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TUDO QUE ELE QUER

Dominada pelo bilionrio Parte 8 : Nufrago 3

Tradues:

Solange C. G Gabriela A. Claudia C.

Reviso: Solange C. G.

Esta traduo e disponibilizao parcial foi feita por no ter previso de lanamento no Brasil, ausente de qualquer obteno de lucro, direta ou indiretamente.. O mesmo no deve ser disponibilizado nem divulgado de nenhuma forma em outros meios de comunicao, seja impresso ou digital, sem a prvia e expressa autorizao por escrita do responsvel pela traduo. Fica ciente toda e qualquer pessoa que ao desrespeitar este preceito legal, responder pelos seus atos, eximindo os/as tradutores/as. Aps sua leitura considere a possibilidade de adquirir a verso original. Desta forma, voc estar incentivando os autores e a publicao de novas obras.

Segredos so revelados na terceira parte do emocionante Tudo que ele quer 8: Nufrago !

Toda ao tem suas conseqncias e o dia do julgamento chegou. Jeremiah Hamilton no um homem inclinado a perdoar, e uma Lucy com o corao partido fica arrasada e desesperada para voltar para casa para sua vida mundana. L, ela pode cuidar de um corao quebrado e tentar voltar ao normal longe do perigo.

Mas a promessa de segurana uma iluso. Algum a tem marcada como um alvo to certo tanto quanto qualquer homem Hamilton, e acredita que ela seja sua chave de vingana contra a famlia.

No h nenhum lugar onde Lucy pode se esconder, mas a sua ajuda vem de uma fonte mais improvvel.

Com vidas em risco, eles podem enganar um predador que est constantemente um passo frente deles?

Captulo 10

Chegando l, eu retirei o grampo do meu cabelo e deixei cair em um emaranhado sobre meus ombros. Um chuveiro e uma soneca soavam divinamente; meus nervos poderiam usar como alvio. Eu j tinha comeado a desabotoar minha camisa, passando pela sala de estar para o banheiro na parte de trs da sute, quando vi algo prximo de mim se mover. Eu dei um grito assustado, tropeando contra uma cadeira prxima, quando Jeremiah se levantou do sof ao lado mim. Ele estava sentado l o tempo todo e eu estava to preocupada que eu no o tinha visto. Meu corao acelerou e eu encostei na cadeira, colocando a minha mo sobre o meu peito enquanto ele cruzava o quarto, parando para olhar para fora. "Jeremiah", eu disse sem flego. "Eu j estava..." "Quando", ele perguntou, sua voz to fria como eu nunca ouvi, "voc ia me dizer que voc trepou com meu irmo? "Minha equipe foi capaz de localizar o barco de Loki. Eu supus que uma vez que o trabalho acabasse e a carga fosse levada, no havia nenhuma razo para esconder sua localizao". Eu me atrapalhei com a cadeira ao meu lado, com as pernas de repente to fracas como gelia, enquanto Jeremiah continuou. "Ningum estava a bordo, por isso eles foram capaz de fazer uma busca no navio. Uma busca completa. Alguma ideia sobre o que encontraram?" Naquele momento, eu no queria nada mais do que fugir, no ter que enfrentar a ira e o dio do homem diante de mim. Minhas pernas, no entanto, eram muito fracas para me segurar, muito menos fazer algo to extenuante como correr.

Eu no conseguia falar, mal conseguia respirar. Meus pulmes gritavam por ar, mas a presso no meu peito no me deixava espao. "Lucy, por favor diga o motivo do porqu haviam invlucros de preservativos na cabine principal do banheiro." Sua voz tinha aquele tom familiar de comandante, aquela que sempre me mandou correr para cumprir sua ordem. Ele espera que eu faa o mesmo que eu sempre fiz. Fechei meus olhos, a agitao doendo no meu intestino se transformando em um poo de fogo. "Voc me deixou." Ele parou por um segundo, como se tentasse descobrir a forma como a minha resposta cabia em sua pergunta. "Isso no o que eu..." "Voc me deixou." Minha voz era mais forte do que eu me sentia por dentro, mas eu ainda no conseguia olhar para o seu rosto. "Eu disse que te amava e tive aquilo jogado na minha cara, ento voc me disse que eu poderia sair. O que eu deveria pensar?" "Ento voc demonstra aquela suposta emoo se atirando na cama com o meu irmo?" Minha cabea se levantou. Jeremiah estava olhando para mim por cima do seu nariz, cabea erguida e orgulhoso. Eu ergui os meus ps, determinada a encar-lo. "O que eu era para voc?" Eu perguntei, olhando para a sua expresso fria. "Eu era apenas a sua prostituta, um brinquedo para brincar at quando algo melhor viesse?" Algo cintilou em seus olhos quando eu falei, e, em seguida, as sobrancelhas desceram. "No pense que voc pode jogar a culpa disto tudo em mim", ele murmurou sombriamente.

"Isso tudo sobre voc", exclamei, espalhando meus braos. "Oh, cus perdoa quando outra pessoa comete um erro, mas vamos passar por cima de todos para que possamos cobrir nossos prprios pecados." Eu bufei. "Voc como uma criana, tentando ser o melhor custa de todos os outros." Raiva se espalhou no rosto de Jeremiah, depois desapareceu novamente sob sua mscara. Ele se inclinou para mais perto. "Voc trepou com meu irmo. " ele disse, enunciando cada palavra. Olhei para ele, algumas fascas se esvaindo. Meu queixo comeou a tremer, e eu me segurei firmemente, no permitindo que o meu olhar deixasse o seu. "Sim". Ele se inclinou para trs, em seguida, deu um aceno espasmdico. "Voc est demitida". Meu corpo ficou rgido com indignao, mas eu senti as rachaduras no meu corao crescerem. As pernas tremeram, eu coloquei a mo na parte de trs da cadeira ao meu lado para me equilibrar. "De acordo com o contrato, todo o benefcio agora est desfeito e volta a pertencer a mim". Sua voz era clnica e individual, como se ele estivesse conversando sobre um relatrio financeiro. "Voc est falando srio?" A raiva me inundava, mas eu no sabia como me expressar. Tudo o que eu queria fazer era socar algum sentido em sua cabea estpida, mas eu sabia que ele ia distorcer qualquer coisa que eu dissesse. "Trata-se de seu maldito contrato? Essa parte digital de lixo nunca estaria segura em um tribunal, se eu ameaasse process-lo por assdio sexual e voc sabe disso!"

"Experimente". Uma arrogante condescendncia entrou em seu olhar fechado quando Jeremiah olhou para mim por cima do nariz. "Voc vai achar a vida muito difcil comigo como um inimigo". Olhei em seu olhar frio e implacvel. No havia nada que eu poderia fazer agora para me redimir aos seus olhos, uma parte de mim fundamentou, ento por que tentar? Uma frustrao brotou e minhas unhas afundaram no estofamento de pelcia da cadeira. " isso que eu sou para voc agora? Um inimigo?" Quando eu pensei sobre isso pragmaticamente, a perda do dinheiro picou. Eu no quero de qualquer maneira nenhuma parte disto agora. Eu estaria de volta ao ponto de partida... no, eu corrigi, ponto zero. "Ento voc vai me arruinar," Eu disse em uma voz frgil, olhando fixamente para a lareira atrs dele. Ele bufou com desdm. "Voc j est arruinada, no vai ser muito mais." Um buraco negro abriu dentro do meu corao, sugando as minhas emoes restantes. A enormidade da minha situao me atingiu como um trem: eu estava presa do outro lado do mundo sem o caminho de casa e sem dinheiro para ir por conta prpria. No havia dvida em minha mente que iria drenar a minha conta bancria, eu vi nos olhos dele. Ele queria me machucar, me fazer sofrer, e ele tinha o poder para fazer isso acontecer. "Isso foi um golpe baixo", eu sussurrei, "mesmo para voc. " Na minha frente, eu vi a mudana em Jeremiah. "Lucy..." Eu vacilei longe do alcance de sua mo. Ele congelou, mas eu no podia suportar olhar para ele.

"Eu nunca fui nada, alm de sua paga prostituta." S que agora eu no estava sendo paga e o que aquilo fazia de mim? A ira que eu estava segurando estava sangrando para fora, deixando um abismo doendo onde meu corao uma vez bateu. "Voc um idiota, Jeremiah Hamilton" Eu murmurei, e ento me virei. Minhas pernas pareciam gelatina, mas que me deram apoio suficiente para cambalear para fora do quarto. No havia dignidade na minha fuga, eu s precisava me afastar para longe dele. No momento em que eu estava virando na lateral eu ca lateralmente contra a parede. Minhas pernas tremeram e o vazio crescente no meu peito ameaou me consumir. Tudo o que eu queria fazer era cair em um buraco e ficar l por um tempo muito longo, mas eu ainda no podia faz-lo. Eu tinha que ficar longe de Jeremiah, eu no suportava ver a raiva e o dio em seus olhos. Segurando a mim mesma empurrei a superfcie dura e cheguei porta. Mantendo-a aberta eu comecei a sair, em seguida, pisquei para a figura que j estava l. "Ol, linda," Lucas disse em uma voz alegre. "S queria ver..." Um soluo escapou com a surpresa. Eu no conseguia segurar isso, no agora. Sua voz estava longe enquanto eu tentava empurrar o passado, ento ele agarrou meu cotovelo. "O que h de errado?" O tom otimista foi embora. Houve tom de comando em sua voz, exigindo uma resposta, e eu estava muito cansada de ser mandada o que fazer. "Deixe-me ir, eu preciso..." Eu me arrastei, tentando empurrar para longe dele, mas Lucas no cedeu. Ele agarrou meus ombros e me virou para que eu o encarasse.

"Lucy, o que aconteceu? O que ele fez?" Havia uma expresso selvagem em seus olhos, uma preocupao comigo em sua voz que quebrou algo dentro de mim. "Ele sabe." A palavras sussurradas foram arrancadas de mim, e eu engoli mais emoo. "E eu estou demitida." No instante em que foram proferidas eu quis engoli-las de volta, mas era tarde demais. As palavras tm poder, e, neste caso, eu senti que proferindo cimentava o seu significado. Eu no podia olhar para Lucas; ver a confirmao em seus olhos me destruiria completamente. Atrs de mim, ouvi meu nome ser chamado novamente e encolhi, desesperada s para escapar. Em seguida Lucas me puxou para longe da porta e se colocou entre mim e meu ex-patro. "Seu filho da puta." Ao mesmo tempo que ele disse isto, veio a slida batida de carne e osso, e ao redor da figura magra de Lucas eu vi Jeremiah cambalear para trs. Minhas mos voaram para a minha boca em choque, Lucas avanou em seu irmo. "Anya no foi o suficiente para voc", o contrabandista de armas rosnou, atingindo mais um golpe ao lado da cabea de Jeremiah. "Voc tem que destruir outra vida..." Jeremiah se equilibrou em seus ps, e Lucas cambaleou para trs, caindo duro de lado contra o batente da entrada. Jeremiah me encarou, um furioso touro olhando para cobrar, mas toda a sua ateno estava em seu irmo. "Voc levou tudo de mim", disse Jeremiah em uma voz baixa e firme visando um chute no irmo. "Eu tomei tudo?" Lucas absorveu o golpe e pegou a perna de seu irmo, torcendo e puxando de lado. "Voc arruinou minha vida,

voc estraga tudo o que voc toca! Voc no melhor do que Rufus." Os golpes que ele disparou no rosto de Jeremiah, antes de ser afastado apenas acentuou as cicatrizes nas palavras do homem. Ambos os homens se atiravam um contra o outro enquanto eu ficava no corredor, olhando com horror. Eu no podia me mover, presa ao cho, enquanto os dois homens lutavam. Jeremiah conseguiu segurar seu irmo em um estrangulamento pelas costas, mas Lucas, ainda de joelhos, trouxe o seu maior irmo para cima e para os lados. A pequena mesa da entrada sacudiu quando Jeremiah bateu, enviando as placas de vidros decorativas lateralmente caindo para quebrar no piso. Ambos estavam em p imediatamente, e Lucas voou em Jeremiah. Ofegante, eu recuei para o corredor enquanto os dois homens caram para fora do quarto de hotel. Eles estavam embolados juntos, batendo contra a extrema parede e caindo de lado no cho. Do meu lado, ouvi uma mulher gritar surpresa, mas eu estava muito estarrecida pela cena para olhar. Eles estavam resmungando baixo o suficiente que eu s podia entender breves maldies. Eu pensei que Jeremiah fosse capaz de derrubar seu irmo com facilidade, mas Lucas possua a sua prpria fora e provocou um inferno de uma briga. Toda a raiva e dor de seus passados compartilhados parecia focado nesta luta. Os dois homens lutavam um com o outro enquanto eles rolavam no cho, dando socos e um ocasional de joelho. Eles lutavam como meninos, no como homens crescidos, a formao foi jogada para fora da janela, tudo o que restava era a raiva. "Voc virou Anya contra mim", Jeremiah resmungou: "agora voc tentar tirar Lucy..."

"Anya nunca te traiu, seu filho da puta estpido." Houve uma pausa na luta, e Lucas aproveitou o momento. Ele deu vrios golpes no torso de Jeremiah antes de um punho enviar o contrabandista de armas caindo para os lados. Jeremiah rolou de joelhos. "Voc est mentindo." Lucas limpou o sangue de seu lbio rasgado. "Claro, eu me aproximei dela para espionar para mim, mas ela me rejeitou. Ento, eu obtive as minhas informaes de outro lugar, brinquei com os seus planos, e o que voc fez?" Ele atacou, chutando seu irmo nas costelas. "Descartou-a, e fez tudo o que podia para desacreditar e destruir sua vida. Eu peguei os pedaos dela, pois o que aconteceu tambm foi minha culpa, mas eu vou ser um maldito se eu deixar voc fazer isso de novo! "Cuspiu sangue no cho entre eles. "O pai estaria to orgulhoso de voc." Atrs de mim, as portas do elevador se abriram e vrios homens de terno caram para o cho. Eles correram atrs de mim para os dois irmos briguentos, que pareciam ter esgotado suas raivas mtuas, pelo menos por aquele momento. Cada um foi transportado para os seus ps por um adequado segurana, e, ao mesmo tempo, ambos olharam diretamente para mim. Eu cambaleei para trs um passo e olhei entre eles, como se estivesse tentando decidir qual homem me aproximar. Que se danem. O pensamento veio espontaneamente minha mente. Afastei-me, incapaz e sem vontade de ouvir mais. Que se danem ambos. Ambos os homens foram contidos, dando-me a chance de escapar. Eu peguei esta chance, apoiando no elevador ainda aberto e esmaguei o boto para o andar de Amyrah. Quando ouvi o meu

nome ser chamado, eu me escondi contra a lateral do elevador e no respirei at o que elevador fechou e iniciou a sua descida. Mesmo assim, eu s consegui me segurar por um fio. O sentimento morto dentro mim era uma ferida que sangrava, rastejando atravs do meu corpo como um lento veneno. Eu tinha certeza de que eu ficaria doente, e segurei firme no apoio, lutando para no fazer uma sujeira dentro do elevador. Eu soube imediatamente qual quarto era de Amyrah quando as portas se abriram no seu andar. Dois homens do lado de fora olharam diretamente para mim. Um homem levantou a mo para a sua boca e murmurou alguma coisa. Parei no limiar do elevador, de repente, no tendo certeza do que eu estava fazendo, e com medo qual reao eu obteria. Agarrei a lateral do elevador, olhando em todo o corredor escuro, quando a porta do quarto se escancarou. A cabea de Amyrah apareceu na entrada. "Lucy? Est tudo bem?" **** Do outro quarto, eu escutei Amyrah argumentando com seu irmo em rabe. Eu no podia entender o que eles estavam dizendo, mas ouvi o calor em suas vozes. Rashid tinha aparecido na porta de sua irm menos de dez minutos depois de eu ter chegado. Foi apenas tempo o suficiente para eu me recompor da baguna que eu me tornei. Amyrah colocou um cobertor em cima de mim e prometeu estar logo de volta, em seguida, arrastou seu irmo mais velho fora da sala. Doa pensar que eles estavam discutindo sobre mim, que eu era o motivo de ainda mais discrdia, mas eu no podia fazer nada alm de ficar ali.

H uma clareza que vem com toda a emoo drenada. Eu tinha experimentado algo semelhante antes, no muito tempo depois da morte dos meus pais. Naquele escritrio do banco, ouvindo um advogado explicar as decises que meus pais tinham feito, um futuro sombrio foi colocado para mim que, no entanto,

eventualmente combati. Naquela poca, o meu mundo tinha girado em torno de salvar a casa da minha famlia de Nova York, encolhendo at que isso era tudo que eu conseguia pensar. Por quase dois anos, eu ia colocar minha vida em espera, esforando-me para atingir aquele objetivo. No fim das contas, eu finalmente perdi tudo. A culpa de perder a casa da minha famlia mal fazia sombra para o que eu sentia agora. Desta vez, no havia nenhum banco ou entidade do mal lutando contra mim. Eu tinha trazido os tiros para c, fiz todas as decises erradas. A culpa por essa parte era inteiramente minha, e eu teria que viver com as minhas escolhas. Mas eu estaria ferrada se eu sentisse qualquer vergonha pelo que Jeremiah tinha feito para mim. Ele ainda no tinha idia da arrogncia de suas aes. Nunca houve qualquer opo real, exceto assinar o contrato em Nova York. Eu pensei que meus olhos estavam bem abertos para o que eu estava fazendo e estpida tinha me apaixonado por um asno. Eu me senti como uma idiota. Finalmente, a argumentao parou, ou pelo menos ficou mais silenciosa. Alguns momentos depois, Rashid apareceu na porta, seguido por Amyrah que veio para ficar ao meu lado. Ela pousou a mo no meu ombro, queixo para cima e olhou firmemente para o

irmo. Eu no sabia o que eles haviam discutido, mas o apoio direto da menina rabe significava o mundo para mim. Rashid no pareceu aprovar, mas ele tinha uma nota de derrotado em seus olhos quando ele olhou para Amyrah depois de volta para mim. "Voc salvou a vida da minha irm, e por isso eu estou para sempre em dvida com voc. Pea-me qualquer coisa e eu vou conceder a voc." "Eu quero ir para casa." Minha voz era um coaxar e eu fiz uma careta. "Voltar para Nova York," Eu acrescentei depois de limpar minha garganta. Isso seria um bom comeo, s voltando aos Estados Unidos. O orgulho me impediu de pedir mais; Eu lidaria com isso quando voltasse a terra natal. As sobrancelhas de Rashid subiram ligeiramente, como se ele estivesse surpreso que era o meu nico pedido e ele assentiu. "Est feito". As portas se abriram e um outro homem em um terno escuro entrou calmamente. Ele caminhou at Rashid e sussurrou algo em seu ouvido. Rashid imediatamente concordou, apesar da sua expresso no se alterar. "Voc vai ter que me desculpar, h um assunto urgente que eu devo participar." No aconteceu at que ele saiu que eu vi Amyrah acalmar com um suspiro que eu no tinha percebido que ela estava segurando. Ela murmurou algo em rabe, e depois sorriu para mim. "Eu surpreendi meu irmo, argumentando", disse ela, um pequeno sorriso se formando em seus lbios.

"Obrigada." Eu peguei a mo dela e no me preocupando que tradies eu poderia estar quebrando, beijei a junta em

agradecimento. "Eu gostaria que voc me dissesse o que aconteceu", disse ela, ajoelhando-se ao meu lado. Uma genuna preocupao vazou de seus olhos. "Eu no sou to frgil como voc pode acreditar." Como eu gostaria de poder dizer a ela, derramar a minha dor e deixar algum me ajudar. Mas no era o seu problema, e eu no queria correr o risco de qualquer condenao por minhas escolhas. Havia o suficiente daquilo dentro de mim para durar uma vida. Quando eu no falei, Amyrah suspirou e assentiu. "Venha", disse ela, estendendo a mo para me ajudar a levantar, "vamos pegar suas coisas." Um dos guardas perto da porta deslizou para fora, provavelmente para garantir que tudo estava limpo. Isto me espantava como tudo isso era normal para a garota rabe ao meu lado. Ela no parecia notar os seguranas pairando ao redor dela, os passos feitos juntos para mant-la protegida. Eu tenho a impresso que isto tem sido a histria de sua vida e ela cresceu para aceit-la h muito tempo atrs. Eu mal tolerava dois homens pairando em cima de mim, muito menos um pequeno exrcito. Irmos super protetores no eram, obviamente, sempre tudo aquilo to divertido. Estvamos passando por uma das salas de estar quando um pequeno barulho veio adiante. "Onde ela est?" Eu ca para trs um passo quando a voz de Jeremiah cresceu a partir da entrada para a sute.

Amyrah me jogou um olhar de pnico e disse algo para os guardas ao seu lado, que correu em direo ao som da briga. Eu fiquei parada de p, congelada, quando os sons cresceram mais prximos. "Droga, eu sei que voc est aqui. Lucy!" Meu peito apertou com sua voz, mas eu estava presa ao cho. Do outro lado do corredor, vi a figura familiar de Jeremiah aparecer, em seguida, de repente, vrias outras figuras apareceram em volta dele. Um "Cuidado!" morreu em meus lbios quando ele calmamente e eficientemente derrubou-os. Eu soube o momento em que ele me avistou porque correu o comprimento do corredor. Mais figuras apareceram a partir das aberturas de cada lado do corredor, e Amyrah me puxou de volta em seu grande quarto. Antes porm da porta fechar, foi mantida aberta por um grande brao, ento Jeremiah enfiou-se dentro do quarto. Ele arrastou os dois homens grudados a ele para a rea aberta e conseguiu arremessar um fora por pura fora bruta. Ele deu mais um passo para o quarto, mas foi rendido medida que mais guardas entravam atravs da porta. No. Eu no queria isso. Por que ele ainda estava aqui? "Por favor, por favor, no o machuquem," eu gemi, movendo-me para frente, mas Amyrah agarrou meu brao e me segurou no lugar. Dois homens tinham apertos firmes em cada brao, e quando Jeremiah levantou a cabea para olhar para mim, eu vi minha prpria dor e angstia refletida em seus olhos. Em seguida, outro guarda-costas avanou, um pequeno objeto preto na mo, e eu percebi o que estava prestes a acontecer.

"No o machuquem!" Arrancando meu brao do aperto de Amyrah, eu me lancei no segurana segurando o taser. Agarrando o brao dele, eu girei longe de Jeremiah. Ento, como algum que acendeu um interruptor, cada msculo do meu corpo ficou rgido. Meus dedos afundaram no brao do outro homem enquanto o meu corpo curvava para trs. Um grito silencioso formou em meus lbios, mas nada sairia alm de uma exalao gutural enquanto espasmos do diafragma empurraram o ltimo do ar dos meus pulmes. Rplicas continuaram em todo o meu corpo, meus msculos j no estavam sob qualquer controle voluntrio. Ento, de repente, como ele apareceu, desapareceu, e eu desmoronei desossada no cho. De algum lugar perto, ouvi um rugido de um som. No comeo eu pensei que era apenas mais um efeito do taser, at que ouvi um grito de dor de homem. Eu no podia fazer nada, alm de olhar para a parede na minha frente lutando para respirar. Em seguida, mos me puxaram, levantando-me do cho e de volta de modo que eu estava olhando para o rosto de Jeremiah. Uma lgrima deslizou para fora do meu olho com o olhar atormentado em seu rosto, mas eu ainda no podia mover meus braos para toc-lo. Seus olhos correram para cima, um olhar duro para algum do outro lado. Eu pendi a cabea para o lado para ver os guardas em p ao redor a poucos metros, como se tivessem medo de se mover para frente. Levou cada grama de fora de vontade e fora que eu tinha naquele momento, mas eu finalmente consegui mover a minha mo em seu brao, em seguida, at o ombro. "Sinto muito", eu tentei dizer, mas meus lbios s poderiam formar as palavras.

As palavras no eram suficientes, elas nunca seriam o suficiente, e ainda assim elas eram tudo que eu tinha. "Mas por qu?" Eu ouvi a splica daquela palavra e aquela emoo que eu tinha guardado dilacerou os restos do meu corao. Era a mesma pergunta eu perguntei a ele antes, no navio. Eu merecia uma resposta antes, e no tinha recebido uma. Ele merecia uma resposta agora... e eu no tinha nada. "Eu pensei que voc tivesse me rejeitado," Eu murmurei, as palavras um sussurro. No era tudo o que eu queria dizer, mas era tudo que havia. Ele engoliu em seco. "Ns somos praticamente uma dupla, no somos?" ele murmurou, empurrando para trs o cabelo que estava grudado no meu rosto. Levantando meu ombro um pouco fora do cho, eu finalmente ergui minha mo para tocar seu rosto. "Voc nunca vai ser capaz de me perdoar." Meus olhos se fecharam enquanto a minha mo caiu de volta para o meu peito. "Eu nunca vou ser capaz de me perdoar." "No." Mas eu vi a verdade em seus olhos. Minhas aes colocaram como um abismo entre ns, e eu duvidava que qualquer um de ns jamais fosse capaz, ou estava disposto a superar isto. Conversas estrangeiras me rodeavam, e o aperto de Jeremiah sobre o meu corpo apertou. Eu olhei para cima para ver o seu olhar lanando em vrios pontos, mas eu no tirei os olhos dele. "Voc merece o melhor", eu murmurei, e viu seu olhar aflito cair de volta para mim. Minha fora voltou o suficiente para empurrar para longe dele, mas eu no podia fazer isto. Em seus braos, eu estava segura pela

primeira vez no que parecia uma eternidade. Meu crebro me disse que eu precisava deixar ir, sair e seguir com a minha vida, mas meu corao no estava pronto. Eu no tinha certeza que um dia estaria pronto. Os guardas nos cercaram novamente, puxando Jeremiah. Eu rolei para longe, e quando ele me soltou vi que a luta finalmente tinha deixado o seu rosto. Desta vez, ele no protestou quando os guardas arrastaram-no para trs e para seus ps, mas seu olhar permaneceu em mim. Senti como se houvesse algo que eu deveria dizer uma palavra final antes de nos separarmos para sempre, mas o meu peito doa muito para falar. "Lucy..." Eu no poderia voltar a olhar para ele. "Simplesmente v." Eu estava cansada, muito cansada. Amyrah se aproximou e ajudou a me levantar e para uma cadeira quando Jeremiah foi arrastado para fora da sala. A porta da frente batendo foi como o ltimo prego no meu caixo. "Eu quero ir para casa", eu murmurei, olhando fixamente para o cho. Houve um momento de silncio, em seguida, o brao de Amyrah deu a volta nos meus ombros. "Eu posso pelo menos fazer isso por voc".

Captulo 11

O aeroporto de Dubai era uma mistura ecltica de Cultura rabe e ocidental, mas eu estava muito interessada em partir para realmente prestar muita ateno. Amyrah e seus guarda-costas me deixaram na entrada, e a menina muulmana parecia relutante em me deixar ir. "Por favor, mantenha em contato, sim?" ela disse enquanto ns nos abraamos, um adeus fora da entrada principal do aeroporto. "Talvez um dia eu possa ir visit-la". Eu sorri e abracei de volta, mas no fiz nenhuma promessa. Tanto quanto eu era grata por sua ajuda e apoio, eu tinha a sensao de que eu nunca veria Amyrah novamente. Vnhamos e vivamos dentro de mundos muito diferentes. Se no fosse por Jeremiah, eu nunca teria pensado em viajar para Dubai, nem eu teria provavelmente sido apresentada para Rashid. Enquanto as partes desta experincia tinha sido mgicas, eu no achava que essas coisas iriam acontecer comigo novamente. O aeroporto era de um tamanho decente, mas eu estive em muito maiores. Encontrar o porto foi fcil, e eu sentei nas cadeiras de espera. Amyrah se ofereceu para me levar para casa no jato particular de sua famlia, mas eu tive o suficiente desse estilo de vida e optei por um vo comercial. Sentei-me assistindo a diferentes pessoas enchendo o saguo do aeroporto. Eu acho que se tivesse sido qualquer outra poca, eu teria gostado de assistir as pessoas. Havia uma diversificada e mistura ecltica de pessoas dentro o aeroporto. Eu fiquei vendo uma famlia rabe passar, a mulher em uma pesada abaya preta e as crianas em trajes decididamente ocidentais, quando um senhor

mais velho sentou-se ao meu lado. Eu o ignorei no realmente no clima para conversar. Pensamentos sombrios ainda giravam em volta de minha mente, mas na maioria das vezes eu estava entorpecida. A experincia me disse que no iria durar muito tempo, mas por enquanto eu estava grata pela plena monotonia que eu sentia. "Perdoe-me, senhorita, voc sabe que horas so?" O homem mais velho tinha um forte sotaque britnico. Eu s balancei a cabea, no olhando para ele. Eu sabia que era rude, mas neste momento eu no estava pronta para quaisquer interaes com estranhos. "Eu pensei que as crianas hoje em dia sempre tivessem as engenhocas mais modernas". Apesar da necessidade de paz, a minha boca contorceu em um canto. "Nem todas:" Eu murmurei, virando o passaporte nas minhas mos. Amyrah tinha conseguido recuperar aquilo para mim, mas eu tinha deixado todo o resto. Mesmo aquele no era realmente o meu passaporte, apenas um falso Lucas tinha feito para que pudssemos voar para a cidade do Emirado.Desde que me levasse em casa, eu no tinha porque reclamar. "Agora, onde eu coloquei aquele meu relgio de bolso? Droga!" Algo em sua voz me fez piscar. Franzindo a testa ligeiramente, eu inclinei minha cabea de lado para assistir o homem remexer em seus bolsos. Tudo nele era espesso, desde sua barba at as sobrancelhas. Ele se virou parcialmente e tudo o que eu podia ver era um perfil, e

enquanto parte do meu crebro protestou, algo sobre ele parecia familiar. "Ah, aqui est!" Ele clicou abrindo um antigo relgio de bolso. "3:30 h. Mais tarde do que eu pensava." Abandonando qualquer senso de decoro, eu abertamente olhei para o homem ao meu lado. Seu bigode espesso esticado que eu assumi era um sorriso, s que eu no podia ver sua boca. Ele parecia mais velho, mas algo sobre os olhos azul-esverdeados olhando para mim no parecia... Eu pisquei novamente, e depois desviei o olhar para o saguo. Parecia que eu deveria estar rindo do absurdo, mas tudo o que pude conseguir foi um suspiro cansado. "O que voc est fazendo aqui, Lucas?" Ele abriu casualmente um jornal em seu colo e comeou a folhear as pginas. "Acompanhando-a para casa, claro." Suas palavras desencadearam uma pequena centelha de

indignao. "Eu posso cuidar de mim, voc sabe." "Oh, eu definitivamente sei disso. Eu vi o que voc fez para Alexei no navio. Eu apenas pensei que voc pudesse gostar de companhia." A memria me fez estremecer. Ignorei, no querendo fazer uma cena. Tudo o que tinha acontecido ao longo dos ltimos dias ainda era uma ferida aberta que eu no queria tocar. "Ento", Lucas perguntou alguns minutos mais tarde depois de um silncio longo e demorado, para onde estamos indo?" Eu suspirei.

Eu estou indo para casa." "E exatamente onde que?" "Eu no sei." Era uma pergunta que eu sabia eu tinha que responder em breve. Quando eu tinha assinado esse contrato e Jeremiah tinha me levado embora, eu tinha perdido o contato com tudo sobre minha vida anterior. Eu mesmo perdi meu telefone e no tinha decorado o nmero da minha companheira de quarto. Isso no seria uma visita divertida, mas esperava que ela me deixasse pegar minhas coisas e, se eu tivesse muita sorte, talvez me deixasse ficar hospedada l. "Bem, eu a probo de ir." O tom arrogante repentino me despertou. Eu tinha tido o suficiente de tais coisas de seu irmo e Lucas disparou um olhar irritado, s para o ver levantar as sobrancelhas para mim. "Eu sou um tipo forte, grande e silencioso que gosta de mandar em pessoas ao meu redor", ele continuou dramaticamente, largando o sotaque em favor do mimetismo. "Eu te digo o que fazer e voc lambe minhas botas em agradecimento. Ah, sim, e me v ficar chocado. Minha sobrancelha Neanderthal1 saliente deve ter o seu prprio cdigo postal. Eu olhei de boca aberta para ele, depois cobri a minha boca. Droga, eu no queria rir. Parte de mim queria segurar minha dor, mergulhar na minha misria, mas sua impresso de Jeremiah era perfeita. De alguma forma, ouvir Lucas falar fez toda a situao parecer ridcula. As sobrancelhas grossas e barba com um tom perfeito da voz de Jeremiah s contribuiu para o absurdo.

Balanando a cabea, eu desviei o olhar para a multido apressada passando para os seus respectivos avies. Antes eu gostava de assistir as pessoas, agora isto me dava pouca alegria. Agora eu estava em uma terra estrangeira, rodeada pelo desconhecido e extico, e tudo que eu podia pensar era chegar em casa. Talvez em retrospectiva eu me arrependesse de no aproveitar da minha situao, mas agora tudo o que eu queria era fugir. "Meu irmo no te merece." Lucas tinha abandonado completamente o sotaque britnico e a falsa jovialidade. Ele parecia irritado, e eu olhei para ele por alguns instantes. Em meu corao, eu no acreditava em suas palavras. Sob a falsa barba eu vi os hematomas e o inchao de sua briga com Jeremiah. Doa-me saber eu tinha sido a causa de mais dor, e eu olhei de volta para as minhas mos. "Sinto muito por ter causado isso." Eu balancei minha cabea. "No foi culpa sua. Eu tomei algumas das decises que me trouxeram at aqui." Eu levantei um ombro em um encolher de ombros cansados. A tristeza estava voltando, dando um tempo para a dormncia que eu sentia antes. "No." Minha resposta parecia incendi-lo porque ele se retorceu em seu assento antes de olhar para mim novamente. Seus olhos escureceram quando ele inclinou-se para mim. "Voc merece mais do que isso, muito mais do que qualquer coisa nossa fodida famlia pode lhe dar." "Oh, Lucas." A auto-recriminao em suas palavras desencadeou algo dentro de mim. Eu levei as minhas mos at seu rosto e virei

sua cabea, ento ficamos olho no olho. Eu acariciei o pedao machucado da pele exposta em seu rosto,a falsa barba espinhosa contra o meu polegar. "Algum me disse uma vez que todos ns temos escolhas, mesmo que elas no so boas. Voc merece muito mais do que esta vida que voc leva agora". Os msculos sob minha palma apertaram, e o anseio repentino em seus olhos quase me desmoronou. "Deixe-me ficar com voc", ele murmurou, cobrindo minha mo com a sua. "Eu sou um homem melhor ao seu lado. Eu preciso..." Ele parou quando eu balancei a cabea tristemente. "Voc j um homem melhor, Lucas. Uma voz de mulher ecoou sobre o sistema de PA, anunciando o meu embarque para meu vo. Seus dedos afundaram na parte de trs das minhas mos como para me manter no lugar, me impedir de partir, ento, finalmente deslizou pelos meus braos e no seu colo. Inclinei-me e beijei-lhe o rosto barbudo. "Eu no posso ser sua absolvio", eu sussurrei contra sua pele, desejando que houvesse alguma maneira de mudar aquilo. Mas estava acabado para mim com a famlia Hamilton. Eu no poderia dizer-lhe aquilo, no agora, mas era a verdade. Havia tambm muita dor e histria agora que permitiria uma vida normal se eu escolhesse ficar com qualquer um dos irmos. E eu sempre quis realmente apenas um deles. "Adeus, Lucas." ****

Eu olhava para o barman servindo bebidas coloridas no balco, tentando decidir se valia a pena me perder ou se isso iria piorar as coisas. Tempestades de inverno tinham estendido minha escala no Heathrow de Londres, ento eu me retirei para um bar nas proximidades. O aeroporto britnico era muito diferente daquele em Dubai, mas os seus tripulantes no eram menos variados. Era muito mais normal para mim, mais ocidental, mas eu perdi o exotismo do aeroporto da Arbia. Dubai foi uma experincia que eu nunca pensei que eu teria e, embora nem tudo tivesse sido perfeito, era uma memria que eu apreciava. Mas, principalmente, eu perdi Jeremiah. Ele era o que eu queria esquecer, assim como as minhas escolhas que me havia condenado a uma vida triste. Era tentador tentar esquecer, mas de alguma forma, eu duvidava que o lcool ajudaria nisto. "Posso te oferecer alguma coisa?" Olhei ao meu lado quando um homem da minha idade se sentou no banco ao meu lado. Ele era bonito de uma forma normal, usando um terno claro que realava seu cabelo escuro. Sua expresso era calma e amigvel, mas eu dei deu um sorriso plido e balancei minha cabea. "No, eu estou bem." "Voc tem certeza? Parece que voc precisa de uma bebida." timo. Agora estranhos estavam comentando a minha melancolia. Eu devo parecer um desastre, eu pensei, e encolhi os ombros. "Eu nem sei o que pedir." Ele fez um sinal para o garom.

"Dois Midori Sours", disse ele, em seguida, virou-se para mim. "Ento, onde voc est indo?" "Nova York". "Ah, uma garota da costa leste." Ele inclinou a cabea para o lado. "Voc tem um leve sotaque, talvez francs canadense?" Minhas sobrancelhas se ergueram. A maioria das pessoas no percebia mesmo Jeremiah, to astuto como ele era nunca tinha mencionado isso. "Eu nasci em Quebec." Eu respondi, mais do que um pouco impressionada. "Mudei para Nova York quando tinha dez anos." Foi o ano em que meu av morreu, deixando-nos a casa onde minha me tinha sido criada. "Isso deve ter sido difcil para voc." Eu dei de ombros. "Nenhuma criana gosta de se mudar, eu acho." Ele parecia bom o suficiente, no to arrogante como Jeremiah ou to astuto como Lucas. Ele parecia ser um homem de negcios, corte limpo e bem vestido, mas eu podia dizer a partir do meu breve tempo com Jeremiah que o homem diante de mim no era rico. Seus sapatos no eram de custo alto, o terno no era um corte caro. Ele parecia normal, o tipo de homem que eu deveria acabar. Antes eu teria me sentido atrada por algum assim. Agora, eles pareciam to insossos em comparao. Eu respirei fundo, lutando contra o meu prprio desapontamento. Ser que eu sempre vou comparar os outros homens a Jeremiah? "E voc?", eu perguntei, forando um sorriso amigvel, "Para onde voc est indo?" "Oh, eu estou viajando para ver a famlia", ele respondeu quando o barman chegou com as nossas bebidas. Eu cheirei o lquido verde,

em seguida, tomei um gole, e fiquei agradavelmente surpreendida com o sabor doce. "Ento tem algum especial esperando por voc em casa?" Sua pergunta incua destruiu meu humor. Eu coloquei a bebida na bancada, o licor xaroposo se transformando em cinzas em minha boca. Era difcil dizer se ele estava dando em cima de mim ou apenas puxando conversa. "Eu acabei de ter um rompimento ruim", eu respondi, esperando que ele entendesse o recado. "Ah sim, como tem passado Jeremiah esses dias?" No incio, a sua resposta no foi registrada. Eu pisquei os olhos, em seguida, olhei para ele. "Desculpe-me?" "Voc tem tido momentos bastante difceis ultimamente", ele continuou alegremente, girando sua bebida para dar nfase antes de tomar um gole. " claro que provavelmente comeou h mais tempo quando os seus pais foram mortos por aquele motorista que fugiu do que quando voc estava sendo seduzida em um elevador." Era como se algum tivesse atingido dentro do meu peito e tinha um domnio sobre os meus pulmes. Eu no conseguia respirar, no conseguia nem mesmo me mexer. Na minha mo, o copo de plstico batia contra a barra de madeira, mas ningum ao nosso redor parecia notar minha angstia. "Eu fiz uma pequena visita casa de sua famlia no Estado de Nova York", continuou ele, mexendo a bebida verde com o pequeno canudo. "Muito bonita, mais ainda pessoalmente. A famlia dentro agora no manteve o lugar, no entanto, que uma vergonha." "Quem voc?", Eu sussurrei as palavras espremidas para fora de mim.

"Mas acho que os pecados dos pais so passados para a prxima gerao", continuou ele, parecendo ignorar minha pergunta. "Seus pais no podiam ver alm do momento, administraram mal as suas finanas de modo que quando eles foram mortos em um acidente bobo, eles arruinaram sua vida..." Jogar minha bebida no rosto dele no foi uma deciso consciente. O som dos cubos gelo de batendo no linleo abaixo me chocou, mas a expresso do outro homem no mudou. Algumas pessoas olharam para ns, mas ningum parecia interessado em fazer parte da nossa discusso. Ele fez uma pausa, em seguida, pegou um guardanapo do balco e enxugou o rosto. "Eu provavelmente mereci isso." "Quem voc?" Eu repeti minha voz trmula, mas desta vez mais alta. Dentro de mim eu estava uma baguna, que ele sabia muito sobre a minha vida tinha me deixado em pnico, mas eu no tinha para onde ir. Eu tinha abandonado as nicas pessoas que poderiam me ajudar, acreditando no me envolver mais em seus problemas. Agora eu estava sentada sozinha, milhares de quilmetros de distncia, ouvindo que eu agora era uma parte to grande nessa histria como qualquer Hamilton. Por um breve momento, o estranho no respondeu, apenas olhou para mim. "O que ns sabemos sobre a rvore genealgica Hamilton?", ele finalmente disse, inclinando a cabea de lado com o pensamento. "Certamente, uma herana nobre voltando vrias geraes. O dinheiro foi feito pelas costas dos outros, atropelando homens mais fracos para atingir seus objetivos. A atual gerao possui um

contrabandista de armas que est levando um nmero incontvel de vidas, e um comando que no melhor do que o seu pai com sua prpria milcia." No melhor do que seu pai. Meu crebro cheio de adrenalina juntou as peas. "Voc Alexander Rush." "Ah, voc j ouviu falar de mim. O bastardo de Rufus Hamilton, uma das muitas dvidas - assim que eles me descreveram? O amigo de Loki muito bom para a coleta de informaes, mas adivinhem? "Ele se inclinou para frente. "Eu sou melhor". O tom alegre enquanto ele falava, o jeito como ele enumerou os detalhes da minha prpria vida para mim, me cortou rapidamente. O perigo que eu pensei que eu estava deixando, a intriga mortal e o drama, tinham me seguido. Eu estava sendo puxada para dentro da armadilha to certo como qualquer Hamilton, s que eu no sabia como lutar contra isso. Eu no tinha contatos militares, ou uma rede de espionagem, ou uma milcia armada. Eu no tinha a menor chance. "Voc tem muita sorte de ter sado na hora certa. "Alexander olhou para o relgio. "Eu preciso sair, mas foi timo falar com voc. Eu queria conhecer a mulher que deixou os dois homens Hamilton de joelhos." Algo sobre a maneira como ele disse me fez tremer mais. Eu no conseguia abrir a minha boca para negar, o meu corpo estava congelado no lugar. Fiquei ali sentada imvel quando ele se levantou, pegou uma jaqueta da parte de trs do assento e passou por mim. Meu crebro mostrou cenrios de como eu estive prestes a morrer, mas os segundos passaram e nada aconteceu. Eu no podia, no entanto, virar-me para ver onde ele tinha ido.

Meu crebro me disse que eu estava ofegante mas eu no podia parar o meu corao disparado. No havia nenhuma maneira que eu poderia ter imaginado tudo isso; os dois copos ainda estavam no balco diante de mim. Por alguns segundos eu fiquei sentada ali, tentando controlar minha respirao. Eu no tinha para onde ir, ningum para ligar. Eu estava sozinha. "Oi, voc pode ligar a televiso l em cima?" A pergunta alta ao lado da minha cabea me assustou. Uma rpida olhada ao redor do bar confirmou que ningum estava me observando, mas eu ainda me sentia terrivelmente bruta e violada. Aquele estranho sabia muito sobre mim, como se minha vida fosse um livro muito aberto, por ter falado dos meus pais... Eu tinha que sair daqui, e peguei meu suter fino do encosto da cadeira quando o barman ligou a televiso. As palavras como pregos em um caixo filtraram para os meus ouvidos enquanto eu tentava escapar do bar do aeroporto. "... Bombardeio em um hotel de Dubai..." Se eu pensei que j tinha chegado ao fim da minha corrente, essas palavras quebraram os vnculos. Eu virei para ver imagens do Hotel Almasi na pequena televiso por trs do bar, queimando tudo, quase ocultando a torre. No. Por favor, Deus, no O apresentador estava dizendo algo, mas eu no conseguia ouvir, atravs dos meus pensamentos confusos. Eu cobri minha boca em choque, ento virei e sa cambaleando para fora na calada. Eu tinha que obter o controle de mim mesma. O perigo parecia em todos os lugares, o terminal cheio tinha centena de olhos, qualquer um, meu crebro gritou, poderia ser mortal. No sabendo para onde

ir, eu cambaleei para a cadeira mais prxima. O porto estava praticamente vazio, eu compartilhei o espao com uma outra senhora, mas o resto do humanidade derramava atravs da passagem estreita. Eu me sentia presa dentro do tubo; puxar respiraes profundas no estava ajudando. Algo vibrou no meu bolso. Assustada com o som, eu pulei no meu assento, ento timidamente alcancei dentro e tirei um telefone celular desconhecido. Ele no era meu, na verdade eu no tinha idia de onde ele tinha vindo. Fora do meu bolso, o telefone tocou alto, o display exibiu um nmero confidencial. Segurando minha respirao, eu abri e apertei o boto verde com um dedo trmulo. "O-Ol?" "O que foi linda?" Tons animados derramaram atravs do telefone. "Sentindo minha falta?" "Lucas?" Uma onda fria de alvio passou por mim, e eu agarrei o telefone no meu ouvido. "Onde est voc?" "Bem, histria engraado essa. Ainda tecnicamente em Dubai, embora eu no tenho certeza de como internacional... " "Algum esteve aqui." As palavras escaparam, os soluos que eu estava segurando dentro ameaando subir para a superfcie. "Algum se aproximou de mim no bar. Lucas, ele sabia o meu nome, ele sabia tudo sobre mim, falou sobre a morte dos meus pais..." "Lucy, acalme-se." O tom jovial desapareceu, substitudo por uma calma muito necessria.

"Eu preciso que voc comece desde o incio." Mas eu no me importava com isso, eu precisava saber informaes. "A televiso disse que houve uma exploso", eu perguntei. "Em Dubai, no hotel. Lucas, o homem disse que eu tive a sorte de sair quando eu fiz, o que aconteceu? Jeremiah est bem? E Amyrah? " "Houve uma exploso, mas eu preciso que voc fique segura. Onde est voc agora?" Olhei rapidamente ao redor. "Estou no porto B13. Lucas, Jeremiah est bem?" Eu tinha que saber, e sua pausa aps a minha pergunta s fez meu corao disparar mais rapidamente. "Oua Lucy, eu vou te ajudar. Neste momento, porm estou um pouco amarrado com..." "E quanto a Jeremiah?" Eu no pretendia a gritar as palavras, mas parecia que meu corao ia explodir do meu peito. Abaixei minha cabea, cobrindo os olhos com a mo para bloquear o turbilho de pessoas ao meu redor. "Por favor, Lucas, me diga que ele est bem." Passaram vrios segundos antes dele finalmente falar. "Sinto muito Lucy, mas eu -" A linha ficou muda. "Lucas? Lucas?" Eu puxei o telefone da minha orelha e olhei para ele. A chamada tinha cado sem nenhuma forma de reconectar. Sinto muito Lucy. Em minha mente, isso s significava uma coisa. Eu queria vomitar. Passando meus braos em volta do meu estmago, eu me inclinei para a frente at que minha cabea estava entre os joelhos. Eu mantive meus olhos bem fechados, lutando para respirar em volta do bloco de gelo ao redor do meu corao.

No. No, no, no, no. Eu poderia viver a minha vida sem Jeremiah. Ela estava ferida sabendo que ele no era mais meu, mas que eu poderia ter lidado com isso. Se ele estivesse no entanto, morto... Gemidos me escaparam, e eu coloquei a palma da minha mo na minha boca. Eu estava segurando a minha respirao, e eu forcei a expirar, em seguida, tomar outro flego. Outro pequeno gemido veio com a expirao, e eu senti lgrimas derramando sobre a minha mo. No sei quanto tempo fiquei ali, tentando me recompor, at que eu percebi que tinha companhia. Com uma respirao profunda e trmula, eu olhei para cima e vi trs homens em ternos em volta de mim. "Srta. Lucy Delacourt?" Dois deles estavam em uniforme e pareciam prontos para ao, com as mos em seus cintos. Eu no podia ver nenhuma arma, mas no tinha dvida de que estavam l. O terceiro homem apareceu na minha frente, mostrando um distintivo. "Eu sou agente Atwater da Interpol. Senhora, ns precisamos que voc venha conosco".

Neanderthal1 : o homem-de-neanderthal tem sido descrito no imaginrio popular de forma negativa em comparao com o Homo sapiens, sendo apresentado como um ser simiesco, grosseiro e pouco inteligente.

Captulo 12

Quando eu estava sendo escoltada para fora do terminal do aeroporto e levada para uma muito rgida sala de interrogatrio, eu no imaginava que ia ficar sozinha por tempo suficiente para ficar entediada. Como o tempo passava e ningum entrava na sala ou vinha me verificar, o medo sangrou por mim em nervosismo e ento em aborrecimento. Eu mirei o grande espelho na parede da sala de interrogatrio, sem saber o que fazer. Eles j tinham confiscado o telefone que Lucas havia colocado em meu bolso, mas o simples relgio na parede da sala contava os segundos que passavam. Eu precisava de respostas e o nada que estava recebendo me deixava ansiosa. Levantei-me e caminhei pela sala, no sabendo mais o que fazer por mim mesma. Vrias vezes eu passava pelo espelho e ento finalmente bati no vidro. "Ol? Vocs vo me interrogar ou algo assim? Eu falei, sentindome tola por falar com o meu prprio reflexo. "Estou livre para ir?" A porta da sala se abriu, assustando-me. Uma mulher mais velha em um terno entrou, segurando um bloco de notas e vrios arquivos debaixo do brao. "Ol, Lucy", ela disse, a voz com um leve sotaque francs. "Desculpe a demora". Eu no estava interessada em um bate-papo ocioso. "Onde est Jeremiah?" Eu soltei, sem acreditar por um instante que ela no sabia a quem eu estava me referindo. Os olhos da mulher se estreitaram, e ela inclinou a cabea para o lado.

"Voc no a colega de seu irmo, Lucas Hamilton?" Assim era ele quem me meteu nessa confuso. "Eu sou uma conhecida" Eu me limitei, no sabendo o quanto eu poderia dizer a ela. Ela arqueou uma sobrancelha. "Uma conhecida ntima?" No havia nenhuma maneira de eu parar o rubor que subiu pelo meu rosto, o que naturalmente me entregou. "Eu preciso saber o que aconteceu com Jeremiah Hamilton" Eu enfatizei. "Eu vi a notcia, mas no obtive detalhes antes de seus homens apareceram. O que aconteceu no Hotel Almasi?" "Senhorita Delacourt, por que voc no se senta... "Droga, pare de enrolar!" Eu estava ficando chateada com o nada que estava sendo fornecido. "Um estranho me comprou uma bebida num bar, listou detalhes ntimos de minha vida, e me disse que eu tive a sorte de ter sado de l a tempo." "Voc sabe quem era esse homem?" Ela no parecia comovida com o meu desabafo. Eu pressionei meus lbios, no tendo certeza se deveria responder a mais perguntas. "Quem voc, afinal?" A mulher estendeu a mo. "Eu sou Marie Gautier, uma agente da Interpol. Eu tenho estado em contato prximo com o seu amigo Lucas, ou Loki, se voc preferir." Eu apertei a mo dela com cautela, sem saber o que dizer. Lucas disse que ele iria me ajudar, esta mulher seria um contato dele? "Eu preciso saber o que aconteceu no Almasi Hotel. Por favor" eu falei com os lbios franzidos "Eu vi que houve uma exploso, e algumas pessoas que eu conhecia estavam l."

Marie assentiu. "Houve de fato uma exploso, e vrias pessoas ficaram feridas. Eu posso obter mais detalhes que voc gostaria, mas vou precisar de algo de voc." "Eu vou dizer-lhe tudo o que sei, posso falar com um profissional de retrato falado, o que voc precisar. S por favor me d algumas informaes sobre os meus amigos." Seu olhar foi para o espelho, como se silenciosamente se comunicasse com quem estava por trs dele, e ento ela novamente indicou a mesa e as cadeiras. "Estou ansiosa para ouvir tudo o que voc tem a dizer, senhorita Delacourt". Apesar da minha afirmao para dizer-lhe tudo, deixei alguns pedaos de informaes. Na maior parte relacionada com o sexo, o nome do barco que usamos no Caribe e qualquer meno de Matthew e Frank diretamente. Mas depois que relatei o que podia, agradeci por finalmente ter a chance de descarregar tudo o que eu tinha guardado dentro de mim. Se essa mulher ou as pessoas que escutavam atrs desse espelho eram indignas de confiana, ou se decidissem fixar qualquer culpa em mim, eu estaria em um mundo de dor. "Ento, voc agiu como uma tradutora para o negcio original, ento foi coagida a entrar no navio?" A agente parecia muito interessada em discutir isso, o que me deixou nervosa. Ao responder a verdade, eu tambm estava essencialmente me incriminando, mas eu estava muito cansada de segredos. "Lucas me raptou da propriedade de seu irmo, ento me trouxe a essa reunio. Ento, sim, eu participei, mas no foi por escolha."

A agente parecia prestes a perguntar-me outra questo, quando houve uma batida aguda no espelho ao nosso lado. Ela olhou por cima, e depois se ps de p. "Se voc me der licena um momento." Mais uma vez eu estava sozinha. Desta vez, eu sabia que estava sendo vigiada por isso continuei sentada, brincando com a mesa, at que Marie voltou para a sala. Ela no parecia feliz por qualquer notcia que houvesse sido dada, e sentou-se na mesa em frente de mim. "Senhorita Delacourt", disse ela, puxando fotos de um arquivo e espalhando-os diante de mim, "Voc reconhece algum destes homens de seu tempo com Lucas?" Eu estudei as imagens, quebrando meu crebro para reconhecer qualquer um dos rostos. "Ele", disse eu, finalmente, apontando para uma imagem de um senhor mais velho. "Lucas o chamou de Sr. Smith, acho que o carregamento era dele. Mas eu no conheo nenhum dos outros." Se a agente ia dizer mais alguma coisa, ela no teve a chance antes da porta se abrir, e eu olhei para ver um homem entrar na sala. Ele tinha um olhar sem noo em seu rosto, e seus olhos foram brevemente para mim antes de fixar na outra agente. "Meu nome Evan Rothschild e eu vou representar a senhorita Delacourt neste assunto." Eu olhava para o homem menor, no sabendo o que estava acontecendo. Seu sotaque era americano, e seu rosto redondo estava vermelho, como se tivesse corrido at aqui. "Eu no sabia que Lucy tinha um advogado", Marie afirmou. "Estou aqui em nome do meu empregador, Jeremiah Hamilton."

Isso chamou a minha ateno. "Voc falou com Jeremiah?", Perguntei. O advogado assentiu com a minha pergunta, mas manteve a sua ateno sobre a agente enquanto eu cambaleava com essa notcia. "Eu gostaria de um momento em particular para tratar com a minha cliente." Marie parecia que estava chupando um limo. "Sua cliente tem informaes sobre um terrorista em potencial", ela comeou. "E ela tem cooperado plenamente com as autoridades da Interpol", o advogado interrompeu. " ela que est sendo acusada de alguma coisa?" "Ela precisa estar sendo acusada para ficar aqui?" "Ei!" Eles estavam falando como se eu no estivesse ali na sala. Eu olhei para o advogado. "Pode a cliente se manisfestar por um momento? Estou aqui para ajudar." Marie olhou para mim, depois para o advogado. "Ela precisa trabalhar com um profissional em retrato falado", disse ela depois de um momento. "No seguro para ela sair..." "O meu patro j est cuidando disso, e gostaria que a senhorita Delacourt ficasse sob sua custdia." "Fora de questo." "Posso usar o banheiro?" Minha bexiga estava bem, mas eu tinha o suficiente do que estava sendo falado. Eu me levantei. " por esta porta, certo?" A agente deu um suspiro exasperado, depois assentiu. Eu no esperei, tentei a maaneta, ansiosa para deixar a pequena sala. A porta estava trancada, mas quando eu girei a ala, ela se virou e abriu-se para mim. Um grande homem em um terno escuro

semelhante a Marie se afastou, permitindo-me passar de volta para o corredor estreito. Ele indicou a direo e eu me virei, e ento parei no meu caminho. Jeremiah estava no mais do que vinte metros de distncia, numa parede escura no corredor bem iluminado. Meus ps estavam enraizados no linleo enquanto bebia a viso dele, a adrenalina correndo pelo meu corpo. Ele olhou para mim, silencioso como um tmulo, com o rosto to fechado como sempre. Eu queria olhar para longe, sabendo que ele no era mais meu, mas meu crebro precisava de mais uma prova de que ele realmente estava vivo. O que ele estava fazendo aqui? Uma palavra errada dele poderia ter me quebrado, mas ele no fez nada, apenas olhou para trs. Foi-se a incerteza que eu tinha visto nele nos ltimos dias, ele estava de volta ao seu ambiente familiar, mais uma vez no comando de seu mundo. O que eu no daria para ter at um pingo de sua fora neste momento. Eu dei um passo para frente, em seguida, parei e enrolei as minhas mos em punhos. "Eu pensei que voc estivesse morto." Uma emoo explodiu em seu rosto, passou rpido demais para eu identificar. "Isso teria feito sua escolha mais fcil?" O ncleo de esperana no meu corao morreu em uma morte agonizante. Eu desviei o olhar rapidamente, piscando para conter as lgrimas. Atrs de mim, Marie e o advogado entraram na sala, continuando a brigar. Ignorei suas vozes, muito miservel para lidar com eles. Do outro lado, ouvi Jeremiah amaldioar e, em seguida, os braos esticados

em volta dos meus ombros, me puxando para um abrao slido. Eu fui apanhada completamente desprevenida, minhas mos

espalmadas sobre o seu peito, pronta para afast-lo. Ele s apertou ainda mais, todavia, e eu respirava pelo nariz, sentindo o cheiro familiar de banho em cima de mim. Dentro de mim, uma pequena barragem rompeu e as emoes vieram derramando soltas. Um soluo escapou de mim, e eu passei meus braos ao redor de seu torso, enterrando meu rosto em seu terno. "Eu pensei que voc estivesse morto", eu sussurrei de novo, e sabia que ele me ouviu quando seus braos apertaram ao redor dos meus ombros. Havia tantas coisas que eu queria dizer, mas tudo o que eu podia fazer era chorar e agarrar-me sua estrutura slida. Eu no quero ser a donzela necessitada em perigo, doa meu orgulho, mas oh, me senti to bem por ter alguma ajuda. "Se terminamos por aqui...", eu ouvi o advogado dizendo atrs de mim. "No to rpido." As palavras de Marie eram como um chicote. "Eu tenho duas pessoas a frente de mim que estavam em um bombardeio, tenho realmente de te lembrar do que isso significa?" "Vamos cooperar plenamente com o seu departamento," Jeremiah interrompeu acima de mim. Ele no parecia nem um pouco perturbado por suas ameaas, seu olhar frio nunca vacilou. Suas palavras, no entanto, pareciam acalmar a agente francesa. "Senhorita Delacourt? Posso contar com sua ajuda para identificar o homem que voc afirma ter visto?" Um riacho fino de raiva serpenteava atravs de mim em sua insinuao de que eu menti, mas eu balancei a cabea, cansada demais para lutar. Cerrando os punhos, deixei Jeremiah se movimentar e afastar-se, voltando-se para enfrentar a agente.

"Eu vou ajud-la, mas eu mesmo no sei o que est acontecendo." "Voc pode pensar no entanto, que inocente, mas est ligada a isso." Suas palavras ecoaram pelo meu crebro quando mais dois agentes nos ladearam. Marie sussurrou para o homem ao lado dela, que desapareceu por outra porta. "Ns vamos precisar saber tudo o que viu e ouviu, tudo que ele pode ter tocado, tudo o que se lembrar." "Estou aqui para ajudar." Minha boca estava seca, meu corpo tremia pelo estresse, e ento eu senti mos alisando meus braos. Jeremiah se inclinou e sussurrou: "Eu no vou deix-la sozinha." Ah, como eu queria acreditar nisso.

Ns estvamos l por mais de trs horas, e quando eles finalmente nos liberaram, foi de m vontade. Eu trabalhei com um desenhista para obter uma imagem de Alexander, meio que esperando que algum viesse e dissesse que eles tinham o vdeo dele nos monitores do aeroporto. Do jeito que atuavam, no entanto, no parecia que eles tivessem alguma imagem real. Eu no conseguia entender o que isso seria ns tnhamos estado em um lugar muito pblico que eu sabia que tinha mais do que algumas cmeras, mas eles pareciam muito interessados na obteno de um esboo mais detalhado possvel. Era um rosto que estava gravado no meu crebro. Eu no iria esquec-lo to cedo. No momento em que foram feitas, eu estava me sentindo confusa e mentalmente esgotada. Jeremiah nunca saiu do meu lado, mesmo

quando eu estava fazendo o esboo, e sua presena me DEIC=xou perplexa. Mesmo que ele tivesse sentado calmamente, sua presena era como um elefante na sala. Minha mente continuava piscando de volta s nossas ltimas conversas, as palavras que foram ditas e segredos desnudados. Foi no mnimo perturbador por assim dizer, e se preocupar sobre o que isso significava me deixou nervosa e agitada. "Ns estaremos dando-lhe segurana e colocando voc sob custdia protetora" Marie falava enquanto o artista empacotava seus lpis e saia calmamente. Atrs de mim, Jeremiah falou pela primeira vez. "Isso no ser necessrio..." "Nisso, eu creio que terei de insistir." Marie virou-se para mim. "Srta. Delacourt, por qualquer razo um terrorista em potencial optou por revelar-se a voc. Voc j viu seu rosto e , portanto, uma responsabilidade." Calafrios espalharam atravs de mim, mas eu fiz uma careta. "Mas ele no parecia se importar que eu o tenha visto. Na verdade, ele fez-se to memorvel quanto possvel: Por qu?" "Ns gostaramos de saber o mesmo, por isso que agora voc estar protegida. E o Sr. Hamilton?" Quando Jeremiah olhou para a agente da Interpol, ela acrescentou: "No h mais herosmo neste momento. Eu li seu arquivo, eu sei exatamente o que aconteceu com voc e seus homens em Nova York. Qualquer "guarda" armado que vemos em solo britnico ser imediatamente detido e teremos que separar voc da Srta. Delacourt.

Se a ameaa da mulher teve qualquer efeito sobre Jeremiah, ele escondeu bem. Ele no respondeu, no entanto, apenas abriu a porta para mim enquanto saamos da pequena sala. Fiquei feliz em sair, mas no gostava da idia de que teramos uma escolta. "Eu tenho reservas no Carlton Tower..." "Muito pblico. Meus homens vo lev-la para um lugar seguro fora da cidade." Eu me perguntei se ela estava fazendo isso para a nossa segurana, ou para a segurana de todos os espectadores inocentes. Tanto quanto se soube, o bombardeio em Dubai tinha sido feito para os irmos Hamilton, mas tinha perdido os dois em vez disso, impactando os hspedes do hotel. A culpa me espetou e eu olhei para Jeremiah, mas ele era to ilegvel como sempre. Havia tantas perguntas que eu precisava fazer, mas tudo se resumia a uma: Por qu? Por que Jeremiah seria o alvo? Por que o bilionrio me ajudaria? E por que eu estava sendo levada para dentro de toda esta baguna? Se eu esperava ir em veculos separados, eu estava redondamente enganada. Caminhamos por um tempo antes de sair para o ar frio de Londres. Um carro preto estava esperando por ns, e medida que se aproximava eu percebi que era um tipo muito diferente de txi. Para uma menina que tinha se acostumado com os taxistas de Nova York, o veculo quadrado estava definitivamente fora do meu tipo. "Este o mais seguro dos transportes?" O desprazer de Jeremiah era bvio, mas Marie apenas deu de ombros. "Isso vai misturar-se com o resto da cidade e espero despistar todos os outros que esto rastreando vocs".

O vento cortante sugava atravs da minha roupa, e eu me abaixei no veculo. Era to espaoso quanto parecia do lado de fora e eu fugi para o outro lado do veculo. O carro balanou um pouco quando Jeremiah entrou e fez uma pausa, olhando ao redor do espao fechado. Olhei pela janela, recusando-me a olhar para ele, mas o vi fazer uma pausa por um momento antes de tomar o assento mais distante de mim na diagonal. Foi hipcrita da minha parte, mas o fato de que ele ficou longe me machucou. O caminho pela cidade foi todo em silncio. Eu no podia sequer apreciar a vista, porque sua presena ofuscava tudo. Teria sido a oportunidade perfeita para fazer minhas perguntas, s que eu tinha medo do que ouviria. No havia como escapar naquele txi em movimento, eu ficaria presa, forada a lidar com o que ele dissesse. Eu era muito covarde, por isso mantive o meu silncio. No at quando samos para o campo britnico, que eu comecei a perceber o que nos rodeava. Eu no tinha idia de quo longe ns estaramos indo, mas as cenas ficaram mais pastorais e rsticas enquanto o txi comia as milhas. O sol se enfiava por entre as nuvens sombrias apenas algumas vezes antes de afundar abaixo no horizonte. Mesmo na luz fraca, eu podia ver as colinas verdes pontilhadas de ovelhas brancas. Enquanto nos dirigamos adiante eu senti um pequeno sorriso levantar no canto da minha boca. Eu tinha ido a Londres quando criana, mas nunca ao redor do prprio pas. Casas de alvenaria dos tempos medievais em linha reta intercalavam com edifcios modernos e veculos, criando uma dicotomia fascinante. "Eu pensei que voc gostaria de saber, Amyrah est bem."

Meu corao pulou com suas palavras, e um fardo que eu estava carregando foi aliviado de meu corao. Eu coloquei minha cabea contra o vidro em relevo, no confiando em mim para falar por um momento. "Como isso aconteceu?" Eu finalmente perguntei. "Eu no sei, meu avio j estava no ar quando os meus homens me enviaram a notcia." Ele fez uma pausa, depois acrescentou em um tom mais suave: "Eu no acho que Rashid fez isso." Meus olhos se fecharam, a tristeza pela perda de Amyrah pesando em minha mente. "Por que que isso est acontecendo?" Eu sussurrei. Pensei que a pergunta havia sido perdida no barulho do rudo da cabine, mas Jeremiah ainda respondeu aps um momento de silncio. "Eu no sei." "Por que ele te odeia tanto que ele mataria pessoas inocentes?" Olhei para fora da janela de volta para Jeremiah. "Eu acho que ns somos apenas uma desculpa para ele, um caminho para ele matar pessoas e colocar a culpa em outras mos." " como o Arcanjo de novo", eu murmurei, lembrando-me o assassino que tinha sido enviado atrs de Jeremiah. Eu frustrei seus planos, e quase no sobrevivi a meus dois encontros. Medo se estabeleceu em torno de mim novamente. "Eu vi o rosto dele, agora ele vai..." Eu no consegui terminar. Um calafrio arrepiou minha pele, penetrando at meus ossos, em seguida, houve um farfalhar de roupas e Jeremiah estava ao meu lado. "Eu vou mant-la segura, eu prometo."

"Por qu?" Eu olhei diretamente nos seus olhos, tambm drenados por sentir vergonha ou tristeza sobre o abismo entre ns. "O que eu ainda sou para voc?" O que eu sempre fui para voc? "Porque..." Jeremiah estendeu a mo para mim, ento eu vi a mo dele apertar em um punho."Porque..." Eu coloquei meus dedos em seus lbios. "No importa", eu disse baixinho, esfregando o polegar sobre o seu queixo. A barba por fazer j deixando isso difcil, e eu deixei cair a minha mo para o meu colo e me inclinei para ele. "Apenas me abrace. Por favor." Seus braos, quase imediatamente vieram ao meu redor e eu me enrolei contra seu corpo, deleitando-me com a sensao de ser segurada.

Captulo 13

Era perto da meia da noite, quando finalmente paramos em frente a uma casa de pedra. A chuva comeou a pingar no carro em algum ponto, mas eu estava enrolada no assento, desmaiada com a cabea no colo de Jeremiah. Quando voltei conscincia, notei que ele havia colocado seu casaco em cima de mim. Apreciei o calor e acariciei a perna dele quando nosso motorista saiu do carro e entrou na casa grande. A virilha de Jeremiah estava um pouco acima do meu rosto. Com meu crebro ainda confuso do sono, eu estendi a mo e acariciei a protuberncia atravs das calas. Senti seus msculos da coxa apertarem embaixo de mim quando Jeremiah soltou uma respirao rpida, mas por outro lado ele no se mexeu. Sob a minha mo, ele cresceu rapidamente, e eu massageava o seu comprimento duro com a palma da minha mo. Dedos apertaram no meu pulso como um torno, me segurando no lugar. Virei a cabea para cima para ver Jeremiah olhando para mim, seus olhos verdes brilhando na luz fraca. Vergonha correu atravs de mim e eu rolei de p, tentando fugir para longe, mas Jeremiah manteve seu domnio sobre meu pulso. "Deixe-me ir." "Lucy..." Ao meu lado, a porta se abriu, deixando entrar uma rajada de ar frio. Virei-me para ver um dos agentes, e senti o aperto no meu pulso diminuir. Arrancando a minha mo livre, eu rapidamente sa do carro, movendo-me lateralmente com Jeremiah me seguindo. Ele no entanto, no se aproximou de mim, e eu percebi quando eu vi sua camisa branca que eu ainda usava seu casaco.

"Por aqui" um dos outros guardas disse, seu forte sotaque britnico, e eu o segui em direo da entrada enquanto nosso txi ia embora. A nvoa tinha vazado sobre o campo, e o ar ficou mido e gelado. No obstante, me enterrei no casaco, enrolando-me para bloquear o frio. Cheirava a Jeremiah, que se arrastava atrs de mim, e as minhas mos apertadas ao redor do tecido grosso. Enquanto ns nos movamos em direo da casa, eu percebi que no era realmente uma casa, era mais como um hotel. O lote aberto que eu assumi que era para o estacionamento estava deserto; parecamos ser os nicos hspedes. "Ns vamos ficar aqui durante a noite e sair amanh", disse o jovem agente loiro, parando em frente a uma porta verde. Bateu trs vezes, em seguida, a porta se abriu e outro agente corpulento com cabelos escuros saiu. O outro agente assentiu e o agente mais jovem acenou-nos para a porta. "Por aqui". A entrada dava para um pequeno corredor com salas de ambos os lados. "Estes so os seus quartos para a noite." Eu virei a maaneta mais prxima de mim e espiei para dentro. A pequena lmpada j estava acesa, destacando o papel de parede floral revestindo as paredes. Era um quarto pitoresco, o suficiente para uma cama de casal e uma cmoda. O banheiro era no fim do corredor, aparentemente para ser compartilhado entre os nossos quartos. "Durma um pouco, vamos sair na primeira luz." "Para onde estamos indo?", Perguntou Jeremiah. Voltei-me para ver o cenho franzido em sua testa. "Ns nunca informamos nosso destino."

"Por enquanto isso informao privilegiada, mas hoje eu posso prometer que voc vai ficar seguro." Ele olhou para cada um de ns, por sua vez, balanando a cabea. "Srta. Delacourt, Sr. Hamilton." Ento, ele deu um passo para trs e fechou a porta, deixando-nos sozinhos no corredor. Meus dedos se enroscaram ao redor da entrada para o quarto que eu tinha escolhido. Dizer que eu estava nervosa era um eufemismo, mas era rude apenas fechar a porta sem dizer boa noite. Tudo o que eu queria fazer era fugir "Lucy, devemos conversar..." "No." Eu levantei a mo, balanando a cabea quando voltei para o meu quarto. "No h nada mais o que falar." Eu mordi minha lngua para no dizer outra coisa. Eu poderia pedir desculpas a cada dia a partir de agora at a eternidade, que no iria apagar o que eu tinha feito. O CEO das Indstrias Hamilton nunca me pareceu o tipo que perdoa, e eu sabia que no iria sobreviver a qualquer punio que ele pretendia infligir. Uma mo grossa firmou entre a porta e o batente. Contra o meu melhor julgamento, eu espreitei para fora. Jeremiah olhou para mim atravs desse pedao estreito, mais emoo do que eu tinha visto o dia todo contorcendo seu rosto. Os ns dos dedos de sua mo eram brancos de seu controle sobre o batente. "Lucy", ele comeou, mas no parecia saber o que dizer mais do que eu poderia. Seu olhar era intenso, quase implorando, mas Jeremiah Hamilton nunca mendigava. Todo mundo sabia disso. Uma frustrao brotou dentro de mim.

"O que ns temos que falar?" Eu perguntei, minha mo segurando apertado na maaneta da porta. "Voc deixou seus sentimentos claros em Dubai e eu no posso..." Eu tomei uma respirao trmula. "Aconteceu muito mais no navio do que voc sabe, mas no importa. Como voc disse de forma to eloquente, eu t... trepei com Lucas." Eu tropecei sobre a palavra, meus joelhos tremendo. "E eu no posso voltar atrs." Desta vez, Jeremiah no vacilou. "Eu deveria t-la mantido a salvo." "Besteira. Isso no foi culpa sua". Um esgotamento espalhou atravs de mim como uma onda; Eu estava muito cansada para discutir mais. Fechei os olhos, fechando sua presena esmagadora o melhor que pude. "Boa noite, Jeremiah." "Lucy..." A palavra foi um apelo como eu nunca ouvi. Eu me escondi atrs da porta enquanto as lgrimas picaram meus olhos e cobri minha boca com uma mo, incapaz de falar. A mo de Jeremiah deixou o batente da porta, e levou tudo de mim para fech-la a poucos centmetros. Mais uma vez, eu estava sozinha. E o meu corao havia cado em pedaos mais uma vez. Eu tambm no conseguia dormir, atormentada pela dor e preocupao. A rede de segurana que eu tinha em Jeremiah, foi toda embora, no havia nenhum conforto agora. Tudo que fiz foi revirar e virar a noite toda at que o cu l fora mostrou luz. O pequeno relgio ao lado da cama mal registrou cinco da manh, quando veio uma batida forte na minha porta e a voz do agente disse: "Precisamos dar o fora."

Gemendo contra o travesseiro, eu rolei para os meus ps. Esfregando o sono, ou falta dele, dos meus olhos, eu alisei minhas roupas amarrotadas e cambaleei at a porta. Eu odiava que eu ainda estava com essas roupas, e esperava que eu conseguisse algumas novas em breve. Um chuveiro tambm parecia bom, mas eu no queria correr para Jeremiah caso o banheiro estivesse quebrado. Eu coloquei a minha cabea para fora da porta e ao ver que estava vazio, sai para o corredor. Sem saber se Jeremiah ainda estava dentro de seu quarto ou no, corri para a parte principal do hotel. A baixa luz da aurora brilhou atravs de uma janela, e algumas lmpadas estavam dentro da sala maior. Ao longo de uma parede havia uma bandeja de doces e pacotes de gelia. Considerando como todo mundo parecia apressado, eu duvidava que haveria tempo para o almoo, ento peguei um par de biscoitos e muffins para um lanche rpido. Houve um clique na extremidade distante da sala e vi os dois agentes de ontem entrarem na sala. O homem mais velho deu um passo adiante. "Vocs dois esto prontos para ir?" Comecei a acenar com a cabea, em seguida, assisti em confuso como o agente loiro mais jovem pegou uma garrafa decorativa e bateu-a atrs da cabea do outro homem. O agente mais velho caiu, dobrando em uma pilha no cho. O homem loiro passou por cima de seu parceiro, com o rosto torcendo em arrependimento. Minha confuso se transformou em horror quando ele sacou uma arma e puxou-a livre.

"Eu sinto muito sobre isso", ele me disse, enroscando-a em um longo silenciador, em seguida, levantou a arma e apontou-a para mim.

Um ms atrs, eu teria morrido naquele momento. Meus ps teriam se enraizado no cho em estado de choque, meu crebro incapaz de acreditar no que estava acontecendo. Eu teria ficado no cho, e seria morta a tiros pelo agente. Foi incrvel a diferena que um ms muito assustador fez em termos de reao a uma menina. Eu provavelmente iria precisar de terapia depois disso. "Jeremiah", eu gritei, derrubando os doces e rolando para a ainda porta aberta do corredor entre os nossos quartos. Eu ouvi o pop inconfundvel da arma quando eu abri a porta, e um buraco apareceu na parede atrs de mim, perigosamente perto do meu ombro. Eu fechei a porta e corri para o meu quarto, com o agente em perseguio. No havia como escapar do meu quarto, exceto a janela e a porta, e a segunda opo no era realmente uma escolha. No entanto, o pequeno quarto me proporcionava nada na forma de proteo, se ele comeasse a atirar atravs da porta, ele teria a certeza de me atingir. "Jeremiah" Eu chorava, ajoelhada no canto distante quando algo bateu contra a minha porta. Houve um som de briga do lado de fora, e em seguida, rudos de grunhidos de pelo menos dois indivduos. Eu ouvi mais dois tiros lascando atravs das paredes, e em seguida, um grito truncado. Preocupada com a segurana de Jeremiah, eu rastejei para frente e abri a porta atravs de uma rachadura. A cabea de Jeremiah virou na minha direo.

"Fique ai dentro, eu no sei quantos outros existem." Eu tomei uma respirao trmula quando eu vi a arma na mo dele e no do agente. O homem loiro estava no cho, com as mos no ar e uma careta de dor no rosto. "Ele nocauteou seu parceiro," eu disse, calafrios percorrendo-me com a viso de meu agressor gemendo no cho. Eu me escondi atrs da porta, sabendo que era um gesto ftil se outro homem armado aparecesse. "Por que ele nos atacou?" "Eu no sei e eu no me importo." "Ele pegou a minha famlia." Olhei para baixo, para o agente que estava lutando em p. Ele parou quando viu a arma na mo de Jeremiah, o cano virado para a cabea do agente. Um de seus braos se embalou contra seu peito, mas ele parecia desesperado. "Ele disse que eu precisava..." "Precisvamos morrer e sua famlia seria liberada?" A culpa no rosto do outro homem respondeu pergunta rouca de Jeremiah. O bilionrio olhou para o homem a seus ps, em seguida, levantou a arma. "Ns estamos saindo", disse ele, e acenou para mim. "No!" Houve uma confuso no cho, e Jeremiah baixou a arma de volta para o outro agente e calmamente puxou o gatilho. O agente engasgou, e deixou cair a arma menor que ele tinha em sua mo. Ela se chocou contra o cho enquanto o agente ofegante segurava sua perna com sua mo boa. "D-me seu telefone. Agora." Demorou alguns segundos, mas o agente vasculhou os bolsos, em seguida, levantou um objeto com sangue, as mos tremendo.

Jeremiah tomou o celular do agente, em seguida, estendeu a mo para mim. "Vamos. Eu no tinha certeza que ainda era seguro, mas no queria ficar aqui, ento eu peguei sua mo e passei com cuidado sobre o agente de bruos. "Sinto muito por sua famlia", eu murmurei, enquanto Jeremiah me conduzia para fora e em direo sada. Antes de irmos para a porta principal, Jeremiah se inclinou e verificou o pulso do agente mais velho ainda cado no cho. "Ele est vivo", disse-me, e em seguida, vasculhou os bolsos do homem atrs das chaves do carro e me arrastou para fora. Parecia estranho entrar no banco do passageiro que o meu crebro teria pensado como o lado do motorista. "Para onde estamos indo?" Eu perguntei quando Jeremiah comeou a subir no txi preto. "No sei, mas ns no podemos ficar aqui." Ns tnhamos acabado de entrar na estrada quando o celular no bolso de Jeremiah tocou. Ns compartilhamos um olhar, ento ele atendeu a chamada, colocando no viva-voz. "Estado da carga?" A voz com o sotaque de Marie foi facilmente reconhecvel, mas por alguma razo as palavras dela me deram calafrios. Ela no estava neste negcio, estava? "Ainda viva" Jeremiah rosnou: "Esta carga vai encontrar o seu prprio caminho para casa." Houve uma pausa, e eu quase podia ouvir a mulher pedindo que as pessoas ao seu redor localizassem a chamada. "O que voc fez com os meus homens?"

"Seu agente estava comprometido e nos atacou primeiro, disse que um ele misterioso tinha a sua famlia. Eu acho que todos ns sabemos o que ele quis dizer." "Sr. Hamilton fique onde est. Ns vamos chegar e resolver isso... "No." A resposta de Jeremiah foi curta e grossa. "Ns tentamos do seu jeito , agora minha vez." "Sr. Hamilton, se voc tentar trazer a sua milcia para c e comear um incidente internacional..." "Isso j internacional, Sra. Gautier, ou voc esqueceu de Dubai? Se eu encontrar qualquer coisa, eu vou deixar o seu gabinete saber imediatamente. Adeus." Ele desligou o viva-voz primeiro, mas eu podia ouvir os sons estridentes da agente da Interpol antes que ele terminasse a chamada. Ele abriu a janela e atirou o telefone, em seguida, acelerou pela estrada estreita. "Precisamos encontrar um outro veculo e um telefone." "Eu acho que as caixas vermelhas so telefones pblicos, talvez a prxima cidade tenha um." "O que mais aconteceu naquele navio?" Sua pergunta me surpreendeu. Eu olhei para ele. "Voc quer falar sobre isso agora?" "Sim". Suspirei e olhei para fora da janela. "Seu irmo salvou a minha vida. Duas vezes." Eu estendi a mo e toquei o corte na minha garganta. A ferida ainda no tinha cicatrizado completamente. "Uma vez de um homem armado, e depois de um sabotador com uma faca na minha garganta." Ficamos em silncio por um tempo antes dele falar novamente.

" por isso que voc dormiu com ele?" "No." A minha resposta foi instantnea, mas depois que eu soltei minha resposta parei para pensar sobre isso. Eu no quis examinar a situao at agora, e como a coisa toda ainda me confundia. "Talvez. Tenho certeza de que em parte sim, na verdade, pode ser uma parte enorme." Eu suspirei. "Sim, eu sei que ele me sequestrou, e sim, eu sei que ele no nada alm de problemas, mas..." Eu parei, tentando fazer sentido de toda a situao. "Quando voc foi embora, doeu. Como um tipo de mgoa na alma. Voc chamou meu amor de banalidade e desapareceu, e naquele momento eu no sabia se voc ia voltar. Em seguida, Lucas apareceu e me d a opo de ficar ou ir, e quando eu escolho voc, eu sou sequestrada - de novo!- E colocada no navio". "Eu sinto muito." Eu pisquei. Ouvir essas palavras vindo da boca de Jeremiah era mais do que um pouco estranho. "Desculpe por que, exatamente?" Eu perguntei, no sabendo bem o que pensar sobre o seu pedido de desculpas. "Por no mant-la segura." Fechando os olhos, eu inclinei minha cabea contra o assento. "Voc realmente no entende, no ?" "Bem, o que voc quer que eu diga ento?" "O que eu..." Deixei escapar um gemido frustrado, cruzando os braos. "Voc vai ter que descobrir isso por si mesmo." "Lucy..." "Eu estava quase sendo estuprada, quase morta! Talvez voc saiba como lidar com esses tipos de situaes, mas eu no. Eu precisava

de conforto, alguma sensao de segurana, e eu no sei se voc ainda se importava que eu estava... " A conversa estava me deixando irritada, trazendo tona emoes que eu ainda no tinha resolvido. Soltando um suspiro, eu olhei pela janela, os solavancos da estrada pavimentada abaixo de ns me balanando suavemente. "Mas voc me culpa pelo que aconteceu." Eu suspirei. "No Jeremiah, eu no culpo voc." "Ento por que..." "Droga, eu no sei!" Eu queria arrancar os cabelos naquele momento. "Por que estamos falando sobre isso? Voc deixou bem claro desde o incio que eu no era mais que um pequeno segredo sujo, fazendo-me assinar o contrato." "Ento voc acha que a culpa minha." "Oh meu Deus." Eu cobri meu rosto com uma mo. "Por que eu ainda estou discutindo com voc?" Era como bater minha cabea contra uma parede. "Eu preciso entender", ele insistiu."Um dia, voc diz que me ama..." "O que voc rejeitou." "Lucy, eu fui dar uma volta." "Voc me disse no e ento. Voc. Foi. Embora". "Eu procurei voc em todos os lugares", ele explodiu, batendo no volante. "Droga, quando eu voltei para o caralho daquela casa e percebi que voc tinha sido levada, eu fiz tudo o que pude para te encontrar. Ficar sem voc, sabendo que voc estava em algum lugar perigoso e no havia nada que eu pudesse fazer, talvez machucada. Eu no conseguia respirar, mal conseguia funcionar, porque..."

Ele parou de falar, ficando completamente imvel. "Por qu?" A raiva tinha saltado para fora de mim com seu discurso, como se sua exploso tivesse sido minha prpria catarse. Eu no sei por que eu estava segurando a minha respirao, mas eu estava. "Porque voc me ama?" Eu quis dizer as palavras com sarcasmo, mas saiu como um sussurro. Ele no respondeu por um longo tempo, olhando fixamente para fora da janela e segurando firmemente o volante. Em seguida, ele retirou a mo esquerda do volante e colocou-a no descanso, a palma para cima, como se estivesse pedindo para segurar minha mo. "Talvez." Pasma, eu olhei para ele, a boca aberta em choque. A emoo brotou em mim, de repente, transbordando para raiva. "Seu filho da puta", eu botei pra fora, batendo meu punho em seu ombro uma vez, em seguida, novamente. No havia nenhum jeito de me expressar naquele momento, tudo que eu queria fazer era bater nele por ser um, um homem. Ele no moveu um msculo, deixando-me desabafar a minha frustrao e mantendo a mo aberta entre ns. Eu odiava a sua calma implacvel, a pacincia com que ele estava sentado l. Tudo que eu queria naquele momento era bater nele para sua submisso, mas eu cruzei os braos e fiquei ali, estufando em meus prprios sucos. "Voc acha que de mos dadas vai resolver alguma coisa?" Eu murmurei, olhando para fora da janela. "No, eu no acho. Mas um comeo." Meus braos permaneceram sobre o meu peito enquanto o silncio se arrastava. Jeremiah continuou a dirigir impassvel como sempre,

e, finalmente, com um mau humor, eu desdobrei os braos e bati uma mo na dele. Ele no reconheceu o meu aborrecimento, mas entrelaou seus dedos com os meus e apertou. "Eu te odeio agora", eu bufei, sem vontade de deix-lo saber o quo bem eu me sentia segurando a mo dele assim. Um arrepio atingiu meu brao enquanto eu olhava para longe, para fora da janela, no campo, e tentava ignorar a alegria que queria explodir. Ele no disse nada, voc est apenas segurando sua mo. Pare de ser to tola. Mas quando ele apertou minha mo, um sorriso apareceu espontaneamente em meus lbios. Fiz com bastante certeza que ele no poderia ver.

Captulo 14

Ns mudamos de carros quatro vezes naquele dia e me sentia pior a cada roubo. Jeremiah nos manteve bem longe das cidades maiores ou em qualquer lugar com uma sugesto de cmeras e eu apreciava a parania. Ainda assim, eu sabia que estvamos incomodando inocentes com a nossa fuga e no gostava da ideia de ser ou de agir como uma criminosa. Ento outra vez, eu odiava ainda mais a ideia de morrer. O dia escurecia enquanto corramos em zigue zague pelo campo. Jeremiah foi a vrias cabines de telefone diferentes nunca gastando muito tempo antes de nos levar de volta para a estrada novamente. No segundo carro que adquirimos tinha cerca de 100 escondidos dentro do porta luva, que Jeremiah guardou. "Diga para mim que vamos pagar essas pessoas de volta, eventualmente." "Ns vamos pagar essas pessoas de volta, eventualmente." Eu acreditei nele. No momento em que o sol estava comeando a se pr eu estava pronta para um chuveiro e cama. Eu tinha dormido muito pouco na noite anterior e ainda usava a mesma roupa que eu tinha deixado Dubai e por isso no estava me sentindo nada sexy. Ento, quando entramos em outro pequeno hotel cama e caf da manh, este muito mais rural, era perfeito para o dia. Jeremiah teve que me reservar um quarto, outro com cama de solteiro pequena demais, enquanto cuidava do carro. Eu no tive certeza do que ele quis dizer, mas a essa altura eu no ligava muito. Pelo menos este quarto tinha seu prprio banheiro anexo e

assim que ele desapareceu de novo eu me despi e pulei no chuveiro. A gua quente durou cerca de 45 minutos antes de rapidamente ficar fria e apreciei cada minuto. No final me senti mais revigorada do que estive todo o dia. Sequei o cabelo e enrolei a toalha ao redor do meu corpo, minha prxima tarefa era lavar minhas roupas. Feito isso, as coloquei para secar ao longo dos trilhos de metal ao lado da pia e chuveiro. Eu mal sa do banheiro quando a porta do quarto se abriu e Jeremiah entrou. Ns dois congelamos olhando cada um para o outro lado do quarto. Ele tinha um olhar faminto em seus olhos que fez apertar meus mamilos sob a toalha de banho. Observei quando ele entrou e lentamente fechou a porta atrs de si. O pequeno barulho da fechadura me fez tensa. Eu recuei na cmoda enquanto ele se aproximou, se elevando sobre mim, mas no me tocando. Minha mo agarrou a toalha de banho apertada ao meu peito enquanto eu lutava por palavras. "Voc quer conversar agora?" Eu perguntei em voz ofegante. "Foda-se a conversa." Prendi minha respirao no meu peito. Uma grande mo cobriu a minha erguendo suavemente de cima da toalha. Engoli em seco, meus msculos abdominais tremiam enquanto sua pele spera roava meu peito. Lentamente, como se desembrulhasse um presente, Jeremiah puxou o n no topo de um peito antes de abrir cada ponta da toalha como uma caixa. Estremeci quando o ar frio atingiu minha pele mida, mas mantive meus olhos nos dele. Foi uma luta no me mover, me cobrir, correr para o banheiro e trancar a porta atrs de mim. Eu sabia que isso

era uma pssima ideia, no havia nenhuma maneira que eu deveria permitir isso acontecer. Mas, oh Deus, eu queria isso com cada fibra do meu ser. Suas mos deslizaram para baixo em meus seios, meus mamilos sensveis apertaram mais contra a palma da mo. Ele no parou por a, com as mos arrastando pelos meus lados enquanto dobrou os joelhos, se agachando. Esses belos lbios estavam a centmetros do meu e eu levantei minha cabea enquanto suas mos se moviam em volta e cobriam meu traseiro. Eu gritei em surpresa quando ele me levantou, meus braos se moveram atrs de seus ombros para evitar de cair para trs. Olhos verdes me encaravam e quando eu envolvi minhas pernas em volta de sua cintura seu olhar caiu para os meus seios. "Eu estive pensando sobre isso o dia todo", ele murmurou, ento inclinou a cabea e pegou um mamilo entre os dentes. Minha cabea caiu para trs com o corpo tremendo enquanto eu mordi de volta um grito. As pontas dos dedos cravaram em minhas costas enquanto ele chupava, sacudindo o cerne duro com sua lngua. Mudou-se para o outro e eu me pressionei novamente a sua boca com meus dedos agarrando seu cabelo espesso. "Jeremiah", eu suspirei a palavra como uma bno e um arrepio atravessou seu corpo. Ainda me segurando, seus dedos se arrastaram para o meu traseiro separando os globos e deslizando mais baixo. Um grito sufocado saiu dos meus lbios quando ele encontrou o meu ncleo, dedos speros deslizando atravs das dobras lisas. Seu polegar deslizou para trs massageando o outro ponto de entrada, eu sabia que ele amava, prenunciando sem dvida, para o que estava por vir.

Ele deu um passo para trs e nos girou, ento me estabeleceu delicadamente sobre a cama. Eu o soltei inclinando para trs contra os travesseiros de renda. Ns no tnhamos puxado para trs os lenis ainda assim eu estava em cima do acolchoado confortvel e parecia que era exatamente o que Jeremiah queria. "Pegue a cabeceira da cama com as duas mos", disse ele, "e no solte a menos que eu diga." Suas mos amassavam meu abdmen que tremia, eu fiz como ele disse. "Se voc soltar", ele murmurou, "Eu vou ser forado a bater em voc. Acene se voc entendeu." Engoli em seco e acenei com a cabea quando ele caiu de joelhos ao lado da cama. "Eu senti sua falta", disse ele em uma voz suave, traando seus dedos sobre minha barriga e quadris. "Voc no vai se mover, no vai fazer um som enquanto eu brinco. Entendeu?" Mordendo meu lbio eu assenti novamente e fechei meus olhos enquanto sua mo imediatamente mergulhou entre as minhas pernas. Todo o meu corpo foi tomado quando ele arrastou um dedo sobre a pequena prola do meu clitris e eu lutei para no empurrar em seu toque. A palma da outra mo alisou minha barriga at o meu monte, no permitindo nenhuma chance de recuperao. Um dedo deslizou dentro de mim, apenas esticando a pele e meus calcanhares cravaram na cama enquanto eu levantei para encontrlo. Quase imediatamente, a outra mo pousou contra a minha parte de trs em uma palmada afiada. Eu vacilei e me acomodei na cama, engolindo em seco conforme as mos experientes comearam seu ataque novamente.

Se isto era um castigo, era pura e deliciosa tortura. Eu tinha a cabeceira da cama em um aperto de morte e preocupada que eu entortaria ou quebraria as colunas metlicas com meu esforo, mas mantive firme. Toda vez que eu vocalizava, recebia um golpe na minha ndega at que a pele estava queimando. Segurando tudo dentro, no entanto, me forando ainda estabelecer e suportar, s aumentava a cada toque, cada carcia. Eu era uma baguna tremendo no momento em que suas mos deixaram meu corpo, to excitada que quase doa. Jeremiah ficou de p, dedos indo para o cinto. "Mos e joelhos na borda da cama." Havia prazer em escutar a voz do comando estico, trmula enquanto eu fiz o que ele disse. Ele vasculhou alguma coisa e eu espiei em volta para ver um saco de papel em suas mos. "Olhos para frente." Quando eu me virei e revirei os olhos, ele bateu na minha bunda novamente. "No revire seus olhos." No havia nenhuma maneira que ele poderia ter visto isso. "Sdico", eu murmurei e apesar do que eu estava esperando, ainda pulei na prxima palmada. "Talvez." Humor atado a sua voz, em seguida suas mos agarraram minha bunda novamente espalhando os globos separados. Eu respirei fundo quando o ar frio atingiu a carne escorregadia, minhas mos em punhos nos cobertores. Em seguida, ele deslizou seus polegares acima da minha fenda massageando minha abertura traseira. A pele ainda era suave do chuveiro, mas o anel de msculo estava apertado como uma tbua. Ele se inclinou sobre mim.

"Eu vou foder seu rabo mais tarde esta noite", ele sussurrou no meu ouvido, mas primeiro eu preciso ouvir voc gritar." Minha respirao era irregular quando ele voltou para trs, ento eu senti ele se ajoelhar ao lado da cama. Mal tive tempo para pressionar meu rosto na cama, segurando o cobertor apertado, antes de sentir os lbios de Jeremiah em mim. Ele passou a lngua ao longo do interior de minhas pregas e ento comeou seu ataque sensual em minha mida entrada. No havia como parar meus gritos neste momento e eu s podia esperar que todos os vizinhos que tnhamos nos perdoassem. A cama abafava a maioria deles, mas Jeremiah no ficou satisfeito at que eu estava tremendo, uma baguna choramingando. No momento em que ele se afastou eu era um tremendo naufrgio, murmurando minhas splicas ao edredom. "O que voc disse?" "Por favor. Jeremiah, por favor, eu preciso..." Eu fechei meus olhos quando algo grosso e contundente sondava entre minhas pernas. No houve necessidade de lubrificao adicional, ele deslizou para dentro de mim, minhas paredes trmulas esticaram para acomodar sua circunferncia. Engoli em seco contra um travesseiro de rendas, inclinando meus quadris para cima para o seu prximo mergulho. "Deus, voc me faz to bem", ele puxou para fora, girando seus quadris e emergindo dentro novamente. Eu joguei minha cabea para trs e gritei, Jeremiah agarrou meu cabelo mido em um punho. Ele no puxou com fora, s me manteve no lugar enquanto batia dentro de mim, alongando e deslizando contra todos os pontos certos.

O orgasmo que eu estava segurando subiu para a superfcie, mas fiquei pronta na beira de um momento angustiante. Quase chorando de necessidade, eu bombeava meus quadris no ritmo de Jeremiah, mas foi s os dentes roarem meu ombro, correndo pela minha espinha at o meio das minhas costas que eu cheguei at a borda. A renda engoliu meu gemido quando cheguei forte e o senti estremecer atrs de mim. Jeremiah desabou em cima de mim respirando com dificuldade. Ele deu um beijo em minha orelha, lbios tocaram a pele e ento se retirou. Ca de lado na cama e o observei se limpar. Eu levantei minhas sobrancelhas ligeiramente, cansada demais para fazer muito mais. "Voc tambm tinha preservativos?" Ele piscou para mim. "No caso de precisar." O gesto despreocupado fez meu queixo cair. Eu observava perplexa, enquanto ele se limpava. "Voc est realmente gostando disso, no ? O perigo sem ter que lidar com os negcios da famlia." Jeremiah no respondeu imediatamente, mas eu j sabia a resposta. O homem impassvel que eu vim a conhecer havia sido sobrecarregado com a responsabilidade dos negcios da famlia. Eu conhecia a histria: manobras de seu pai e sua morte haviam tirado a nica vida que o homem rude queria, o forando em um molde que ele no queria. No era at agora, porm quando comecei a ver mais inclinei minha cabea para estud-lo. "Voc me faz lembrar de seu irmo." Imediatamente eu sabia que no era a coisa certa a dizer quando seus ombros se enrijeceram. Muito cedo para comparaes, eu mentalmente observei. Mas, por

um centavo... "Olha", eu disse, sentando nos travesseiros. "Eu entendo que voc j teve uma vida dura. Eu nem sei mais o que aconteceu, mas o pouco que eu vi foi bastante difcil. Mas se voc tivesse a chance de fazer o que voc quiser, voc ainda seria CEO das Indstrias Hamilton?" "No." Sua resposta foi imediata e muito reveladora. "Ento por que voc ainda est l?" O rosto de Jeremiah desligou. "Eu tenho que estar l ou tudo ser liquidado. Foi como meu pai configurou: se eu sair, tudo se quebra." "Ento deixem liquid-la. Ou encontre uma brecha." Eu bufei. "Pena que Lucas um criminoso procurado, talvez ele gostasse de voltar." "No assim to fcil." " claro que no . Mas uma opo." Eu puxei o edredom em volta de mim e depois rolei at que sentei na beira da cama. O quarto era pequeno, por isso no levava muito para chegar e prender sua mo. "Voc j brincou muito de heri, como se tudo em sua vida tem sido sobre como salvar pessoas. s vezes, porm, voc tem que deixar para l." Algum bateu na porta. Eu congelei, segurando os lenis em meu peito. Naquele momento, eu no estava em condies de correr, no havia nenhuma maneira que eu pudesse obter um ponto a tempo de escapar se algum invadisse aquela porta. Jeremiah colocou um dedo sobre os lbios quando foi na ponta dos ps pela sala e olhou pelo olho mgico e abriu uma fresta da porta. "Voc no foi seguido?" "Se fui, despistei."

Eu conhecia aquela voz. Jeremiah abriu a porta larga para permitir que o outro homem entrasse. Peguei mais cobertores para me cobrir, enquanto Ethan o ex-chefe de segurana de Jeremiah veio atravs da porta. Ele parou quando me viu e senti meu rosto em chamas de vergonha. Seu olhar , no entanto, foi rpido e ele se virou para Jeremiah. "Eu aprecio voc ter vindo. Voc teve problemas para conseguir entrar no pas?" Ethan balanou a cabea. "Eu tinha um bilhete de avio j comprado, por isso no pareceu suspeito. Eu tenho uma entrevista para um emprego em uma consultoria de segurana fora de Londres." Algo se passou entre os dois homens no silncio desconfortvel que se seguiram. Ethan esteve com Jeremiah nos Rangers, mas a presena do homem careca me colocou no limite. A ltima vez que o tinha visto, ele me entregou a um assassino contratado. Em sua defesa, o assassino me trocou pela esposa de Ethan, Celeste, mas eu no conseguia olhar para ele sem lembrar. Jeremiah tinha demitido seu ex-companheiro de equipe durante esse golpe e eu no tinha certeza quais questes legais ele tinha sobre o incidente, por isso foi definitivamente uma surpresa v-lo aqui. "Eu no teria contatado voc se eu tivesse outras opes", disse Jeremiah, sua voz plana. "E por aquilo, me desculpe", Ethan respondeu. "Mas eu estou aqui agora e disposto a ajudar." "Celeste?" "Ela ainda est com raiva, mas ns estamos tentando resolver as coisas." Jeremiah assentiu, ento se virou para mim.

"Descanse um pouco, estarei de volta em poucos minutos." Estava na ponta da minha lngua dizer a ele que eu tambm merecia saber o que ia acontecer, mas o fato de que tnhamos companhia manteve meus lbios selados. Ethan levantou uma sobrancelha para mim, mas seu rosto no mudou de outra forma e eu sabia que no havia como esconder o meu estado com Jeremiah agora. Meu personagem pblico sempre foi a de uma assistente de um executivo, um papel que era descartado em privado. De alguma forma, dado o quo observador Ethan foi treinado para ser, eu duvidava que a mentira tinha escapado de sua observao, mas estava escancarado agora. Eu pensei que dado o perigo que me cercava, achava difcil dormir. No momento, no entanto, que minha cabea tocou o travesseiro, meu corpo se derreteu na cama e eu estava fora como uma luz. Aparentemente, uma vida de crime na zona rural britnica concordava comigo. Eu no acordei quando Jeremiah entrou no quarto sozinho, nem me mexi quando ele se arrastou nu na cama comigo. Uma pequena parte de mim deve ter estado consciente, porque os meus sonhos assumiram um giro sensual. Eu no tinha certeza de quanto tempo eu estava perdida entre a nvoa, o sono e a viglia do mundo, mas eu acordei com um gemido quando algo pressionou dentro de mim. O brao de Jeremiah estava sob a minha cabea, eu podia sentir seu cheiro ao meu redor. O peso de seu corpo me rolou na cama, apertando minha barriga para os lenis emaranhados. Dentes beliscavam minha orelha enquanto a cabea de seu pnis recuou, em seguida, empurrou de novo na minha entrada proibida. "Deus, voc to apertada."

A tenso em sua voz me fez sorrir no travesseiro. Ele massageou lubrificante generosamente tanto para si mesmo como para mim enquanto eu dormia e moveu com deliciosa lentido mais dentro de mim. Eu inclinei meus quadris para cima, lhe permitindo o acesso que silenciosamente ele queria e ele beijou meu pescoo em sinal de gratido. No houve corrida frentica para terminar, sem necessidade de qualquer coisa, exceto o contato. Seus movimentos eram lnguidos, sua respirao pesada. Ele estava excitado e este conhecimento fez o mesmo em mim. "Eu amo ter voc assim", ele murmurou em meu ouvido, girando os quadris e apertando dentro de mim. "Deitada debaixo de mim, minha para fazer o que eu quiser." Eu amo. Foi a primeira vez que eu o ouvi dizer essas palavras assim. Parte da minha mente registrou o significado, mas arquivei para refletir mais tarde, cansada demais e distrada naquele momento para pensar muito profundamente. "Tudo que voc quiser", eu sussurrei de volta, em seguida engasguei enquanto sua mo deslizou por baixo de mim e apalpou meu peito roando um mamilo duro com o polegar. "Eu tenho o que eu quero aqui." Uma alegria floresceu dentro de mim, e virei minha cabea para olhar para ele. No escuro, tudo o que eu podia ver era o reflexo de seus olhos. "Eu te amo." Ele no respondeu e eu no esperava mais nada. Mas o ritmo de suas estocadas mudaram, se tornando mais fortes, sua respirao mais entrecortada. Empurrei meu rosto no travesseiro, glorificando o ato de lhe dar prazer. Pequenos gemidos trabalharam seu caminho livre em meus lbios quando eu o senti alcanar seu pico.

"Eu amo voc, Jeremiah Hamilton", eu sussurrei no travesseiro quando ele veio sobre mim, os msculos de seu abdmen vibrando contra minhas costas. Um ltimo suspiro sonhador me escapou, e em seguida, eu o senti puxar e se enrolar ao meu lado. Ele me puxou com fora contra ele acariciando meu pescoo. Ficamos assim por alguns momentos quando senti minhas pernas, mais uma vez crescerem pesadas. "Eu preciso me limpar", ele disse suavemente beijando o meu rosto. "Outra camisinha?" " mais fcil dessa maneira. Volte a dormir." O sono nunca tinha estado longe da minha conscincia. Jeremiah envolveu os cobertores ao meu redor enquanto estava fora da cama e eu me aconcheguei no casulo quente. Eu tive uma breve memria de braos me envolvendo e lbios sussurrando algo no meu ouvido logo depois, mas eu estava muito longe no sono para lembrar o que foi dito.

Ainda no havia luz do lado de fora quando veio outra batida na porta. Fomos imediatamente acordados e Jeremiah se arrastou silenciosamente at a porta enquanto eu esperava na cama. A escurido tornava difcil ver alguma coisa, o que s fez aumentar o mal-estar dentro de mim. Outra batida soou apenas alguns segundos mais tarde, trs toques suaves seguidos por uma raspagem maante. Jeremiah se agachou no cho e abriu uma fresta da porta. "Ns descobrimos alguma coisa."

Captulo 15

Havia poucas pessoas na vida que eu levava um instante para no gostar muito, mas o homenzinho odioso de p na minha frente me incomodou no minuto em que ele agarrou minha bunda. Eu pensei que Jeremiah arrancaria a cabea dele, mas Ethan se colocou entre ele e o homem pequeno. "Calma. No vamos entrar em uma briga antes de chegarmos a nossa informao." O informante deu uma risada desagradvel enquanto ele se caminhou por trs do bar. "Moa bonita que voc tem a, companheiro." Ele balanou as sobrancelhas para mim. "Quer negociar com um homem de verdade?" As palavras do homem fez minha pele se arrepiar. Ele me lembrava das bonecas assustadoras que minha me tinha decorado seu escritrio quando eu era criana. Suas orelhas e nariz estavam cobertas at o ponto do absurdo, fazendo com que seus olhos j redondos parecessem ainda menores. Ele tinha um sorriso permanente no rosto, como se estivesse certo que ningum iria mexer com ele e no estava acima de usar isso para a sua vantagem. Dois grandes seguranas ficaram ao nosso lado enquanto o homenzinho odioso se servia de uma bebida. Olhei entre eles e Jeremiah, que j tinha conseguido seu controle de volta. "Indo ao fundo do poo, no?", Ele murmurou, baixo o suficiente para que apenas Ethan e eu pudssemos ouvir. "Ele pode nos ajudar", Ethan respondeu. "Ronny um rato, mas bem relacionado."

"Own, eu ouvi isso!" "O que lhe de direito, burro," Ethan murmurou, olhando para o pequeno homem. Os dois seguranas se moveram como se estivessem esperando uma ordem, mas foram dispensados pelo seu chefe. "Jeremiah, este Ronny Fitch. Ele diz que tem informaes sobre Alexander Rush." Jeremiah estava duvidoso, mas ele conseguiu esconder qualquer desdm. "Diga-nos o que voc sabe." "Oh no, no assim que isso funciona." Ronny acenou com a bebida para ns, sorrindo. "Primeiro, vamos discutir o pagamento." "Quanto?" "Um milho." "Feito." As sobrancelhas de Ronny subiram. "Eu estou falando em dinheiro vivo e antes de chegar a sua informao. E o preo simplesmente subiu para dez milhes, desde que voc obviamente, veio despreparado." Jeremiah rosnou e eu coloquei a mo em seu brao. A tenso na sala de elevou, mas Ronny no pareceu notar, se servindo de mais um drinque e batendo de volta. O bar que estvamos reunidos ainda no tinha aberto, o sinal na frente dizia que ainda tnhamos trs horas antes do almoo, o que significava nenhuma testemunha. Os guarda-costas ao nosso lado eram maiores do que ambos Jeremiah e Ethan e tinha uma vibrao treinada de combate sobre eles. O olhar de Jeremiah fixou no pequeno homem presunoso atrs do balco.

"Eu posso consegui seu dinheiro, mas precisamos da informao em primeiro lugar." "Aham, voc realmente acha isso?" Ele alcanou por baixo do balco e todos ns ficamos tensos at que ele puxou um jornal. Ele folheou as pginas, lambendo os dedos para pegar as pginas, depois dobrou para trs e colocou em cima do balco. "Leia e chore amigo." Jeremiah se adiantou e pegou o papel com cuidado. Olhei por cima do ombro e li a manchete: BILIONRIO TEM SEUS BENS CONGELADOS DURANTE A INVESTIGAO. Olhei para Ethan, depois para Jeremiah. Ele estava ocupado lendo o artigo, mas da forma como a testa franziu mais e mais eu poderia dizer que no era bom. Mordi o interior da minha bochecha, de repente nervosa, mas tentando no mostrar. "Voc est na merda sem sorte, companheiro," Ronny vibrou, saudando Jeremiah com seu copo. "E uma vez que voc no pode pagar o meu preo, nosso negcio acabou." "Eu pensei que voc j sabia sobre isso," Ethan murmurou enquanto Jeremiah esmagava o jornal na mo. "Podemos descobrir alguma coisa mais por fora." "Voc realmente acha que ele tem a informao?" Jeremiah perguntou em voz baixa. Ethan olhou entre o idiota satisfeito por trs do bar e Jeremiah. "Eu acho que ele nossa melhor aposta." "O que h de to errado com voc, voc surdo? Eu disse d o fora!" Um dos grandes guarda-costas se aproximou e cometeu o erro de agarrar o brao de Jeremiah. Ele explodiu pela ao, girando em

volta e empurrando o guarda-costas para o bar. O outro guarda foi para cima de Jeremiah e Ethan ficou no caminho o envolvendo quando deslizei para o lado longe da luta. Cadeiras e mesas foram derrubadas e caam quando os homens voaram e eu me afastei ainda mais em direo porta. Jeremiah conseguiu deixar seu agressor no cho enquanto Ethan e o homem que ele estava lutando caram no cho. Eu estremeci ao som de carne e ossos reunidos, mas o alto barulho de osso quebrando me energizou. A forma como Ethan estava embalando seu brao esquerdo no parecia bom. Ele ainda tinha as pernas em volta da cintura de seu atacante, bloqueando golpes com o brao bom. Agarrando uma cadeira prxima, eu entrei para a luta, batendo-a sobre o homem acima de Ethan. A cadeira mal perturbou o homem corpulento, que estendeu a mo para mim, mas a distrao foi suficiente para Ethan obter a mo superior. Mesmo incapacitado, ele conseguiu vrios golpes antes que o guarda fosse atrs do brao ruim de Ethan. O ex-ranger grunhiu, espasmos no corpo em dor, ento Jeremiah estava puxando o grande guarda de seu amigo. Mudando imediatamente sua ateno para o novo destino, o homem corpulento deu um soco circular, mas Jeremiah desviou um passo do outro homem no interior. Um chute de joelho e o peito do p do outro homem teve o guarda corpulento derrubado em uma mesa prxima e para o cho. Ethan serpenteou um brao em volta do pescoo do grande homem e o prendeu no cho em um estrangulamento. Jeremiah no perdeu mais tempo, mas se aproximou de volta para o bar. Ronny, acabando de perceber que ele estava indefeso, se encolheu contra a parte de trs do bar estreito. Ele tirou de lado a edio de

volta, mas Jeremiah saltou para frente sobre o bar agarrando as lapelas da jaqueta marrom de Ronny. "Vamos companheiro, eu no quis dizer..." Jeremiah o bateu na bancada. Ronny uivou, o sorriso muito longe de seu rosto. Ele pegou o nariz sangrando com olhos arregalados e brilhando com a dor. "Voc quer me dar essa informao de graa agora?" disse Jeremiah, inclinando-se perto do rosto aterrorizado de Ronny. "Companheiro?"

****

"Por que eu sinto como se eu j tivesse visto esse filme antes?" O endereo que Ronny tinha, depois de alguma persuaso de Jeremiah, acabou por ser uma cabana solitria no meio do nada. Tnhamos nos movido longe de Londres, firmemente estabelecidos no campo. A casa em questo estava em uma longa estrada sinuosa que estava em plena vista da casa. Sem rvores espalhadas pela paisagem, embora a grama poderia encobrir um carro em alguns lugares. "Como podemos ter certeza que no uma armadilha?" Eu murmurei. ", sem dvida, uma armadilha." Bem, obrigada por essa conversa otimista. "Ento por que que vamos l?" "Porque eu no tenho outra maneira de estar absolutamente certo de que esse o lugar. E no h ns aqui, eu vou para a casa sozinho."

"Besteira". A voz de Ethan estava baixa, mas severa. "No h nenhuma maneira que eu estou deixando voc levar isso sozinho." Meus olhos caram para o brao enfaixado de Ethan e eu me perguntei um pouco cinicamente como ele poderia nos ajudar agora. Eu tinha encontrado um kit de primeiros socorros no bar e consegui uma tala para o brao ferido de Ethan, mas ele realmente precisava ir ao hospital para t-lo fixo. Ele no parecia, porm inclinado a deixar, claramente to ansioso para entrar em perigo, como Jeremiah. "Eu preciso que voc leve Lucy para um lugar seguro." Suas palavras deixaram o homem careca em curto. "Voc quer que eu tome conta dela depois do que eu fiz da ltima vez?" Jeremiah olhou para o seu ex-companheiro de equipe e chefe de segurana no olho. "Existe alguma coisa que eu deveria saber agora que iria impedi-lo de fazer isso?" Ethan olhou para seu brao, depois de volta para cima. "No." "Voc est sendo chantageado por nosso alvo ou de qualquer forma conivente com ele?" "No." Algo guerreou nos olhos de Jeremiah e ento ele colocou a mo no ombro de Ethan. "Voc nunca vai fazer isso de novo", ele disse, "e eu vou te matar." Ao meu lado, Ethan riu. "Eu no esperaria nada menos." Deixei escapar um suspiro de frustrao. Homens.

"Isso tudo muito emocionante, mas eu no vou sair do seu lado de Jeremiah." "Sim, voc vai." Revirei os olhos. "No, eu no vou. Olha", eu me apressei a dizer antes que ele ficasse muito lgico: " Eu j sou tanto um alvo quanto voc, se aquele encontro assustador no aeroporto disse alguma coisa, que eu sou uma parte deste momento. Estou mais segura com voc do que fora." "Assim, ele pode atingir dois pssaros com uma pedra?" "Bem, voc prefere que eu seja morta por um carro bomba, enquanto voc estiver investigando a assustadora cabana ali?" Silenciou por um momento e eu podia ver as rodas girando em sua cabea. Se eu aprendi alguma coisa no meu tempo com Jeremiah, era ter pacincia, mas a emoo era conquistada a duras penas e difcil naquele momento. Peguei a mo dele na minha. "Por que afinal comear envolvendo Ethan nisto?" Eu continuei, tentando conduzir para o meu ponto inicial. "Ele ainda est tentando se reconciliar com Celeste e, tanto quanto podemos dizer, as autoridades no acham que ele est relacionado. Voc quer ele ou sua esposa alvo de Alexander?" Ao meu lado eu vi a mudana de Ethan. "Eu lhe devo", disse ele em voz baixa, as palavras, obviamente, significavam para Jeremiah. "Nem tanto". Os lbios de Jeremiah formaram uma linha forte quando ele apontou para a tala no brao de Ethan. "Voc precisa cuidar disso rapidamente." "Eu tive pior e voc sabe disso."

"Voc teve", Jeremiah concordou. Ele empurrou o queixo em direo cabana. "Eu no sei o que isso, mas ns temos que dar uma olhada." Ethan olhou Jeremiah no olho. "Eu no posso deixar voc ir sozinho l dentro." "Eu sei, mas eu tenho que fazer isso sozinho. Adeus, Ethan." As mos do homem careca em punhos e ele olhou para a cabana. Ento ele suspirou. "Se voc morrer l, eu nunca vou te perdoar." "Bem, eu te perdo, se isso ajuda alguma coisa." "Sim", ele murmurou,"de alguma forma sim." Ele olhou para mim, depois de volta para Jeremiah. "Cuidem de si mesmos. Devo deixar o carro?" Jeremiah sacudiu a cabea e observamos quando o careca entrou em seu veculo e foi embora. O carro teria sido bom", disse melancolicamente sem olhar para frente para a longa caminhada. "Um carro seria visto por qualquer um na cabana. De qualquer maneira, h uma boa chance de que eles j tenham nos notado." Eu olhei para a pequena cabana. "Ento o que vamos fazer?", eu perguntei, "Ir diretamente de encontro a isto?" "No bem assim. Voc fica aqui, e eu vou dar uma olhada." Eu olhei para ele. "Que inferno." Jeremiah me deu um olhar divertido. "Voc tem o treinamento para esgueirar-se em um local aberto como esse sem ser detectada?"

"Bem, no, mas ... Por que estamos aqui? Se voc sabe que isso uma armadilha, porque voc est se jogando diretamente nisto?" "Se ns corrermos ele vai nos perseguir, mantendo um passo frente e no vamos nem saber que estamos mortos at que seja tarde demais. Se jogarmos seu joguinho, h uma chance dele escorregar e nos dar a chance de derrub-lo." "Isso mais estpido..." Eu gemi alto. Por mais que eu no quisesse ser deixada sozinha, eu tambm no queria ir naquela cabana. "O que devo fazer se algum vem na estrada", eu perguntei num tom sarcstico. "Ocultar-me na grama? Talvez fingir que eu sou algum tipo de rocha e esperar que eles no percebam." Jeremiah apenas olhou para mim por um momento e ento, surpreendentemente, ele me envolveu em seus braos. "Vai dar tudo certo." Eu no tinha ideia at que eu senti seus braos em volta de mim como eu estava com medo. Tudo aconteceu de repente: a luta antes, correr, se esconder e o roubo para chegar onde estvamos. Eu me segurei muito bem at agora, mas l naquela estrada de terra Inglesa, eu no queria nada mais do que esse pesadelo acabasse para que eu pudesse ter um bom choro. A segurana em seus braos era uma iluso e eu odiava isso. No. Eu no vou desmoronar aqui. Minha respirao estava trmula quando me afastei dos braos de Jeremiah. Eu no queria admitir, mas ele estava certo: este exerccio no era para mim. Tudo bem", eu disse com firmeza: "Eu vou ficar aqui e tentar me manter fora da vista." mais fcil falar do que fazer em uma colina sem rvores, mas eu percebi que era um dado adquirido.

Ele deu um beijo na minha testa. "Eu vou ficar bem..." Um carro acelerando ao virar a curva de repente me assustou. Jeremiah me empurrou para trs quando outro veio na direo oposta, parando pouco antes de ns. Vrios homens e uma mulher saram dos veculos. "Parados!" Ficamos parados a medida que mais carros invadiram a nossa volta. Eles se aproximaram de ns com cuidado, armas em punho. Jeremiah lentamente colocou as mos na cabea e seguindo seu exemplo eu fiz o mesmo. Eles algemaram Jeremiah primeiro, certificando-se que ele estava em conformidade e totalmente contido antes de se virar para mim. As algemas apertaram em meus pulsos e eu estremeci medida que empurraram meus braos e me jogaram contra a lateral de um carro. A porta da frente se abriu e um agente familiar de cabelos escuros saiu. "Eu disse que iria encontr-lo Sr. Hamilton." "Agente Gautier, precisamos..." "Eu no quero ouvir isso Sr. Hamilton." Para os agentes atrs de ns, Marie disse: "Coloque-os no carro e deixe Felix saber que estamos chegando."

Parece que o destino queria me ver dentro daquela casinha depois de tudo. Aquilo, no era o que parecia, no era nem to pitoresca nem to assustadora quanto eu imaginava. Agentes se movimentavam em torno do interior moderno, eram muitos corpos para a pequena cabana, mas ningum parecia se

importar. Jeremiah e eu, ainda algemados, fomos estabelecidos no sof e nos deixaram na maior parte do tempo sozinhos. Ficamos em silncio no atraindo toda a ateno, mas no havia como escapar de Marie quando ela finalmente nos confrontou. "Voc deixa uma baguna onde quer que voc v Sr. Hamilton? Voc sabe o que encontramos em sua ltima localizao? Um dos meus agentes inconsciente, o outro tinha engolido uma bala de sua prpria arma." Engoli em seco com a notcia, lembrando do medo nos olhos do agente quando ele mencionou sua famlia. Marie passou diante de ns, seus saltos baixos batendo contra o cho de madeira. "E temos ainda", acrescentou ela claramente agitada, "que encontrar sua famlia mais prxima para inform-los de sua morte." Um pedao de gelo passou por mim e eu comecei a tremer. Jeremiah se moveu batendo o ombro no meu me deixando saber que ele estava l. "Enquanto voc estava vagabundeando atravs do campo jogando seus joguinhos, estamos procurando em toda parte por um louco antes que ele ataque novamente." "Sua vingana contra a famlia Hamilton." "Isso pode parecer assim para voc, mas tanto quanto eu posso dizer que nenhum de vocs aqueles que foram feridos." Ela cerrou os punhos e parou de andar, olhando para ns. "No entanto, aqui eu tenho um agente morto e vrios outros em Dubai. Quem sabe quantos mais inocentes ele vai abater antes que ele finalmente consiga seus supostos "alvos." "Eu no estou pedindo tratamento preferencial." Jeremiah tentou se levantar, mas os agentes atrs de ns bateram suas mos sobre seus ombros, empurrando-o de volta para o sof. "Olha, ns

sabemos que ele est atrs de ns, s precisamos coloc-lo em campo aberto." Ela acenou com a mo no ar. Tudo isso irrelevante. Como voc encontrou este lugar? Quem lhe disse para procurar aqui?" Jeremiah hesitou e Marie saltou sobre ele como um tubaro. "Voc recebeu a informao de algum lugar me diga quem ." "Ns encontramos algum que nos disse que este era o lugar onde encontrar Alexander." Marie piscou parecendo perturbada. "Foi-lhe dado essas coordenadas? Mas por que...?" "Ah, meu irmozinho, aqui para me resgatar da mundanidade completa da minha existncia atual." Eu girei ao redor para ver Lucas sorrindo para ns, parecendo bastante em casa com toda a situao. A confuso no rosto de Jeremiah rapidamente transformou em irritao quando Lucas praticamente o ignorou na sala principal. Ele parou ao lado de Marie e ignorando-a completamente abriu os braos. "Bem vindo ao inferno!" A agente francesa apertou os lbios. "Voc no deveria estar andando por a, Loki." "E isso", afirmou Lucas com um sorriso apertado, " o que eu tenho que aturar a cada minuto de cada dia. Srio, lindo local companheiros de quarto idiotas. como a casa de frias que eu nunca quis." Ele se sentou no sof ao lado de Jeremiah e colocou um brao em volta dos ombros de seu irmo. "Por favor, me diga que voc trouxe uma quentinha." Ainda estvamos algemados, o que provavelmente era uma coisa boa para Lucas quando Jeremiah parecia prestes a estrangular seu

irmo. Isso no significava que o homem no estava acima para mexer um pouco o caldeiro. Sorrindo como um maluco, ele se sentou bem entre ns no se importando que no havia espao. Ele jogou os braos em volta de ns dois, sorrindo por sua vez. "A famlia toda, juntos novamente. Quase traz uma lgrima ao meu olho." Algo sobre suas palavras fez arrepios sair na minha carne. "Jeremiah", murmurei, "voc se lembra do que disse antes sobre bater dois pssaros com uma pedra s?" Todas as cabeas se viraram para olhar para mim, inclusive Marie. Eu olhei para eles, ento de volta para Jeremiah. "Estamos todos aqui, no mesmo lugar, com base em informaes que supostamente do prprio Alexander ..." Eu vi clarear a compreenso primeiro no rosto de Marie. A lgica que o meu crebro no queria compreender mobilizou a agente. Ela comeou rosnando ordens e o grupo nossa volta comeou a desmontar as suas diversas configuraes. "Soltem suas algemas!" Um agente negro jogou um jogo de chaves para Lucas que rapidamente abriu punhos de seu irmo e ento a minha prpria. Jeremiah ficou de p, e assim fez Lucas que me puxou para cima. "Precisamos sair daqui agora." Ento meu mundo explodiu.