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Instrumentacin y Automatizacin de Plantas de Tratamiento de Agua Industrial


J. D. Montoya, M. Gonzlez

Abstract Un estudio de los procesos que se llevan a cabo en las industrias para el tratamiento del agua, as como la instrumentacin electrnica necesaria para conseguir una automatizacin de la planta que permita realizar acciones de control sobre las variables, se hace nfasis en los procesos de control de pH y los procesos de floculacin y coagulacin y a nivel de instrumentacin se seleccionan y explican el funcionamiento del los diferentes equipos usados y las variables con las que interactan, se muestra una herramienta informtica creada para ilustrar el comportamiento del pH en casos especficos. Palabras Claves pH, Floculantes, Coagulantes, Tratamiento de Agua, Control.

qumicos para a los cuales esta dirigido este estudio, sin embargo esto no significa que estos procesos son mejores o mas eficientes, simplemente cada uno de los diferentes procesos se puede ajustar a necesidades especificas y a solucionar problemas con sus respectivas diferencias. A. Procesos Coagulacin y Floculacin. Los procesos de coagulacin y floculacin son empleados en la mayora de procesos que involucran el tratamiento de agua, dado que son muy efectivos y fciles de realizar. El agua que ha sido usada en diferentes procesos se mezcla continuamente con impurezas, cambiando la estructura molecular de esta, entonces en la estructura del agua empiezan a aparecer slidos suspendidos o coloides que son el sntoma que se tiene un agua contaminada. Para retirar estos slidos suspendidos es necesario romper los enlaces qumicos que se han establecido, y es aqu donde los llamados Coagulantes entran en accin, cuando se ha desestabilizado esta relacin, estos slidos se separan de las molculas de agua, sin embargo por ser tan pequeos, removerlos del agua es muy difcil, aqu es cuando se hace necesaria la ayuda de los floculantes estos generan una atraccin entre estos residuos produciendo que se vayan formando lentamente bloques de residuos de mayor tamao que puedan ser removidos despus en una etapa llamada clarificacin, que consiste en usar procesos de sedimentacin, flotacin o filtracin para extraer del agua estos residuos formados. En la actualidad hay muchos tipos de coagulantes y floculantes, y muchas veces el mismo producto sirve para los dos fines, y cada vez se crean mas compuestos que brindan las posibilidad de elegir de una amplia gama pero normalmente son derivados del hierro y de aluminio, ya que estos pueden producir hidrxidos gelatinosos no solubles y absorber las diferentes impurezas, la importancia est a la hora de seleccionarlos para que estos se ajusten fcilmente al tipo de agua contaminada que se maneje. B. Control pH En todo el proceso de tratamiento de aguas, ya sea para agua potable, industrial y/u otro tipo de uso, algo que es indispensable es el control del pH, ya que no solo es importante como proceso, sino que de este tambin se pueden

I. INTRODUCCIN L tratamiento de Agua no es un procedimiento nuevo, durante mucho tiempo se ha estado investigando, formulando procesos y equipos que ayuden a mejorar la calidad del agua, dado que el agua es la fuente o el medio para hacer muchas de las actividades humanas y tambin fuerte soporte para los diferentes inventos y formas de vida en la actualidad. El agua en la vida actual del ser humano representa gran parte y no es desconocido el uso de ella a nivel industrial, este documento tiene como objetivo mostrar a las industrias que el agua como elemento vital y principal en lo diferentes procesos puede ser reutilizada en las empresas por medio de algunos tratamientos y que con ayuda de la instrumentacin electrnica se pueden crear soluciones automticas con miras al tratamiento de agua industrial, cabe resaltar tambin el valor ambiental que adquiere este tipo de procesos ya que en zonas en las cuales no haya abundancia de agua la industria no agotara los recursos existente

II. PROCESOS Actualmente se presentan diversos procesos para tratar aguas industriales se profundizar en algunos de los procesos
J. D. Montoya es el Estudiante de Ingeniera Electrnica de la Universidad Pontificia Bolivariana que realiza el proyecto de Grado y es el autor de este artculo M. Gonzlez es el Director del proyecto de grado, Ingeniero Electrnico de la Universidad Pontificia Bolivariana, y coautor de este artculo.

2 desprender otros procesos, es decir por ejemplo en los procesos qumicos con coagulantes y floculantes, se requiere que el pH tengan ciertos valores para que estos puedan actuar debidamente y dar mejores resultados, por lo cual durante el proceso de tratamiento de agua industrial se pueden dar varios procesos de control de pH y obviamente al final del proceso debe haber un control que me de el pH del agua al final del tratamiento que sea acorde con la necesidad. Para el control de pH, hay por decirlo as dos estructuras, una es el manejo en lnea que es en el cual hay una circulacin constante de agua, y por tipo batch que es cuando se manejan volmenes en tanques donde llenan de agua se realiza el proceso y luego se vaca el tanque y se repite el proceso, ambas estructuras son validas y dependen en su mayora del tipo de industria y volumen de flujo de agua a tratar. La estructura tipo batch es muy empleada y reduce algunos problemas de control, tambin facilita la homogenizacin y se puede llevar en conjunto con el proceso de coagulacin y floculacin, para industrias que no producen altos niveles de flujo de agua a tratar y que no tengan mucha experiencia en el procesos de tratamiento de agua esta es una excelente. Los reactivos generalmente usados suelen ser cidos y bases fuertes que permitan con bajas concentraciones, modificar el pH en todo su rango, como lo son el HCl, H2SO4, NaOH, KOH, sin embargo esto puede variar dependiendo del rango de pH que se maneje (cidos y bases dbiles para rangos pequeos y cerca de un pH neutro). C. Sedimentacin Es el proceso por el cual las substancias que son ms densas que el agua y se encuentran suspendidas en ella, se precipitan por accin de gravedad. Para remover estas sustancias se reduce la velocidad del agua y las partculas al transcurrir un tiempo se precipitaran. Los factores que determinan la velocidad de precipitacin de las partculas son su dimetro, densidad de la partcula y la viscosidad de la solucin la relacin de estos factores es expresada por la ecuacin de Stokes(2).[1] D. Flotacin. Es el proceso por el cual sustancias que son menos densas que el agua como aceites y grasas son separadas del agua, ya que como su nombre lo indica stas se almacenan en la superficie del agua y pueden ser separadas mecnicamente. La velocidad de flotacin es expresada por la ecuacin de Stokes(2) g: constante gravitacional Dp: dimetro de la partcula dw: densidad del agua dp: densidad de la partcula : viscosidad del agua

III. VARIABLES. A. pH. El pH es una variable muy usada en las plantas de tratamiento de agua industrial y el control de sta ocupa un lugar muy importante dentro de este proceso. Por definicin pH es la medida de la actividad (o concentracin efectiva) del ion hidrogeno en la solucin.

pH = log(aH ) (1)
aH :es la actividad del ion de hidrgeno, que es la medida de la habilidad del ion de hidrogeno de combinarse con otros iones. Que es aproximada pero no igual al p[H] que es la medida de la concentracin del in de hidrogeno. Normalmente el pH se interpreta como una medida de la alcalinidad o acidez de un sustancia, y se toma en cuenta que el agua pura tiene un pH neutro de siete, entre ms cerca el pH este de cero la sustancia ser mas cida y si la sustancia se encuentra ms cercana a 14 ser mas alcalina o bsica. B. Continuidad. Es una medida de la habilidad de un material para transportar una corriente elctrica, el trmino correcto para esta actividad en una solucin es conductividad electroltica, ya que slo los iones conducen electricidad. Cuando en una solucin hay disueltas sustancias como sales, cidos y bases, disociadas en iones, la conductividad es una medida indirecta de la concentracin de iones de esta solucin, normalmente la conductividad aumenta o decrece con relacin a la concentracin de iones. C. Turbidez. Se puede nombrar como una variable esttica relacionada a la transparencia del agua. Esta propiedad ptica se define como la interaccin entre la luz y las partculas en suspensin del agua. Un haz de luz permanece relativamente invariante cuando es transmitido por un agua totalmente pura, pero aunque sea totalmente pura, las molculas dispersaran la luz aunque sea un poco. Por lo tanto no hay substancias con turbidez cero. En muestras que contengas slidos en suspensin, la transmisin de la luz se vera afectada por el tamao, la forma y composicin de las partculas, y con la longitud de onda de la luz incidente.

V=

gDP (d P dW ) 18

(2)

Donde V: Velocidad precipitacin de la partcula

3 D. Flujo. En la mayor parte de las operaciones realizadas en los procesos industriales y en plantas pilotos la medicin del flujo de los lquidos es muy importante porque de esto depende la regulacin de los diferentes volmenes a trabajar, que no solo implica el correcto funcionamiento de los procesos, sino el correcto uso de los recursos que se tengan. Existen varios mtodos clasificados principalmente en dos categoras, medidores volumtricos y medidores de masa. Los volumtricos se terminan el flujo en volumen del fluido bien sea directamente (desplazamiento) o indirectamente por deduccin (presin diferencial, rea variable, velocidad, fuerza, tensin inducida, torbellino). Los medidores de masa efectan su medida a partir de una medida volumtrica compensndola para las variaciones de densidad del flujo o bien determinar el caudal masa aprovechando las caractersticas medibles de la masa.[2] E. Nivel. En la industria y ms aun en los procesos de tratamiento de agua industrial, la medicin del nivel es muy importante, dado que esta es la que nos permite conocer la altura de los lquidos almacenados en tanques, lo cual sabiendo la geometra de este nos lleva a conocer el volumen de agua con el que se realizan los procesos, que es importante conocer para el correcto funcionamiento del proceso y para el balance adecuado de materias primas y productos finales. Cabe aclarar que existen muchos tipos de instrumentos de medicin de nivel, as como de diferente naturaleza de funcionamiento. Los medidores de nivel en lquidos pueden ser de tipo directo (midiendo la altura a una altura de referencia: sonda, cinta, plomada, nivel de cristal e instrumentos de flotador), por presin hidrosttica (manomtrico, membrana, tipo burbujeo, de presin diferencial de diafragma), o por medio de las caractersticas elctricas del lquido (resistivo, conductivo, capacitivo, ultrasnico, de radiacin, lser). potencial vara segn el pH. Para determinar el valor del pH se necesita un electrodo de referencia, cuyo potencial no vara. El electrodo de referencia puede ser externo o puede estar integrado en el electrodo de pH

Figura 1. Componentes tpicos de un Electrodo de pH

La medicin del voltaje en los electrodos de pH se calcula con la ecuacin de Nernst que se usada para calcular el potencial de reduccin de una solucin cuando las condiciones no son estndar (concentracin 1 M, presin de 1 atm, temperatura de 298 K 25 C) B. Electrodos de Continuidad. La mayora de los electrodos de continuidad consiste en dos celdas de medida, la geometra y ubicacin de estas celdas nos brinda lo que se llama constante de celda, y esta definida as:

IV. INSTRUMENTACIN.

Kc =
A. Electrodos de pH. La medicin del pH se realiza por un mtodo potenciomtrico. Este mtodo se basa en el hecho de que entre dos disoluciones con distinta concentracin de iones de hidrogeno [H+] se establece una diferencia de potencial. Esta diferencia de potencial determina que cuando las dos disoluciones se ponen en contacto se produzca una corriente elctrica Para ello se utiliza un electrodo de pH. Cuando el electrodo entra en contacto con la disolucin se establece un potencial a travs de la membrana de vidrio que recubre el electrodo. Este

L (3) A

Donde L es la longitud entre las celdas, A es el rea transversal de las celdas, y Kc es la constante de celda. Con base a esta constante de celda y a la ley de ohm inversa, dado que la resistividad es inversa a la conductividad y suministrando un voltaje y midiendo la corriente se puede determinar el valor de la conductividad en las soluciones acuosas. La constante de celda es importante porque es la que determinar el rango de medicin de las celdas.

Constante de celda 0.1 1 10

Rango Medida (uS /cm) 0.5 a 400 10 a 2000 1000 a 200,000

C. Turbidimetro. Los instrumentos modernos que miden la turbidez estn en su mayora regidos por el principio neftalomtrico que consiste en aplicar a una muestra de agua un rayo incidente de luz y medir con un sensor ubicado a 90 grados(normalmente, pero pueden ser ubicados a diferentes ngulos) la cantidad de luz que recibe y ver cuanta luz fue dispersada por las diferentes partculas suspendidas en el agua, los instrumentos requieren medir en un alto rango de turbidez y en alto rango de tamao de partculas. Y estos dos factores son determinados por el diseo del instrumento. D. Sensores de Flujo. Los sensores de flujo son muy usados a nivel industrial para todo tipo de aplicaciones, generalmente para plantas de tratamiento de agua residuales usan de tipo electromagntico y de rueda de paletas, siendo ms econmico el segundo. Estos sensores basan su principio en la medicin de la velocidad del flujo, por lo tanto se requiere que exista un flujo totalmente turbulento para medidas exactas y precisas, esto se da cuando el nmero de Reynolds (4) es mayor a 4500.[3]

Figura 2. Sensor Ultrasonido Indumart serie LTU200. Frecuencias bajas son usadas para largas distancias y usualmente nivel de slidos y altas frecuencias son usadas para lquidos y distancias cortas

V. HERRAMIENTA INFORMTICA El objetivo de la herramienta informtica es presentar a la industria un tipo de control de pH que sirva para ilustrar los beneficios, la estructura, y la instrumentacin necesaria, y que brinde algo de ayuda en el entendimiento y puesta en marcha de un proceso de control de pH de bajo costo. El enfoque de la simulacin es un control de lazo abierto MIMO (Multiple Input Multiple Output) y esta basado en curvas de pH tericas que pueden servir de gua de comportamiento para procesos prcticos. Se obtuvieron tericamente 4 curvas de pH, en las que una muestra de agua de naturaleza cida (HCl, H3PO4) regulaba con un reactivo bsico (NaOH) y en las que una muestra de naturaleza bsica (NaOH, NH3) que se regulaba con un reactivo cido (HCl) estas curvas se obtuvieron de Curtipot que es una herramienta de simulacin que se puede descargar de Internet. Estos reactivos se escogieron 2 muy usados en la industria dado que son una cido (HCl) y una base (NaOH) fuertes que pueden llevar el pH a sus extremos, y la idea es ilustrar el pH en todo su rango. Para las soluciones se escogi por reactivo dos soluciones que representan un acido fuerte y un acido dbil, y una base fuerte y una base dbil, que ilustran el comportamiento de muchas sustancias y que es normalmente, en forma de la curva de pH lo que se presenta en la prctica.

Re =

DN * V (4) v

Donde Re= Nmero de Reynolds DN= Dimetro interno de la tubera en metros V=velocidad del flujo (m/s) v= viscosidad cinemtica del fluido (m/s) E. Sensores de Nivel. Como mencionamos anteriormente en sensores de nivel existe gran variedad de diseos y de principios de funcionamiento, los que ms se ajustan a un proceso de tratamiento de agua industrial son los sensores de ultrasonido ya que son baratos, fcil instalacin, no estn en contacto con el agua y no son victimas de la corrosin de esta, tienen un buen rango de accin, estos sensores de nivel operan usando el principio de reflexin de ondas (sonido) sobre el agua. El sensor esta equipado con un trasmisor de pulsos a una frecuencia dada normalmente entre 15-200 Khz, y en un receptor de estos pulsos que indicar cuando la seal vuelve al punto de origen, midiendo el tiempo en el que se desarrollo este proceso.

VI. CONCLUSIONES Se realiz un estudio de los diferentes procesos que se llevan a cabo para el tratamiento de agua industrial y se escogi y profundiz en los procesos de control de pH y en los

5 procesos de coagulacin y floculacin. En base a los diferentes procesos mencionados en el tratamiento de agua industrial se identific la instrumentacin electrnica as como las variables usadas, y se seleccion segn el caso los tipos de instrumentos mas adecuados a usar en estos procesos y se explic su principio de funcionamiento, mencionando los beneficios y sus limitaciones. Se realiz un software que permite desde unos ejemplos puntuales ilustrar el comportamiento del pH, y como en base a estos hacerse a una idea de cmo debe ser el control de esta variable, el software esta enfocado a la instrumentacin seleccionada anteriormente. Por ultimo resaltamos que los procesos de tratamiento de agua a nivel industrial son muchos, y son aplicados a tareas especificas, es decir en base a los procesos y al tipo de contaminacin que haya sido sometida el agua es que se toma la decisin de cual procesos usar para tratarla, sin embargo procesos como los que fueron mencionados aqu son usados en la mayora de los casos, y a veces segn el caso en conjunto con otros ms especficos. REFERENCES
[1] [2] [3] Kurita, Kurita Handbook Of Water Treatment. Second Edition ed. 1999. Sol, A.C., Instrumentacin Industrial. 6ta Edicin ed. 1997: Alfaomega. Signet, G.F., Signet Measurement and Instrumentation Product Catalogue, G.F.S. LLC., Editor. 2009.

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