, a sedimentao dos pigmentos e cargas das tintas que chegam a ficar meses nas prateleiras das lojas. Quando compramos tintas para pintar paredes, portas e portes etc, o produto deve se afinar para facilitar a aplicao e cobrir toda a superfcie de forma adequada. Mas aps o uso, a sobra da tinta que ficar na lata dever permanecer estvel para a prxima aplicao. Um outro bom exemplo o que fazem as manicures. Quem nunca viu essas profissionais baterem o vidro de esmalte contra a mo antes do uso? O que elas esto promovendo, empiricamente, a quebra da viscosidade aparente a tixotropia , para uma melhor aplicao do esmalte nas unhas das clientes. Como um produto newtoniano pode ser transformado em no-newtoniano? Um gel no-newtoniano fundamental em processos de produo como os do geo-coat, das resinas de polister, das tintas base de solventes ou das tintas base de leo vegetal, pois exatamente essa caracterstica que permitir que um produto final seja diferente do outro em aspectos como estabilidade, tempo de vida, melhor aplicao etc. A natureza nos proporciona tudo o que precisamos para transformar um produto newtoniano em nonewtoniano. Basta, para tanto, procurarmos no local certo e de forma adequada. No caso, estamos falando das argilas bentonitas sdicas, da famlia das montmorilonitas (que tm alto poder de intumescimento), as quais se dividem em esmectitas e hectoritas. Temos ainda as argilas da famlia das sepiolitas, que se apresentam como agulhas encurvadas em forma de arco-ris, dentre muitas outras. Em primeiro lugar, precisamos encontrar a melhor e mais pura argila possvel para conseguirmos um produto (aditivo reolgico) igualmente puro e com grande capacidade de aplicao. Do contrrio, quanto

mais impura for a argila, e se ela no receber um tratamento adequado, menos eficiente ser o aditivo, pois o mesmo ter menor capacidade tixotrpica e interferir na cor do no produto final. Qual a melhor argila a ser aplicada? Depende. Se precisarmos de alta viscosidade, seria interessante utilizarmos as bentonitas sdicas. Entretanto, se precisarmos de baixa viscosidade, como o caso das tintas de impressoras, opta-se pelas sepiolitas, as quais apresentam pequena capacidade de intumescimento e, conseqentemente, no aumentam a viscosidade do produto final. Para empregar as argilas, no entanto, precisamos vencer um desafio: em seu estado natural, elas so hidrfilas, ou seja, tm afinidade com a gua. Porm, vrias vezes precisamos que elas sejam hidrfobas e tenham afinidade com solventes, resinas, graxas, leos e tintas de impresso. Para que se torne hidrfoba, a argila lavada adequadamente em um tanque, onde se extrai a maior parte das impurezas. Ento, aplica-se uma fora de cisalhamento para separar as plaquetas das argilas e, em seguida, introduzido o quaternrio de amnio para a reao qumica. A transformao da argila hidrfila em hidrfoba ocorre atravs de um processo de troca inica entre o sdio existente nas plaquetas das argilas e o quaternrio de amnio utilizado para a modificao. Ou seja, a argila possui Na+ e o quaternrio [por exemplo, CH3 (CH2)14CH2 N+ (CH3)3 Cl-] apresenta o CH3. Atravs da troca inica, as plaquetas ficaro repletas de N, o que faz com que a argila se torne hidrfoba e passe a ter afinidade com solventes, leos, graxas e resinas (Figura abaixo). Depois disso, ocorrer a prensagem e secagem da argila j modificada que volta a ter a forma de um livro grosso em que as plaquetas se sobrepem umas s outras, voltando novamente a serem compactas. A aplicao das argilas organoflicas nos diversos sistemas varia de acordo com o tipo de produto a ser fabricado e do seu grau tixotrpico. A aplicao da argila varia de acordo com cada sistema e o que se pretende do produto final. Em linhas gerais, pode-se considerar que sua calculados sobre o produto final.

concentrao

deve

ficar

entre

0,2%

2,0%

As argilas organoflicas ou bentonitas ativadas, contudo, devem necessariamente ser cisalhadas fortemente antes da aplicao, pois suas plaquetas, que se encontram em forma de livro, devem ser adequadamente separadas umas das outras, ficando no sistema apenas e to somente "folhas" soltas. Quando as argilas no forem auto-ativveis, essas "folhas" sero redirecionadas com a adio de ativadores polares, tais como metanol, etanol e carbonato de propileno. De modo genrico, pode-se dizer que, aplicando-se em torno de 40% a 50% de lcool hidratado, obteremos uma boa ativao das argilas organoflicas para atingir tambm um bom nvel de tixotropia. Deve-se conhecer o sistema que se est produzindo, pois as hidroxilas livres existentes no mesmo podero superativar as argilas, promovendo a queda da viscosidade e tambm da tixotropia aps um determinado nvel de utilizao direta ou indireta. A reorientao das plaquetas das argilas far com que as mesmas produzam algo parecido com uma casa de cartas de baralho, umas ligadas s outras de forma muito firme pelas pontas, porm com mobilidade suficiente para se movimentarem dando origem a vrios formatos, produzindo ento a verdadeira tixotropia e promovendo a viscosidade, dependendo das argilas organoflicas. Tal estrutura casa de cartas de baralho aquela responsvel pelo aumento da viscosidade aparente do produto final e pela correta distribuio dos pigmentos no sistema, evitando sua sedimentao, bem como a das cargas, e distribuindo melhor o gel/sol sobre o substrato, quando de sua aplicao. Vamos imaginar, por exemplo, que na aplicao de um determinado geo-coat em um luxuoso barco, a cobertura/pintura ficasse completamente escorrida. Seria um desastre. Entretanto, utilizando a tixotropia a nosso favor, conseguimos evitar tal problema. Como podemos observar, dependo do produto que desejamos produzir, a tixotropia pode ou no ser nossa fiel companheira. Conhecendo seus princpios, podemos deles tirar proveito em benefcio da mais alta tecnologia.

Bacharel em Qumica, o autor Qumico da Rheotix Importao,Exportao e Distribuio de Produtos Qumicos Ltda. Contatos podem ser feitos pelo e-mail juridico@rheotix.com.br ou pelos telefones (0xx11) 6098-0651/53.