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Hay que salvar a

Sole!
Anglica Dossetti

Mis COMPANEROS DE CURSO ME REGALARON ESTE DIARIO DE VIDA EL LTIMODA QUE FUI AL COLEGIO EN CHILE. YO NOTENA MUCHAS GANAS DE ESCRIBIR EN L,PERO COMO AQU SOY UNA RECIN LLEGADASIN AMIGOS Y NO TENGO A QUIN CONTARLEMIS COSAS... MEJOR LO USO. DEDICATORIA

A Francisca y Alvaro. Sin ellos este libro no se hubiera hecho realidad.

Sabado 22 de octubre (por la noche) Estoy muerta, en mi vida quiero volver a viajar. Desde que salimos de Santiago hacia Punta Cana, por lo menos han pasado unas mil horas (s que no es tanto, apenas salimos ayer por la maana, pero as me siento).Me duele todo, desde la cabeza hasta la ua del dedo chico de los pies. Ms encima, no encuentro forma de acostumbrarme a este calor tan raro. Miro por la ventana y est lloviendo, y entonces creo que por fin podr respirar un poco de aire fresco. Abro la ventana y saco la cabeza, pero lo nico que consigo es sentirme igual que en la ducha, como cuando el bao est lleno de vapor y cuesta respirar, porque aunque llueva, el calor sigue. Entonces, mejor cierro la ventana y me pongo a escribir con el aire acondicionado a todo lo que da. Aqu, sola en mi nuevo dormitorio, me acord de lo enojada que me puse hace un mes, cuando mi pap, en medio de la comida, nos dijo con cara de circunstancia: -Me trasladaron en el trabajo, nos tendremos que ir al Caribe -y se qued callado, mientras yo miraba incrdula a mi mam, que slo se encogi de hombros.-Adonde te trasladaron, pap? -le pregunt, casi desesperada de slo pensar en dejar el colegio y a los amigos que tanto me haba costado hacer.-A

Repblica Dominicana. Inauguraron un resort en Punta Cana y me dieron la gerencia general me contest, como disculpndose de algo terrible. No supe qu decir, slo atin a salir corriendo a mi dormitorio, agarrar el globo terrqueo, ubicar Santiago y luego empezar a ver dnde estaba ese dichoso pas del que no saba nada. Hasta que lo encontr: era apenas una mancha minscula perdida entre el mar Caribe y el Atlntico. Y ahora estaba aqu, recin llegada, con mis maletas regadas por el piso. Nota: Me llaman a comer, despus sigo. (despus de comer) Senta que tena sueo y me acost apenas termin de comer, pero pas un buen rato y no me pude dormir; entonces, quise salir a recorrer el lugar, pero no me dejaron porque era muy tarde. Desde el aeropuerto de Santo Domingo a Punta Cana, hay que viajar unas cuantas horas en auto, pero no me acuerdo de nada, porque apenas me sub a la van que nos recogi a mi mam, al Nico y a m, me qued dormida en el asiento de atrs. Cuando par el motor y ces el vaivn de las ruedas en el pavimento, despert; no s si fue el golpe de la puerta del conductor o fueron los ruidos incesantes de mis tripas lo que me trajo a la realidad. Ya era de noche y slo pude ver un edificio enorme, rodeado de palmeras y jardines que se iluminaban desde el suelo. Despus, todo fue correr a saludar a mi pap, que se haba venido dos semanas antes para ocupar supuesto en el

hotel, y conocer el departamento donde viviramos, que estaba en el ltimo piso del edificio de la administracin. Como an no haba visto nada, quera salir a recorrer el lugar, pero como mis paps me siguenviendo de la edad de mi hermano Nico (de tres aos), yno como una nia de doce, no me dejaron. DOMINGO 23 DE OCTUBRE An no haba terminado de tomar el desayuno y ya estaba aburrida de escuchar a mi pap, sin contar los lloriqueos del Nico, hablando con mi mam del colegio. Ocurre que en Santiago estbamos terminando el colegio, porque en noviembre ya son las pruebas y exmenes finales, pero aqu es todo lo contrario: entraron a clases en agosto, y eso quiere decir que apenas estn partiendo. Como a mis paps les da lo mismo lo que yo opine, no escucharon mis alegatos sobre las vacaciones que me iba a perder y me dieron la mala noticia de que ya tena colegio nuevo, de corrido, hasta junio del prximo ao, sin vacaciones de verano (aunque aqu estamos en medio del otoo, pero es ms caluroso que enero en Santiago). No es justo. Por fin pude conocer el hotel. Es sper lindo, nada que ver con el departamento que le dan al gerente para que lo use con su familia en el edificio de la administracin, donde estamos viviendo. Con todos estos muebles tan serios y camas gigantes, parece de viejos, sin vida, como si los muebles los hubiera puesto un decorador slo para mirarlos; todo est tan limpio y ordenado que hasta al Nico, que es

sper destrozn, le da un poco de miedo tocar las cosas. Mi pap dice que este lugar tiene el mismo mobiliario del resto de las habitaciones del hotel, y que ya lo iremos acomodando para darle un toque de nios y sentirnos como en la casa en Chile. Cierto que este departamento tiene algo que me gusta: cada dormitorio cuenta con su propio bao privado, y eso yo lo encuentro bacn Despus del desayuno, lleno de malas noticias, me arranqu sin que se dieran cuenta, porque mi mam ya estaba diciendo que quera ir a comprarme el uniforme del colegio y mostrarme no s qu libros de historia para que supiera algo de este pas. Sal despacio, sin casi hacerme notar, abr la puerta principal y part corriendo por los caminitos que recorren un parque lleno de pal-meras y flores raras, hasta llegar por un costado del edificio de recepcin. Me qued con la boca abierta, en m vida haba visto un lugar tan entretenido: ante m se vea una laguna llena de peces y una garza solitaria, con un puente de madera, rodeada de prados y rboles con flores de muchos colores. En medio de la laguna haba una islita con un escao y un gran rbol frondoso que le daba sombra, despus continuaba el puente hasta desembocar en varios caminos, con sus respectivas flechas, que indicaban un sinfn de lugares entretenidos: cinco restoranes, el casino, un spa, el teatro, la discoteca, el piano-bar, el saln de belleza, las boutiques, el club de nios, los distintos edificios de habitaciones para los turistas y el camino con la flecha que ms me gust, las piscinas. Despus de

quedarme un rato mirando cmo los pasajeros salan de los edificios de habitaciones, todos entusiasmados rumbo al restaurante principal para tomar el desayuno, me fui a la piscina ms grande, con forma de trbol, rodeada de palmeras y de reposeras; me sent como hipnotizada por los rayos de sol reflejndose en el agua, y cuando estaba a punto de meterme con todo y ropa, escuch la voz de mi pap:Erna, puedes baarte en la piscina, comer en los restoranes y hacer todo lo que quieras, sin molestar a los huspedes -me dijo serio, pero como me dio libertad de moverme por todos lados, qued feliz. Nota: Mejor me pongo luego el traje de bao. Despus sigo. (Escribiendo antes de dormir) Hoy s fue un da bacn, desde que me puse el traje de bao; primero, me ba un montn de rato en la piscina, me tom todas las pias coladas y coca colas del mundo gratis, sin salir del agua, ya que poda hasta sentarme en alguno de los taburetes sumergidos, porque el bar estaba al lado de la piscina y el mesn terminaba dentro de ella. Despus, cuando me dio hambre, ni en broma se me ocurri ir al departamento a almorzar. Para qu?, si resulta que aqu hay un restorn que es el sueo de mi vida: lleno de pizzas, hamburguesas, pollos asados, hotdogs, papas fritas, nachos y todas esas cosas que mi mam no me deja comer porque dice que lo nico que hacen es engordar y no alimentan. De almuerzo prob todo

lo que haba en el restorn, hasta que no entr nada ms en mi pobre guata, y como no me puedo meter al agua antes de una hora despus de comer porque "me puede dar un calambre" (eso dice mi mam),se me ocurri explorar los alrededores y sin darme cuenta llegu a la playa que estaba un poquito ms all de la piscina, pero que no se poda ver porque la tapaban las palmeras. Ah s que me sent feliz. Es que la arena escomo harina fina y el agua del mar, uff!, tiene un color entre verde y calipso (me dijeron que es de color turquesa, pero no conozco las turquesas), con tantas palmeras que parece un bosque. Me qued haciendo tiempo y mirando para todos lados: los turistas tomaban sol, otros tantos lean y tomaban tragos, los nios jugaban en el agua o a la pelota en la arena. Cuando por fin pas la dichosa hora, me met como una bala en el mar. Fue estupendo, el agua casi no tena olas y era caliente (no tanto como la de la baera) y una se poda quedar todo el tiempo que quisiera, sin el riesgo de salir con los labios morados de fro, como me pasa siempre en las playas de Chile. Me fui a cambiar de ropa al departamento, porque tena ganas de seguir explorando el resort, pero mi mam me rapt para que me probara el uniforme (que no s en qu momento fue a comprar), cenara y me acostara a dormir temprano. En ese momento record que maana tengo que ir a mi nuevo colegio, que con todo lo bien que lo haba pasado, se me borr. LUNES 24 DE OCTUBRE ( PRIMER DA DE CLASES)

Mi mam me despert sper temprano. Hubiera preferido dormir otro poco y luego seguir recorriendo el hotel, pero no pude; despus de arreglarme y tomar el desayuno en el departamento con mis paps, el chofer dela van del hotel nos fue a dejar al Higey's British School, que no est en Punta Cana, sino que en la ciudad de Higey, a una hora del hotel. El colegio no se parece en nada al de Chile, ste es como los que salen en las pelculas gringas, lleno de pasto, palmeras, muchas canchas, auditorios, teatros y hasta piscina; aqu le dicen campus, como si fuera una universidad. Mi mam me dej en las puertas del colegio. Entr sper prdida, sin saber adonde tena que ir; lo nico que saba era que estaba en sptimo B de Intermedio. Camin con cara de despistada hasta que vi un mesn donde estaba una seorita que contestaba el telfono. Me par frente a ella con cara de pregunta:-Good morning, miss -me dijo, antes que yo pudiera abrir la boca, y yo contest angustiada: -Qu fue lo que dijo? Me tinca que puse cara de pnico, porque a la seorita le dio un ataque de risa, de sos que no se quitan con nada.-Buenos das, seorita, en qu la puedo ayudar? me dijo, despus de calmarse un poco, y yo me sent muy aliviada de poder entender sus palabras. Lo nico que quera saber era dnde estaba mi sala, pero resulta que no tengo sala, porque son los profesores con sus respectivos ramos los que tienen aula, y una tiene que

andar de un lado para el otro acarreando un montn de cuadernos y libros. Por lo menos, me dieron un casillero de sos que tienen cerradura con clave, como en las pelculas, y lo encuentro bacn. El colegio es muy entretenido, eso s que tiene un pequeito detalle: todo, lo que se llama todo, es en ingls: las clases, los libros, lo que uno escribe en los cuadernos, hasta esos tpicos recaditos en papelitos bien arrugados que despus se los tiras a un compaero, son en ingls, y mi problema es que yo soy matada para ese famoso idioma, del que no entiendo nada. Mi primera clase fue de matemtica; todos mis compaeros se quedaron mirndome fijo, como si yo fuera un marciano o algo por el estilo, ya s que cuando una es nueva siempre pasa. Por eso es que intent ser delo ms normal para que ojal ni me notaran, pero resulta que todos mis compaeros son negros o mulatos con el pelo de un color tan raro, como caf oscuro medio amarillento en las puntas y con unos rulitos bien chiquitos que parecen resortes, y yo soy tan blanca, que entre ello ser imposible pasar inadvertida. Justo cuando estaba empezando a preocuparme por lo poco que iba a entender de matemtica, escuch:-Miss Erna -y no s que ms; de nuevo me desesper por no saber lo que decan. Por suerte, una nia que estaba sentada a mi lado, entre risitas, me dijo:-Te est preguntando hasta qu materia llegaste en el otro colegio. Hablaba con una voz con ritmo de merengue, que hasta me dieron ganas de bailar y, gracias a Dios, en un espaol muy

entendible. Ana, la nia que me salv en matemtica, es como de mi porte y con la piel de color chocolate, con cuatro trenzas desparramadas por la cabeza. Es sper simptica; me mostr todos los rincones del colegio y me prometi que me ayudara a aprender ingls, porque si no, seguro que repito y, para cuando vuelva a Chile, no podr seguir con mis antiguos compaeros. Ramn, el chofer de la van, me recogi a la salida de clases. Todo el camino de Higey a Punta Cana me fui mirndolo, impresionada por lo alegre que es: siempre est sonriendo y mostrando unos dientes que me dan envidia por lo blancos y parejos (no como los mos, que necesitan frenillos urgente, porque cada da noto que se me desparraman ms).Llegu a la casa, que en realidad es un departamento dentro del hotel con los mismos muebles en serie de las habitaciones, a las cinco y media con una sensacin de intranquilidad porque de verdad no entend nada de lo que me pasaron; todo es en ingls y nunca he sido buena para ese idioma. Cuando salud a mi mam, me pregunt por mi da y le cont:-No creo que pueda pasar de curso porque no entiendo nada de lo que hablan ni lo que explican, ya que todo lo dicen en ingls. Mejor le daba de inmediato la noticia para que no se enoje tanto cuando le entreguen mis notas. Ella puso cara de pensante, despus agarr la gua de telfonos y se puso a llamar a no s quin. Como no paraba la chchara, opt por sacarme el uniforme del colegio, que es la tpica faldita con polera (no usan chaleco,

con este calor no creo que lo aguanten), me puse mi traje de bao con un pantaln corto y me fui al restorn, el que escomo el cielo, a comer pizzas y tomar pifias coladas como loca. Aqu se oscurece sper temprano, y no alcanc a ir a la playa porque cuando termin de devorar todo lo que pude, ya era de noche, y con toda la comida y las estrellas me dio tanto sueo que mejor me fui al departamento. Ah mi mam me estaba esperando con cara feliz para contarme que me matricul en una academia de ingls cerca del colegio, como a dos cuadras, y tendr que ir todos los das. No es justo, con lo lindo y entretenido que es este lugar, tendr que pasar estudiando!... JUEVES 27 DE OCTUBRE No he podido escribir en estos das, me lo paso corriendo de un lado para otro; para ir al colegio me tengo que levantar a las seis de la maana, porque Ramn a las siete en punto me est esperando para ir a dejarme. Por lo menos, los viajes en la van son sper entretenidos: a Ramn le gusta el merengue y pone un CD de esos bien bailables y alegres. "Para que despierte", dice l. Como me estoy aprendiendo las canciones, ahora ya las puedo cantar y Ramn dice que me va a ensear a bailarlo tambin, porque:-Si no sabes bailar merengue, nunca viviste en Dominicana -y yo tengo muchas ganas de aprender. En el colegio pongo cara de inteligente y a todo digo yes, pero cuando Ana, con la que ahora somos sper amigas, se

da cuenta de que estoy metiendo la pata, meda una palmadita, me traduce al odo lo que me estn hablando y despus contesta en ingls por m. No s que hara si ella no estuviera, seguro que ya me hubieran echado. Ana es bacn, tiene una mam un poco rara, algo as como religiosa, pero no de la religin tpica de esas de ira misa. Se viste de blanco, siempre est rindose, como en la luna, y deja que Ana haga todo lo que se le ocurra. El pap de Ana no est en Dominicana porque es diplomtico en un pas de esos bien perdidos en frica, y todos los meses le manda encomiendas llenas de cosas entretenidas, como unas mscaras de ceremonias zules y no s qu ms. Estos dos das he tenido que ir a la academia de ingls; encuentro que es una prdida de tiempo, porque lo nico que hacen es ponerme delante de un computador con audfonos y parece que ni se acuerdan de que estoy ah y, como a esas alturas ya me da tanto sueo, me cuesta un mundo no quedarme dormida. Llego al departamento cuando est oscuro y no me queda tiempo para nada. Adems, el Nico ahora se duerme re'tarde y, en cuanto me ve, lo nico que hace es sacar mis cuadernos del bolso y rayarlos con lpices decolores. Todo lo que quiero es que crezca para que se le quiten los lloriqueos y eso de agarrar mis cosas o, por lo menos, que no se acuerde de que tiene hermana. VIERNES 28 DE OCTUBRE

Ana me cont un secreto sper grande y me hizo jurar que no se lo contara a nadie. Le dije que no tena a quin contrselo, porque ella es mi nica amiga. Entonces me agarr de un brazo y nos dimos como mil vueltas por el colegio hasta que llegamos a un rincn bien perdido detrs de unas palmeras.-Erna, mira, lo que pasa es que un grupo de amigos y yo estamos metidos en un tremendo lo -me dijo, y se qued callada, sin ganas de contarme, pero le rogu que siguiera porque no le iba a contar a nadie. Se lo jur hasta por el Padre Hurtado, que es el santo que est ms de moda en Chile, pero que ella no tena ni idea de quin era, as que le tuve que contar la pelcula de su vida que vi antes de venirme a Dominicana, porque lo iban a canonizar. Parece que le gust la pelcula, porque despus me tir todo el rollo de una. No encontr que el secreto fuera tan terrible como Ana piensa, y me dieron hartas ganas de escribirlo en mi diario, pero me da miedo que alguien lo encuentre y quede la escoba. As que ahora estoy buscando dnde puedo esconderlo, en un lugar secreto para que nadie lo pueda ver. DOMINGO 30 DE OCTUBRE Por fin encontr un lugar ultra seguro y escondido para mi diario, pero no pienso escribir dnde es, porque si alguien justo me ve escribiendo, lo descubriran y me cost mucho encontrarlo. Ocurre que Ana tiene dos amigos en el colegio, Cecilia y Pancho, que son un poco ms grandes que nosotras.

Estn en el octavo A de Intermedio, y ella los conoci el ao pasado en el taller de etiqueta. Me he dado cuenta que en este colegio ensean las cosas ms raras del mundo, y ese taller es para aprender a comer y comportarse educadamente (no le pienso contar a mi mam de eso, ya que de seguro me inscribe, porque dice que estoy hecha un desastre con mis modales).Ana me cont que un da, despus de salir de esas clases, los tres se fueron a dar una vuelta por Higey. Llegaron a una plaza y estaban conversando vienen entretenidos cuando vieron aparecer por la calle una moto a toda velocidad, con un tipo gordo arriba que llevaba una bolsa colgando, mientras arrancaba de una patrulla de la polica que lo persegua con las sirenas y las luces a todo lo que daban. El tipo se meti con moto y todo a la plaza y daba unas vueltas que casi se caa; los policas tambin se metieron con la patrulla a la plaza y Ana me contaba que les dio tanto susto, que se escondieron detrs de una estatua de Juan Pablo Duarte (el padre de la Patria, como Bernardo OHiggins, de Chile). En eso estaban, cuando vieron que al tipo de la moto se le cay la bolsa y la patrulla casi la atropella, porque ahora iba ms rpido. Salieron del escondite cuando la sirena se escuchaba a lo lejos y, al pasar por el lado de la bolsa, se dieron cuenta de que se mova. Ana me cont que se agacharon para abrirla y que encontraron un animalito flaco y maltratado. De eso hace dos semanas, y el animalito an est a medio morir en la casa de Ana,

que lo tiene escondido en una jaula dentro de su armario, porque su mam no la deja tener mascotas y menos sta, que parece ratn, pues les tiene pnico a los ratones. Ana me vino a visitar el domingo al hotel y me trajo ala Sol, que es el nombre que le puso al animalito que encontraron. La Sol es tan, pero tan linda, parece un ratn trompudo en grande, casi como un conejo, con la cola y las patas bien largas y peladas, aunque en el resto del cuerpo tiene el pelo muy suave. Trato de describirlo para que no se me olvide, pero no puedo, as que hice este dibujo de ella, que no me result muy parecido porque tampoco soy muy buena para el dibujo.

Ana me cont que averigu en internet y encontr una foto igual al animalito en una pgina de la fauna dominicana, que result ser un solenodonte. Dejamos ala Sol en el bao de mi pieza y nos fuimos a la cyber-sala del hotel para investigar ms de esos animales. Entramos a un montn de pginas y en todas deca que est en peligro de extincin, ya que los traficantes los venden como mascotas exticas en Estados Unidos y en Europa, y en algunos lugares hasta se los comen.

Antes que descubriramos esto en internet, Ana y sus amigos haban pensado en ir de nuevo a esa plaza, para ver si encontraban al tipo de la moto para entregarle a la Sol, porque ninguno de ellos lo poda tener en su casa. Dicen que si los pillan recogiendo animales, los castigaran por el resto de la vida. Yo creo que los adultos ni se preocupan de los seres vivos, slo les importa el trabajo, el auto y esas cosas que se pueden comprar con dinero. Ahora estbamos seguras de que el tipo de la moto era uno de esos traficantes o, por lo menos, se quera comer a la pobre Sol, que es tan linda. Yo no poda permitir eso: como quiero ser veterinaria, tengo que proteger a los animales. Sin pensar, le dije a Ana que yo cuidara ala Sol, y me qued con ella. LUNES 31 DE OCTUBRE No s cmo lo voy a hacer: no me queda tiempo para ir al colegio, a la academia de ingls y adems cuidar a la Sol. Ya no me puedo levantar a las seis, no alcanzo a alimentar a mi solenodonte, hacerle un poco de cario para que crezca feliz y arreglarme, todo antes de las siete. Si no encuentro quin me ayude, me voy a volver loca con tanta cosa. MARTES 01 DE NOVIEMBRE Hoy tengo ms sueo que nunca, y todo de pura despistada. Ocurre que ni se me ocurri preguntar si en Dominicana el uno de noviembre era feriado, como en Chile, que se celebran a todos los santos y la gente

va a los cementerios a dejar flores. Cuando llegu sper cansada del colegio y de la academia de ingls, despus de ver a la Sol me fui a dar una vuelta por el hotel. Encontr que todos los empleados estaban sper ocupados decorando el restorn principal para la noche, con calabazas y telas de araa de mentiras, porque iban a dar una cena especial por la Noche de Brujas. Los huspedes se iban a disfrazar, ya que despus de comer, en la terraza que est junto a la piscina habra una fiesta con todo y competencia de quin se vera ms feo. Yo me entusiasm tanto, que le ped permiso a mi pap para quedarme un rato; me dijo que bueno, pero hasta las diez de la noche, as que me fui a mi dormitorio para buscar un disfraz. Como no encontr nada, se me ocurri que en el teatro podra encontrar algo y justo, en un armario, descubr un montn de ropas raras. Estuve a punto de disfrazarme de monstruo, pero no me gusta verme fea, ya es suficiente con los dientes chuecos y mis piernas flacas que trato de esconder como sea. Por eso, saqu la ropa ms bonita que encontr y qued como una actriz sper linda; igual prefiero no verme fea, aunque no gane el concurso. En la fiesta de Halloween tenan montones de cositas ricas para comer y tomar. En la piscina pusieron unas lamparitas de calabaza re'lindas y la msica sonaba sper fuerte porque estaba tocando una orquesta puros merengues de esos que escucho con Ramn cuando me va a dejar al colegio. Los huspedes bailaban como locos y los animadores que estaban sobre el escenario los

hacan moverse para un lado y despus para el otro, Yo estaba tan contenta con la fiesta, y como me saba todas las canciones, las cantaba a grito pelado. Cuando me hallaba en lo mejor, un animador se dio cuenta que estaba cantando:-Vamos, Chile, ven y canta con nosotros. Aqu todos los empleados me dicen Chile. Yo me hice la tonta, medaba vergenza cantar delante de tanta gente, porque, por mucho que me supiera las canciones y me viera como actriz de cine, no tengo bonita voz y nunca me he sacado un siete en clases de msica. Pero el animador sigui insistiendo, y no me qued otra alternativa que recibir el micrfono y ponerme a cantar. Creo que si supiera bailar bien el merengue, hasta podra tener mi propio show en el hotel. Cuando vi a mi mam mirando desde un rin- 28cn con cara de furia, ya era como la una de la maana y yo segua cantando en el escenario. Me hizo una sea con la mano y tuve que devolver el micrfono. Me ret todo el camino hasta el departamento y ms encima medio la mala noticia que en Dominicana el primero de noviembre no es feriado. O sea, apenas dorm cinco horas, ya que tena que ir al colegio. En clases no serv para nada, ni siquiera para contestar yes, porque casi me dorma de pie. MIRCOLES 02 DE NOVIEMBRE Esto es terrible; como ayer tena tanto sueo, despus de escribir en mi diario me qued dormida sobre la cama con el uniforme del colegio puesto y se me

olvid por completo la pobre Sol, que estaba en su jaula dentro de mi cuarto de bao. A eso de las cinco de la maana, despert con unos gritos horribles, como los que escuchaba en el campo en Chile cuando le pegaban a los chanchos. Al comienzo pens que era un sueo, pero no, segua escuchando los chillidos y fui siguiendo el ruido hasta que llegu a mi bao: era mi solenodonte que gritaba desesperado y yo no saba qu hacer para que se callara, porque si segua as seguro despertaban mis paps y ah s que quedaba la escoba. Me acord que con la fiesta, los merengues, mis bailes y el sueo que tena olvid alimentar a la pobre Sol, que ahora estaba bramando de hambre. Fui a buscar unas galletas que tena en mi bolso del colegio, pero a ella no le gustaron y sigui chillando. Le puse unas frazadas sobre la jaula para que no se escucharan tan fuerte los chillidos, y fui con un vaso a buscar bichos al jardn. Estuve como media hora escarbando y, por fin, cuando estaba amaneciendo pude pillar unas cosas como grillos, que agarr, con mucho asco, y se las llev a la Sol para que comiera y dejara de chillar. Antes de irme al colegio, escuch a mis paps hablando de unos ruidos raros que oyeron en la noche; me hice la tonta, ya que si se llegan a enterar de mi solenodonte capaz que lo sacrifiquen, creyendo que es un ratn. En el colegio, Ana me present a sus amigos del otro curso, Pancho y Cecilia, y nos quedamos hablando los cuatro para ver qu podamos hacer con la Sol. Decidimos que lo mejor sera entregarla en el cuartel dela polica, aunque nos

diera mucha pena, porque sta buscara un lugar donde la protejan y puedan ser felices los solenodontes ya que nosotros, con eso de tener que ir al colegio y los paps tan enojones, no podamos. Quedamos en que iramos maana, despus de clases, as que me tendr que fugar de la academia de ingls. JUEVES 03 DE NOVIEMBRE ( A LA HORA DE ALMUERZO) Hoy tuve que venir con la Sol al colegio, y fue un gran drama; primero, no saba cmo esconderla, entonces invent que tena que llevar una caja de cartn forrada a clases de arte para poder esconder en ella la jaula de la Sol, y as pude salir de la casa sin que s e dieran cuenta. El problema fue que en la van la Sol se puso a chillar (yo creo que le dio miedo el movimiento)y la escuch Ramn: -En qu anda, Erna? -me dijo, y apag los merengues que tanto me gustan.-En nada, por qu? -le contest, hacindome la sper tonta, y seguimos viajando sin msica. Como la Sol no se calmaba y segua chillando, Ramn par la van a la orilla del camino, dio vuelta la cabeza y me dijo:-Mija, mejol dgame que es lo que lleva en la caja-poniendo cara seria, mientras la Sol segua gritando. Me qued callada.-Mija, la caja es muy chica pa lleval un chancho, y no me gustara que fuera uno de esos ratones del demonio-sigui insistiendo Ramn.-No es un ratn del demonio, es un

solenodonte le contest y abr la caja para que lo viera, pero l pego un salto del asiento, como queriendo arrancar.-Pero ust no puee andal con esa cosa, mija, no ve quela puee moldel. Qu exagerado.-Si no muerde -dije. Parece que no me crey nada, porque me hizo cerrarla caja y dejarla en el asiento de atrs, y despus tuve que jurarle que no volvera con la pobre Sol al hotel. El dice que los solenodontes muerden y que, ms encima, son venenosos. No s de donde sac eso, parece que nunca ha visto el Animal Planet, donde pasan un montn de programas de animales raros y, si el solenodonte fuese venenoso, seguro que le dedican un programa entero. Nota: Mejor sigo escribiendo despus, o me voy aquedar sin almuerzo. (En la noche, tirada en mi cama) La Sol estuvo todo el da en mi casillero, encerrada en su jaula dentro de la caja de cartn. En cada recreo le llevaba algo de comida: unos gusanos que me trajeron mis amigos y unos pocos grillos que me quedaron del da anterior. Por suerte, a la Sol le gusta dormir de da y no hizo ningn escndalo. Despus de clases, me junt a la salida del colegio con Ana, Pancho y Cecilia. Estaban sper tranquilos porque no tienen que ir a la academia de ingls, en cambio yo estaba muerta de susto pensando que mi mam o Ramn me iban a pillar en plena escapada. Pancho sac un plano de Higey y nos dimos cuenta de que, para ir al cuartel de polica, haba que tomar una

gaga (as le dicen aqu a las micros). Fue muy entretenido viajar en una especie de camin comn y corriente, pero con asientos de plstico en fila en la parte de atrs, ventanas sin vidrios y una carpa como techo. La gaga dio como mil vueltas, pero no me import, en toda mi vida nunca haba andado en una micro tan bacn. Cuando por fin llegamos al cuartel de polica, bajamos con harto cuidado para que la Sol nodespertara chillando. En la entrada del cuartel haba un grupo de policas, todos con su uniforme azul y una escopeta o metralleta (no s lo que era, nunca vi antes una de esas en vivo). Entramos, y un oficial negro, gordo y transpirado que estaba en un escritorio bastante sucio, nos pregunt con cara de pocos amigos:-Qu quieren? -Ver al oficial encargado -le dijo Pancho, con voz de persona importante.-Esperen ah -nos orden el polica, indicndonos unas sillas viejas al costado de un mueble lleno de archivadores. No me gust nada la idea de estar esperando sentada, escondida en un rincn, porque ah s que no nos veamos y quin sabe cundo nos iban a atender. El problema era que yo tena que estar a las seis en punto en la puerta de la academia, para que me recogiera Ramn. Mientras esperbamos, vi entrar a un hombre que me llam la atencin por su bigote ridculo; grande y espeso, pareca un escobilln ensartado en su cara. El hombre bigotn cruz el pasillo principal hasta donde se encontraba un oficial entregando informacin al pblico, pas por delante de las personas sin esperar

su turno, le dijo un par de cosas al funcionario y ste separ enseguida de su lugar y entr a una oficina de la que inmediatamente sali un polica blanco, alto y corpulento. Hasta ese momento, l y yo ramos las nicas personas blancas en el lugar. El hombre del bigotn lo salud entusiasmado, pero el polica le dio una mirada severa, lo tom por un brazo y lo empuj disimuladamente a un rincn, delante del mueble lleno de archivadores.-Qu hace ust aqu? -le pregunt el polica, enojado. -Le consegu un ratn, helmano, pero no se lo pueo entregal aqu, lo tengo medio dolmo all tr le respondi el hombre del bigote de escobilln.-Ust est loco, Buch, cmo se le ocurre venil aqu?-le dijo el polica blanco.-Helmano, ust sabe que esto ratones estn muy pedio. Primelo se lo traigo a ust, pero si no lo quiere, pue me lo llevo -le contest el bigotn.Est bien, me queo con l, pero escuche, Buch, novenga al cuartel -le orden el polica.-Lo nico, helmano, es que la cosa est muy difcil, yeste ratn le cuesta doscientos veldes -sigui hablando el bigotudo, con los ojos muy abiertos, mirando al polica blanco, quien asinti con un movimiento de cabeza.Entonces, a las ocho en los naranjos -le dijo el bigotn al polica, mientras le soltaba un manotazo amistoso en la espalda . El hombre bigotn sali del cuartel mientras el polica blanco caminaba de regreso a la oficina de la que haba salido, regaando entredientes algo que no pude escuchar. Yo me senta casi desesperada porque no nos atendan nunca. Estaba

claro que no tenamos para cundo porque los dos hombres (el polica y el bigotudo) estuvieron hablando junto a nosotros, pero no nos vieron. Me par y fui con todo y la Sol donde el polica gordo, que recin se acord de nosotros cuando me vio parada frente a l. Se levant de su escritorio, entr a otra oficina y, cuando volvi, nos hizo pasar. Nos atendi el mismo polica blanco que ya haba visto antes hablando con el hombre de bigote ridculo.-Encontramos botado a este solenodonte en la plaza El Naranjo -le dijo Pancho al polica, despus de saludarlo y darle nuestros nombres, y me hizo una sea para que sacara la jaula.-Nosotros no lo podemos tener, por lo que decidimos entregarlo aqu para que lo lleven a un refugio dijo Pancho, con la misma voz de hombre importante de antes. El polica blanco no dijo nada, pero me fij que le brillaban los ojos mientras estiraba las manos parar recibir la jaula.-Se lo podemos dejar, verdad? -continu diciendo Pancho, y ah s que le sali la voz al polica: Pol supuesto, aqu lo vamo a cuidal! -y puso cara de felicidad, como si se hubiese ganado la lotera .Estos ratones son muy escasos y peligrosos -y cuando dijo ratones, me di cuenta que haba sido sobre solenodontes su conversacin con el hombre de bigote como escobilln. Me empec a acordar de todo lo que hablaron, bien perdida en mi mente, mientras sent que Pancho tironeaba la jaula para entregrsela al polica. A esas alturas ya me haba arrepentido de

dejar a la pobre Sol en el cuartel porque, ms encima se me pasaban como pelculas las imgenes de loros dentro de tubos de plstico, monos todos fajados y amarrados al cuerpo de un traficante capturado en la aduana de un aeropuerto y hasta la foto tan horrible que vi en una campaa del Greenpeace, en donde mostraban un montn de pajaritos muertos dentro de una maleta.-Yo quiero mucho a la Sol, igual que mis amigos-dije de repente, pero pareca que el polica no escuchaba; estaba concentrado mirando a la Sol.-Nos gustara mucho despedirnos de ella -agregu, pensando en que tena que hacer algo para sacar a la Sol del cuartel de polica.-Pelo calo, nia, despdase no ms -me respondi el oficial blanco.-Es que tiene que ser en privado -le dije, tratando de que saliera de la oficina. Pero el polica no sali, yo creo que no quera perder de vista a la Sol, sino que nos hizo pasar a un cuarto de bao que haba en el interior.Este tipo no es bueno -les dije a mis amigos, despus de cerrar con seguro la puerta del bao. Cuando estbamos esperando afuera, lo escuch hablando con otro tipo sobre un ratn y doscientos verdes que tena que pagar por l -les expliqu, para que me creyeran.-Doscientos verdes son doscientos dlares. Por fin sac la voz Cecilia, que casi nunca habla.Seguro que es un traficante de animales, por eso se puso tan feliz cuando le mostramos a la Sol -les dije. Sin esperar respuesta, me encaram en el lavamanos y asom la cabeza por una ventana sin vidrio; slo tena una malla plstica para que no entraran los

bichos.-Tenemos que arrancar por aqu -les dije, con un poco de susto por esto de ser fugitiva, primero de la academia de ingls y ahora de la polica. Ana me pas un cuchillo cartonero que andaba trayendo en su bolso y yo rasgu de un golpe el mosquitero. Cecilia fue la primera en salir, luego Ana con la Sol y, justo cuando me tocaba a m, golpearon ala puerta.-Nios, les falta mucho pa telminal de des- pedilse?-son la voz del polica y Pancho se puso todo nervioso.-N n oo of of oficial -dijo, tartamudeando.-Abran la puerta, nios! El polica blanco trataba de abrirla a golpes.Espere un poco, seor, es que nos queramos mucho con el solenodontito y tenemos mucha pena -le dije, haciendo como que lloraba, y me trep lo ms rpido que pude por el lavamanos. Pancho estaba con medio cuerpo afuera de la ventana cuando escuchamos un golpe terrible y vimos al polica adentro del bao. Este agarr a Pancho de una pierna y lo empez a tironear hacia l.-Adnde creen que van los niitos ricos? Entrguenme ese ratn del demonio! -nos grit con tanta rabia, mientras segua tironeando a Pancho, que ya casi se caa hacia dentro del bao. Nosotras no nos podamos escapar solas y dejar ah al pobre Pancho.- Patalo, Pancho, patalo! -le grit. Pancho se puso a dar patadas como loco con la pierna que le quedaba libre, pero con tan mala puntera que no le achuntaba una y, ms encima, el polica le atrap la otra pierna y lo tiraba con ms fuerza hacia dentro del cuarto. Cuando ya no le veamos ni la cabeza al pobre Pancho, casi sin pensarlo, volv a entrar trepando por

la ventana. El polica tena aplastado a Pancho contra el suelo, que se mova desesperado tratando de liberarse. Me dio tanto susto de que pudiera hacerle quizs qu cosa a mi amigo que, as de una, me tir sobre la espalda del hombre, mientras me afirmaba con un brazo de su cuello y con el otro le tiraba el pelo. En un movimiento que hizo para tratar de librarse de m, aprovech que una oreja me qued cerca y le mand un mordisco. El polica dio un tremendo grito de dolor, solt a Pancho, que qued tirado en el suelo, y me agarr por un brazo, con tanta furia y fuerza, que hasta cre que me lo haba arrancado. Pancho sacudi la cabeza y se par medio atontado.-Arranca, Pancho! -le grit, pero l no quera. -Arranca, te digo! -volv a gritarle y l, como pudo, se subi al lavamanos y sali por la ventana. Yo segua tirando patadas y manotazos para cualquier lado, pero no consegua librarme del polica. Por suerte, el hombre me tom de frente, por los brazos, y en medio de tanto escndalo me acord de una pelcula que vi, en donde una mujer arrancaba de un asaltante dndole una patada entre las piernas y, sucate, le mand el medio rodillazo justo ah. El polica puso los ojos blancos y me solt, porque no poda encogerse del dolor y mantenerme agarrada. Entonces me sub al lavamanos como una bala, sal por la ventana, y arrancamos los cuatro con la Sol.

VIERNES 04 DE NOVIEMBRE ( A LA HORA DE ALMUERZO) Ayer la Cecilia se tuvo que llevar a la Sol porque, como Ramn me hizo re'jurar que no la llevara devuelta al hotel, no nos qued otra que turnarnos para cuidarla, por lo menos hasta que Ramn se olvide de la Sol. Hoy, en el primer recreo, Ana y yo fuimos a buscar a Pancho y a Cecilia, que son bien amigos y andan siempre juntos. Los encontramos en los jardines al lado de la piscina, y el pobre Pancho casi no se poda mover de lo adolorido que estaba. Nos dijo que a su mam le cont que se haba cado, porque poda disimular el dolor pero no los machucones. Me qued mirando cmo hablaba, mientras se le hacan unos hoyitos en las mejillas, que se vean tan divertidos en su piel mulata; tambin me fij en su pelo crespito, como motas. Pancho segua hablando y yo lo segua mirando fijo, me rea de todo lo que deca y lo encontr tan bonito y simptico, que hasta he pensado que ayer lo salv del polica porque estaba enamorada a tercera vista de l y no lo saba. (En clase de Historia) Si me pillan escribiendo en mi diario, seguro me castigan, pero no creo que la miss se d cuenta que no estoy poniendo atencin en clase ya que todos estn tomando apuntes y ni siquiera se nota que yo estoy escribiendo otra cosa. Adems, no puedo poner atencin en algo que no entiendo, y de lo que me di cuenta a la hora de almuerzo es mucho ms

importante. Resulta que me qued sper preocupada pensando en eso de que tal vez estoy enamorada de Pancho y, mientras almorzbamos, le pregunt a Ana si Cecilia y Pancho eran novios. Me dijo que no, pero que crea que se gustaban. Yo tambin creo que se gustan porque andan para todos lados juntos y se miran con cara de tontos, como los enamorados, y me dio harta pena por m, Tengo pocas posibilidades de gustarle a Pancho, porque la Cecilia es bien simptica y bonita. l es ms alto que yo, de piel mulata, la nariz respingada, los ojos verdes y el pelo de rulos como resortes que le caen desordenados en la espalda; es verdad que habla poco, pero siempre se est riendo. Si yo fuera Pancho, seguro me gustara ms la Cecilia que una nia como yo, que me veo sper rara con esta piel tan blanca que hasta se me traslucen las venas, el pelo liso de color amarillo desabrido, los dientes chuecos. Por lo menos esto tiene remedio, porque en cuanto termine de cambiar las muelas me pondrn frenillos, pero lo que no tiene remedio son las pecas ni las piernas flacas, y lo nico que me gusta de m son mis ojos, que las personas siempre dicen que parecen almendras azules. Mi mam me dice que soy linda cada vez que puede, pero yo no le creo mucho porque todava no conozco una mam que encuentre feos a sus hijos. ( DE NOCHE) Estoy muerta de susto. Cuando sal de clases e iba caminando hacia la academia de ingls, vi una

patrulla policial que se estaba estacionado frente al colegio. Me devolv, escondindome entre los alumnos que salan amontonados, y casi me da un ataque cuando se abri la puerta de la patrulla y baj el polica blanco al que le pegu ayer. Sent que me faltaba el aire y me tiritaban las piernas, y esper un rato para tratar de calmarme. Como era polica, tal vez tena que investigar algn robo en el colegio, porque cmo podra andar tras nosotros si lo nico que saba era que nos fugamos con un solenodonte? Pero, justo cuando estaba empezando a calmarme, record que al ir al cuartel andbamos con el uniforme del colegio, y que mencionamos nuestros nombres y apellidos cuando lo saludamos. Entr nuevamente al colegio y me fui derechito hasta la recepcin, donde trabaja esa seorita que contesta todo el da el telfono en ingls, miss Amanda se llama, y, hacindome la tonta, le pregunt:-Miss, pas algo en el colegio que anda un polica? Entretanto yo miraba para todos lados, por si apareca de nuevo y tena que esconderme.-No, tiene una entrevista con Coordinacin de Intermedio -me dijo miss Amanda, lo que me puso ms nerviosa todava. No hubo forma que me dieran ganas de ir a la academia, por lo que decid esperar un rato y llam a Ana por el telfono pblico que est a la entrada del colegio, para contarle que el polica blanco estaba hablando con la coordinadora de Intermedio. Veinte minutos despus de terminar de hablar por telfono llegaron mis amigos, y los cuatro nos agachamos y escondimos

detrs de unos arbustos que estn a la salida de la recepcin. De pronto, se acercaron unas enormes botas negras, y cuando levantamos la vista se nos apareci el polica blanco como un gorila vestido con el uniforme azul, con las marcas de mis dientes en su oreja. Pancho se asust tanto de verlo de nuevo, que quiso salir arrancando; Cecilia se agach ms todava, como tratando de meterse dentro de la tierra, mientras Ana, que tiene un celular de esos con cmara fotogrfica, le sac una foto lo ms rpido que pudo, tratando de no hacer ningn ruido. Son el celular del polica, y el hombre se par justo delante del arbusto donde estbamos escondidos.-Cmo anda, Buch?... ah... ah... mal, helmano ,unos carajitos lo tienen. Llegalon ayel al cualtel, me loiban a entregal, pero no s qu les pas...aha... se arrancaron...aha..helmano, eran cuatro... como de onceaos...helmano. La cara- jita extranjera me agolpe la entlepielna... ya... le vamo a dal duro... aha... s de ondeson estos ca- rajos... me las van a pagal toa. Entre ms escuchbamos lo que deca, ms miedo nos daba; el polica blanco nos haba encontrado y saba que estbamos en ese colegio. La patrulla policial parti con el gorila blanco (as le pusimos al polica porque no sabamos su nombre) y nosotros seguamos escondidos detrs de los arbustos, y yo hasta tena miedo de ir a esperar a Ramn afuera de la academia de ingls. Por suerte, maana es sbado y no tenemos que ir al colegio.

DOMINGO 06 DE NOVIEMBRE Ayer les pregunt a mis paps si poda invitar a unos amigos del colegio a quedarse la noche del sbado en el hotel, algo as como una fiesta de pijamas, y como ellos estn tan interesados en que me acostumbre a Dominicana, encontraron que era una sper buena idea para que hiciera nuevos amigos y extraara menos a Chile. Mi mam llam a los paps de Ana, de Pancho y de Cecilia, y stos vinieron a dejar a mis amigos en la tarde. Cecilia trajo a la Sol sper escondida, as que le hicimos un ambiente bien natural en mi bao con tierra, ramas y unas plantas en maceteros que encontramos repartidas en los pasillos del hotel. Esa noche dormimos muy poco porque tenamos que pensar qu podamos hacer para que nos cambiaran a los cuatro de colegio, ojal de ciudad, para liberarnos del gorila blanco que de seguro nos iba a seguir buscando hasta encontrarnos. Por ms que pensbamos no se nos ocurra nada. En lo que s estbamos de acuerdo era en no contarle nada a nuestros paps, pues lo ms probable era que nos castigaran para siempre por meternos en los o que no nos creyeran. Eran las cuatro de la maana, y como no tenamos ningn plan, decidimos bajar a buscar bichos para la Sol, que est sper buena para comer y le quedan apenas dos grillos y un gusano. Nos fuimos por detrs del restorn principal, ya que en ese lugar no anda nadie, y as no nos veran escarbando la tierra. Cuando estbamos en lo mejor metiendo todos los insectos que encontrbamos

dentro de un frasco con hoyitos en la tapa, vi una sombra grande que se mova tan lento que apenas se notaba, casi sin hacer ruido.-Qu es eso que se mueve? -les pregunt a mis amigos, bien despacito y muerta de susto de slo imaginarme que el gorila blanco ahora estuviera metido en el hotel.-Vmonos de aqu -dijo Cecilia. Pero Pancho, que se cree el jefe del grupo 49slo por ser hombre, dijo que mejor nos quedramos a investigar. Nosotras no tenamos muchas ganas, pero era mejor saber si el gorila blanco ya nos haba encontrado. Como estaba oscuro, nos podamos mover sin que nos vieran, as que caminamos con harto cuidado para poder ver ms de cerca la mancha oscura como sombra. De pronto, cuando pasamos delante de una palmera, se encendi una de esas luces que se activan con el movimiento, y alumbr la figura oscura y grande que estbamos siguiendo. Los cuatro quedamos inmviles, con la mirada fija puesta sobre la van que todos los das me va a dejar y a buscar al colegio: avanzaba con el motor apagado, con las letras curvas que dicen Hotel &Casino Grand Palace Bavaro Beach tapadas con otro cartel que deca Viajes Especiales, y la empujaba Ramn con mucho cuidado, para no hacer ruido. Al verse sorprendido, Ramn empez a rogarme que no le contara nada a mi pap. M'hija, ust sabe que no soy homble malo; la cosa est difcil, no alcanzo a mantenel a la mujel y el hijo con la paga del hotel... M'hija, el chiripero tiene que hacel algo ma pa tenel un dinerito extra me deca de

corrido, casi sin respirar, con su ritmo de merengue dominicano. Y agreg que no nos dejara irnos hasta quele jurramos que no contaramos nada de lo que habamos visto. Ya estaba empezando a amanecer y, a esas alturas, estbamos muertos de sueo. Pero Ana, que tiene ideas re'buenas, me dijo al odo:Necesitamos un adulto, as que dile a Ramn que nos vamos a quedar callados, pero que l nos tiene que ayudar. Se lo dije y, como no le qued otra alternativa, acept. Por lo menos, los cuatro tuvimos un da tranquilo. Nos levantamos bien tarde, le dejamos hartos bichos a la Sol y despus nos fuimos a la playa a hacer body boardy a bucear entre los turistas. Cada vez que tenamos hambre, nos bamos al restorn de los cielos a comer. Lo pasamos tan bien que slo me acord del problemita que tenamos cuando mi mam me mand a dormir temprano. Al otro da tena colegio y me entr la desesperacin. MARTES 08 DE NOVIEMBRE Ayer no tuve tiempo de escribir debido a la cantidad de cosas que tena metidas en la cabeza. Camino al colegio, le ped a Ramn que no se fuera de inmediato cuando llegramos a Higey, ya que con mis amigos habamos quedado en juntarnos temprano a la entrada del colegio y yo tena miedo de bajarme de la van, porque me tincaba que el gorila blanco estaba cerca. Tal como lo tem, cuando estbamos llegando a los estacionamientos lo primero que vi fue la patrulla.

Por suerte se hallaba sola y a medida que iban apareciendo mis amigos, yo les haca una sea por la ventana para que se subieran a la van. No entramos a clases y Ramn, que ahora era nuestro cmplice, nos llev a su casa en Higey, el lugar ms seguro que se nos pudo ocurrir. La casa de Ramn estaba casi a la salida de la ciudad, yendo hacia La Romana, que es otro pueblo lleno de hoteles y resorts. Pasamos por lugares que nunca haba visto, pues en la van siempre hacamos la misma ruta de ida y vuelta, sin desviarnos. Mis amigos hablaban no s de qu cosa, no les puse atencin, mientras miraba sorprendida todo lo que vea en la calle: la gente que caminaba sucia y desarreglada, los nios chicos, como de la edad de mi hermano Nico, medios piluchos jugando entre la maleza tropical; en unos qui oscos, como los de diarios, vendan una carne que casi no se vea con tantas moscas tratando de alimentarse. En las esquinas, mujeres cortando el pelo a sus clientes en plena calle y hombres vendiendo trozos de caa de azcar, como en Santiago venden sper ocho en las micros. Yo miraba y miraba boquiabierta porque, hasta ese momento, lo nico que conoca de Repblica Dominicana era el hotel de cinco estrellas que mi pap administraba; all todo era lindo y limpio, hasta pareca que en Dominicana no haba muchos negros ya que todos los turistas eran rubios o por lo menos blancos, siendo los empleados del hotel las nicas personas de color que podan verse. En el colegio estilo gringo en donde estoy, se habla todo en

ingls, como ya dije, y aunque he visto a otros dos alumnos blancos adems de m, los dems son de color, pero como tratando de hacerse de los de Estados Unidos. Lo que vea me dio tanta pena que hasta me puse a llorar. Mis amigos pensaron que me estaba dando un ataque de susto por habernos escapado del colegio. Yo no les dije nada, prefer guardarme las lgrimas que me produca el no entender cmo la gente, en un pas tan lindo, poda vivir as, en unas casitas que casi se caan. Ramn se detuvo frente a su casa, que era tan pobre como las que vi en el camino, y hasta encontr que estaba bien eso de sacar a escondidas la van para ganar un poco ms de plata y cambiarse a otra casa que, por lo menos, tuviera vidrios en las ventanas. Ramn baj y luego apareci con su familia: Mariano, un nio como de nuestra edad, y Clara, su mujer, con quien nos dej sper recomendados para que no nos metiramos en problemas. Sac de un bolso un cartel todo arrugado, lo peg en la puerta de la van, tapando el nombre del hotel, y parti de regreso a su trabajo anunciando: "A Punta Cana". Nos quedamos todo el da en la casa de Ramn. La seora Clara nos prepar unas comidas bien ricas, tpicas de estos lugares pero que yo no conoca, porque en el hotel yo como lo que quiero, y al restorn de los cielos es al nico que he ido y ah slo tienen papas fritas, pizzas, pollo, nachos y otras cosas al estilo de la comida chatarra. En la casa de Ramn no me dieron nada de eso: com yuca, que es parecida a la papa, unos porotos negros guisados en forma

exquisita, y bebimos agua de coco directamente del coco, bien helada, y yo lo encontr de lo ms bacn. A mis amigos no les llam la atencin porque son dominicanos y siempre han comido estas cosas; es como si yo encontrara raro comer cazuela. La seora Clara result ser sper simptica. Todo el da nos estaba ofreciendo cosas y hasta nos dej quedarnos en su dormitorio, encerrados para poder planear el modo de no ir al colegio, por lo menos hasta que investigramos quin era el gorila blanco, si traficaba con animales, cmo los consegua, y quizs cuntas cosas ms que an no tenamos idea. El ir a clase era muy peligroso ya que el polica estaba tras nosotros y, ms encima, no nos dejaba tiempo para la investigacin. Como si fuera un da de los ms normales, Ramn nos pas a buscar a las cuatro de la tarde, dej a mis amigos en sus casas y continuamos al hotel. El viaje lo hicimos sin msica, porque Ramn se dedic a interrogarme todo el camino:-Mija, pol qu no quielen ir a clase? -me pregunt. Y como yo no saba si le poda contar o no, mejor me qued callada.En qu andan metidos? -continu Ramn, y yo segu sin contestarle.-Pero mija, cmo quielen que los ayude si no s de qu se trata? Ahora s que le encontr razn: si l no saba en qulo estbamos metidos, no podra ayudarnos. Le cont todo, desde cuando mis amigos encontraron a la Sol, la no asistencia a la academia de ingls ya por tercer da, la pelea con el gorila blanco y que ahora ste nos andaba buscando. Ramn qued con la boca abierta y

mova la cabeza de un lado para otro, sin poder creer lo que estaba oyendo.Mija, ust le debe decil todo a su papi, que esto esmu y feo. Esos hombles son peligrosos -me dijo, despus de pensar un rato. Pero yo le dije que no, y que si l deca algo, yo le tendra que contar a mi pap lo que hace l con la van. Se qued callado y ni siquiera se despidi de m cuando llegamos. MIRCOLES 09 DE NOVIEMBRE Ya tenemos todo el tiempo del mundo para nuestra investigacin. Por suerte Ana no tiene problemas para faltar a clases porque su mam se fue por un mes a la India a unos encuentros de conocimiento ancestral. No tengo idea de qu se trata; Ana tampoco sabe ni le interesa, ya que dice que su mam siempre est yendo acosas raras y, cuando vuelve lo hace vistindose completa de otro color y haciendo sahumerios para sanacin personal. Cree que ya est un poco rayada con el tema. Me deca que le daba pena quedar sola con los empleados del servicio domstico, aunque ahora le cay estupendo porque puede faltar todo lo que quiera al colegio sin que nadie sepa. Cecilia no se complic nada la vida; cont que lo nico que le dijo a su pap fue que no quera ir al colegio esta semana ya que estaba muy cansada, y cuando estaba esperando que la retaran por el resto de la vida por irresponsable, slo le dijeron: "Perfecto, pero t eres responsable de tus notas; si bajas tu

rendimiento tendrs que pasar todas las vacaciones de Navidad estudiando, sin regalos y sin salir de la casa". Yo creo que el pap esperaba que Cecilia prefiriera ir al colegio, pero ella acept la oferta. Pancho y yo no tenamos ninguna posibilidad con los paps que nos tocaron, por lo que ideamos un plan bien pensado. Hoy llegamos al colegio con harto temor, y por suerte no estaba la patrulla de polica en el estacionamiento, as que nos quedamos un poco ms tranquilos. Ms tarde, durante el primer recreo, echamos a andar nuestro plan: mientras todos los alumnos jugaban o daban vueltas por los jardines del campus, yo andaba sola tratando de encontrar algn inspector o profesor de turno, cuando justo vi a miss Clemencia, la profesora de arte, que es tan pesada y preocupada del orden. Le hice una sea a Pancho para que no se alejara mucho de m, pero sin que nadie lo notara, y empez la funcin. Yo me qued parada hacindome la nia buena, a la vez que Pancho corra hacia m pasndome a llevar con un empujn, mientras yo le gritaba: -Ten cuidado, aprende a correr! Miss Clemencia me escuch y se qued mirndonos desde lejos.-T, po', ten cuidao, mejor te vas a caminar a tu pas y nos dejas a nosotros tranquilos! -dijo Pancho bien fuerte. Siguiendo con el show, me mand otro empujn, y yole lanc una patada, pero no muy fuerte, ya que el pobre Pancho todava estaba adolorido por los machucones que le dej el polica. Pero parece que igual le doli porque peg un grito sper fuerte y me mand una

cachetada. Me dio una rabia tan grande que no me di ni cuenta cuando le agarr los pantalones, con calzoncillos y todo, y se los baj hasta los tobillos. Yo de lo nico que me acuerdo es de las piernas flacuchas y la cara roja de Pancho, que se subi la ropa lo ms rpido que pudo, mientras todos los compaeros de colegio que se juntaron a ver la pelea lo apuntaban con el dedo y entre carcajadas, de esas bien exageradas que no sabes si son de verdad o es que te estn haciendo burla, le gritaban: Es niita, es niita! Con todo el escndalo que se arm, lleg miss Clemencia, que de clemente no tiene nada, acompaada de una inspectora, y nos llevaron derechito a la Direccin. Llamaron a nuestros paps para que vinieran inmediatamente al colegio y, mientras llegaban, nos dieron un discurso en ingls como de mil horas, que yo haca como que entenda pero no tena idea de lo que hablaban. Cuando ya haban terminado, Pancho les dijo en ingls que yo no entenda nada de ese idioma y nos repitieron la misma cancioncita sobre compaerismo y buenas costumbres, pero ahora en espaol. Como Pancho ya estaba en el taller de etiqueta, le van a tomar una prueba para ver si ha aprendido algo, mientras que a m me inscribieron en el mismo taller para que "aprendiera a comportarme como una seorita". Pero todo eso una vez que regresramos de la suspensin de dos semanas que nos dieron como castigo. De camino al hotel en la van, sentada entre mi pap y mi mam, me toc contar con todo detalle la pelea que

parti como un show pero que termin en serio, aunque sin confesarles que al comienzo lo habamos planeado todo. Cuando termin de hablar, pens que mis paps me iban a castigar encerrndome en mi dormitorio para siempre, pero ocurre que cuando espero que se enojen, se mueren de la risa. As es que no me dijeron nada, slo que a la academia de ingls tena que seguir yendo y que, adems, me deba conseguir los cuadernos y estudiar igual, porque no estaba de vacaciones. Aunque ahora tenemos todo el da para investigar, y esto me debera tener contenta, no puedo estarlo. No s con qu cara voy a mirar a Pancho maana; tal vez l ya no quiera ser mi amigo por haberle bajado los pantalones delante de todo el colegio, y estoy casi segura de que ya perd todas las posibilidades degustarle. Eso me pone triste porque Pancho me gusta cada da un poquito ms y, por actuar como nia chica, probablemente hasta le caiga mal. Tengo que pensar en algo para disculparme con l. Puede ser una carta o un regalo; mejor las dos cosas, pero lo pensar maana, ahora tengo mucho sueo. JUEVES 10 DE NOVIEMBRE Por suerte hoy me levant ms tarde y, como no tena nada que hacer en el hotel, le ped permiso a mi mam para acompaar a Ramn a Higey. Pensaba juntarme con mis amigos en la casa de Ana, como habamos quedado ayer. Lo primero que hicimos, para comenzar nuestra investigacin, fue organizamos. A

Ramn, que ahora es nuestro cmplice, lo mandamos al cuartel de polica para que averiguara todo lo que pudiera del gorila blanco. Pero no le gust mucho la idea de ir, porque tena un montn de diligencias que hacer en la ciudad.-M'hija, tengo que il al correo a dejal las caltas, a la imprenta a recojel unos folletos, al banco y otras cosas ms que ni me acueldo -me dijo Ramn con cara de protesta. Pero los cuatro le rogamos que fuera porque nonos podamos ni aparecer por el cuartel. El gorila blanco nos conoca, mientras que a l nunca lo haba visto, as que cambiamos trabajos: nosotros dejbamos las cartas en el correo y l investigaba en el cuartel de polica. Ramn nos dej a dos cuadras del correo, desde donde continuamos caminando muy tranquilos, echamos las cartas en el buzn y, como no podamos hacer mucho ms hasta que nuestro cmplice nos diera por lo menos el verdadero nombre del gorila blanco, nos fuimos hasta un puesto donde vendan fro-fro, que es un jugo de frutas con harto hielo, y nos quedamos sentados descansando en unas bancas bajo un toldo mientras saborebamos los jugos. Yo miraba re'entretenida a la gente de Higey, que caminaba sper alegre, como bailando merengue; tambin miraba los perros vagos y las motos-taxi, que las encuentro tan divertidas. De pronto, Cecilia nos dice bajito:-Miren qu bigote tan horrible tiene ese hombre-. Se rea, disimulando. Mientras Pancho y Ana se tragaban la risa, giramos la cabeza para mirarlo, y yo sent que me faltaba el aire;

le di un codazo a Cecilia, que se sentaba junto a m.Ese es Buch, el tipo con bigote de escobilln que estaba hablando con el polica. Mis amigos no se rieron ms, y hasta la sed se les quit, porque para seguirlo dejaron los vasos a medio tomar en el suelo. El bigotn Buch caminaba lento, como si le costara mucho, y nosotros pudimos seguirlo de cerca, ya que nonos haba visto en el cuartel de polica. Eso s, tenamos cuidado de no llamar su atencin y hablbamos de pelculas de cine o de cantantes, para no decir nada que nos delatara. El hombre caminaba apenas, limpindosela transpiracin con un pauelo a cada rato, hasta que lleg a una calle diminuta plagada de tiendas y se detuvo frente a una que tena un letrero que indicaba: El Chiringuito de doa Lupe. Mir desconfiado para todos lados y entr; nosotros seguimos de largo y doblamos en la esquina que estaba una tienda ms all, esperamos unos segundos y asomamos las cabezas por el borde dela muralla. Casi inmediatamente vimos salir al bigotn Buch del local con una bolsa negra, no muy grande, colgando de su mano. Peg un silbido y, de la nada, apareci una moto destartalada conducida por un hombre tan negro, casi como un carbn para asados, vestido con una camisa roja con hartas flores verdes que pareca bandera flameando, porque la llevaba abierta. El hombre de bigote de escobilln se encaram en la moto detrs del moreno, puso la bolsa entre sus piernas, le dijo un par de cosas al conductor al odo y partieron. Estbamos empezando a dar patadas de

rabia en el suelo, ya que por mucho que seguimos al bigotn Buch no habamos podido averiguar nada y ms encima se estaba escapando, cuando escuchamos una bocina. Miramos, y era nuestro cmplice Ramn en la van, quien se detuvo con cara de interrogacin. No le hablamos nada, sino que nos subimos de sopetn, mientras yo le deca lo que siempre haba soado decir: -Rpido, sigue a esa moto! Pero Ramn, mirndome serio, me pregunt: -M'hija, cul de toa las motos sigo? En la calle circulaban por lo menos veinte 64motos, y la del tipo de camisa roja con flores verdes no se vea en ningn lugar. No importa, sigue derecho, pero bien rpido! le grit, decepcionada. Ramn manejaba lo ms rpido que poda, esquivando los hoyos de la calle, los vendedores de caa de azcar y las moto-taxi que se cruzaban a cada rato cargadas de gente, bolsas y hasta gallinas. Anduvimos unas cuatro cuadras y, cuando ya habamos perdido las esperanzas de encontrar al bigotn, vimos flamear apoca distancia la camisa roja con flores verdes del motorista. -Esa es la moto que tienes que seguir, Ramn! Le grit toda emocionada, indicando con el dedo para cualquier lado.-Cul de toas? -me pregunt nuevamente.-La del tipo gordo que va detrs del chofer floripondio -le contest. Y nuestro cmplice, que result ser re'buen perseguidor, no lo perdi la

vista, mantenindose a una distancia prudente, como para que no nos notaran. La moto-taxi recorri media ciudad, desde el centro hasta la salida norte de Higey, tomando los callejones estrechos y polvorientos perdidos en medio de casas viejas y maltratadas. De pronto, la moto se detuvo; su pasajero se baj y le entreg unos billetes al motorista floripondio. Ramn redujo la velocidad y nosotros miramos con toda la atencin del mundo la casa en la que entr el bigotn Buch. Pasamos lentamente de largo, teniendo la sper idea de anotar la direccin, para que no se nos fuera a olvidar.-El polica se llama Alfonso Higueras -nos dijo Ramn en la casa de Ana, que ahora se haba convertido en nuestro cuartel . Y es el comisario del cuartel de polica centro sur de Higey... Eso fue too lo que me dijeron -sigui informndonos. Nos quedamos pensando qu hacer; sabamos el nombre del gorila blanco, donde viva o, por lo menos, donde se esconda el bigotn Buch. Pero eso no nos ayudaba en nada a salir del lo y, como ya eran las seis y de nuevo me haba fugado de la academia de ingls, prefer pedirle a Ramn que partiramos al hotel en diez minutos ms, porque antes tena que hablar con Pancho, a quien le hice una sea indicndole la terraza.-Pancho, te quera pedir disculpas por lo del pantaln-le dije con cara de arrepentida.-Mmm -fue todo lo que contest.-De verdad no me di cuenta de lo que haca, perdname, te juro que nunca ms te hago pasar una vergenza.Est bien -me respondi con una sonrisa.-Amigos? -le

pregunt, estirando la mano.-Amigos -me contest y nos dimos un apretn de manos en seal de amistad. Despus me desped de mis amigos y part con Ramn rumbo al hotel. Apenas alcanzamos a recorrer media cuadra en la van, cuando me acord de la bolsa que llevaba el bigotn Buch. Estaba segura de que algo raro contena y me entr la desesperacin por saber qu era.-Ramoncito, vamos a la casa del bigotn -le ped, con cara de nia buena y rogona.-Est loca, m'hija! Cmo se le ocurre il a esta hora pa'll?... No ve que luego se hace de noche y no se veun alma? -me contest, sin ningn inters por ir.-Por lo mismo, si es de noche nadie nos ve, y podemos investigar mejor. Pero Ramn es tan porfiado, y parece que a veces ni siquiera le gusta ser espa o cmplice, porque se asusta hasta de la noche.-Y qu le digo a su papi? Me hizo una de esas preguntas tramposas que siempre logran que me arrepienta de lo que quiero hacer.Nada, no le decimos nada, porque es una mirada rpida; no pienso pasar toda la tarde en eso. Pero l, dale con la tontera del peligro, que la hora, que la academia de ingls, y agregaba otras muchas cosas para que me arrepintiera.-Ramn, acurdate que me debes una. Yo no quera decirle eso, pero result tan porfiado que no me qued otra. Dejamos la van metida en medio de una plantacin chiquita de caas de azcar bien altas. Como ya estaba oscureciendo, aqulla casi no se vea. Ramn y yo caminamos de lo ms normales, como si furamos del lugar, pero no

sirvi de mucho porque dos seoras asomaron sus cabezas por las ventanas de sus casas. Ramn dice que como soy rubia, me hago notar altiro en un sector de negros, y parece que es verdad. Llegamos a la casa en la que entr el bigotn Buch; estaban todas las luces apagadas y no se vea ni un alma. Trat de abrir la puerta, pero estaba trancada, y por las ventanas tampoco se poda entrar, pues tenan unos barrotes gruesos como de crcel. Nos dimos entonces una vuelta por el patio que estaba lleno de cajones, con los que nos tropezbamos a cada paso, sin poderles hacer el quite ya que no los veamos. De repente choqu con un cajn ms grande que me hizo una herida en la pierna. Me doli tanto que tuve que agacharme para sobrmela. Estbamos en eso cuando escuchamos que se acercaba una moto. Nos quedamos quietos sin hacer ruido, rogando que pasara de largo, pero con tan mala suerte que la moto entr al patio y la luz de su foco por poco nos ilumina. El motor se detuvo, la luz se apag, y escuchamos que alguien se bajaba de ella. Yo estaba muy asustada pensando en el bigotn Buch, aunque me tranquilizaba recordar lo lento que andaba y contaba con que podamos escapar corriendo. Luego escuch que alguien caminaba, despus una puerta cruji y se encendi una luz dentro de la casa. Casi me mor cuando apareci la cara del gorila blanco, como si fuera un fantasma.-Dnde le dejo el lagalto, helmano?S, era el gorila.-En la jaula del rincn -contest el bigotn, que ahora se poda ver. El gorila

abri una caja de cartn y sac un pobre lagartito verde, el que meti en una jaula mugrosa que estaba a la entrada, donde la dej para dirigirse enseguida a la casa. Yo sal de mi escondite y tom la jaula con mucho cuidado, mientras miraba por la ventana hacia el interior de la casa. El par de hombres se haba sentando a la mesa, con una botella de ron al frente.Vmonos, Ramn -le dije despacito a mi cmplice, tironendole un brazo. Gracias a la luz que sala por la ventana podamos verla basura y los cajones regados por todo el patio, lo que nos permiti esquivarlos sin hacer ruido. Cuando ya estuvimos en la calle, comenzamos a correr hasta que llegamos a la van y partimos al hotel con el lagartito guagua que, de seguro, se lo haban arrebatado a su madre.Mi pap estaba muy enojado con Ramn pues llegamos al hotel como a las nueve de la noche. Sin esperar siquiera que bajramos de la van, lo empez a retar ah mismo, y mi cmplice agach la cabeza sin decir nada. Yo escond al lagartito debajo de mi polera y, como se agarraba de mi guata con sus uas largas y filudas, me dej toda rasguada y adolorida. Pero aguant hacindome la valiente.-Pap, lo que pas es que.. no se me ocurra qu decir- nos quedamos en panne... Se pinch un neumtico-agregu, con cara de convencida . Y ms encima haba un taco sper grande. No s si mi pap me crey; puso cara de enojado y no dijo

nada, slo mir a Ramn, abri la puerta de la van, me agarr de una mano y me llev al departamento. Cuando entramos, mi mam estaba llorando a moco tendido, con el telfono en la mano. Al verme, lo tir lejos y corri hacia m, dndome besos y abrazos, mientras repeta: "Gracias a Dios que apareciste, Erna".Yo la abrac tambin, pero con un solo brazo porque con el otro afirmaba al lagartito, que todava estaba agarrado a mi guata. Menos mal que mi mam es mucho ms grande que yo, y quedaba colgando de su cuello, de otro modo seguro que con tanto abrazo apretuja al lagartito y capaz que hasta lo hubiese muerto. Nota: Espero que Pancho me haya perdonado de corazn, ya que si no le gusto, por lo menos podemos ser amigos. Otra nota: A la Sol no le agrad el lagartito, porque le empez a hacer ruidos raros y el pobre- cito no saba dnde esconderse. VIERNES 11 DE NOVIEMBRE Esto es terrible, muy terrible; ahora s que estamos perdidos. Hoy me levant sper temprano porque tena que ir a la cyber-sala del hotel para averiguar en internet qu comen los lagar- titos guaguas. Lo nico que saba era que no tomaban leche, porque son reptiles y parece que comen carne. Como no estaba segura, fui a tomar desayuno con mis paps al comedor del departamento para investigar despus sobre los lagartos. Cuando estaba en lo mejor, comindome una tostada con harta mantequilla, que me prepar mi mam, son el celular de mi pap,

quien se par de la mesa y fue a hablar al lado de una ventana. Despus de colgar, volvi asentarse.-Me est esperando el comisario de polica -nos dijo, con cara de paciencia.-Por qu? -le pregunt, muerta de susto pero tratando de disimular.-Por qu?... Niita, como ayer no llegaban nunca tuvimos que llamar a la polica de Higey para dar aviso-me contest medio enojado. Yo creo que se acord de todo el susto que le hicimos pasar.-Y les dijiste que yo estaba perdida y que era tu hija?-le segu preguntando, con pnico.-Erna! S, les dije que mi hija Erna Schulz no haba llegado a casa. Ahora s que se haba enojado con mis preguntas.-Y les dijiste dnde vivamos? Pap no me contesto nada, slo se par y se fue. Mientras se diriga hacia la recepcin del hotel, yo lo segu sin que me viera. All, parado con su uniforme azul, se encontraba el gorila blanco mirando hacia todos lados. Mi pap se acerc, le dio la mano, y vi que le indicaba la escalera que suba a su oficina. Yo me apur y me fui soplada por detrs hacia las escaleras de emergencia, que sub corriendo hasta llegar a la oficina de mi pap. Por suerte la secretaria no estaba y pude entrar antes que ellos. Me escond en el bao, con la puerta entreabierta, para poder ver y escuchar lo que pasaba. -Adelante, don Alfonso -escuch la voz de mi pap . Tome asiento . El gorila se sent.-De veld, seol, me alegro que apareciela su hija. A m me informaron en la noche que haba una nia extranjera peldida. Me

preocup mucho y quise sabel en pelsona de su situacin -dijo el gorila, con cara decnico.-Comisario Higueras, no se imagina cmo le agradezco su preocupacin. Da gusto encontrarse con policas tan dedicados como usted. Gracias a Dios, no fue nada, slo un retraso -dijo mi pap, que ni seimaginaba que lo nico que el gorila quera saber era dnde viva yo.Esa es su hija? le pregunt el gorila, apuntando con un dedo a una foto ma que mi pap tiene en la muralla.-S, ella es Ema. El gorila se qued mirando fijo la foto, como para que nunca ms se le olvidara mi cara. Despus se par, se despidi y se fue. Yo no saba qu hacer. Tena que ir a Higey con Ramn, pero antes tambin tena que dejarle comida a Tito, que es el nombre que le puse al lagartito, as que pens sper rpido. Y apenas mi pap sali de su oficina, pude irme corriendo hasta el restorn principal, donde les sirven el desayuno a los turistas. Entr soplada a la cocina y me puse a escarbar en el refrigerador de las carnes. Un cocinero me qued mirando con cara de quin es sta?, pero yo le dije: "Soy Erna de Chile(porque siempre nombran a los turistas por el pas del que vienen), hija del gerente". Agarr un bistec y sal corriendo a dejrselo a Tito, que estaba escondido en mi cuarto de bao junto con la Sol, pero en la jaula mugrosa, que iba a tener que lavar a mi vuelta. Yo tena todas las ganas del mundo de acompaar a Ramn a Higey, pero mis paps no me dejaron. Me dijeron que debido al susto de ayer era mejor que me quedara en el hotel a

descansar. Les supliqu que por favor me dejaran ir por lo menos a la academia de ingls, para no estar tan perdida cuando volviera al colegio, pero no los pude convencer con nada. Como mi mam me vio tan triste, me dijo que si quera poda invitar al hotel a mis amigos por el fin de semana. DOMINGO 12 DE NOVIEMBRE A mis amigos les encanta venir al hotel, ya que a cada rato me dicen que tengo tanta suerte de poder vivir en un lugar que parece un paraso de sos que salen dibujados en los libros de religin, pero en moderno. Yo s que les gusta, porque por mucho que sean dominicanos, en Higey no tienen playa y una piscina no tiene comparacin con la diversin en las olas. El viernes en la noche mis amigos y yo fuimos a una fiesta que haba en la playa del hotel. Era todo sper lindo; en la arena clavaron unas antorchas para iluminar el lugar, haba un escenario con orquesta de merengue y hartas mesitas con sillas para que los huspedes pudieran sentarse a descansar de lo mucho que iban a bailar, creo yo. Cuando supe de la fiesta, me entusiasm al momento, les cont a mis amigos y quedaron felices de ir. As que Ana, Cecilia y yo nos encerramos en mi dormitorio y nos pusimos a buscar qu ropa podamos ponernos para estar lindas; mientras tanto Pancho fue a la cyber-sala para navegar por internet. En la fiesta, los huspedes bailaban y se moran de la risa con las bromas que se

hacan, y que yo no entenda porque hablaban en cualquier idioma, menos en espaol. Los camareros nos ofrecan bebidas, pias coladas y jugos de frutas tropicales, mientras mis amigos disfrutaban, pues nunca antes haban estado en una fiesta de playa. Me hicieron prometerles que los invitara de nuevo al hotel. La orquesta tocaba merengues. Un seor negro, de camisa bien floreada, le pegaba con las dos manos con entusiasmo a la tambora, otro msico con la misma camisa y sombrero blanco rasqueteaba la gira, que la encuentro igualita al aparato que usa mi mam para rallar zanahorias, mientras un negro viejito segua el ritmo con el pie haciendo sonar el acorden. Todos cantaban alegres. Me dio mucha rabia cuando vi que hasta los huspedes saban bailar merengue, todos menos yo. -Por qu hasta los turistas saben bailar merengue?le pregunt a la camarera que se acerc para servirnos unos nachos que habamos pedido.-Ja ja ja..., seorita, no sabe que todos los das damos clases de merengue? -me contest riendo.-En serio? Yo no poda creer que no supiera de esas clases.-S -me dijo, y se fue feliz a atender a otras mesas. Estaba muy tranquila mirando como todos bailaban, cuando de pronto se par Pancho de la mesa y sac a bailar a Cecilia, quien al tiro dijo que bueno. En ese momento s que me dio rabia por descuidar tanto el merengue; me di cuenta de que ellos bailaban como expertos, y que si yo no aprendo a hacerlo igual, nunca le voy a

gustar a Pancho. As que jur inscribirme al da siguiente en esas clases. El sbado mis amigos se levantaron sper temprano y andaban igual que los huspedes, de restorn en restorn, en el casino, en las piscinas, o en el bar de la playa. Yo me senta contenta porque vea que lo estaban pasando sper bien, pero no los pude acompaar porque no me qued tiempo, ya que me inscrib en todas las clases de merengue del da, que eran cinco en total. No me import mucho quedarme sin jugar o sin ir a la playa, porque, como fuera, en la noche tena que llegar bailando merengue mejor que una dominicana. LUNES 13 DE NOVIEMBRE (EN CASA DE RAMN ) Por fortuna hoy mis paps me dieron permiso para ir con Ramn a Higey, ya que deba juntarme a las dos dela tarde con mis amigos en la casa de Ana. Como salimos en la maana del hotel, mi cmplice propuso que me quedara en su casa mientras esperaba la hora dela reunin. As no me aburrira tanto, me dijo, acompandolo en sus diligencias por todo el centro dela ciudad. Yo acept, pero como el hijo de Ramn estaba en el colegio yo no tena con quin jugar o, por lo menos, hablar, por lo que no me qued otra alternativa mejor que entretenerme viendo tele. La programacin me estaba empezando a aburrir, pero por suerte la seora Clara se dio cuenta y me llev un fro-fro al living, y nos pusimos a conversar harto rato. Pol qu le gusta tanto venir a Higey, nia, si all en el hotel todo es m lindo? -me pregunt la seora de

Ramn, mientras se sentaba a mi lado.-No s, me gusta -le contest, sin saber si le poda contar lo de la investigacin.-Pero, cmo le va a gustal m estal metida aqu,donde hay pura necesid? -me sigui preguntando, bien insistente.-Por qu aqu la gente es tan pobre? -le pregunt a mi vez, para cambiar el tema.-En toas paites hay gente pobl, nia, o es que en su pas no hay pobles? Yo me empec a acordar de Chile, de mi casa grande y linda en el campo, cerca de Santiago, y de las poblaciones que slo vea cuando bamos al aeropuerto de Pudahuel.-S, hay pobres, pero yo creo que aqu deben haber ms -le contest, despus de pensar un poco.-Ve, nia, en toas paites la vida es difcil pa' algunos-dijo la seora Clara, mientras yo segua pensando y acordndome de Chile.-En Dominicana, las pelsonas tienen que hacel detoo pa podel ganal dinero -y mientras deca eso, me acord del gorila blanco. -Pero hacen cosas que no deberan hacer, que estn mal -le contest, acordndome de la pobre Sol y del Tito.-Ust lo dice polque Ramn a veces lleva gente en lavan, nia? - me pregunt, con un poco de susto.No, yo lo digo porque s de un seor que est traficando animales en peligro de extincin, y los pobres sufren, los maltratan -le dije, algo molesta de slo acordarme del lagartito y la Sol.-Las pelsonas hacen cualquier cosa pol tenel una mejol vida, nia. A vece encuentran un animalito que se vende bien pa'mascota en lo Es- tao Uno, otra vece encuentra un animalito y se lo come pa'no pasal hamble-me dijo,

con cara de pena.-Pero eso no est bien -insist.-Ust ira conmigo pa'que le muestre algo? Yo asent con la cabeza. La seora Clara y yo salimos a la calle, caminamos hasta una esquina y tomamos un furgn destartalado ysin ventanas que haca de microbs. Viajamos calladas hasta las afueras de la ciudad, en donde pareca que ya no quedaban ms casas, y nos bajamos. El furgn dio la vuelta y regres por el mismo camino que llegamos. Cruzamos un puente viejo, a punto de caer sobre un arroyo, y pasamos por entre rboles tupidos y arbustos frondosos hasta llegar a un conjunto de casas hechas de cartones, latas y palos podridos. Yo miraba de reojo a la gente que cocinaba en fogones con unos tarros que usaban como ollas, a los nios flacos en calzoncillos, a las mujeres que sonrean casi sin dientes, y a los ancianos sentados en cajones o piedras con la mirada perdida. Todos eran negros y estaban sucios. En el aire hmedo se senta un olor mezcla de humo y alcantarilla. Una niita de unos cinco aos se me acerc, con sus ojos fijos en mi cabeza. Yo me agach y le sonre, ella tambin me sonri y estir una mano para tomar mi pelo; lo miraba sorprendida, porque no era crespo ni negro, como el de ella. Nos quedamos apenas un rato y volvimos hasta el camino principal, para regresar a la casa de Ramn. Yo no deca nada.-Ve, nia, que si estas pelsonas encuentran un animalito y lo pueden vendel para compral coma, est bien que lo hagan. Yo me sent ridcula por andar a la siga del gorila blanco y preocupada de los animales, despus de ver aesas

personas viviendo en medio de la mugre. Cuando llegamos a la casa de la seora Clara, me dio mucha pena lo que haba visto; me acordaba de toda la comida que haba en los restoranes del hotel y de las veces que vi cmo botaban lo que sobraba. Me imagin lo felices que seran esas personas pobres, si en lugar de lanzar todo ese alimento a la basura se lo llevramos de regalo. Me acord de los turistas que no ven nada de esto, ni la ciudad ni a los dominicanos, porque los hoteles les dan tantas comodidades, diversiones y lujos que no necesitan salir de ellos. Pasaban tantas cosas por mi mente, que ya no estaba segura si quera seguir con lo del trfico de animales. Entonces me fui al patio, me sent bajo un rbol y me puse a escribir en mi diario lo que acabo de escribir. (EN LA TARDE CON MIS AMIGOS) Llegu bastante desanimada a juntarme con mis amigos en casa de Ana. Todo lo que haba hablado y visto con la seora Clara todava me daba vueltas en la cabeza.-Qu te pasa? me pregunt Pancho. Tan lindo, siempre preocupado de los dems.-Nada -le contest y segu metida en mis pensamientos, sin hacer caso de las cosas que haramos ese da para la investigacin.-Algo te pasa -insisti Pancho. Yo le habl a los tres:-Les cuento: hoy en la maana me qued en casa de Ramn y con la seora Clara fuimos a no s qu lugar, lejos del centro de la ciudad, donde haba casas muy pobres y personas que daban pena.-Y eso qu tiene que ver

con los planes de la investigacin? -me pregunt Cecilia, mirndome fijo con sus ojos verdes.-Mucho. Si esas personas que no tienen qu comer encuentran un solenodonte, o un lagarto, o lo que sea, y lo pueden vender o cocinar, por mucho que est en peligro de extincin, qu es ms importante, un animal o las personas? Mis amigos me quedaron mirando.-Erna, es verdad lo que dices. En Dominicana hay mucha gente pobre que apenas vive, pero el gorila blanco no se ve pobre, no recolecta animales para comer, l los vende y muy caro -dijo Ana, con ese tono de nia inteligente que todo lo sabe.-Ya no quieres seguir con nosotros, Erna? me pregunt Pancho.-Ema, acurdate de que el gorila blanco nos quera hacer dao y que nos est siguiendo -agreg Ana, antes de que yo pudiera contestarle a Pancho.-Y para peor, es polica. No puede haber un polica que haga cosas ilegales, tenemos que denunciarlo-sigui Cecilia, tratando de convencerme. Me qued un rato pensando en lo que me dijeron; en la Sol, en el gorila blanco, en el bigotn y en las casas pobres.-Est bien, cuenten conmigo. Mis amigos se pusieron felices. -Pero cuando terminemos con esto tienen que ayudarme a hacer algo por esas personas que vi hoy. Tras jurar los cuatro que auxiliaramos a los pobres, nos quedamos toda la tarde en casa de Ana, planeando cada una de las cosas que deberamos hacer para atrapar al gorila blanco con las manos en la masa y poder, as, denunciarlo a otro polica. El nico problema era que no sabamos a quin.

JUEVES 16 DE NOVIEMBRE No me ha quedado tiempo para escribir porque en estos das han pasado demasiadas cosas. Con mis amigos nos hemos juntado todos los das; por suerte mi mam se encuentra tan ocupada tratando de educar al Nico (que est hecho un niito desordenadsimo), que no le ha quedado tiempo para vigilarme. Mi pap ha trabajando ms que nunca. Punta Cana es una zona llena de hoteles y todos compiten por ser el mejor, el ms elegante, con ms actividades y los mejores precios. El tampoco me ha prestado mucha atencin y he podido salir todos los das con Ramn, sin problemas. Como la mam de Ana sigue en la India, la 86Sol y el Tito estn guardados en su casa, ya que el martes por poco me descubren los animales pues a mi mam se le ocurri entrar a mi dormitorio para ver si tena todo ordenado, pese a que tengo puesto un cartel en el cuarto de bao que dice: Prohibido entrar, bao privado. Si trae toallas, djelas sobre la cama. Si quiere limpiar, no se preocupe, yo lo har por usted. El cartel me funcion con las camareras del hotel, que son las mismas que limpian el departamento donde nosotros vivimos, pero no con mi mam; ella llega y se mete por todos lados. Ese da me salv por poco: ella estaba con la mano en la cerradura de la puerta justo cuando yo entr. Casi me dio un ataque y tuve que inventar que quera ir urgente al bao para que me dejara pasar y se fuera. Despus del susto saqu del departamento las dos jaulas bien escondidas y le ped a Ramn que nos

fuera adejar a la casa de Ana en Higey. Dejamos a la Sol y al Tito en la bodega de la casa de Ana con harta agua y comida, nos pusimos unas ropas viejas y estropeadas que consigui Cecilia (yo me puse jeans, polera de manga larga y un sombrero de gnero, en donde escond mi pelo para que no llamara la atencin). Nos armamos de una cmara fotogrfica y de una grabadora. Cuando estuvimos listos, Ramn nos llev hasta la plaza Los Naranjos, en las afueras de Higey, donde comenzaramos a armar el rompecabezas que se nos form con el bigotn Buch y el gorila blanco, que en realidad se llama Alfonso Higueras. Mis amigos estaban seguros de que ese lugar deba tener la clave, porque en esa plaza hallaron a la Sol, y tambin fue ah donde quedaron de encontrarse el gorila blanco y el bigotn Buch. Dimos varias vueltas por el lugar, sin conseguir ver otra cosa que palmeras, prados, flores, el monumento de Juan Pablo Duarte, tras el cual Ana, Pancho y Cecilia se escondieron el da de la persecucin de la patrulla policial al hombre en moto, cuando recogieron a la Sol. Llevbamos como una hora soportando el calor y yo senta que el jeans y la polera se pegaban a mi piel por la transpiracin. Cuando ya estbamos pensando en ir a los alrededores del cuartel de polica por si podamos ver algo extrao, apareci un muchacho negro de unos diecisis aos con una caja de cartn entre las manos. Miraba hacia todos lados, como si buscara a alguien, mientras nosotros seguamos caminando descuidados, para no parecer

sospechosos, hasta llegar a un escao, donde nos sentamos. Ana sac su cmara y comenz a tomar fotos del lugar, como si fuera una turista, y aprovechando un descuido del joven de la caja de cartn, lo fotografi sin que se diera cuenta. Continuamos hablando de cualquier cosa, sin perder de vista a nuestro sospechoso. De pronto se acerc una moto y, con temor, nos dimos cuenta de que fue el bigotn Buch quien se baj de ella una vez que se detuvo. Ana, que segua sacando fotos en su papel de turista, con un movimiento rpido dispar nuevamente la cmara, justo cuando los hombres se saludaban con una inclinacin de cabeza. As, seguimos hablando y alejndonos lentamente hasta ponemos detrs del monumento de Juan Pablo Duarte, para apenas asomarlas cabezas y vigilar desde la distancia. El joven abri la caja de cartn y le mostr su contenido al bigotn Buch, quien la mir y casi al instante se meti la mano a un bolsillo para entregarle unos billetes. Se dijeron un par de cosas, que no pudimos escuchar, se despidieron, y cada uno sigui su camino. Nosotros no queramos separarnos, pero no tuvimos alternativa, as que Pancho y Cecilia se fueron tras el joven, mientras que Ana y yo hicimos parar una moto-taxi y le pedimos que siguiera con mucho cuidado al bigotn. Al comienzo el conductor nos mir con cara de no querer aceptar lo que le pedamos y, si lo pienso, ramos dos nias con ropas horribles pidiendo cosas extraas.-Seor, queremos

que siga a esa moto! -dijo Ana, indicando con el dedo al bigotn Buch.-A onde lo sigo? -pregunt el conductor.-A todos los lugares donde vaya.A Ana le encantaba dar rdenes.-Pero, nia, ust tiene dinero pa'pagal? -le pregunt el hombre, con pocas ganas de hacer lo que Ana le peda.-Mi amiga es de Miami, tiene dlares -le contest Ana, indicndome, mientras yo me sacaba el sombrero para que viera mi pelo rubio y le sonrea. En cuanto Ana mencion la palabra dlares, el conductor estuvo dispuesto a seguir a quien fuera y al lugar que fuera. El nico problema era que yo ni siquiera tena pesos dominicanos. El bigotn Buch avanzaba lento por las calles de Higey en direccin al oeste, y cuando llevbamos apenas unas cuatro cuadras, se detuvo frente a la baslica de la Alta Gracia (una iglesia enorme en donde hacen procesiones en enero, me cont Ana). Se baj de la moto y sigui por el largo camino que hay desde la calle hasta las puertas del templo. Nosotras nos quedamos arriba dela moto-taxi, porque si sala rpido tenamos que estar preparadas para partir de inmediato. Al llegar a la entrada principal, y en apenas un segundo, el bigotn Buch le entreg la caja a una mujer, sin dejar de caminar. En ese momento no supimos qu hacer, si seguir al bigotn o a la mujer. Decidimos que la caja era el misterio. El bigotn se perdi entre la gente que entraba convelas y flores a la baslica. La mujer camin rpido hasta la calle y se subi a un auto chico y viejo, que alguna vez fue

amarillo, de esos mini que casi no se ven en Chile. Puso la caja en el asiento del copiloto y parti, mientras nosotras reanudbamos la persecucin. Yo pensaba que el seguimiento iba a ser eterno, porque la mujer en su mini amarillo se meta por calles chicas, luego sala a otras ms grandes que ni siquiera Ana, que ha vivido toda su vida en Higey, saba que existan. Cuando de pronto las casas terminaron, apareci una carretera y, al poco andar, un cruce, desde el que parta un camino de pavimento destruido y solitario. La mujer continu por l, pero nadie ms andaba por el lugar, y si la seguamos en moto-taxi por esa calle, la mujer se dara cuenta. Le pedimos al motorista que nos dejara en el cruce de la carretera, mientras Ana sacaba de un bolsillo unos dlares todos arrugados.-Qu hay en ese camino? -le pregunt Ana alconductor, antes de entregarle el billete.-Naa, slo la crcel vieja de Higey -contest el hombre, estirando la mano para recibir el billete de veinte dlares.-Tengo otro -le dijo Ana- Si nos espera un rato para que nos lleve de vuelta al centro, se lo doy.-Aqu las espero -respondi el hombre. Caminamos por la calle toda destruida hasta que divisamos el mini amarillo de la mujer estacionado junto a un patrulla policial, cerca de un enorme edificio que casi se caa, y seguimos nuestra marcha para poder ver ms de cerca.-De dnde sacaste esos dlares? -le pregunt a Ana.-Hace tiempo los tom de la mesita de noche de mi mam, que siempre deja los dlares que le sobran de los viajes y despus ni se acuerda de ellos -me contest.-

Y dnde aprendiste a negociar con los chferes de moto-taxi? -Que sirva para algo ver tele -me contest, y las dos nos pusimos rer. Nos acercamos cuidadosamente, escondindonos entre los matorrales que crecan como selva alrededor de la vieja crcel. El edificio era grande, de gruesas murallas descoloridas, con ventanas que eran apenas unos agujeros con barrotes oxidados. La puerta principal estaba hecha de lata gruesa, con una gran cerradura que encontramos abierta. Entramos con cuidado, sin hacer ruido. Adentro, la humedad era insoportable, la luz de la tarde se filtraba por los hoyos del techo casi ya sin tejas. Nos detuvimos por un momento en el corredor, desde donde podamos ver una galera central con una caseta de vigilancia rodeada por un montn de puertas minsculas. Al final de la galera naca una escalera que suba tres pisos, que daban a una especie de balcn con vista descubierta a la caseta de vigilancia. No sabamos si seguir avanzando o salir arrancando de la crcel, cuando escuchamos la voz del gorila blanco que discuta con alguien. Gritaba molesto y daba golpes sobre algo duro que retumbaban como truenos en el edificio vaco.-Tengo que tenel veinte caigas, Rosa y cuntas hay?Quince! El hombre se preguntaba y responda solo.-El intil de Buch peldi el lagalto, y ust me dice que ahola me trae un ratn del demonio, pero est mueltooo! -segua gritando.

Ana sac la cmara y fotografi el lugar, luego ech a andar la grabadora y se la colg del cuello.-Vamos -me dijo, agarrndome de una mano. La voz del gorila blanco se oa venir desde una de las celdas del segundo piso, y aprovechando todo el ruido que haca, caminamos hasta la primera puerta. Asomamos la cabeza y vimos un solenodonte parecido ala Sol, flaco y herido en una pata, sin comida ni agua, tendido sobre unas hojas de peridico esparcidas por el suelo. El animalito nos mir con ojos de pena, como pidiendo ayuda, y estuve a punto de tomarlo, pero no pude porque Ana me volvi a tirar de la mano para que avanzramos hasta la celda siguiente. En sta encontramos un lagarto, ms all unos monos moribundos, despus unas tortugas. Todos los animales se vean maltratados y parecan hambrientos.-Tenemos que sacarlos de aqu -le supliqu a Ana, en un murmullo.-Ests loca, qu haramos con ellos? No nos podemos llevar a todos los animales -me contest, y sigui tomando fotografas. Estbamos tan concentradas mirando el interior de cada celda que serva de jaula, que no nos dimos cuenta en qu momento ces la voz del gorila blanco; slo sentimos tras nosotras unos pasos fuertes, que hacan eco en la galera. Giramos las cabezas y nos encontramos con la mirada llena de odio del gorila blanco.- Aahh! -pegamos un grito descontrolado.

-Salgamos! -grit Ana y corrimos hasta la puerta de entrada, que se cerr con un golpe estruendoso antes de que pudiramos alcanzarla. La mujer del mini, una mulata grande y fortachona, nos cerr el paso. Miramos desesperadas hacia todos lados y, como si estuviramos de acuerdo, corrimos al mismo tiempo hacia un pasillo mugriento y oscuro que se vea al costado derecho de la entrada. Yo estaba agotada; la humedad del lugar y el olor a podrido no me dejaban respirar, pero tampoco podamos detenernos y no se divisaba ningn lugar donde escondernos, mientras escuchbamos cada vez ms cerca los golpes de los zapatos del gorila y de la mujer contra las piedras del piso.-Mtete ah -me orden Ana, mostrndome un agujero en la muralla. Ambas nos quedamos agachadas en el orificio diminuto, rogando que no nos vieran, suerte que no tuvimos porque sentimos las tremendas manos del gorila blanco agarrndonos por las piernas y sacndonos con toda su fuerza de nuestro escondite. Nos encerraron en una celda en el tercer piso, igual que al resto de los animales, slo con unas hojas de peridico en el suelo.-Qu hacemos con ellas? -escuchamos decir a la mujer.-Naa, no soy un criminal. Las dejamos encerraas y punto - dictamin el gorila blanco.-Pero nos van a delatal. -La mujer se escuchaba asustada.-Rosa, nosotro nos lalgamos maana, junto con el embalque. Pa'cuando hablen, si es que hablan, no vamoa estal ni celca. -El gorila blanco se oa ms seguro.-Pero Buch se quea -dijo la mujer del mini.-Y

que me impolta el Buch, igual tenemo que escapal, Rosa. En el cualtel ya me tienen vi- gilao; lleg un mayol de Santo Domingo que no me deja en pa preguntando cosa too el da. Este Buch sali muy tolpe. Saba que lo estaban investigando, pero igual iba pa'el cualtel con todo y melcanca.-No me gustan naa estas carajas -dijo molesta lamujer.-Y ust cree que a m me gustan? La nia 97de colol es hija de un diplomtico y la blanca es extranjela. No le podemo hacel na, la melcanca e una cosa, desaparecel a alguien e otra. De la primela, si nos pillan poemo salil limpio, de la segunda son pol lo meno die ao. Con lo que dijo el gorila blanco nos qued claro que saba todo sobre nosotras.-Y si se escapan? -pregunt la mujer.-Ust est loca, Rosa. Que no se acuelda que esto euna clcel? - le contest-. Lo que ust tiene que hacel epreparalme la melcanca pa'que est lista maana a la doce en punto, cuando pase a recogelme el helmano del camin. La grabadora de Ana segua funcionando colgada desu cuello, sin que el gorila blanco ni la mujer se dieran cuenta de que la tena porque era de sas digitales, tan minscula que apenas se notaba. La cmara, afortunadamente, tampoco la haban visto, ya que era de esas delgadsimas y Ana la tena dentro de uno de sus bolsillos del pantaln. Estaba comenzando a oscurecer y nosotras no podamos hacer nada, las tripas me crujan de hambre yla boca la senta seca. Sentadas en el suelo slo atinbamos a mirarnos, ya que no

tenamos posibilidades de que nos encontraran, por mucho que mi pap me buscara. Slo el chofer de la moto-taxi saba donde estbamos, pero l ni siquiera conoca nuestros nombres y lo ms probable era que despus de tantas horas de espera ya no estuviera en el cruce. El gorila blanco se haba ido, dejando a la mulata del mini encargada de vigilarnos, echada sobre el piso frente a la puerta de la celda. Al comienzo escuchbamos que tarareaba unas canciones, luego llam por celular a alguien, despus slo omos sus ronquidos y su eco en el edificio, ms los ruidos que hacan los animales en el primer piso.-Mira al techo -me dijo Ana, despacito.-Qu lindas se ven las estrellas -le contest, casi llorando de pena y de hambre de slo pensar en la comida del hotel y en mi mam, que a esas alturas ya deba estar llamando hasta a la embajada de Chile en Dominicana-Si sers, Erna -dijo impaciente Ana-, hay un hoyo, faltan tejas; estos dos son bien brutos, no se dieron cuenta. Desde el techo de la celda se filtraba la luz de la luna, abrindose paso entre las tejas quebradas. Examin los muros, que eran de ladrillo y que tambin estaban medios molidos debido a la humedad. Nos quedamos un rato en silencio; seguamos escuchando los ronquidos dela mulata del mini. Despus de unos minutos Ana me orden que me agachara y se subi sobre mi espalda, para luego comenzar a escalar el muro hasta llegar al techo. Corri unas cuantas tejas, pero una de ellas cay dentro de la celda haciendo un gran ruido. Ana se lanz al piso y se sent

rpidamente junto a m, al tiempo que los animales, asustados, comenzaron a hacer un gran escndalo. Los monos chillaban y los solenodontes dejaban escuchar esos tpicos ruidos parecidos a los delos chanchos que, con el silencio de la noche y el eco del lugar se hacan insoportables. La mujer asom la cabeza por la puerta de nuestra celda y despus baj a ver a los animales.- Escapemos ahora -le dije a Ana.-No, tenemos que esperar que la mujer vuelva adormirse -me contest, y seguimos sentadas en el suelo. Nuevamente Rosa se acomod en el mismo lugar y se durmi casi enseguida; sus ronquidos volvieron a hacer eco en la crcel. Ana volvi a trepar, primero por mi espalda y luego por la muralla, movi ms tejas en el techo, hasta lograr hacer un agujero lo suficientemente grande como para que pudiramos pasar, sigui trepando y comenz a salir de la celda. Cuando ya no la vi, me lanc a trepar tambin por el muro, lo que me resultaba fcil porque en Chile siempre me gustaba ir a esos muros de escalada que hay en los malls, donde poda pasar horas con mis amigos subiendo y bajando, y siempre llegando primero que ellos. Caminamos por el techo con mucho cuidado, ya que las tejas estaban inservibles y crujan con cada paso quedbamos. Nos faltaba muy poco para llegar hasta un rbol inmenso, cuyas ramas pesadas se apoyaban sobre el techo, cuando sin darme cuenta pis una teja que cay hacia el interior del edificio. Los animales comenzaron nuevamente a gritar asustados. No hicimos caso de

los ruidos y bajamos por el rbol lo ms rpido que pudimos.-Carajos!, dnde estn? La mujer, desesperada, azotaba las puertas y daba golpes descontrolados. Ya en el suelo, tenamos tanto miedo de encontrarnos en cualquier momento con la mujer, que no estbamos seguras si seguir caminando o quedarnos para siempre ocultas entre las ramas llenas de bichos de los arbustos. Sin decir nada, decidimos seguir nuestra marcha. Cuando faltaban apenas unos pocos pasos para llegar hasta la entrada de la crcel, el silencio de la noche se rompi con el rechinar de la puerta principal, es-cuchamos unos pasos sordos y vimos una mancha oscura que avanzaba. De pronto, se encendi una linterna que comenz a apuntar con su haz de luz hacia todos lados, hasta que en un momento quedamos cegadas por el resplandor.-Corre, Ana! -grit, mientras la tiraba de un brazo. Esquivamos a la mujer con un empujn, pasamos junto al auto estacionado en la salida de la c rcel ycorrimos lo ms rpido que nuestras piernas soportaron, intentando llegar a la carretera, la que identificamos slo por las luces de los autos. Ya no dbamos ms, los pies nos dolan, porque a cada momento tropezbamos con los pedazos de pavimento destruido. Escuchamos un motor, y luego el camino se ilumin con las luces del mini que nos segua a toda velocidad.

-Trate a la maleza! -me grit Ana. Comenzamos a correr entre las caas de azcar, el pasto y los arbustos. El mini se detuvo, son el golpe de una puerta y los pasos de la mujer se fueron abriendo camino tras nosotras.-Para -le dije a Ana, en un quejido.-No podemos parar, tienes que seguir corriendo.-Para, te digo! -le orden decidida a Ana. -Qu pasa, ests loca? -me dijo, enojada.-Tenemos que atraparla -le dije. Ocultas entre las caas de azcar, que crecan como matas de pasto en el campo, esperamos, sin hacer ruido ni movernos, que se acercara la mujer. De un tirn yo haba arrancado las mangas de mi polera y las tena dentro de uno de mis bolsillos. Los pasos de Rosa se sentan cada vez ms cerca, su respiracin agitada y el haz de luz de la linterna se aproximaban lentamente. Cuando vimos la figura de la mulata dndonos la espalda, justo delante nuestro, me abalanc sobre ella y la agarr por el cuello. Ana se tir al suelo y le sujet los pies; la mujer se desplom dando manotazos a ciegas. Cuando intent tomarme de la cabeza, di un salto y me puse de pie, ella se dio vueltas como pudo y yo, con todas mis fuerzas, le mand una patada en la guata, porque me acord que una vez, jugando bsquetbol, me lleg un pelotazo ah que me dej sin respiracin. Hasta hoy, de slo acordarme me duele. Ana le amarr los pies con una de las mangas y yo, las manos con la otra. Cuando Rosa pudo recuperarse del dolor, la llevamos a saltitos hasta el automvil, que

estaba abierto y con las llaves puestas, y la empujamos adentro.-Qu hacemos ahora? -me pregunt Ana.-Irnos de aqu -le dije.-Y cmo? -pregunt, con cara de angustia.-En el auto -respond.Yaa, y quin maneja?-Yo. Aprend a manejar con los juegos del PlayStation -le dije, sonriendo. Llegamos a la casa de Ana cuando estaba aclarando, apunta de frenadas y dando tumbos por los movimientos de la mujer, que pataleaba desesperada en el asiento de atrs. Por lo menos no poda gritar, pues yo me haba sacado el sombrero de lona que llevaba puesto y se lo met dentro de la boca, hecho una pelotita, tal como mostraban en una pelcula de accin. Apenas cruzamos la puerta nos encontramos en pleno escndalo: las dos empleadas, una anciana negra de pelo blanco y la otra joven y regor- deta, estaban acurrucadas llorando en el sof de la sala. Cuando nos vieron, separaron y corrieron hasta nosotras, nos miraron detenidamente, luego nos abrazaron y besaron con desesperacin.-Gracia a Dio nia, que est viva. La empleada ms vieja, que era quien haba criado a Ana desde que naci, la tocaba por todas partes para ver si estaba completa.-Estamos bien. Ya, no llore -le deca Ana con ternura. -A ust, Emita, su papi la ha buscao toa la noche. El pobre hombre est tan angustiao. No quisimos seguir averiguando todo lo que nos buscaron. Tenamos a la mujer del mini amarrada en el asiento trasero de su auto, no tenamos noticias de Pancho ni de Cecilia y, ms encima, de slo pensar en llamar a mis paps me

daba terror. Ana y yo nos miramos sin saber por dnde empezar.-Primero a comer, Ana; es que me muero de hambre-dije. Partimos a la cocina a devorar todo lo que encontrramos a mano en el refrigerador.-Tienes que llamar a tu casa -me orden Ana.-Ests loca, no puedo! -contest.-Pero, Erna, tus paps estn asustados -trataba de convencerme-. Si no los llamas t, los llamo yo.-Mira, la vez que con Ramn llegamos tarde, mi pap haba llamado a la polica, te acuerdas? Al otro da el gorila blanco estaba en el hotel, me entiendes, verdad? Si ahora llamamos a mis paps, y le decimos que estoy bien, seguro que l llama a la polica, habla con el gorila y ah s que estamos perdidas; sabra que nos escapamos y ya no lo podramos atrapar. Por suerte Ana me entendi. Guardamos el auto con su carga al fondo del patio, cubrindolo con una alfombra gigante que Ana encontr en la bodega de su casa, de modo que las empleadas no pudieran ver lo que tenamos adentro. Luego nos encerramos en el escritorio y transferimos las fotos desde la cmara al computador e imprimimos dos copias de cada una, pasamos las grabaciones de voz a un par de CD y escribimos dos cartas, que tambin imprimimos. Entretanto, Ana tom el telfono y llam a Cecilia y a Pancho. Luego sali al antejardn con una tijera en sus manos, abri la caja que tena las conexiones telefnicas de la casa y cort la lnea.-No me mires con esa cara. Si llaman tus paps o quien sea, seguro que aqu le cuentan que aparecimos-me dijo, sin que yo preguntara nada. En

cada uno de los sobres que preparamos pusimos un juego de fotos, un CD con las grabaciones y una carta. Ana le pas uno a la empleada ms joven, indicndole que fuera al cuartel de polica a las once y media en punto, preguntara por el polica de Santo Domingo que estaba de visita y le entregara el sobre slo a l. Acto seguido, corrimos hasta el auto, le sacamos la alfombra que lo cubra y partimos a encontrarnos con Cecilia y Pancho, que nos esperaban en una esquina cercana. Ana le entreg el otro sobre a Cecilia, ordenndole que fuera al Canal Ocho de televisin, preguntara por el jefe de prensa y le dijera que se lo enviaba urgente Ana Celis Barrera, hija de Salvador Celis, embajador en Tanzania. Continuamos nuestro trayecto de regreso a la crcel abandonada, adonde llegamos a las once de la maana, muertas de susto de slo pensar en encontrarnos con el gorila blanco. Estacionamos el mini, con todo y mujer adentro, en el mismo lugar donde lo habamos encontrado, y luego nos escondimos entre los arbustos y caas de azcar que haba a la orilla del camino. Al poco rato lleg el gorila blanco conduciendo una moto y sin uniforme policial. Le dio una mirada descuidada al auto y, cuando estaba a punto de entrar en la crcel, dio vuelta la cabeza para ver de dnde vena unos golpes y crujidos, notando que el mini se balanceaba. Ana y yo observamos cmo el hombre intent abrir las puertas que dejamos con llave y, al no conseguirlo, tom una piedra con la que rompi el vidrio de la ventana del

conductor. Con sus enormes brazos sac a la mujer del asiento trasero y la puso en el suelo para quitarle las amarras, en tanto que comenzamos a escuchar un ruido sordo que se aproximaba.-Qu viene, puedes ver? -me pregunt Ana, intentando asomarse sin ser vista.-No s. Podra ser ese camin que dijo el gorila blanco que iba a pasar a buscarlos, te acuerdas?contest. Nos estbamos comenzando a desilusionar al pensaren que el gorila blanco y Rosa finalmente escaparan, cuando nos dimos cuenta de que el ruido no provena de un camin, sino que de un mvil de televisin del Canal Ocho, de esos gran- dotes que se conectan en vivo con los noticieros. Lo seguan tres patrullas policiales a toda velocidad y un auto con unas personas asomadas, que deben haber sido periodistas. Nos miramos felices, nos dimos un abrazo y salimos de nuestro escondite. Caminamos unos metros decididas a irnos para nuestras casas, pero la curiosidad fue mayor, nos dimos vuelta y vimos que Rosa, la mujer del mini, continuaba en el suelo, mientras a su lado, de pie y con los brazos levantados, estaba Alfonso Higueras, el gorila blanco. La polica los rodeaba, apuntndolos con sus armas. El mvil del Canal Ocho tena su antena desplegada y un seor joven hablaba con un micrfono en la mano, mientras lo enfocaba una cmara de televisin. Ana y yo seguimos caminando hacia la carretera. Lo nico que desebamos era regresar a nuestras casas.

DOMINICANSIMOS Agolpiaron: Golpe casual o propinado por otra persona. Buch: Persona que tienen grandes cachetes. Carajo: Carajito, nio. Chiripero: Individuo que ejecuta un trabajo de poca importancia. Guagua :Vehculo de transporte pblico.