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Captulo I Astronomia e humanidade

A antiguidade da Astronomia A astronomia a mais antiga das cincias. Seu tronco atual se sustenta em razes que se ramificam por mais e mais povos medida que olhamos para o passado. O texto astronmico mais antigo data de 1600 a.C. e descreve observaes precisas do planeta Vnus na mesopotmia. Existem outros milhares de tabletes de barro mesopotmios (atual Iraque) no museu Britnico com textos cuneiformes descrevendo observaes de astros, num formato adequado para a astronomia atual. Existem gravuras muito mais antigas, que representam conjunes, cometas etc., mas que no podem ser traduzidos diretamente como dados observacionais. Na China, eles remontam a 2 700 a.C. e na Irlanda a 3 400 a.C.. Na caverna de Lascaux na Frana (17 000 a.C.) existe um desenho que parece representar as Pliades. Um pedao de presa de mamute de 32 000 a.C. tem desenhos que podem ser interpretados como representando a constelao de rion. No podemos dizer que esses registros representem registros astronmicos, como os entendemos hoje, o que equivaleria a dizer que seriam parte de uma atividade cientfica. Mas, seguramente representam um conhecimento emprico de situaes envolvendo astros e que provavelmente tivessem sido usadas para fins prticos ou msticos. Isso chega to perto da origem da humanidade (~50 000 a.C.) que poderiamos nos perguntar se a astronomia no seria to ou mais antiga quanto a prpria humanidade. Os prprios animais reconhecem situaes envolvendo astros. As abelhas tm um mtodo excelente de navegao baseado na posio do sol. Aves migratrias, ao notar que o alimento est escasseando, no saem voando em qualquer direo. Para procurar mais, elas rumam diretamente para o hemisfrio oposto, para onde o sol est se lentamente. Isso surpreendente, dado que esse movimento no nada bvio numa escala de tempo curta. Ainda mais, esse movimento perpendicular ao movimento dirio, que mais fcil de perceber. Algumas aves parecem usar constelaes para se orientar noite, em suas viagens transcontinentais. Em um sentido amplo, os animais tambm observam os astros e os usam em sua estratgia de sobrevivncia. Seria estranho que uma espcie como a nossa, que teve tanto sucesso, tivesse dispensado os astros. A presena da astronomia em todos os povos da Terra e desde a remota antiguidade, poderia ser explicada por sua importncia a nvel biolgico. Assim, a observao do cu teria sido um ingrediente importante no sucesso de nossa espcie. E no ao contrrio, como afirmam alguns autores. A idia de que a astronomia tenha se iniciado nas vilas e cidades, num ambiente onde j havia um pouco de tempo livre, ao contrrio da fase coletor/caador, parece pouco sustentvel. claro que o cu no til somente para a sobrevivncia. Alm de ele servir para planejar atividades prticas (viagens, caa, pesca, agricultura e pastoreio) foi includo em cerimnias msticas/religiosas; na transmisso de padres de conduta pessoal; e, modernamente, para fins cientficos, ou seja, para explicar processos fsicos envolvendo a matria e a energia. Os ciclos no cu e na terra Vamos olhar um pouco mais de perto as origens da nossa astronomia atual, que surgiu com os egpcios e babilnios (assrios, sumrios e persas), passando pelos gregos e chegando aos europeus (atravs dos rabes). Num ambiente primitivo, o ritmo da vida regulado por ciclos, determinados fundamentalmente pela alternncia de dia e noite e pelas

estaes do ano. Embora as estaes no sejam marcantes nas proximidades do equador, longe dos trpicos, como na mesopotmia, o vero uma poca de fartura e vida, o inverno traz escassez e morte. Depois volta a primavera e a vida renasce e morre ciclicamente. Isso levou a uma concepo de tempo cclico ou circular, tanto que a palavra ano que usamos ainda hoje, vem de anel ou crculo do tempo. A sobrevivncia ao perodo de inverno se dava atravs do armazenamento de colheitas do outono e engorda de animais domesticados, para abate em tempos de necessidade. O gerenciamento dessas provises exigia o conhecimento da durao das estaes e o monitoramento da posio em que se estava no anel do tempo. Por exemplo, no fim do inverno, os estoques de alimento estavam baixos e era necessrio decidir se era o caso de abater uma ovelha para matar a fome, ou se, esperando mais um pouco, chegaria a primavera e ela produziria um filhote, aumentando o rebanho. Como decidir isso, numa poca em que no haviam calendrios? Embora as mudanas no clima possam ser observadas diretamente, sem necessidade de olhar para os astros, as chuvas, ventos e temperatura so sujeitos a irregularidades e no fornecem uma demarcao precisa das estaes. Mais que isso, alguma decises tinham que ser tomadas com grande antecedncia. A janela de tempo para plantio era estreita: se feito muito cedo, geadas inesperadas poderiam queimar as plantinhas, se feito muito tarde, o inverno chegava antes dos gros terem amadurecido. O mesmo valia para a gestao humana e animal, pois muitos grupos faziam peregrinaes anuais entre o refgio de inverno e os campos de caa e pastagem de vero. Uma gravidez que chegasse ao final justamente na poca da migrao era um grande problema e a concepo precisava ser planejada com muita antecedncia. A prpria reunio anual das tribos nmades, no lugar de origem dos seus ancestrais, tambm exigia um calendrio preciso para o sucesso das festividades. No incio, usava-se a lua para marcar o tempo, dado que 12 ciclos de fases lunares correspondem aproximadamente a um ano, ou um ciclo solar atravs das estaes. Alguns povos do oriente mdio ainda usam os meses sincronizados com as fases da lua. O nmero 12 se tornou muito importante, tanto que at hoje compramos ovos e bananas por dzias. O sucesso do nmero 12 se deve tambm a uma feliz coincidncia de ele ter muitos submltiplos (2, 3, 4, 6), o que facilita as contas e o troco no comrcio mido. O nmero 360 (um mltiplo de 12) tambm se tornou importante, pois corresponde, aproximadamente, ao nmero de dias do ano. Assim, o anel do tempo foi dividido em 360 partes, denominados graus. dessa mesma lgica que surgiu a diviso do perodo diurno em 12 horas e cada hora em 60 (=5x12) minutos e cada minuto em 60 segundos. O uso da lua facilitou muito no incio, pois funcionava como computador natural do tempo, que todos podiam ver ao mesmo tempo, mas levava a imprecises importantes para perodos longos. Quando se descobriu que o ciclo de fase da lua era 29,5 e no 30 dias, a defasagem do calendrio com as estaes ficou mais evidente. A cada 5 anos, o calendrio lunar se adiantava de um ms inteiro em relao s estaes do ano. A discrepncia com o meio ambiente era fcil de perceber. Por exemplo, as tribos se reuniam na casa dos patriarcas, mas o trigo ainda estava verde e faltava comida para os visitantes... O mapeamento do anel do tempo se tornou vivel quando se percebeu que o sol percorria sempre o mesmo caminho por entre as estrelas ao longo do ano. Quando a estrela Aldebaran aparecia acima do horizonte ao amenhecer, era a poca em que as vacas ficavam prenhes e, para lembrar do fato, denominaram as estrelas vizinhas como sendo a constelao do Touro. No que elas formem a figura de um touro, mas como se ao chegar nesse ponto o sol abrisse uma porta do cu por onde jorrava a energia que revivia a natureza. Dada a importncia do gado, o touro foi escolhido para simbolizar a primavera. A

idia de que a figura das constelaes seja fruto da imaginao frtil dos antigos, que coinseguiam ligar os pontinhos brilhantes no tem fundamento. As imagens das constelaes eram formuladas a partir de eventos agropecurios. Um ms depois de passar pelo Touro, o sol vai para a constelao do carneiro (ries), que foi criada nesse lugar porque as pastagens estavam brotando e os rebanhos de ovelhas se multiplicando. De fato, essa constelao difcil de identificar, pois ela no tem nenhuma estrela marcante. Quando Regulus nascia logo antes do sol, o vero comeava e os animais estavam no auge de atividade. Para lembrar esse fato, foi criada nesse lugar do cu a constelao do leo, o rei dos animais. Fomalhaut indicava o incio do outono e Antares o incio do inverno. Essas quatro estrelas demarcavam um grande quadrado no cu e o sol se deslocava ao longo do crculo que continha seus vrtices com extrema regularidade. Concomitantemente, aqui na terra a vida desabrochava e encolhia, de modo que ele foi denominado de Zodaco (caminho dos animais). Os egpcios conseguiram determinar um valor muito bom para a durao do ano: 365 dias. Assim, usar as estrelas, em vez da lua, para mapear o anel do tempo consitituiu um grande avano. O feito foi to significativo que, para lembr-lo, os egpcios criaram o mito da deusa Nut, de onde se originou a nossa palavra noite (noctem em latim, nuit em francs, note em italiano). As previses, agora mais precisas, ajudaram no aumento das colheitas e dos rebanhos, de modo que a sobrevivncia ao inverno ficou mais fcil. A humanidade se multiplicou rapidamente e formaram-se as vilas e cidades. O excedente da agricultura fomentou a cultura, no sentido de que o maior tempo de cio e os contatos mais frequentes na vida urbana geraram um crescimento das artes e cincias nunca visto antes. A roda da morte foi quebrada e a concepo de tempo cclico deu lugar do tempo linear, cristalizada muito mais tarde na mecnica newtoniana. O zodaco se mostrou como uma regio chave tambm para mapear o caminho da Lua e prever os eclipses (da o termo eclptica). Nele se descobriram novos tipos de astros, os planetas, que trouxeram novos desafios para prever suas posies. Quase tudo o que importava na Astronomia, at 500 anos atrs, acontecia no zodaco. Essa aventura pela eclptica se constituiu no primeiro ensaio humano em grande escala, para relacionar causas e efeitos. O sucesso foi to admirvel que produziu uma grande confiana na capacidade do intelecto em tirar proveito de esquemas abstratos. Isso impulsionou o desenvolvimento de outras cincias, em especial o da matemtica. Houve at um certo exagero na procura de causas e efeitos dos eventos no zodaco, levando crena de que cada posio particular do sol, lua e os demais planetas deveria exercer um efeito especfico nas pessoas. Com isso, o zodaco foi subdividido em 12 casas, para se prever com maior preciso a posio e a influncia dos astros. Embora nunca tenha sido provado que o destino dos seres humanos seja determinado pela configurao de astros, a astrologia, em seu incio (~280 a. C.), contribuiu muito para a observao precisa do cu. Hoje os signos do zodaco no so mais relacionados s constelaes de estrelas. A astrologia no est mais ligada observao do cu e a enorme quantidade de astros descobertos fora do zodaco no tm importncia alguma. O cu como lugar sagrado Alm do uso prtico, a observao dos astros tinha finalidades msticas para a maior parte dos povos. Isto pode ser visto, por exemplo nos indios guarani, para quem o sol , ao mesmo tempo, Kuaray na vida profana (cotidiana) e Nhamandu na espiritual. Os boorongs, na Austrlia, hoje extintos, usavam 15 das 20 estrelas mais brilhantes para fins prticos, e

reservavam 5 para fins msticos. Como a origem da astronomia do oriente mdio foi estudada com certo detalhe, dado o grande nmero de registros escritos deixados por esses povos, podemos ter uma idia de como se originou a dicotomia entre as coisas celestes e terrenas. A extrema regularidade dos ciclos celestes e do brilho dos astros, comparados com a variabilidade dos ciclos climticos, levou idia de que as coisas na terra fossem uma cpia imperfeita das do cu. O cu seria o lugar da criao e a Terra o das criaturas, l o sagrado e aqui o profano. As formas do sol e da lua e os movimentos dirios dos astros pareciam ser crculos exatos, e por isso, essa figura geomtrica teria sido escolhida como sendo a forma perfeita. A roda e o horizonte terrestre eram imperfeitas por serem materializaes da matriz celeste. Os signos do zodaco seriam os arqutipos dos animais correspondentes que vivem na terra. Os guaranis dizem isso de um modo um pouco diferente: cada coisa que tem na terra, tem no cu. Para os povos mesopotmios, a criao se d de modo permanente no mundo sagrado, no estando submetida passagem do tempo terrestre. Quando as energias de nosso mundo se gastam, para renov-las se deve religar s fontes (origem do termo religio). A volta do sol Aldebaran abria as portas da criao para nosso mundo e a primavera enchia a Terra de vida. Para a religao acontecer, a porta de passagem para o mundo superior deve estar numa posio especfica (veja em Mircea Eliade: O sagrado e o profano). Cada porta se abre numa data especfica e por um tempo curto. Todas as grandes aes humanas (arte, agricultura, poesia, medicina) pressupunham uma ida a essas origens, para serem efetivas. A serpente o smbolo da medicina porque a cura pressupunha uma viagem ritual s origens do universo (simbolizado pela serpente Tiamat), quando a doena ainda no existia. desses rituais que vieram muitas das celebraes que temos ainda hoje, como o carnaval e o reveillon (festa da primavera), o natal (solstcio de inverno, que depois foi cristianizado), as festas juninas (solstcio de inverno, traduzido para a poca correta no hemisfrio sul), finados, pscoa etc. Escrevendo no quadro negro do cu Uma terceira fonte de interesse nos astros que podem ser usados para ensinar normas de conduta. O cu funciona como um quadro negro, onde se podem inscrever imagens e histrias. E elas ficam l, para os pais as lerempara os filhos. Isso era um recurso precioso para quem no tem escrita. Combinando a reverncia que os povos primitivos tm pelo cu com a autoridade dos ancios, as histrias escritas nos astros so passadas com certa fidelidade, de gerao em gerao. Por exemplo, para memorizar o fato de que, quando a constelao do Escorpio surge no horizonte leste, a de Orion j est se pondo a oeste (e vice versa), os gregos criaram um mito. Ele conta que o caador Orion invadiu a floresta de Diana, que, para castig-lo, mandou um escorpio pic-lo. Mas, o caador to ligeiro que o escorpio nunca o alcana. Os boorongs usavam um esquema semelhante, agora entre as estrelas Altair (o genro Totyarguil) e Achernar (a sogra Yerredetkurrk) para ensinar que membros de uma mesma famlia devem manter distncia do incesto. Quando Altair est alta no cu, Achernar j vai se escondendo no horizonte sul. Assim, quando o genro estiver em casa, aconselhvel que a sogra esteja fora. Embora as constelaes sejam desenhadas arbitrariamente, alguns grupos de estrelas so to marcantes, que aparecem da mesma forma em todos os povos que as enxergam, como o caso da Pliades e do Cruzeiro do Sul ( Eixu e Kuruxu para os guaranis). No caso do Escorpio, o asterismo parec no ter a ver com a imagem fsica do aracndeo, mas com a sensao sufocante de sua picada. No inverno mesopotmico, quando o sol estava perto de

Antares (alfa Scopii), os escorpies se abrigavam no calor das casas e isso leva a acidentes com eles. Infelizmente, os conquistadores europeus arrasaram as culturas indgenas na Amrica, frica e Austrlia, impossibilitando um levantamento amplo da atividade astronmica na humanidade. Os frades espanhis queimaram milhares de livros astronmicos dos maias, (escritos em casca de rvores), com dados to ou mais precisos que os dos egpcios, por consider-los supersties e falsidades do demnio. Embora o cdigo de honra durante as grandes navegaes era de se preservar as culturas que tinham escrita, os quipus dos incas (mensagem codificada em fios atravs de ns pendentes de uma corda) foram excluidos dessa categoria para justificar o exterminio. A duras penas a etnoastronomia consegue recuperar fragmentos dessa imensa riqueza cultural. O surgimento da astronomia moderna Os gregos uniram a imensa base de dados observacionais herdada dos babilnios com os mtodos geomtricos importados do Egito e sistematizados por Tales de Mileto (~585 a.C.) para estruturar uma astronomia slida. Pitgoras (~500 a.C.) formulou idias que dominaram a Astronomia por 2 milnios: de que os corpos celestes so redondos, de que seguem movimentos circulares e a natureza se expressa por nmeros (fsicamatemtica). A origem desse pressuposto est na idia de perfeio que sua escola atribua esfera e que os astros eram feitos de matria perfeita. Aristteles (384-322) argumenta que a Terra tambm redonda, com base na forma de sua sombra sobre a Lua durante os eclipses lunares. Aristarco de Samos (310-230 a.C.), a partir da durao dos eclipses totais da Lua, mostrou que ela deveria ter 1/3 do tamanho da Terra. Mostrou que o Sol, embora de tamanho aparente igual ao da Lua, na verdade estava muito mais distante e era muito maior do que a prpria Terra. Isso o levou a formular uma concepo heliocentrista (sol no centro) do mundo, mas ela no vingou. Os gregos j viam os movimentos como relativos e no foi a aparente fixidez da Terra que levou a um assentamento do modelo geocntrico (Terra no centro). A falta de movimentos de paralaxe nas estrelas mais brilhantes (possivelmente mais prximas) parece ter sido decisivo para a recusa do modelo geocntrico. Para os gregos, o o cu pequeno, de modo que no cogitaram que a paralaxe poderia ser to pequena que seus melhores guerreiros no conseguissem enxerg-la. Coprnico retomou esse modelo, quase 2 mil anos depois, tambm sem nenhuma prova. As primeiras provas da paralaxe estelar s apareceram com o desenvolvimento de grandes telescpios (1838). Eratstenes de Alexandria (276 - 194 aC), usando a idia de que a Terra era redonda a diferena de inclinao do Sol quando se caminhava para Sul, mediu o dimetro da Terra com boa preciso. Ele sabia que, no dia do solstcio de vero, o Sol iluminava plenamente o fundo dos poos em Siena (por estar sob o trpico de Cncer), enquanto que em Alexandria, 5000 estdios a norte, a sombra era inclinada de 7 graus. Com 7 graus correspondem a 1/50 de 360 graus, obteve a circunferncia de 250 000 estdio. Usando um tamanho tpico de 1/6 de km para o comprimento de um estdio olmpico, chega-se a 40 000 Km (o projeto Eratstenes uma atividade que congrega estudantes do mundo inteiro, revivendo o mtodo desse astronomo). Hiparco de Nicia (160-127 a. C.) inventou instrumentos, realizou observaes precisas e juntou dados dos mesopotmios para formar o primeiro catlogo estelar quantitativo (posio e brilho), sendo considerado o pai da astronomia moderna. Sua cosmologia com a terra no centro e os astros em volta, carregados por esferas de cristal foi

a base para o modelo de ciclos e epiciclos cristalizado em forma tcnica por Ptolomeu ( ~140 d. C.). O curioso que com toda a sua liberdade mental, os gregos imaginavam o universo como sendo fechado e relativamente pequeno. Tinham horror ao infinito e ao vcuo. Mantiveram tambm o mundo dividido em duas partes, mas agora esfrico em vez de plano. A Terra no centro, seria feita de matria imperfeita, cercada por um cu onde tudo era perfeito: os astros eram esfricos, giravam em rbitas circulares e sua matria era incorruptvel. Os romanos no acrescentaram muito astronomia grega. A decadncia de seu imprio e a ascenso do cristianismo, mais interessado na vida depois da morte do que no mundo material, levaram a Europa e o oriente mdio a um perodo de mais de mil anos de estagnao cientfica. Da cultura grega, s permaneceu o que era til manuteno do poder, como a concepo geocntrica, que justificava o papel da Igreja Catlica como intermediria entre a terra e o cu. At a terra voltou at voltou a ser considerada plana na Idade Mdia. Por sorte, os rabes haviam preservado os escritos gregos que mais tarde foram re-introduzidos na Europa. Com o fim da idade mdia, a traduo dos textos gregos levaram a um renascimento cultural. A cincia retomou os paradigmas clssicos de beleza matemtica, que levaram Nicolau Coprnico (1473-1543) a re-propor o sistema heliocntrico imaginado por Aristarco 17 sculos antes. A nova astronomia estimulou o debate e impulsionou o avano das cincias naturais. A navegao (baseada em mtodos astronmicos) teve enorme progresso, lavando descoberta da Amrica cujos produtos enriqueceram a Europa. Mais riqueza implica em mais cincia e vice-versa. Medidas mais precisas de Tycho Brahe (1546-1601), feitas com instrumentos de madeira, levaram descoberta das rbitas elpticas por Johannes Kepler (1571-1630), quebrando a antiqssima tradio dos movimentos circulares para os planetas. Mas, o cu continuava a ser o campo da geometria e a Terra o da fsica. Com sua luneta, Galileu (1609) deu golpes mortais no geocentrismo e em seu laboratrio de planos inclinados criou as bases para uma nova fsica. O ataque ao geocentrismo levou a Igreja a queimar Giordano Bruno na fogueira e obrigar Galileu Galilei (1564-1642) a abjurar de sua crena no heliocentrismo. O que incomodava era que essa nova ordem no plano conceitual acontecia em meio a uma revoluo econmica da burguesia em ascenso, que ameaava arruinar o poder da Igreja no cu e na terra. A represso estagnou a cincia na Itlia por cerca de duzentos anos, mas ela continuou a efervescer nos pases protestantes. Isaac Newton (1643-1727) se apoiou nas descobertas de Galileu e Kepler para formular a primeira teoria cientfica da histria. A astronomia tinha agora uma fsica.Usando apenas trs princpios fundamentais, ele descrevia o movimento de qualquer corpo, estivesse ele na terra (como uma bala de canho) ou no cu (como um planeta). O cu passou a funcionar como a terra, deixando definitivamente de ser um lugar sagrado. O prprio Galileu, cristo devoto, alertava para a necessidade de separar o cu fsico (onde ficam os astros) do cu bblico (reinado da salvao espiritual). Essa revoluo ainda no foi ainda assimilada pela maioria das pessoas, que usam a palavra cu, ora para designar o espao sideral, ora para o cu bblico. Isso gera confuso intil, pois em outras culturas, o sagrado no ocupa um lugar fsico. Algumas lnguas, mais sabiamente do que a nossa, usam uma palavra especfica para cada caso (no ingls sky indica o espao sideral e heaven o paraso).

O surgimento da astrofsica O surgimento da fsica permitiu que se explorasse a natureza intrnseca dos astros, dando origem ao um novo ramo da astronomia, que chamamos de astrofsica. A fsica newtoniana foi aplicada fora do sistema solar, mostrando-se vlida tambm para as estrelas e as galxias. No incio do sculo XX, ela foi substituda por uma outra ainda mais poderosa, a teoria da relatividade de Einstein. O espao passou a ser curvo, o tempo deixou de ser uniforme e se previu a existncia de astros antes no imaginados, como os buracos negros, as lentes gravitacionais etc.. A relatividade permitiu descrever o universo como um todo e reler sua histria sob um ponto de vista novo. Descobriu-se que o universo teve uma origem no tempo (o Big Bang) e est sofrendo uma interminvel expanso. A Mecnica Quntica desvendou o mundo sub-atmico e permitiu vislumbrar uma sucesso de eventos que teriam ocorrido nas primeiras fraes de segundo do universo e que teriam deixado nele marcas profundas, como a escurido do cu noturno e a enorme abundncia de hidrognio. A astrofsica descreveu o interior das estrelas, mostrou que elas nascem e morrem e que cada tipo de tomo de que somos feitos foi formado por um dado tipo de estrela. A vida uma das muitas formas que a matria adquire em seus processos fsicos e qumicos de transformao. A humanidade apenas um breve captulo de uma histria muito mais ampla no tempo e no espao, que no pra de criar novidades surpreendentes. Depois de milnios de separao entre cu e terra, a astrofsica revelou nossa intimidade com os astros. Grandes estrelas fundiram nossos tomos, nos alimentamos de energia de uma estrela extremamente estvel, nossas molculas foram selecionadas pelos processos de transformao planetria. Isso recupera um sentimento mstico/mtico antiqssimo de que todas as coisas do universo esto intimamente ligadas, embora num vis diferente, agora puramente material. Alguns prefeririam re-encontrar tambm lugar para um criador e regente da natureza. Para se livrar do passado opressor que essa idia teve sobre a cincia, a palavra criador foi trocada por projeto inteligente. Mas, no fundo, o principal problema do criacionismo acreditar que a matria impotente para criar essas maravilhas por si s, sem terem sido projetadas por uma inteligncia superior. A cincia, ao contrrio, no tem espao para verdades absolutas. Ela s progride com revoluo permanente. Para ela, nada sagrado, nem mesmo as melhores teorias que ela prpria gerou. H algumas dcadas descobriu-se que a maior parte da matria que preenche o universo tem natureza completamente diferente da matria que conhecemos. Por um lado, continuamos a compartilhar com os astros os mesmos tomos de sempre, mas esse tipo de matria (chamada barinica) mostrou ser algo raro no universo. A maior parte da matria csmica seria, na verdade de um tipo diferente da nossa e no conseguem ser fotografadas atravs dos telescpios. Esta e outras descobertas ainda mais surpreendentes indicam que a fsica deixou de fora as foras mais importantes do universo. Na vedade, a cada dcada a cosmologia sofre revolues mais radicais que a copernicana, embora o impacto social seja quase invisvel. No s no campo das idias, mas tambm no das observaes o progresso tem sido vertiginoso. Comparada a um observatrio atual, a luneta de Galileu parece um brinquedo de criana. Alm de um alcance bilhes de vezes maior, esses gigantes robotizados captaram mais informaes nos ltimos 10 anos do que o que foi feito nos 5 mil anos anteriores somados. O computador aumentou no s a quantidade e preciso das informaes, mas tambm a capacidade de interpret-las. Softwares poderosos calculam milhes de frmulas e equaes a cada segundo, gerando imagens virtuais do interior e da evoluo dos astros. Laboratrios de coliso de partculas, como o CERN, recriam as

condies fsicas que existiram no incio do universo, quando ele tinha apenas 1/10.000 segundos de vida. O curioso que quanto mais se descobre, mais perguntas aparecem. Isso leva a cincia a uma posio de humildade e ao mesmo tempo abre novos espaos para a aplicao do engenho humano. Astronomia e cidadania natural que cientistas e no-cientistas se sintam embaraados por no acompanhar um progresso to rpido. Isso acontece em muitas frentes de pesquisa cientfica, pois o trabalho cooperativo humano vai muito alm de nossas capacidades individuais. Mas, se por um lado no podemos ser especialistas em tudo, por outro, precisamos conhecer um mnimo para poder influir nas polticas pblicas, envolvendo o financiamento da cincia e de seu ensino nas escolas. O analfabetismo cientfico incompatvel com a cidadania numa sociedade moderna. inacreditvel que hoje em dia, mesmo pessoas de nvel universitrio no saibam se orientar e grande parte da populao desconhea a posio e os fatos fundamentais de nosso planeta e sua relao aos outros astros. Isso indica que a escola no tem cumprido seu papel no nvel fundamental do ensino.