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(g)

HISTOIRE
DES

MARIONNETTES
EN EUROPE
DEPUIS L'ANTIQUIT JUSQU'A NOS JOURS

CHARLES MAGNIl^
Membre
de Tlnstilut.

4_
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&

mm
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si

n
PARIS
MICHEL LVY FRRES, LIBRAIRES-DITEURS
RUE YIVIEHNE, 2
bis

-7/

LEIPZIG, CHEZ MICHELSEN 1852

'

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*.^

ITiiy il

HISTOIRE

MARIONNETTES

COUP D'IL GNRAL.


Voil, dira-t-on peut-tre,

un

titre

bien solennel pour

un

sujet

bien frivole. Mrite-t-elle donc l'honneur d'une histoire en forme,


cette petite scne

ambulante, parodie de

la vie

humaine, grotesque

antithse de

deux exagrations, dont l'une

rapetisse l'excs les

proportions de l'espce, et l'autre grossit sans mesure les dfauts de


l'individu? A-t-elle le
cette stridente et

moindre droit

l'attention

de l'homme sens,
foire et des carrel'atelier?

poudreuse Thalie des champs de

fours, joie de l'enfant hors de l'cole et du peuple hors de

Eh! pourquoi non? Dans ce qu'on


rieuses de la vie,

est

convenu d'appeler
et

les choses s-

a-t-il,

au fond, tant de gravit

de

relle

impor-

tance, qu'on doive bien

vivement regretter quelques heures occupes

ou perdues

suivre, travers les ges, les vicissitudes d'un divertisfait,

sement original qui a


et a rjoui,

ou peu

s'en faut, le tour

de notre plante

depuis bientt trois mille ans, les deux tiers du genre hu-

main?

pourtant on insistait, et qu' toute force je dusse fournir une


1

COUP

d'osil

gnral.

excuse pour le choix de ce sujet anormal, je pourrais aisment all-

guer l'exemple de tant de profonds ou charmans esprits, qui n'ont pas


craint de compromettre leur

bonne renomme de savans, de

potes,

voire de thologiens et de philosophes, dans l'intimit de ces mignonnes


et agiles merveilles.

Combien ne

pourrais- je pas rappeler de traits pi-

quans, de hautes leons, de penses frappantes de raison, de caprice

ou de

posie, inspirs par les marionnettes


les contres et

aux plus grands crivains


crois, quelliste

de toutes

de tous
lisent,

les

temps? J'tonnerai, je
tte

ques-uns de ceux qui

me

en inscrivant en
,

de cette

de

glorieux patronage Platon, Aristote , Horace


Galien, Apule, tertullien,
vantes,
et,

Marc-Aurle, Ptrone,

parmi

les

modernes, Sfiakspeare, CerSwift, Fielding, Voltaire,

Ben Jonson, Molire, Hamilton, Pope,


(et

Goethe, Byron. Enfin

ces rcens souvenirs m'auraient suffisam-

ment

protg),

on

sait quelles fines et riches

arabesques ont traces

l'envi sur ce lger canevas quelques-uns de nos plus spirituels con-

temporains, et leur tte Charles Nodier, l'ingnieux secrtaire de la

Reine des songes, l'assidu dileltante du boulevard du Temple, l'ami


dclar,

que dis-je?

le

compre, l'admirateur passionn de Polichinelle.


l'tourdie, ces trop briilans et trop po-

Mais, en rveillant,

un peu

tiques souvenirs, ne vais-je pas m'attirer

une objection plus

forte,

ou

du moins

plus spcieuse que celle que

j'ai

cru devoir d'abord carter?

Ne va-t-on pas me

taxer d'outrecuidance, pour oser porter la vue sur

ira sujet aussi lev, et sur lequel des crivains

d'une

si

rare distinc-

tion ont laiss la frache empreinte de leur passage? Aussi


rai-je bien, soyez-en sr,

me

garde-

de

m 'aventurer sur leurs traces. Je n'ai point


dit les Grecs) le pied

la fatuit la

de vouloir mettre (comme auraient


ces

dans

danse de

beaux gnies
aA'ec

(1).

Je sais trop ce qui

agiter aprs

eux

succs les grelots de celte


si

me manque pour marotte. A lui seul,


moderne pouvait

notre inimitable ami, le docteur Nophobus,


tuel Jonathan Swift, a puis tout ce

proche parent du spiri-

que

la fantaisie les

rpandre de fine et souriante ironie sur


graiides. Force tait

marionnettes petites et
plus uio-

donc de

me tracer un plan tout autre et

(1)

CcUe nergique

location proverbiale tmoigne de tonte l'importance qu'on attadiait

D Gte

la choragie.

Voyez Pluiareb., Syntpas^ Ut. Vj

qtuesti

i.

Op.

i. li,

p. 673^

D.

deste. Je

me

propose tout uniment d'crire, l'exempe du bon pre


restreint, l'histoire des

Lwpi

(1),

mais sur un plan moins

comdiens
et

de bois, non-seulement chez


les nations

les anciens,

mais au moyen-ge
le sais,

chez

modernes, histoire qui ne peut, je

avoir quelque

cbnce d'intresser sous


excute,
cil et

ma plume

qu'autant qu'elle sera conue et

comme je
foi.

vais tcher de le faire, en toute sincrit, simpfi-

bonne

Prendre ainsi ce sujet par son ct svre


l'ignore pas, lui enlever tout

et didactique, c'est, je
le

ne

coup l'avantage des allusions,

piquant

des

saillies, la

ressource des digressions, enfin tout le brio traditionnel

auquel

il s'est si

bien prt jusqu'ici; mais ne peut-on pas esprer de

lui faire
sit

regagner, en revanche,
faits, la

un

srieux et solide intrt de curiola

par l'imprvu des

nouveaut des recherches,

grandeur

singulire des

noms

et des choses^ auxquels

une destine bizarre a


les

presque continuellement associ ce petit thtre? Oui,

marionnettes

touchent, par une foule de points peu remarqus, tout ce qu'il y a

au monde de plus grave

et

de plus considrable, aux sciences, aux

beaux-arts, la posie, aux crmonies dti culte, la politique. Prestigieuses petites cratures, doues leur naissance des faveurs de plu-^

sieurs fes, les marionnettes ont reu de la sculpture, la forme; de la

peinture, le coloris; de la mcanique, le


parole; de la

mouvement; de
la

la posie,

musique

et

de

la

chorgraphie,

grce et l mesure
plus prcieux des

des pas et des gestes; enfin, de l'improvisation,


pririlges, la libeii de tout <iire (2). Et,

le

quand on vient songer qu'eu

tvi* sicle des mathmaticiens aussi


difio

mincns qu Federico Comman-

d'Urbin et Gianello Torriani de Crmone, qu'au xvni* des cri-

vains niatiques aussi justement clbreis que Lesag^e et Piron^ et

ffyii^Vatft jsuite
tioa sur les

IftaraotDtrio ttip
:

t trH nne
i

bfttJic,

mais trop 6rt dserta-

marionncUes des anciciK

Sopra

burattini degli antichi, \mffe dans le

tome second du

recueil de ses Dissertazioni , lettere


pw

ed altre

oprette, publi eu
le

deux

T^lumes in-i par Zaccaria,

lT-21. Celte disserUtioa a t traduke dans

Jtutnal

tranger; vol. d janvier 1757^ p. 195-O.


(2)

Elles n'oQt pas joui, cependant,

de celte bbert dans tus

les pays.

jiMu Terrant

les

marionnettes censures en France et proscrites dans le royaume de Prusse, en 1794,

ainsi

que dans quelques autres

tats

da Norik

COUP D IL GENERAL.

d'aussi sublimes musiciens


nettes,

que Haydn, ont

travaill

pour

les

marion-

on

est oblig

de convenir que l'histoire

littraire et la critique

auraient bien mauvaise grce de croire droger, en accordant ces

honntes comdiens sans subvention ni cabale un peu de cette attention bienveillante qu'elles ont plus d'une fois prodigue des machines

moins
ture
:

intelligentes.

Il

s'agit, j'en

conviens, d'un spectacle en miniasi,

In tenui labor; mais qu'importe l'exigut du cadre,

entre ce
il

chssis de six pieds carrs, sur le plancher de ce thtre nain,

se d-

pense, bon an

mal an, autant et plus peut-tre

d'esprit,

de malice et de

franc comique, que derrire la

rampe de beaucoup de

thtres vaste

enceinte et prtentions gigantesques? Pour moi, dans la prvision

de mes futurs devoirs d'historiographe,


lectures, entreprises

j'ai recueilli

tout ce que des


et l

pour d'autres tudes, m'ont pu fournir


J'ai

de

renseignemens sur leurs annales.

recherch leur origine,

les di-

vers procds de leur mise en scne, la composition de leur rpertoire

dans tous

les lieux et
l'ai

dans tous les ges, mais plus particulirement en


et,

France, o je

trouv plus riche, plus vari,


j'ai

certains gards,

plus littraire qu'on ne le suppose; enfin,

tch de rtablir la srie

des

hommes

qui ont acquis dans cet

art, si infrieur qu'il soit, profit et

renomme, depuis l'Athnien Pothein, contemporain


d'Euripide
(1),

et

presque rival
l'in-

jusqu' Jean et Franois Brioch, Robert Powel,

fortune Charlotte Charke, Alexandre Bertrand, Bienfait et leurs plus

rcens successeurs. Sraphin et Guignol. Cela


qui, sur la foi

dit, et les

personnes

du

titre,

auraient eu la vellit de

me
il

lire

bien et loyareste plus

lement averties de

l'austrit

de

mon programme,
fils

ne

me

qu' lever le rideau, saisir les

de mes petits personnages, et


le

emprunter Addison, qui a chant sur


Puppet-shows
le

mode

virgilien

Punch et

les

(qu'il appelle

un peu schement machine


ici

gesticulantes)

premier vers de son pome, que je transcris


Admiranda cano levium spectacula rerum.
Eustathe mentionne, propos d'un vers
il

comme

pigraphe

(1)

du lY* chant de
de
IlE/scTnierTo;,

l'Iliade, le

joueur de
cts.

marionnettes Pothein, auquel

donne

l'pithte

connu de tous

Yoy.

Comm.

in Itiad., p. i57, dit. de

Rome.

PREMIRE POQUE.

BAMONNETTES DANS

L'ANTIQUIT.

HABIOimETTES PRIMIimS.

8CCIPTUM

HOBILl.

TROIS

FAMILLES DE MiJUONKETTES.

Tout

le

monde

sait

que les marionnettes

(je

donnerai plus tard

l'ty-

Imologie du mot, je
le

ne m'occupe en ce moment que de

la chose), tout

monde,

dis-je, sait

que

les

marionnettes sont des figurines de bois,

d'os, d'ivoire, de terre cuite ou simplement de linges, qui reprsen-

tent des tres rels

ou

fantastiques, et dont les articulations flexibles


fils

obissent l'impulsion de ficelles, de

mtalliques ou de cordes de

boyau dirigs par une main adroite


deux
spirituels articles

et invisible. Charles Nodier,


(1),

dans
la

de la Revue de Paris

a pos en
11

fait

que

poupe

est l'origine et le type vident

de

la marionnette.

conclut de

cette proposition hardie

que

les

marionnettes sont contemporaines avec son prcoce instinct de

de

la

premire

petite fille, car celle-ci,

maternit, a ncessairement invent la premire poupe. Rien n'est


frais et

gracieux

comme
et

l'analyse

que l'ingnieux acadmicien a doo-

(1)

NoTeial>re

IMa

mai 1843.

MARIONNETTES PRIMITIVES.
le

ne de ce premier drame, qu'il appelle

Drame de

la poupe,

mono-

logue, que dis-je? charmant dialogue une seule voix, o l'enfant

prend

si

naturellement le ton et

le

maintien de la mre, faisant la leon


!

la petite paresseuse,
l,

la petite

gourmande, la petite bavarde


11 est

C'est

bien

en

effet, le

drame son dbut.

vrai qu'on peut en dire

autant de tous les jeux de l'enfance dans lesquels clatent, sous mille

formes, les jets puissans de l'instinct d'imitation. Si

j'osais

mettre

un

avis dans cette grave question d'esthtique, je dirais

que je n'admets

pas que la poupe soit l'origine et encore moins le type de la marionnette.


l'ide

La poupe, faite d'abord d'toffe, ne reprsente qu'une seule ide,


de
la configuration

humaine;

elle est

molle et non pas mobile.


:

L'ide

que reprsente

la

marionnette est complexe

c'est l'ide

de

mouvement

ajoute l'ide de forme. La poupe n'est pas

mme,

mon

avis, le

premier ni

le

plus simple produit de l'instinct plastique.


le frre

Le bton sur lequel chevauche

de la petite

fllle

est

une expres-

sion de cet instinct plus direct et plus rudimentaire.

Le premier produit de
peine dgrossi que
tiche, d'abord
le

la plastique naissante, c'est le

tronc d'arbre
f-

pre de ces enfans a choisi pour idole. Ce


et

pur symbole, sera faonn peu peu,

deviendra une

sorte de statue massive, ce

que

les

Grecs ont appel

un

davov.

Puis
et

cette idole sera colorie, habille, couverte

de fleurs et de bijoux;

Ce n'est point encore assez

l'art

hiratique, aprs avoir

imprim ce

soliveau fait dieu quelques-unes des plus superficielles apparences de


la vie,
l'tre,

voudra y joindre le signe caractristique non-seulement de mais de la puissance, le mouvement. C'est de cette dernire
,

prtention qu'est ne la statuaire mobile, qui constitue une phase de


l'histoire,

ou

si

l'on veut , de l'enfance de l'art

dont

la critique n'a

pas, ce nous semble, suffisamment tenu compte.


s'tonner

On

est

en droit de

que

cette singulire tentative, employe dans l'espoir de

complter

l'illusion plastique, n'ait point fourni

aux historiens de

l'art

les observations qu'elle devait si

naturellement leur suggrer.

A leur

dfaut, nous devons le dire, et d'ailleurs cela tient intimement notre


sujet
:

jusqu'au

moment o

la statuaire,

chappe la tutelle saceret

dotale, et trouv
artistes le secret

dans ses propres forces

dans

le

gnie des grands


et la vie, les

d'imprimer au marbre

le

mouvement

STATUAIRE MOBILE.

simulacres des dieux reurent de la mcanique, sinon le mouvement,

du moins

la mobilit.
:

Les appareils destins atteindre ce but furent de deux sortes


quelquefois c'taient des ressorts cachs dans l'intrieur
taient alors automatiques), quelquefois c'taient des
fils

(les

statues

de mtal ou

des cordes de boyau qui, attachs aux membres, les faisaient

mou-

voir l'instar de nos muscles. Les Grecs, avec leur proprit ordinaire d'expression
,

nommaient

les statues

de ce genre yVaTa

vvjptTitttma.,

c'est--dire figures

mues par

des

fils,

ce que nous appelons du

mot

d'abord religieux, puis quelque peu railleur et profane, de marionnettes. Ainsi


,

avant d'tre devenues les jouets perfectionns et chris

de l'enfance, la vie et la joie de nos places publiques, les marionnettes et les automates ont t les htes rvrs des temples. Je

me

hte

mme

de

le dire (afin d'aller,


la
:

autant qu'il est en moi, au-devant


fait

de la surprise que

dcouverte inattendue de ce
la plastique

bizarre pourrait

causer aux lecteurs)

a suivi dans l'art chrtien identile

quement

la

mme marche que


elle

dans

paganisme.

A une

poque

analogue d'impritie,

a appel la mcanique son aide et associ

cet insuffisant auxiliaire la reprsentation des types les plus vnrs


et les plus saints.

On

le voit

les

marionnettes imposent leur historien des devoirs

assez srieux, et ce n'est pas la


travail

moindre singularit de ce modeste

que de nous obliger recourir pour son accomplissement aux


pdantesques que nous avons appliques

mmes classifications un peu


autrefois l'tude gnrale

du thtre. Chose surprenante! nous allons

rencontrer dans l'histoire des acteurs de bois identiquement les mmes

phases de dveloppement (hiratiques, aristocratiques et populaires),

que nous avons autrefois signales

et

dont nous nous sonunes servis

comme
sorte de

d'utiles jalons

dans

l'histoire

du grand

et vritable

drame.

C'est qu'en effet

l'humble thtre des marionnettes


,

est

comme une
peut

microcosme thtral dans lequel


et

se concentre et se reflte
l'il

en raccourci l'image du drame entier,

de

la critique
lois

embrasser, avec une nettet parfaite, l'ensemble des


la

qui rglent

marche du gnie dramatique

universel.

En consquence, et malgr la disproportion apparente qui clate entre

^tO
le sujet et le

TROIS SORTIS DB HARron^ETTES.

mode

d'investigation, je crois

ne pouvoir mieux

faire

que

de suivre, dans la reconnaissance de celte petite contre peu tudie,


les

mmes voies d'exploration que j'ai

prises,

une autre poque, pour

m'orienter dans

le labyrinthe des diverses


,

transformations du gnie

dramatique. J'envisagerai donc


rionnettes sous

dans

le
:

cours de ce travail , l

un

triple point

de vue

comme

hiratiques,

macomme

aristocratiques et

comme

populaires.

Ol

HABIONIfETTES HIERATIQUES CHEZ LES EGTPTIHIt,


LES GRECS ET LES ROUAUfS.

C'est

en Egypte,

et

dans

les crits

du pre de

l'bistoire,

que nous

trouvons mentionnes les plus anciennes marionnettes hiratiques.


lit

On
la

dans

le

second livre d'Hrodote que

les
(1).

gyptiens clbraient

fte

de Bacchus, (qui n'est autre qu'Osiris

avec des rites peu prs

semblables ceux qu'on employait en Grce. Seulement, au lieu de


phallus, les

femmes,

dit-il,

promenaient de village en village des


la partie sexuelle,

sta-

tuettes de la

hauteur d'une coude, dont

presque
de

gale au reste

du

corps, se mouvait par des ficelles.

Un joueur

flte prcdait, et les

femmes

suivaient en chantant

(2).

(1)

Hrodote tablit cette idcntiScation aa cbap. 43 da second


la

livre, et pins

formelle-

ment au chap. 14 i. Diodore


vert dans

confirme {Oper.,

t.

I,

p. 19). J'ajoaterai

qu'on a dcou-

une le voisine de

la

premire cataracte, appele dan* l'antiquit Vile de Bahus,


II,

une inscription du rjnc de Ptolme ?ergte


dhinits locales, et sur laquelle on
ris),
(2)
lit
:

qui contient une ddicace h plusieurs


(c'est

A Pctempamenths
t.

un des sarnoms d'Qsi-

qui est aussi Bacchus. Voyez Jablonski, Opusc,

I,

p. 25,

Cbap. 48.

12

MARIONNETTES HIRATIQUES CHEZ LES GYPTIENS.

Nous trouvons plus tard en Syrie un autre exemple de


et singulire

cette pieuse
le trait

mcanique

(1).

Lucien, ou l'auteur qui a crit

De

SyriaDea, raconte qu'il existait dans l'enceinte du temple d'Hirapolis


plusieurs normes phallus, sur lesquels on avait
petits

coutume de poser de
(2).

hommes de bois, construits comme ceux dont parle Hrodote


statue fatidique de Jupiter
le

La
vant

Ammon

ne rendait

ses oracles, sui-

tmoignage des anciens, qu'aprs avoir

t porte

en proces-

sion dans

une nacelle
elle

d'or, sur les paules

de quatre-vingts prtres,
tte la

auxquels

indiquait par

un mouvement de
exprime
de doute

route qu'elle vou-

lait suivre.

Diodore de

Sicile

cette dernire circonstance par


(3).

une expression qui ne peut

laisser

Quelque chose de semblable


Lorsque
le

se passait dans le

temple d'Hliopolis

(4).

dieu, auquel le pseudo-Lucien donne le

nom

d'Apollon,

bien qu'il ne ft ni jeune ni imberbe, voulait rendre ses oracles, la


statue, qui tait d'or, s'agitait d'elle-mme; si les prtres tardaient

l'enlever sur leurs paules, elle suait et s'agitait de nouveau.


ils

Quand

l'avaient prise et place sur

un brancard

elle les le

conduisait et les

contraignait de faire plusieurs circuits. Enfin ,


sentait devant la statue

grand-prtre se pr-

du dieu

et lui soumettait les questions sur

lesquelles

on

le consultait. Si
s'il

Apollon dsapprouvait l'entreprise, la


l'approuvait, elle poussait ses porteurs

statue reculait en arrire;

en avant

et les conduisait

comme avec

des rnes. Enfin, dit l'auteur

auquel nous empruntons ces


je l'ai
laissa

dtails, le

prodige que je vais raconter,


elle les

vu

les prtres

ayant pris la statue sur leurs paules,

terre et s'leva toute seule vers la vote du temple

(5).

Callixne, dans le Banquet d'Athne, a fait


la

une curieuse

relation de

pompe que Ptolme Philadelphe

clbra en l'honneur de Bacchus

et d'Alexandre.

On

vit

aprs plusieurs autres singuliers spectacles,

(1)

Granpr

l'a

rencontre au Congo. Voyez Voyage en Afrique,

t.

I, p. 118.

(2) (3)
(4)

Pseud. Lucian.,

De

Syria Dea, 16.


lib.

NeOfiK, nutus. Voyez Diodor.,

XVII, Op.,

t.

II,

p. 199.
lib. I,

Le pseudo-Lucien
Hliopolis.

{ibid.,

36)

dit Hirapolis;

Macrobe (Satumal,

cap. S3)

dit

mieux

(5)

Les anciens connaissaient les proprits attractives de l'aimant sur le

fer.

MARIONNETTES HIRATIQUES CHEZ LES GRECS.


s'avancer
ville

i3

un char

quatre roues sur lequel tait assise la statue de la

de Nyssa, o Bacchus recevait un culte particulier. Cette figure,

haute de huit coudes, vtue d'une tunique jaune broche d'or et d'un

manteau macdonien, se

levait

comme
,

par sa propre volont, versait

du

lait

avec une coupe et se rasseyait


(1).

sans qu'il part que personne

l'et

touche
l'Asie

Dans

Mineure

et

dans

la

Grce proprement

dite, la sculpture

ressorts remonte au berceau des arts et se perd dans la nuit des ges

mythologiques. Tout

le

monde a

lu ce

qu'Homre raconte des

trpieds
l'as-

vivans de Vulcain, aux roues d'or, qui couraient d'eux-mmes

semble des dieux


Aristote

et

en revenaient

(2).
:

Ce fabuleux
a

travail a inspir

une

rflexion bien trange


,

Entre l'esclave, instrument

anim de
il

travail

dit ce philosophe, et les autres


si les

instrumens inanims,

n'y aurait pas de diffrence,

instrumens pouvaient, sur un

ordre donn, travailler et se mouvoir d'eux-mmes,

comme
si

les statues

de Ddale
dale, c'est

et les trpieds

de Vulcain

(3).

Quant aux statues de Dde savoir


la mobilit

une question entre

les antiquaires

qu'on leur attribue

tait relle,

ou

s'il

faut voir seulement dans les


Il

passages qui les concernent de simples mtaphores admiratives.


certain que Ddale,

est

ou
les

l'cole

que

la

Grce a personnifie sous ce nom,

dtacha

le

premier

bras et les jambes des statues, jusque-l runis

en bloc

(4), qu'il

leur donna le regard en accusant la forme des yeux,


(5), et

peine indiqus avant lui par une faible ligne

qu'en prsence

de ces heureuses innovations l'admiration publique a pu s'crier qu'il


avait

donn

ses statues le

mouvement

et la vie (6);

mais, d'une autre

part, les tmoignages les plus graves tablissent qu'aux perfectionne-

mens

tirs

de la nature et du gnie de
plus d'illusion, et

l'art, l'cole

ddalienne voulut
mobilit relle

ajouter

un degr de

demanda une

(1)
(2) (3)

Athen.,

lib.

V,

p. 197, seqq.

lliad., XVIII, v. 376.


Arislot., Politie., lib.

Cf. Philostr. Oper.,


I,

t.

I,

p. 117.

W.; d. Olear.

cap. 2.

(i)

Diodor.,

lib. I,

98.

Cf.

Gedicke, in Platon. Menon., p. 72, d. Buttmann.

(5)
(6)

Suid., voc. Asw^>,ou noiiiiiara.

Schol.

in Plat., p. 367, d. Bekker.

Voyei M. Quatremrede Quincy, Jupiter olympien, p. 170, 17i.

44
la

UAMONNETTES

HiIlATIQIES

CHEZ LES

Gttf^g

mcanique.

Callistrate l'atteste
,

dans un passage (1), o quelques

cri-

tiques ont

YU trop facilement ce

me

semble^ une allusion au groupe

des danseurs de Gnosse

(2), et Aristote n'hsite point

admettre

(d'ac-

odrd sur ce point a\ec

le

pote comique Philippe) que la fameuse Vse

nus de bois attribue Ddale

mouvait au moyen d'une certaine


(3).

quantit de vif-argent verse dans l'intrieur


Aristote

Malheureusement

ne nous apprend pas quel agent


l'lasticit

l'artiste

employait pour d-

velopper

du

fluide mtallique. tait-ce par la chaleur d'une


est-il

lampe ou

celle

d'un rchaud? Toujours

que,

si

l'on s'en ft re-

pos sur les seules variations atmosphriques, la statue de la desse


n'aurait prouv

que

les

mouvemens peine

apprciables d'un ther-

momtre

(4).

Quelques-unes des anciennes races de sculpteurs et de forgerons


mcaniciens, particulirement celles qui rsidaient dans
les les,

comme
sorte
d(;

les

Telchines de Crte et de Rhodes, s'attirrent une assez

mauvaise rputation par leurs quivoques crations, doues d'une


vie factice

que

l'on appelait la vie ddaliqiie (5).

Pindare

fiiit

une

allusion, d'ailleurs assez voile, ces


et

garemens des descendans

de Vulcaii

de Promlhe

(6). Il est

remarquable que tous ceux qui

ont fabriqu des machines simulant la Aie aient, chez les anciens,

comme au
fiees et

moyen-ge, veill dans

l'esprit

des peuples l'ide de mal-

de magie.

(1)

CalUslr., Ecphrasis
V.

sUsUttu, apnd

Philostr. per., %.th, f. 89. Cf.

Hom

lUad.. XVIII,
(2)

739-750.
rte, noie
<le

Sior

deW

Cnrio Fea,

t.

II,

p.

99 et 105.

(3)
(l)

krhL, De anima,
Les automates

lib. 1, c.ip. 3.

mus

par le vif-arp^cnt ont t d'assez bonne heure


la

modernes. irchcr a iniliqu


chariot au

manire de

faire rouler,

communs cher les comme de la-mcme, un petit

moyen du
lib. II,

vif-argent dilat par la chaleur d'une bougie. Voyez Physiologia

Kircheriana,

exper. 52, p. 65.

Les Chinois
intitul
:

font faire plusieurs culbutes de


l'intrieur, et qui,

petits pantins,

au moyen d'un peu de \if-argent contenu dans

par sa

fluidit et sa pesanteur,

change leur centre de gravit. Musschenbroeck a


Introductio

trs darrenieat

dcrit ce
1. 1,

mcanisme dans son ouvrage


pi. XI.

ad philosopiiam hturaem,

p.

U3,

(5) Ottfr.
(6)

Mller, Handbuch der AixhaoUfgie der Simsl, 70,

t. ,

p. <, 2 dxt.

Pindar., Olyfnp.,od. vii.

HASIOKNETTES HIBATIQUES CHEZ LES BOMAmS.

15

En

tnirie et dans le Latium,

le

gnie sacerdotal a exerc, de


l'art

Unis temps,

une

si

prpondrante influence,

hiratique n'a pas

manqu d'employer, pour


tiges

agir sur l'imagination populaire, les pres-

de

la sculpture ressorts.

Les anciennes idoles de

l'Italie

ont

de bois,

comme en
celle

Grce, colories, richement vtues, et de plus

fort

souvent mobiles. La statue fatidique des Fortunes jumelles d'An-

tium,

comme

de l'oracle d'Hliopolis, se remuait d'elle-mme


et indiquait

avant de rendre ses oracles,


qu'ils devaient

ses prtres la direction

prendre

(1).

Prneste, le groupe clbre de Jupiter et

de Junon enfans, assis sur


parat avoir t mobile.
11

les

genoux de

la

Fortune, leur nourrice,

semble rsulter de quelques passages an-

cicQsqnc

le petit

dieu indiquait par un geste


(2). C'est

consulter les sorts

une bien

moment favorable pour belle* fiction que le mouvement


le

attribu la statue de Tullius Servius, qui porta, dit-on, la

main de-

Aant ses yeux pour ne pas voir, aprs l'assassinat de Tarquin, rentrer

dans son palais sa

fille

parricide

(3).

A Rome, on

ofi'rait

aux statues

des dieux des festins o elles ne jouaieut pas

un

rle aussi passif

qu'on l'aurait pu croire. L'imagination religieuse ou l'adresse sacerdotiUc supplait leur immobilit. Tite-Live, dcrivant le leclistcme

qui fut clbr

Rome
que

en 573, mentionne

l'effroi

du peuple

et

du

snat en apprenant

les

images des dieux avaient dtourn


(4).

la t!e
\ieilles

des mets qu'on leur avait prsents

En

se

remmorant ces

histoires de statues convies des repas et manifestant leur

bon ou

leur mauvais vouloir par des

mouvemens de
le

tte,

en comprend par mouvant

quel amalgame de souvenirs antiques et de lgendes locales s'est form,

dans l'Espagne du nioycn-ge,

conte populaire,

si

et si

dramatique, du Convidado de Piedra.


Ajoutons que, dans
clbration des jeux
portait soit
la

pompe

religieuse qui prcdait

Rome

la

du cirque

et quelquefois

dans

les

triomphes, on

en

tte, soit

la suite du cortge, certaines mcaniques

(1)

Macrob., Satum.,
Ciccr.
,

lib. I,

cap. xxiii.
xli.

(2)
(3)

de Divinat., cap.

Ovid., Fast., VI, v. 613, seqq.

(i)

Tit.-Uv.,

lib.

XL,

cao.

uz.

46

MARIONNETTES HIRATIQUES CHEZ LES ROMAINS.


s'effrayait et se divertissait la multitude.

monstrueuses dont

On

pro-

menait

ainsi, entre autres ridicules et formidables marionnettes (4),


(2),

des lami, goules africaines, que Lucilius appelle oxyodontes


c'est--dire aux dents

aigus, assez semblables

aux papoires de nos prod'enfans, monstre

cessions. Puis s'avanait le

Manducus,

le

mangeur

tte humaine, type colossal


taine parisien. Plaute (3),

du Machecroute lyonnais et du Croquemi(4) et

Varron

Festus, merveilleusement in-

terprts par Rabelais et par Scaliger,

nous

le

dpeignent

avecques

amples, larges et horrificques maschoueres bien endenteles, tant audessus

comme

au-dessoubs, lesquelles avecques l'engin d'une petite


clic-

chorde cache,... l'on faisoyt l'une contre l'autre terrificquement


queter (5)...

Magnis malis

lateque dehiscens et clore crepitans dentibus.

(1)

Inter cteras ridiculas formidolosasque personas,

ditPomp. Festus,

voc.

Manduci,

ap. Paul. Diac, Except., etc., p. 96, Edit.


(2)
(3)
(i)

Lindmann.

Lucil., Satir., lib.

XXX.
VH,

Plaut,, Rud., act. II, se. vi, v. 51.

Varro, de Ling. Latin.,


Pantagruel,
liv.

lib.

95, p. 372.

(5)

IV, cap. 59.

III.

VABIONKETTES ARISTOCRATIQUES ET POPULAIRES EN GTPTB.

L'usage de la statuaire mobile et des marionnettes hiratiques est


indubitable en Egypte, en Grce et en
Italie;

mais

les

habitans de ces

contres n'ont-ils employ la sculpture ressorts qu' augmenter


l'impression religieuse des solennits

du culte?

N'ont-ils point song

la faire servir des


laires?

amusemens

privs

ou des rcrations popu-

Voyons d'abord en Egypte.


les

Hrodote nous a appris la coutume tablie chez


faire passer

gyptiens de

de main en main dans

les

banquets une figurine de bois


(1).

peint, reprsentant

un mort dans son

cercueil

Plutarque emploie,
(2), c'est--dire,

pour dsigner
conservant au

cette figure, le

nom

de squelette

en

mot

GxzXs-zv

son acception antique, un corps dessch,

une momie. Ces


fois

statuettes avaient, suivant Hrodote,

une

et

quelque-

deux coudes de haut; mais ni

lui ni

aucun autre crivain ne

(1)
(2)

Herod.,

lib. II,

cap. lxxtiii.
t.

Plutarch.,

Sympos. septem sapient., Oper.,


le

Il, p. 2*8, B.

Cf.

Id., ibid.,

de

Uid., 15, p. 357, D, et

docteur Yoong, Bierat.

litter., p. 104.

18

STATDETTES CONVIVALES EN EGYPTE.


les

nous apprend qu'elles eussent

membres

articuls et mobiles.

M. Wilkinson, dans son histoire des


gypte ancienne et moderne, a
fait

murs

et des

coutumes de

l'E-

graver trois de ces statuettes, et les

collections d'antiquits gyptiennes en contiennent

un

assez grand

nombre qui
d'autres

n'offrent

aucune apparence de mobilit

(1).

Cependant

monumens nous

inspirent sur ce point quelque doute. Le

mme gyptiographe
seum
(2).

a publi les dessins de ce qu'il appelle deux pou-

pes, qu'il a copies dans la collection gyptienne

du

British Mti-

Ces deux figures de femme, peintes et

comme

enveloppes de

bandelettes, peuvent avoir eu

une destination convivale. Cependant,

dans ces deux statuettes

et

dans deux autres tout--fait semblables,


le

dont l'une a t copie dans


et l'autre existe

cabinet

du docteur Abbott au Caire


le

(3)

dans

le

muse du Louvre,

haut des bras

est

dtach

du corps

et

semble

a,voir

pu receyoir des avant-bras

articuls.

Une des

figurines publies par M. Wilkinson et celle qui appartient

au Louvre

sont acphales, et, ce qui est bien remarquable, elles ont la place

du cou une
mobile.

sorte de pivot, qui semble avoir

recevoir

une

tte

On ne

peut douter que

les

gyptiens n'aient amus,

comme

nous,

leurs enfans avec des pantins, des

animaux

et des

machines

ressorts.

Le Muse possde une


riniers;

petite

barque gyptienne, monte par huit mal'autre l'arrire; les six

deux sont debout, l'un l'avant, chaque ct de


la

autres, assis de

barque, tiennent chacun


(4).

un aviron
La mme
tombeaux

des deux mains; les six rameurs ont les bras mobiles

collection renferme plusieurs jouets de bois, trouvs dans les

de Thbes
tion

et

de Memphis,

et

dont M. Mariette, attach l'administra-

du Muse, a eu

l'obligeance de mettre les dessins sous

mes yeux.

Ces joujoux sont d'un travail fort grossier. Deux reprsentent ou ont

(!)
(2). (3)

Voy. Manners and Gustoms ofthe ancient Egyptians, Londoa, 1837,


J.-G. Wilkinson, ibid., p. 426.

t.

II, p.

410.

Ce

petit

monument a

t publi d'abord par


t. Il,

M. Prisse

et ensuite

dans la Revua

archologique de M. Lelcu,
(i)

p. 742.

Celte barque a 80 centimtres de long, et les figures qui sont debout ont chacune

Tngt-ciuq centimtres de hauteur.

POU1PES IIOBII.BS EM EGVPTtt.


la prtenlic!

i9
ttes,

de reprsenter des femmes nues. Les


les

tout aussi

informes que

membres,

offrent le type gyptien le plus prononc.

Les bras sont articuls aux paules par une cbeville. Deux autres
joujoux reprsentent, tant bien que mal, des
travaux manuels. L'un est accroupi,
le droit chevill
le

hommes

occups de

bras gauche adhrent au corps,


fil

l'paule et tenant une sorte de couperet qu'un

pouvait mettre en mouvement. L'autre ouvTier a les deux bras


biles et

mo-

dmesurment longs;
Le muse de

il

ks

tient

appuys sur un objet demi-

sphrique, que l'on pouvait lui faire hausser ou baisser volont, en


tirant

un

fil.

la ville

de Leyde possde un jouet de bois

peu prs pareil et d'un travail presque aussi nglig; c'est galement

un ouvrier courb, ayant

les bras et les


fil,

hanches jointures mobiles.


d'un

On

pouvait, au

moyen d'un

lui faire imiter le va-et-vient


ptrit.
,

buandier qui lave ou d'un mitron qui


conserve

Le

mme

tablissement

un petit simulacre de crocodile (1) dont la mchoire infrieure

pouvait s'ouvrir et se fermer,

comme celle du Manducus romain ou


vue de
l'art,

de

nos papoires. Ces simples hochets, tous dcouverts dans des cercueils
d'enfans, et qui n'ont, au point de
les

pas plus de valeur que

joujoux d'Allemagne, dits de Nuremberg, peuvent cependant faire

supposer qu'il existait en Egypte d'autres objets analogues et d'un


meilleur travail, destins l'amusement des adultes. Je crois d'autant
plus la vrit de cette conjecture, qu'il existe et que
j'ai

pu voir

quelques marionnettes de travail gyptien incomparablement moins


imparfaites que les jouets dont je viens de parler. Je citerai, entre
autres,

une poupe de bois publie par M. Wilkinson dont l'excution

est fort soigne (2); elle reprsente

une femme nue;


et

il

lui

manque
si la

les

deux jambes, qui s'articulaient aux genoux,


vure
les

qui seules,

gra-

est exacte, paraissent avoir t mobiles.


j'aie

Mais la plus jolie de toutes


est

marionnettes gyptiennes que

vues

une figurine

d'ivoire
l'a

entirement nue et du sexe fminin. M. Charles Lenormant


porte de Thbes,
elle

rap-

il

l'a

achete en 1829 de la
le

femme d'un

fellah;

a t trouve

Gouma, dans

tombeau d'un enfant, avec d'autres

(1)

M. Wtikiason [Manners and Customa,


M.,
ibid., p. 426.

etc., p.

487] a

fait

graver ces deux joujoux.

(8)

20

POUPES MOBILES EH EGYPTE.


(1).

objets d'une trs haute antiquit

Le bras,

la
,

jambe

et la cuisse

qui

subsistent sont finement articuls l'paule

la hanche et au ge-

nou. Cette charmante statue aurait t certainement trs digne de


figurer Thbes
la scne plus

parmi

les

jeux d'une

fte aristocratique, et

mme sur

tendue d'un thtre public; mais je dois convenir qu'au-

cun

texte, ni

mme

aucune des nombreuses peintures spulcrales qui


la vie et les

nous ont rvl tant de curieuses particularits sur

cou-

tumes des anciens habitans de l'Egypte ne nous autorise penser


qu'ils aient

jamais eu de thtres de marionnettes,


soit

soit

dans

les

ru-

nions prives,

dans

les rjouissances publiques.

Nous ne trouvons

donc, avec certitude, la statuaire ressorts employe en Egypte que

dans

les

crmonies du culte

et les

jeux de l'enfance.

(1)

M. Lenormant a rapport encore nnc autre


trouve aussi Gourna dans

petite

poupe gyptienne,

faite

d'c-

CofTe,

un

cercueil d'cnfanL

IV.

ABI0KITTE5 AEISTOCRATIQCES ET POPULAIRES ER GRECE.

Il

n'en a pas t de

mme

en Grce. Dans cette contre, patrie vri-

table des arts, la statuaire

mcanique, promptement dchue de tout

srieux prestige, et presque aussitt remplace dans les temples par


les vivantes et expressives statues

des artistes d'gine et d'Athnes, a


les riches

t rduite
et

de bonne heure n'tre qu'un amusement pour


le peuple.

un passe-temps pour

On conserva sans doute avec respect,

dans les anciens sanctuaires, les idoles ressorts de Ddale et des sculpteurs de son cole; mais

on cessa d'en faonner de nouvelles dans ce

systme. Les statuettes que l'on appela plus tard ddaliennes taient
tout autre chose. Ces petites figures avaient, dit-on, besoin d'tre
atp-

taches et retenues par

un

lien

pour ne pas se mettre d'elles-mmes


dans YEuthypkron,
les

en mouvement

et s'chapper, Socrate,

compare

aux carts

vasifs et

aux divagations sans rgles d'une philosophie dfixes et arrts (1).

pourvue de principes

Ces petits objets, sortes de

(1)

Plat, Eufhyphr., p. 8 et 11. edil. FrancofarL

22

SCULPTURE MCANIQUE EN GRCE.

lares populaires, devinrent si

communs, que du temps de Platon

il

n'y

avait presque aucune

demeure athnienne qui n'en possdt quel-

ques-uns

(1).

Lorsque, affranchies de la tutelle sacerdotale, la gomtrie et la m-

canique eurent pris rang parmi


de payer tribut
la passion

les sciences, elles

ne ddaignrent pas

des Grecs pour les jeux et les plaisirs.

Deux

illustres

mathmaticiens, Archytas de Tarente et Eudoxe, se


,

plurent, suivant l'expression de Plutarque

gayer et embellir

la

gomtrie en lui faisant produire quelques applications usuelles et

mme

rcratives

(2).

Le philosophe Favorinus d'Arles, contemporain

d'Hadrien, trs judicieux apprciateur des travaux de l'antiquit, nous

a transmis, avec de prcieux dtails,

le

souvenir d'une invention d'Ar-

chytas, laquelle tait bien propre tonner et divertir la foule. C'tait

une colombe de

bois qui volait. L'impulsion, dit Favorinus, tait

donne ce

volatile artificiel par

une certaine quantit


tait

d'air qui le

remplissait intrieurement; mais,

quand il

tomb,

il

ne reprenait

plus son vol

ne pouvant se soutenir que pendant un temps dtermin,


(3).

ni parcourir au-del d'un certain espace

La cause motrice

est

en-

core

ici fort difficile

deviner. Faut-il voir dans cet air qui remplis-

sait l'intrieur

de la colombe, sinon un gaz, au moins,


l'air rarfi

comme dans nos

premires mongolfires, de
ainsi plus lger
les cas,
il

par la chaleur, et qui , rendu

que l'atmosphre, dterminait l'ascension? Dans tous


dans
le

tait

tour et la nature du gnie grec de donner

ce premier essai des arostats les formes et les apparences de la vie

avec une sorte d'intrt merveilleux et dramatique.

Quant aux marionnettes proprement

dites, c'est--dire

aux statuettes

mues par
part, sont

des

fils, vsupdaTraffra,

les

hypoges de toutes

les contres hel-

lniques nous en ont fourni de trs

nombreux

chantillons qui, la plu-

de terre cuite; presque toutes

les collections

de l'Europe en

(1) Plat.,

Men., p. 426.

(2)
(3)

Plutarch., MarcelL, cap.

H.
X, cap. ii.

Aulus

Gell., Noct. Attic, lib.

Il est

question de la colombe volante

d' Archytas

dans une dissertation de Schmidt von Helmstadt (De Archyta, lena, 1682)

que je

u'ai point vue.

STATUETTES A RESSORTS
possdent
le
:

ETI

GRCB.

53
dans

une entre autres, prive de

ses extrmits, se trouve

Cabinet des mdailles et antiques de la Bibliothque nationale.

existe

Un grand nombre de

ces poupes Catane, dans le

muse du

prince Biscari, qui en a dcouvert

un magasin

tout entier sous les


fait

ruines de l'antique Camarina. Cet archologue a

graver une de

ces marionnettes d'une parfaite conservation , dans son excellent

m-

moire sur les jouets d'enfanschez les anciens

(1).

Elle est,

comme

tous les objets grecs de ce genre, de sexe fminin, et vtue d'une

tunique peinte et trs juste, tombant sur


articuls

les

jambes. Les bras sont


la tte est

aux paules,

les cuisses le sont

aux hanches:

d'un assez bon travail;


fait

le reste est trs nglig.

Le prince Biscari a

graver sur

la

mme

planche la jambe d'une autre poupe


et

mo-

bile,

beaucoup plus grande


intacte,
recueillie

d'un travail plus dlicat. Une marionla

nette

en Crime aux environs de

moderne

Kertsch par M. Aschik, directeur

du muse de

cette ville, appartenait

un tombeau

d'enfant, dcouvert dans les ruines de l'antique Pan-

ticape. M. Raoul-Rochette a publi cette statuette dans le

tome

XIII*
(2),

des Mmoires de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres


d'aprs

un

dessin

communiqu par M. Aschik.

Elle est vtue d'une

tunique rouge

clair,

qui se termine la ceinture. La tte est d'un

b*avail assez fin; mais,

comme

il

arrive presque toujours, les

mem-

bres sont peine bauchs. J'ai sous les

yeux

le dessin

de plusieurs
M. Muret^

autres poupes antiques qu'a bien voulu

me communiquer

attach au dpartement des mdailles de la Bibliothque nationale.

Une
teur

d'elles,

qui a

fait partie

de la collection de M. Dubois, sous-direc-

du muse du Louvre,
:

est

entirement nue. Deux, ce qui est fort

rare, sont compltes

l'une vient de Milo et est semblable celles de


la tte ceinte

Camarina. Toutes ces statuettes ont


coiffure basse,

d'une Stphane, ou
les antiquaires

en forme de couronne, laquelle

don-

nent, je crois, le

nom

particulier de polos.

Le

portefeuille de M.

Muret

vient encore de s'augmenter d'une marionnette trouve Panticape;

(1)

Voy. Ignazio Paterne'

Gastello, principe di Biscari, Baffionamento

sopra gli

cmtUM

trastulli, etc., p. 20, tav. v, n. 1, 2.


(2)

Voy.

t.

XIII

seconde parUe,

p. 685, pi.

VIII,

fig. i.

24
elle est

MARIONNETTES CONVIVALES EN GRCE.


nue, les paules sont disposes pour recevoir des bras mobiles.

Les jambes, qui sont intactes, prsentent

un systme

d'articulation fort

remarquable:
s'y

elles se joignent

aux cuisses au moyen d'un pivot qui


traversait

embote; la mobilit tait

communique par un fil qui

un

trou pratiqu latralement dans cbaque cuisse. Enfin, M. Vatlier de

Bourville a rapport tout


la

rcemment de son voyage

scientifique dans

Cyrnaque plusieurs poupes de terre cuite qui vont enrichir la

collection
offre

du Muse de plusieurs
particularit
:

varits.

Une dont

j'ai

vu

le dessin

une rare

elle est assise et n'a point d'articulations

aux genoux ni aux hanches;

les

paules seules offrent des trous prpars


les statuettes

pour l'engrenage des bras. D'ailleurs,

dont nous venons


(il

de parler, quoique d'un assez bon style dans quelques parties, sont

ne faut pas
xo/Doxd(T/ii

l'oublier)

de simples hochets, des


filles).

Trayvta,

ou plutt des

(poupes djeunes
d'elles

Rien ne nous autorise consid-

rer

aucune

comme

ayant concouru l'excution d'une scne

dramatique quelconque.
Mais, dfaut de

monumens

figurs, les textes prouvent premptoil'art

rement que, dans


eu accs dans
les

les

beaux temps de

grec, les marionnettes ont

maisons des riches,

et qu'elles gayaient
le rcit

notamment

la fin des repas

Athnes. Xnophon, dans


les

du fameux ban-

quet de Callias, nous montre, parmi


attentif avait prpars

divertissemens que cet hte

pour

ses convives,

un Syracusain, joueur de maSocrate,


il

rionnettes.

11

est vrai qu' la

demande de

laissa reposer ses


et

comdiens de

bois, et

fit

jouer leur place, par un jeune acteur


ballet de

une jeune
mais
il

actrice rels,

un gracieux

Bacchus

et

Ariane

(1);

n'est pas

moins prouv, par la prsence d'un joueur de marion-

nettes dans ce cercle lgant,

que d'ordinaire,

et

devant des convives


ordinairement bien

d'un got moins svre, ce genre de spectacle


accueilli.

tait

La passion des marionnettes, pousse jusqu'

la

manie, jeta de

la

dconsidration sur plusieurs grands personnages, entre autres sur

Antiochus de Cyzique. Non- seulement ce prince, peine mont sur le


trne, s'entoura de

mimes

et

de bouffons, dont

il

tudia le mtier avec

(1)

Xnoph., Sympos., cap.

iv,

55.

MARIONNETTES POPUIAIBES EN GRCE.

S5

une application peu convenable son rang;


extravagant pour les marionnettes
:

il

s'prit

encore d'un

amour

sa principale occupation tait de

faire mouvoir lui-mme, avec des cordes, de grandes figures d'ani-

maux

recouvertes d'or ou d'argent,

et, o

pendant

qu'il s'amusait ainsi

purilement faire manuvrer des mannequins, son royaume, dit l'historien auquel

nous empruntons ces

dtails, tait

dpourvu de toutes
(1).

les machines de guerre qui font la gloire et la sret des tats

Le peuple, en Grce,

prit aussi

une grande part au

spectacle des

marionnettes. Le Syracusain que nous venons de rencontrer au festin

de Callias nous apprend qu'outre

les reprsentations qu'ils allaient

donner chez
spastes,

les

gens riches,

les

hommes de

sa profession (les nvro-

comme on
soit

les appelait) avaient


ils

encore des thtres, soit de-

meure,

arabulans, d'o

tiraient
il

de bonnes recettes.

A un

des

convives qui lui demandait de quoi


c'est,

pensait avoir le plus se rjouir,

rpondit

le

joueur de marionnettes, de ce qu'il y a des sots

dans

le

monde, car ce sont eux qui


(2).

me

font vivre en venant en foule

au spectacle de mes pantins


Et non-seulement
il

y avait Athnes, du temps de Sophocle, des

thtres de marionnettes,

o courait

le

peuple,

comme

il

y en eut

Paris

du temps de
et

Corneille et de Molire, et Londres


les

du temps de
tel

Shakspeare

de Ben Jonson; mais

Athniens s'prirent d'un

engouement pour ce

spectacle, surtout aprs la dcadence

de la cho-

ragie et la compression
les

du

thtre par la faction macdonienne,

que

archontes autorisrent un habile nvrospaste produire ses acteurs


le thtre

de bois sur
phistes, fait

de Bacchus. Athne, dans son Banquet des So-

honte au peuple d'Athnes d'avoir prostitu aux poupes

d'un certain Pothein la scne o nagure les acteurs d'Euripide


avaient dploy leur enthousiasme tragique (3).

(1)

Diodor., Excerpt. de virtut.,

t. II,

p. 606, scqq.

(2)

XcDopb., Sympos., cap.

iv,

55.

<3)

Alhen., cap. xvi, p. 19, E.

V.

MARIONNETTES ARISTOCRATIQUES ET POPULAIRES CHEZ LES


ROMAINS.

A Rome, o
temps.

dominait

le

got de la ralit en tous genres, nous ne

trouvons pas un penchant aussi vif pour cet ingnieux et idal pass-

On

peut, sans doute, recueillir dans les auteurs latins d'assez

nombreuses allusions aux marionnettes, mais ces allusions sont moins


dtailles,

moins bien

senties,
si

moins

affectueuses,

si

je l'ose dire,

que

celles

qui se trouvent
lalirte
il

frquemment dans

les crivains grecs.


les

La

langue

n*a pas

mme un mot

propre pour dsigner

ma-

rionnettes;

faut,

pour parler de ce

petit peuple, recourir

des pri-

phrases

Ligneo hominum figur... Nervis alienis mobile lignum...


il

Lorsqu'un auteur latin veut n'employer qu'un mot,


plusieurs, qui tous ont

hsite entre
et

une acception primitive mieux accrdite


sigitla, sigillaria, sigilliola,

plus gnrale, tels que pup,

imaguncul,

homunculi

(1).

Cependant on ne peut douter que


de

les

Romains, surtout
em-

(1)

Lorsque Marc-Aurle, qui

fait

si

frquentes allusions aux marionnettes,


l'crit

ploie le
le sens

mot

sigillaria

pour

les dsigner,

il

en

lettres grecques, et
3.

en dtermine

par l'addition du mot v6u/Jo7raTdyf*v. Lib. VII,

pom>i^ noBn.ES

rnfiz les ROSAirts.

97

depuis qu'ils se furent mis en contact avec les ciTilisations tnisqfue


et grecque, n'aient appliqu la statuaire

mobile des rcrations po-

pulaires et domestiques. Dans toutes les contres de l'Italie


fouill

l'on a

des tombeaux d'enfans, on y a rencontr, parmi d'autres

jouets,

des pantins mobiles d'os, d'ivoire, de bois et de terre cuite.


(l'antique Tarquinia),

A Cometo
o

un hypoge a
c'est

fourni six de ces sarcophages,

se trouvaient plusieurs marionnettes


est

de terre cuite
la

(I);

mais ce qui
ainsi

vraiment remarquable,
le voir

que

coutume toute paenne,


(3) et

qu'on peut

dans Plante

(2),

Vitruve

Perse

(4),

d'enterrer

avec les enfans les jouets et les poupes qu'ils auraient consacrs aux
dieux,
s'ils
:

fussent devenus adultes, ait survcu l'extinction

du pa-

ganisme

la plupart

des jouets de ce genre, qui ornent

les cabinets

d'antiquits et les
tiennes;

muses de l'Europe, proviennent de spultures chr-

on en a

recueilli

beau de Marie,

fille

un grand nombre, par exemple, dans le tomde Stilicon et femme d'Honorius, lequel fut dcoudu Vatican
le
(o).

vert intact, en 1544, dans le cimetire

Buonarotli

cite,

comme

les

ayant vues dans

muse Carpegna, des


et

poupes d'os ou d'ivoire provenant des cimetires de Saint-Callistc


de Sainte-Priscille, et dont
rajustaient
le tronc, les
fil

bras et les jambes dtachs se


(6).

au moyen d'un

de laiton

Boldetti a publi quatre

de ces poupes, ou fragmens de poupes ressorts, qui sont conservs dans


et
le

Muse chrtien du Vatican. Une de ces figurines


(7).

est

complte

d'un bon travail

A Paris,

le

Cabinet des mdailles et antiques

de la Bibliothque nationale renferme quatre marionnettes romaines


YoT. Mekh. FossaU, tmal. deir
Instit. archeoiog.,

(1)

1.

1, p. 123, et

M. Raoatle

Rocbette,

Troisime mmoire sur les antiquits chrtiennes des catacombes, dans

XUle Tolame des Mmoires de l'Acadmie des Inscriptions


p. 625.
(2)
(3) (4J

et Belles-Lettres, 2 partie,

Plant., Rud., act. IV, se. it, . 37 seqq. et 110 seqq.

Vitru., lib. IV, cap.


Pars., Sat.
II,

i.

70.
:

(5)

Voir pour ces objets, aujourd'hui disperss


IX,

Paul. Aringbi,

Roma
t.

subferranea, Ub.
II,

n, cap.
(6)
(7j

no 11, p. 2T0, et Cancellieri,

De

secretar. Basilic. Vatic.,

p.

995-1000.

Bnonarruotti (^V^,
Boldetti
lib. If,
,

Firtri an/icAi, prfat., p. ix.


i

Osservazioni sopra

cimiteri di tanti martiri ed enticki erittiit i

Roina^

cap.

wv,

p. 496, seq., ta?. 1, n 1-i.

28

POUPES MOBILES CHEZ LES ROMAINS.

d'os et d'un style fort grossier;

deux ont appartenu au comte de Caylns,


est complte, et

qui les a

fait

graver

(1).

L'une

les

bras et les jambes

mobiles. M. de Caylus parle, de plus, d'une figurine de bronze de sa


collection,

comme
Enfin
,

d'une marionnette

(2). Il existe

Rome, au muse

Kircher, une trs petite larve de bronze dont les bras et la tte sont
articuls.
le

muse de

la \ ille

de Rouen possde deux jolies

marionnettes romaines de terre cuite; toutes deux sont nues jusqu'


la

ceinture;

une draperie cannele descend sur


dans ses cheveux une couronne de

les cuisses;

l'une
et les

d'elles porte

lierre.

Les bras

jambes
et

n'existent plus;

mais on voit, par

les trous pratiqus

aux paules

aux

cuisses,

que

les

genoux

et les bras devaient s'y emboter.

Les comparaisons
nit

et les allusions

que
et

le

jeu des marionnettes four-

en

si

grand nombre aux potes

aux philosophes de l'ancienne


ft,

Rome

ne permettent pas de douter que ce divertissement ne


trs

du

moins sous l'empire, d'un usage


concision habituelle
Je suis libre.
:

rpandu. Perse a

dit,

avec sa

Toi, libre, forc de subir tant de jougs!


au dehors, n'a
le

La dure servitude
les fils

ne

te contraint pas; rien,

pouvoir 'agiter

qui

te

meu-

vent. Qu'importe? Si des matres naissent au dedans de toi et


foie

au fond de ton

malade, ta condition en

est-elle

meilleure?

Servitium acre

Te

nihil impclUt, nec

quidquam extrinsecus

intrat,

Quod ncrvos

agitet; sed si intus et in jecore aegro

Nascuntur domini, qui tu impunilior cxis

(3)?

Les marionnettes ont

t,

surtout pour l'empereur Marc- Aurle, le

sujet de rflexions trs remarquables.


il

Dans

six

ou huit de ses penses,


le ti-

exhorte l'homme opposer sa ferme volont aux passions qui

rent et le font mouvoir

comme par

des

fils (4.).

Je suis surtout frapp

d'un passage o

il

fait

au

sujet de la

mort

cette

remarque toute chrVI, pi. 90, n 3.

(1)

Caylus, Recueil d'Antiquits, etc.,

t.

IV, p. 261, pi. 80, no 1, et

t.

(2)
(3)
(4)

Le mme,
Pers., Sat.

t.

VIT, p. 164. Cette pice n'a point pass au Cabinet des mdailles.
v.

V,

128-131,
lib. II,

Marc. Anton.,

De se ipso,

2;

lib. III,

16;

lib.

VI, 16;

lib.

VU,

29; lib. X,38; lib.XII,

19.

MARIONNETTES CONVIVALES A ROME.


tienne
:

99

La mort met

fin

l'agitation que les sens

communiquent
condition de

l'ame, aux violentes secousses des passions

et cette triste

marionnette o nous rduisent les carts de la pense et la tyrannie de


ia

chair

(i).

Ptrone, dans le tableau

si

vivement trac du fameux

festin

de Tri-

malcion, introduit, vers la fin de l'orgie,


la table

un

esclave qui expose sur

une larve d'argent

si

habilement

travaille,

que

ses souples

vertbres et la chane de ses articulations mobiles {catenatio mobilis,

comme

il

le dit si

bien) permettaient de lui faire prendre, quitter

et reprendre toutes les attitudes

d'un acteur pantomime

(2).

Il

est

impossible de ne pas reconnatre, dans la prsence de cette marionnette lmurique,

un double souvenir

des

momies convivales gyp-

tiennes et de l'admission de la nvrospastie dans les ftes et les banquets

d'Athnes. Mais Ptrone n'a-t-il voulu prsenter dans cet pisode

qu'un

fait

exceptionnel,

un

caprice de Trimalcion"? ou devons-nous

voir dans ce passage l'indice d'une


aristocratiques de

coutume

tablie

dans

les

runions

Rome?

Je n'oserais le dcider. Je n'prouve point la

mme

hsitation reconnatre l'existence,

Rome

et

dans

les pro-

vinces, des marionnettes populaires. Les tmoignages cet gard ne

manquent
classe,

point. C'est dans la


celle

bouche d'un

homme

de

la dernire

dans

de son propre esclave, qu'Horace a plac ces deux


o, quoi qu'en aient dit des commentateurs
:

vers

si

souvent
il

cits, et

trop subtils,

est

videmment question des marionnettes


aliis servis

Tu, mihi qui imperitas,

miser, atque
(3).

Ducerls, ut nervis alicnis mobile lignum


Toi qui

me commandes

si

imprieusement, tu es aussi
le bois

le

misrable esclave
fils

de plus d'un matre; on te


trangers.

mne conmie

mobile qui obit des

Plus tard, Favorinus, combattant les erreurs de l'astrologie judiMarc. Anton.,

(1)

De

se ipso, lib. VII,

28.

(2)

Pctron., Satyric, cip. xxxiv.


Horat., lib. II, Sat.
,

(3)

VU,
,

v. 82.

Le pre Lupi, dans

la dissertation

que

j'ai cite,

rfute trs bien

suivant moi

l'opinion de ceux qui voient dans ces

deux vers une

allu-

lioa

au jeu du sabot, qu'on

fait

tourner a coups de lanires.

90
if^r,

MARIONNETTES POl^UtAlRES CHEZ LES ROMAINS.

du dans un
s'ils

passage qu'Aulu-Gelle nous a conserv

a Si les

IjlQniine^

ne faisaient rien d leur propre mouvement


n'taient dirigs

et par leur libre

arbitre,

que par

la fatale et irrsistible influence


et,

des astres, ce ne seraient point des


(Jea tres
iji^tte^,

bommes,

comme nous
(1).

disons,

dous de raison (wa V/ix), ce seraient de ridicules marion-

lndy;r(f et ridicula

qudam

nevrospasta

Enfin Marc-Au-

^le place la nvrospasti

au dernier rang de

l'chelle des frivolits.


:

Ypii ses propres paroles, qui sont d'un tour bien remarquable
ciller
ijQin,

Va-

la

pompe du cirque
suite de

et

aux jeux de

la scne, c'est

prendre un

frivole.

Ces reprsentations, dans lesquelles on montre au peupl

une longue

grands et de

petits

animaux ou des combats de


vue d'un os qu'on
jette

gladiateurs, ont-eUes plus d'intrt

que
le

la

au

milieu d'une troupe de chiens, ou que

morceau de pain qu'on miette


le

dans un vivier plein de poissons?

En

quoi valent-elles mieux que

spectacle des fourmis qui travaillent charrier de petits fardeaux,

que

celui des souris etrayes qui courent et l,


si

ou

mme que
nous

celui des marionnettes (^)?)> Toutefois,

ces diverses mentions

autorisent admettre: l'existence


laires, je dois cpnfesser

Rome

de marionnettes popu-

que

je n'ai rencontr
l'Italie

aucun monument i

aucjin texte qui prsente, dans

ancienne, l'indice de reprsenles

tations publiques pareilles celles


i;en.t

que

archontes d'Athnes permi-

au nvrospaste Pothein de donner sur le thtre de Bacchus.


prsent que nous avons suffisamment constat l'existence chez les>

anciens des marionnettes prives, populaires et


parat intressant d'exposer ce

mme sc^niques, il me
recueillir d'clair-

que nous avons pu

cissemens

relatifs

la disposition matrielle de leurs reprsentations,

laphisou moins grande perfection de leur jeu, et enfln ce qu'il est

permis de conjecturer de

la

composition de leur rpertoire.

q) AvlL G.e\\.,l^clesAtti,,
(2)

\ih. XIV,,cap_. i,

Marc. Antou.,

ibid.,

Ub. VII,

3.

-5/

m.

DIMENSIONS ET STRUCTURE DES MARIONNETTES ANTIQUES.

Il

est regrettable

que

les crivains

de l'antiquit ne nous

aient,

pas

transmis plus de dtails sur les jeux d^ marionnettes, particulirement

sur

les reprsentations

donnes Athnes dans l'hiron de Bacchus,

Faute de tmoignages, nous

sommes

oblig, pour reconstruire ces

spectacles dans notre pense, de recourir des inductions dont la meil-

leure n'a pas, nous le savons bien, la valeur

du plus

petit

mquun^nt

pu

l'autorit

d'une seule ligne de

texte.

Essayons cependant.
d'Eschyle et de Sophocle

Loi-squ'on se rappelle

que

les acteurs

taient eux-mmes moiti de bois,

monts sur des espces d'cchasses,

ayant des avant-bras postiches et les mains agrandies par des rallonges de bois; quand on songe qu'aprs la dfaite de Chrone, la

ruine des finances publiques et la dtresse des particuliers obligrent,


suivant

un

habile archologue

(1)^ les

magistrats permettre aux cho-

rges d'introduire quelques mannequins dans les churs, pour


plter

com-

moins de

frais le

nombre voulu, on

est

un peu moins surpris

(1)

BoeUig., Purien-maske,

Dam.

32

DIMENSIONS DES MABIONNETTES ANTIQUES.


les

de voir

comdiens de bois
si

tolrs

en un lieu o l'on avait applaudi

nagure tant et de
sur la scne,
chestre

admirables chefs-d'uvre. Ce ne fut pas d'ailleurs


le dit

comme
le

Athne, mais trs certainement sur

l'or-

ou sur

thyml que

les marionnettes, l'exemple des hila-

rodes, des thologues et des

mimes grecs de

tous genres, ont

d donner

leurs reprsentations; et encore, pour

que du

conistra, le point de l'or-

chestre le plus rapproch des gradins, la finesse de leur jeu pt tre

apprcie des spectateurs assis sur les bancs

du

coilon, fallait-il

que

leur

taille ft

peu prs de grandeur naturelle. Hrodote nous a appris

que

les statuettes

funbres qui figuraient dans les repas gyptiens

avaient

une

et

jusqu' deux coudes de hauteur; mais aucun crivain


les

ne nous a rien appris, que je sache, sur


nettes thtrales.

dimensions des marionet

La plus grande des poupes grecques


est

romaines

dont nous avons parl, de Caylus,


et

une de

celles

qui ont appartenu au comt


elle

que possde le Cabinet des mdailles;


(1). Il est

a dix-huit cen-

timtres de haut

vrai

que j'ai vu dans le

portefeuille des des-

sins d'antiquits de M.

Muret deux cuisses de poupe d'ivoire (trouves


et

dans un cimetire de Rome,


sions supposent

d'un assez bon travail) dont

les

dimenla

une marionnette suprieure de quelques pouces


il

plus grande de celles qu'a possdes le comte de Caylus; mais

n'y a

rien de certain conclure des poupes d'enfans aux marionnettes de


thtre, et ces dernires

mme

ont pu, diverses poques, avoir,

comme chez nous, des


Quant
les

proportions trs diffrentes.

la structure, j'ai

une observation gnrale


les

faire sur toutes

poupes jointures mobiles trouves dans

tombeaux

d'enfans.

Boldetti, aprs avoir dcrit avec soin les quatre figurines de ce genre
qu'il a publies, ajoute
ficelles,

qu'on

faisait

mouvoir
les

ces joujoux au

moyen de
:

peu prs

comme on meut
i

marionnettes de thtre

Con

queste imaginette giucando


fin,

fanciulli, soleano divertirsi moviendole con

a guisa [dicamo
les

cosi) di hurattini teatrali (2). Cette assimilation, j'ai

en juger par

monumens que

eus sous les yeux,

manque de

(1)

La

plus petite des poupes conserves an Cabinet des mdailles a six centimtres.
,

(2) Boldetti

Osservazioni sopra

dmiteri de santi martiri ed antichi cristiani di

RomOf

lib. II,

cap. xiv, p. 497, seq.

STRUCTURE DES MARIOITNETTES ANTIQUES.


vrit.

33

Aucune des poupes mobiles trouves dans


pu
tre

les

tombeaux

d'en-

fans n'aurait

employe sur un thtre. Elles n'offrent point au


de
la tringle ncessaire
(1).

sommet de

la tte les traces

pour

les soutenir

et les transporter

d'une place l'autre

Elles ont les bras, les jambes,

les cuisses, percs

d'un seul trou, destin recevoir l'attache de

laiton qui

forme

la jointure;

mais ces membres ne prsentent

pas,

comme
voir le

dans les marionnettes de nos jours,

un second trou pour recesoit

fil

moteur (2). On ne pouvait non plus attacher ce dernier fil,


soit

autour du poignet,
presque toujours
saillie.
si

au-dessus du cou-de-pied, car ces parties sont

grossirement modeles, qu'elles n'offrent aucune

Cependant, dans une poupe d'os, d'un assez mauvais travail,

trouve dans un cimetire de


ret,

Rome et dessine dans le recueil de M. M[uassez profonde entaille qui

on

voit au-dessus

du cou-de-pied une

pouvait recevoir

un

fil

qui aurait rapproch ce pantin des conditions

d'une vritable marionnette.

(t)

La

collection gyptienne

da muse da Louvre possde cependant une ponpe gypon remarque un trou qui aurait pu recevoir une
et

tienne, dans la tte de laquelle


(2) Il

tringle.

faut excepter

une marionnette trouve Panticape,

dont

j'ai

parl plus

haut, mais dont je o'ai

tu que

le

dessin dans les portefeuilles de

M. Muret.

vn.

PERFECTION MECANIQUE DES MARIONNETTES ANTIQUES.

Nous savons, par an tmoignage


posans, que le
celles

la fois

des plus srs et des plus im-

mcanisme des marionnettes grecques, probablement de


trs

de Pothein, avait atteint un

haut degr de perfection. Voici


trait

en quels termes Aristote, ou l'auteur du


petites merveilles
:

De mundo,

parle de ces

Le souverain matre de l'univers,

dit-il,

n'a be-

soin ni de

nombreux
les parties

ministres, ni de ressorts compliqus, pour diri-

ger toutes

de son immense empire;

il

lui suftit

d'un acte de

sa volont, de

mme

que ceux qui gouvernent

les

marionnettes n'ont
la tte

besoin que de tirer

un

fil

pour mettre en mouvement

ou

la

main de ces
mesure

petits tres, puis leurs paules, leurs

yeux

et quelquefois

toutes les parties de leur personne, qui obissent aussitt avec grce
et et
(1).

Apule, qui, au second sicle de notre re, a traduit


le trait

un peu paraphras

De mundo,

qu'il croyait d'Aristote, a


:

ajout quelques traits ce tableau et a enchri sur ces louanges

(1)

Pseud. AristoU,

De mundo,

cap. vi

Oper.,

t.

II, p. 376.

PERFECTION DBS MAftlOMNETTES ANTIQUES.


f Ceux, dit-il, qui dirigent les
figures
tel

35

mouvemens
voit leur

et les gestes des petites


le fil

d'hommes
membre,

faites

de bois n'ont qu' tirer

destin agiter

ou

tel

aussitt

on

cou

flchir, leur tte se

pen-

cher, leurs yeux prendre la vivacit

du regard, leurs mains

se prter

tous

les offices

qu'on en exige; enfin, leur personne entire se montre


vivante
(1).

gracieuse et
dire de plus,
burattini de
et

comme

Assurment, nous ne pourrons rien


la perfection des

quand nous aurons parler plus tard de


les petits acteurs sortis des

Rome, des

fantoccini de Milan, et des prodiges de naturel

de souplesse oprs par

mains de Robert

Powell, de la Grille, de Bienfait et de Sraphin.

Ces grands loges d'Aristote

et

d'Apule sont confirms par


et

un

t-

moignage non moins hyperbolique,


tre encore plus comptent. Galien,

qui vient d'un


trait

homme

peut-

dans son

d'anatomie De

usu partium, voulant faire comprendre par quel ingnieux mcanisme


la

nature attache

les

muscles
fait

et les

tendons extenseurs
fois allusion

et flchisseurs

aux os des membres, a


par des
l'art
fils,

deux

aux

statuettes

mues

et n'a

pas craint de comparer, dans


celui

un de

ces passages,

divin

du Crateur

que

les

constructeurs de marionla justesse et la vi-

nettes employaient, de son temps,

pour assurer

vacit des gestes de leurs pantins (2).

On ne

reconnat, dit-il,
l'in-

nulle part aussi bien tout l'exquis artifice de la nature que dans

sertion des muscles de la jambe, qui descendent tous au-del de la

jointure jusqu' la tte

du

tibia.

De

mme que

ceux qui font jouer


fils

des marionnettes de bois par de petites cordelettes adaptent ces


tte

la

de

la partie

qui doit jouer au-del

du point o

ces parties se ren-

contrent et se joignent, ainsi la nature, bien avant que les


se fussent aviss

hommes
sorte les

de cette

subtilit,
(3).

a construit de la

mme

articulations de notre corps

(1)

Illi

qui ligneoUs faoniinum figuris gestus movent, quando filum membri, quod

agilari solet, Iraxeriot, torquebitur cerix, nutabit caput, oculi vibrabunt,

manus ad

omne ministerium
mundo,
(2)
t. II,

praesto

erunt, nec invenusle lotus videbitur viveic. (Appui.,

De

p. 351, d.

Oudend.)
Yih. II, cap. xvi;

Galen.,
lib. I,

De

usu partium,

Op., d. Kbn, p. 262, seq.

Cf. Idetn

opus,
(3)

cap. xvii.

Traducliou de Dalechainp, un peu retouche.

30

MARIONNETTES PRISES POUR EMBLMES.


les

Le rare degr de perfection qu'atteignirent

marionnettes dans
Platon , Aristote et

l'antiquit explique

comment
de
si

des

hommes tels que

Marc-Aurle ont

fait

frquentes allusions ce spectacle et

em-

prunt cet emblme de l'homme, jouet de ses passions ou de la destine, tant

de sages conseils et d'loquentes comparaisons. Voici, pour

ne

citer

qu'un exemple parmi tant d'autres, un beau passage que j'exlivre des Lois; c'est

trais

du premier

un magnifique symbole de

l'em-

pire ncessaire
les actions

que

la raison et la loi doivent toujours conserver sur

humaines.
que chacun de nous
est

Figurons-nous

une machine anime,

sortie

de la

main des
la faisant

dieux, soit qu'ils l'aient faite pour s'amuser, ou qu'ils aient eu en

un

dessein srieux, car nous n'en savons rien. Ce que nous sa-

vons, c'est que les passions sont


tirent

comme
,

autant de cordes ou de

fils

qui nous

chacun de leur

ct, et qui

par l'opposition de leurs mouvemens, nous

entranent vers des actions opposes, d'o semble rsulter la diffrence du vice
et

de la vertu.

En

effet

le

bon sens nous

dit qu'il est

de notre devoir de n'o-

bir qu'

un de

ces

fils,

d'en suivre toujours la direction et de rsister fortefil

ment

tous les autres. Ce


l'tat; les
il

est le

fil

d'or et sacr de la raison

appele la loi

commune de

autres sont de fer et raides. Celui-l est souple, parce

qu'il est d'or;

n'a qu'une seule forme, tandis que les autres ont des formes
il

de toute espce. Et
parfaite

faut rattacher et soumettre tous ces


,

fils

la direction

du

fil

de

la loi

car la raison

quoique excellente de sa nature, tant


le
fil

douce
verne

et loigne

de toute violence, a besoin d'aide, afin que

d'or gou-

les autres (1).

C'est faire

une chute bien profonde que de redescendre d'une

aussi

grande lvation l'humble tude de nos chtives poupes.

(I)

Plat.,

De

legib., Ub. I, p.

6U. Traduction de M.

Cousin,

t.

VII, p. 5*, 55.

VIII.

MATRIEL DO THTRE DES HABIONNETTES DANS l'AKTIQDIT.

Nous avons

dit

que

les petits acteurs


,

de Pothein admis dans


,

l'hi-

ron de Bacchus, ont d

comme

les

mimes,

les hilarodes et tous les

acteurs d'un ordre secondaire, donner leurs reprsentations non sur


la scne,

mais sur

le

thyml ou l'orchestre.
:

Il

nous

reste claircir

prsent

un

point plus difficile

en quel endroit de ce vaste thtre,

bti ciel ouvert, se plaait la

main

invisible qui d-igeait les fils?

Pothein, par

un procd

inverse de celui qu'on emploie ordinairement

de nos jours,*se
le

tenait-il,

pour

faire

manuvrer ses personnages, sous


avons plusieurs
fois essay

plancher de l'orchestre,

comme nous

de

le faire et la

comme on
fils

le fait

dans les lgans thtres de marionnettes

Chine, o les

qui font mouvoir les acteurs, au lieu de sortir de

leur tte, sont disposs sous leurs pieds (1)? Je ne le pense point. Je crois
plutt, d'aprs certains indices,

qu'on dressait sur l'orchestre une char-

(1)

John Barrow, Travels in China, London, 1804, in-4,


t.

p. 201.

Berton,
p.

la Chine

enminiature,
avons

III, p.

173, et le

Magasin pittoresque, anne 1847,


dans nos
petits pantins

273

et suit.

Noos

an exemple de

cette disposition

de carte.

38

MATRIEL DES THEATRES DE MAHIONNETTES.


(1),

pente quatre pans, w/pa reT/aywvov


et

que

l'on couvrait

de draperies

dont

le

fond

tait assez le^

pour que, plac derrire ce retranchele

ment, ou episcenium improvis,


et

matre du jeu pt diriger, d'en haut

sans tre

vu

les

tait

en

effet le seul

mouvemens de ses comdiens. Cette construction moyen d'obvier aux inconvniens qu'opposait

ce spectacle la forme des thtres anciens, tous construits,


sait,

comme on
et

ciel ouvert, except les

odons.

L'appareil

que j'indique a d, rduit de moindres proportions


en Grce
et

rendu

ainsi plus portatif, servir

en

Italie

aux joueurs de

marionnettes ambulans. Platon


nire assez prcise ce

me

semble avoir dsign d'une ma-

mode de

reprsentation.

Au dbut du
le

vu* livre
et

de la Rpublique, prludant la grande allgorie de la caverne


vision des ombres: Figurez-vous, dit-il,
s'lve

de la

un chemin
les

long duquel
(2)

un

petit

mur

semblable aux cloisons que


et

charlatans

mettent entre eux et les spectateurs,


oit les merveilles qu'ils

au-dessus desquelles on aperqu'il passe, le

nous montrent. Imaginez

long

de ce mur, des

hommes

portant des objets de toute sorte, figures


bois

d'hommes ou d'animaux, de
au-dessus

ou de

pierre, lesquels paraissent


,

du mur.

Cette disposition s'est

peu de chose prs, per-

ptue jusqu' nos jours, et l'on peut la reconnatre dans les loges de

forme demi antique de nos marionnettes en plein vent.


nous,
le

Gomme chez

nvrospaste antique,

ame

et intelligence

unique de son spec-

tacle, devait

occuper

le

centre de ce postscenium troit, sorte de pe-

tite forteresse

que

les Italiens

nomment

aujourd'hui castello

(3), les

Espagnols

castillo (I) et

nous

castellet,

probablement par suite de

l'an-

cienne dnomination latine. Le savant jsuite Quadrio, tromp par

un passage obscur d'Hesychius, o


dans

ce lexicographe mentionne

un

divertissement autrefois en usage en Italie (5), a cru reconnatre


le

mot

xopvBxlUx le castellet des marionnettes actuelles, et dans

(1) (2)

Suid., vGC. Trikia.


0aTj|xaTO7roto.
les

Ce mot,

trs garal

s'applique tous les faiseurs de tours, y

compris
(3) (4) (5)

joueurs de marionnettes.
etc.,
t.

Quadrio, Dlia Storia d'ogni poesia ,

III,

parte 2a, 245-246.

Seb. de Govarruvias, Tesoro de la lengua castellana au

mot

Titeres.

Hesych., voc.

Kvpnroi.

DISPOSITION DES THTRES DE MARIONNETTES.

39

certaics

masques de

bois, appels

x/^t/ja,

le

nom
il

particulier des

ma-

rionnettes italiques. C'est tout

un

petit

roman

philologique, qui n'a


s'agit,

pas la moindre ralit

(1).

Le jeu rustique dont

consacr peutbois, npoIl

tre Diane, consistait se couvrir la tte d'un


ffotmov yXivov, et

masque de

s'entre-choquer le front la manire des bliers.

n'y a rien l qui ait rapport aux marionnettes.

La raison qui

me porte
c'est

croire

que notre

castellet vient

en droite ligne des anciens,

que

nous trouvons ce
dans toutes
lion
les

petit appareil thtral

employ

(le

nom et la

chose)

contres qui ont gard l'empreinte de la civilisa-

grecque ou romaine; l'Orient


(2),

mme

l'a

conserv; on le voit en
les

Perse

Constantinople

(3),

au Caire

(4).

Seulement, dans

bou-

tiques de marionnettes ambulantes qui ont besoin d'tre portatives,

on a supprim, dans

les

temps modernes,

la plus
(5),

grande partie du
suppression qui a

plancher, que les Espagnols appellent retablo

amen un

autre changement.

On ne montre

plus dans ces petits th-

tres les pantins qu'

mi-corps et avec la main. Le joueur, plac aule

dessous de l'ouverture qui forme la scne, glisse

pouce

et l'index

dans

les

manches qui figurent


l les

les

bras des acteurs, et

les fait ainsi

aisment mouvoir. De

grands coups de bton que Polichinelle

assne droite et gauche avec tant de libralit et de vigueur, ce

que ne pourraient

faire

avec autant de dextrit les marionnettes,

plus parfaites d'ailleurs,

mues par

des

fils.

L'appareil

du

castellet est

encore plus simple en Chine que chez nous. Mont sur une petite
estrade
,

le

joueur de marionnettes ambulant


,

est

couvert jusqu'aux

paules d'une toile d'indienne bleue, qui


et s'largissaut

serre la cheville

du pied

en montant,

le fait

ressembler une statue en gane.

(1)

(Test le jsuite Bisclola qui est le

premier auteur de cette ingoieuse rverie. Voy.

Hor
(2)

subseciv,

lib.

V, cap. 12

p. 360.
etc.,

Chardin, Voyage en Perse,

Amsterd, 1735,

t. III,

cap. xii, p. 59 et 60, et sir

H. Jones Brydge's, Mission to the court of Persia,

1. 1,

p. 407.

Ce sont ordinairement

des Bohmieus qui montrent les marionuettes en Perse.


(3)

Pietro dlia Valle, Voyages en Turquie, etc.,

t. I,

p. 151.

(t)

Niebuhr, Voyage en Arabie,


Francisco de Ubeda,
8, n. l,p.

t.

I, p. t5t, pi. xxvi, fig.

T.
lib. i,

(5)

Ubro de

entretenimiento de la picora Justina, etc.,

c^.

60

et 61.

40

DISPOSITION DES THTRES DE MARIONNETTES.


bote, pose sur ses paules, s'lve au-dessus de sa tte

Une

en forme

de thtre. Sa main, cache sous les vtemens de la poupe, prsente


les
il

personnages aux spectateurs


fini, il

et les fait agir sa volont.

Quand

enferme sa troupe
le tout

et

son fourreau d'indienne dans

la bote,

et
il

emporte
fallait

sous son bras.

En Espagne, du temps de

Cervantes,

qu'un

titerero,

ou joueur de marionnettes ambulant, ft


et

pourvu d'une charrette

d'un mulet pour transporter son bagage

thtral de village en village, personnel et matriel runis (1).

(i)

Voyez Don Quijote, parte

Sa, capit.

25 et 26, et

le

piquant ouvrage picaresque de

Francisco de Ubeda, que nous avons dj cit.

IX.

FORME, COSTUMES ET CARACTRES DES HARIONKETTES

DAHS

l' ANTIQUIT.

serait curieux, sans doute,

de possder quelques informations prai-

cises sur la

forme

et le

costume des marionnettes anciennes. On


si elles

merait surtout savoir

ont affect (conmie ont

fait

chez nous

dame Gigogne et

le

seigneur Polichinelle) des formes extravagantes et


lie si

des vtemens fantastiques. Cette recherche se

troitement la
rpertoire des

question de savoir de quelles pices se composait

le

marionnettes grecques et romaines, que nous croyons pouvoir runir


ici

ces deux questions, qui, vrai dire, n'en forment qu'une seule.

Les marionnettes sont, par leur nature

mme,

la

parodie des tres

vivans. Aussi est-ce principalement la parodie qui a d, par tout pays,

alimenter et varier leur rpertoire. Soyez sr qu' Athnes ces petits


acteurs ont enchri de malice et de gaiet sur Aristophane lui-mme,

pour bafouer
sophistes, les

et

poursuivre des charges

les plus

hyperboliques

les

dmagogues,

les potes tragiques,

en un mot, pour per-

sifler l'enflure et le

charlatanisme sous toutes les formes politiques.

42

COSTUMES DES BIARIONNETTES GRECQUES.

religieuses et pliilosopliiques. Les marionnettes ont eu, de tout temps,

pour

texte favori, la

moquerie de
ridicule

la profession
et,

dominante,

la critique elles

du

Yice rgnant,

du

en vogue,

quand d'aventure

ne

sont point satiriques, ce qu'elles prfrent, c'est la reprsentation de

l'vnement

le

plus clbre, de l'anecdote la plus rcente, de la lgende

la plus populaire. Mais,

me

dira-t-on, les marionnettes

modernes ont

un

rpertoire tout semblable, et cependant l'extrme varit des sujets

qu'elles traitent

ne

les a pas

empches d'adopter un costume peu

prs invariable, qui caractrise, sous

une forme convenue et

idale, les

positions diverses, les caractres et les ges des personnages.


t ainsi des marionnettes grecques et romaines?

En

a-t-il

Sur ce point encore,


Il

je l'avoue, les textes et les

monumens

sont muets.

est trs probable

qu' la sortie de la priode hiratique, les premires marionnettes

grecques conservrent pendant quelque temps leur ancien costume


sacr, lequel devint,

comme on sait,

le

costume scnique, celui qu'Es(i), et qu'il

chyle fut accus d'avoir drob aux temples et aux mystres


n'avait pris,
dii*e
fils,

en grande partie peut-tre, qu'aux marionnettes, OU


statuettcs religieuses,

je

veux

aux

7),f*aTa vU|50ff7ra(TTa,

mues

par des

lesquelles,

comme

nous l'avons vu, avaient

t des idoles avant de

devenir des pantins. Entranes vers la parodie de la vie humaine, qui


est

leur nature

mme,

les

marionnettes ont d dposer assez vite


les fantastiques

la

syrma tragique pour endosser


nadie, ou,
et

accoutremens de

la co-

mieux encore,

les

grotesques costumes

du drame

satyrique

des churs phalliques. Portes par instinct vers les types les plus

extravagaus et les plus populaires, elles durent affectionner ceux des

Pans

et des

gipans aux pieds de chvre, des satyres

la tte

ou

la

barbe de bouc, des bacchans monstrueusement ithyphalliques, enfin


et

surtout celui

du chef de

cette

bande joyeuse, du chauve Silne, aux

paules courbes et la panse arrondie en forme de vnrable bosse.

A Rome,
nettes ont

par le

mme amour

de burlesque popularit,
les

les

marion-

probablement adopt

costumes

et les caractres crs

par

le

gnie bouffon des Atellanes. Oui, ds que la vogue de ces types

(1)

Voy. ^lian., Var.

hist., lib.

V, cap. iix.

Clment. Alexandr., Stromat.,

lib.

U,

p *6I.

PERSOirNAGS DES MARIONNETTES ROIL^INES.

43

grotesques se fut rpandue en


peu prs exclusivement

Italie, les

marionnettes durent revtir

les traits

du Pappus, du Casnar, du Bucco,


la fantaisie italienne,

du Maccus, crations imprissables de

qui vivent

encore aujourd'hui sous d'autres noms. De leur ct, les acteurs d'Atellanes firent quelques

emprunts aux vieilles marionnettes des pompes redonnrent place sur leur thtre aux deux
(1)

ligieuses et triomphales. Ils

loquaces et joyeuses commres, Citeria


le

et Petreia (2); ils la

adoptrent

Manducus,

cette

machine

effrayante,

maschouere

si bien

enden-

tele.

qui montrait ses dents cicquetantes aux gradins de la cavea et faile

sait

trembler
In

rustique enfant, et

un peu

sa

mre
(3).

gremio matris formidat rusticus infans

Ainsi s'tablit

Rome une
se

sorte d'change entre les personnages

des tellanes et ceux du thtre des marionnettes, peu prs

comme
mas-

on a vu chez nous
ques de
nelle, la

mler

et se doubler, et les acteurs

pour

ainsi dire, les

comdie italienne

de la troupe de Polichisi,

de sorte qu'il n'est pas ais de savoir

dans certains

rles, les

marionnettes ont prcd les acteurs vivans, oui si les acteurs vivans
ont prcd les marionnettes. Cette distinction, fort
difficile

dans

les

temps modernes,
tiquit.

est,

comme on

le

pense bien, impossible pour

l'an-

Parmi tous

les types grotesques

que

les peintures et les stail

tuettes grecques et

romaines nous font connatre,

serait

assurment

bien tmraire de dcider ceux qui se rapportent aux acteurs vivans


et

ceux cju'on pourrait attribuer aux comdiens de bois. J'indiquerai


petits

nanmoins deux

monumens, qui

font partie des dessins de

M. Muret, dans lesquels on pourrait voir peut-tre deux persomiages


nvrospastiques.

Le premier est une figurine de ten-e

cuite, appartenant

M. Comarmont, reprsentant

un personnage

accroupi, orn par der-

rire d'une bosse, et par devant,

en guise de contre-poids, d'un phallus

norme;

l'autre est

une lampe de

mme

matire et de travail romain,

sur laquelle est peint une sorte de Maccus ithyphallique. Le visage pr-

fl)
(8)

Voy. Festus, voc, Citeria.


Id., voc, Petreia,
,

(3)

Juven., Sat.

III, .

t76.

44

UACCUS ET PULCINELLA.

sente le type consacr; mais le buste est

pourTu d'une double bosse,


trou-

tout autrement prominente que

celle

du vritable Maccus osque,

ve

Rome en 1727 (1), et c'est

ici,

je crois, sinon le seul,

du moins un

trs rare

exemple de cette monstruosit fantastique bien caractrise (2).

M. Muret a dessin cette lampe parmi d'autres objets antiques appartenant M. RoUin. Ce Maccus reprsente-t-il
lanes,

un Maccus

acteur d'Atel-

ou un Maccus-marionnette? Il est difficile de

le dire.

Cependant,

lorsqu'on songe que les bosses


rentes, et

du Maccus osque sont


(sorte

trs

peu appa-

que le Pulcinella napolitain

de Pierrot large vtement

blanc et demi-masque noir) n'en a pas du tout, on est fort tent de


voir dans la peinture de cette terre cuite

un type

diffrent de celui

du

Maccus vivant des Atellanes,

et peut-tre

un Maccus-marionnette.
du
Thtre italien de L. Ricla

(1)

Cette statuette de bronze est grave dans l'Histoire

coboni, pi. IG. Les paules et le sternum ne sont que lgrement arqus;
est serre la taille.

tunique
figurine

M. Muret a dessin chez M. Comarmont Lyon une autre

de bronze toute semblable, offrant


(2)
Il

mme

type,

mme

forme,
petit

mme

vtement.
cuite, portant

existe

Rome, dans

le

muse Campana, un

Maccus de terre

des traces de coloration et ayant la fois les paules et le ventre prominens.

X.

mario:;nettes parlantes,

marionnettes

pantomimes

chez les anciens.

Voici la dernire et la plus importante question que prsente nos


investigations l'tude des marionnettes antiques. Qui parlait

pour

les

poupes de ce thtre, et de quelle faon parlait-on


le

pour

elles? Enfin,

jeu des marionnettes grecques et romaines

a-t-il

toujom's t ac-

compagn
Si

de paroles?

nous avons exprim tout l'heure une ide vraie en disant que
spectacle qui

le petit

nous occupe

s'est

toujours appliqu la reprsen-

tation de ce qu'il

pulaire, de plus national, nous

y a eu, en chaque pays, de plus bruyant, de plus posommes en droit d'ajouter que, chez
la parole

un peuple

aussi

amoureux de

que

le

peuple grec,

il

est

peu

prs impossible de supposer que les marionnettes aient t muettes.


C'tait, certes,

une

belle et

heureuse occasion, pour un Hellne direc-

teur de comdiens de bois, que d'avoir parler lui seul pour sa troupe
entire. Je crois,

en

effet, qu'il

en a t ainsi en Grce. Rien ne nous


dans quelques salons
italiens,

autorise croire que,

comme

notam-

46

MARIONNETTES PARLANTES EN GRCE.


l'on admettait assez volontiers

ment dans ceux de Rome, o


donnant
la rplique

nagure

le jeu des burattini, chaque personnage ait eu


lier,

un

interprte particu-

l'impromptu,
le

comme

dans

la

comedia
le

deW

arte.

Nous avons vu Athnes, dans

repas de Callias,

bateleur

syracusain s'apprter faire jouer ses marionnettes sans le secours

d'aucun auxiliaire. Mais

alors, direz-vous,

comment

dguisait-il sa

voix et l'accommodait-il l'ge, au sexe, la condition des divers interlocuteurs? Peut-tre employait-il le procd en usage de nos jours
:

on

sait

que, de temps immmorial, nos joueurs de marionnettes se

servent d'un et quelquefois de plusieurs petits instrumens d'ivoire ou

de mtal, au moyen desquels

ils

changent leurs intonations,


et

et

don-

nent surtout une espce d'clat surnaturel

emphatique l'organe
faire

du

principal personnage. Je ne puis

m'empcher de
la

remarquer

la singulire
effets

ressemblance qui existe entre

forme, la matire et les


sifflet-pratique,

de cet instrument (que nous appelons


et l'espce

ou plus

simplement pratique)

de bouche de cuivre dont Eschyle

et ses successeurs ont


est

pourvu

les

masques tragiques

et

comiques.

Il

permis de supposer que

le petit

instrument dont je parle, et qui

est sans analogie


les nvrospastes

avec aucun des usages modernes, a t invent par


et

de l'antiquit, pour varier

gayer leurs intonations,

pour communiquer la voix suppose de leurs acteurs quelque chose


de l'accent particulier que contractait l'organe des comdiens vri-

taMes en passant par le porte-voix des masques de thtre, et reproduire


ce timbre mtallique auquel l'oreille des Grecs s'tait accoutume.

Mais

si la

Grce a

t,

par sa faconde naturelle, la patrie des marion-

nettes parlantes, en a-t-il t de

mme

de

l'Italie? Je

pense qu'en

vertu de leur penchant l'imitation des choses la mode, les marionnettes, aprs avoir copi et exagr

Rome

les bouffonneries atella-

nesques, ont <d se porter peu prs exclusivement vers la copie srieuse ou grotesque des pantomimes. Les seuls dtails authentiques

qui nous soient parvenus sur

le

jeu des statuettes mobiles


la larve d'argent

Rome
de de

sont le peu que nous avons rapport de

du

festin

Tf imalcion.
la

Eh

bien

ce

que

cette larve imite, ce sont les figures


si les

danse pantomimique. D'ailleurs,

histrions romains avaient


le

renonc au dialogue, c'est--dire (pour employer

mot technique)

MARIONNETTES PANTOMIMES A ROME.

i7

aux

diverbia, le spectacle des

pantomimes
1!

n'tait pas

pour cda absol'ai

lument dpourvu de paroles.

restait,

comme

je

montr
et

ail-

leurs (1), les cantica. c'est--dire l'exposition


riqtie

demi-pique

demi-lyles

des

faits

ou des sentimens que l'auteur dveloppait pour

yeux sur
le

la scne.

Ces cantica taient chants par un coryphe sur

thyml. C'est ainsi que, pour ne pas sortir du rpertoire des pan-

tins articuls, lorsque

dans Ptrone

la

main de

l'esclave fait excuter

sa poupe d'argent

une danse lmurique, Trimalcion chante


d'un

ses

convives

un canticum,

lgie voluptueuse et mlancolique, qui fait


si

comprendre

et explique la pense

trange spectacle

Heu, heu! nos miseros quam

totus

homuncio
!

nil est!

Quam

fragilis

tenero flamioe vita cadit

Sic erimus cuncti, postquam nos auferet Orcus.

Ergo vivaraus,

dum licet

esse bene.

Hlas, hlas

infortuns ! combien ce peu qu'on appelle

homme

est voisin

du nant
tous

Un souffle lger suffit pour emporter notre vie comme cette larve, quand Pluton aura saisi sa proie.
!

fragile;

nous serons

Vivons donc joyeux

pendant que la joie nous est permise.

Plus tard, le got de la posie et de la musique s'affaiblissant de


plus en plus,

on supprima, surtout dans

les

provinces loignes, le
iv* sicle,

chant des cantica, et l'on se contenta,

comme Carthage, au

d'un crieur ou nonciateur scnique {enunciator ou prco), qui exposait l'assemble,

non plus par

le

chant, mais par la simple parole, le

sujet de la pice et les incidens qu'on reprsentait sur l'orchestre.

Prco pronunciabat ,

dit saint

Augustin

(2).

Les marionnettes de

la

dcadence ont d, leur tour, adopter cette forme du drame amoindri.


Alors le personnel vivant de ce petit thtre dut se composer de deux
fonctionnaires
fils
:

celui qui, cach

aux yeux des

assistans, gouvernait les

moteurs,

et le

prco ou l'orateur, qui, debout sur un des cts


le sujet reprsent.

du thtre, exposait

Nous trouverons

bientt,

au

(1)

Origines

du

thtre moderne, Introduction, p. 486 et sniv.


lib. II, cap.

(2)

August., de Doctrin. christ.,

xxv.

48

MARIONNETTES PARLANTES ET MARIONNETTES PANTOMIMES.


et

moyen-ge

dans

les

temps modernes, l'usage successif

et

quel-

quefois simultan de ces deux procds, c'est--dire les marionnettes


parlantes et les marionnettes pantomimes. Ces dernires sont les plus

anciennes.

Il

tait naturel,

en

effet,

que

l'art

moderne comment au

point o finissait l'art de l'antiquit.

XI.

INDULGENCE DES PERES ET DES THEOLOGIENS POUR LES


MARIONNETTES.

Je termine cette premire partie

de

mon

travail relative
la

aux malouange

rionnettes dans l'antiquit par

une observation toute

des acteurs mcaniques. Les marionnettes des cinq premiers sicles

de notre re (quoiqu'on puisse difficilement supposer qu'elles aient

eu un rpertoire beaucoup plus chaste


des

et plus difiant

que

celui

mimes

et des

pantomimes de leur poque) paraissent pourtant

n'avoir pas pouss la licence d'aussi rvoltans excs

que les acteurs


les

vivans. Les derniers tmoignages

que nous ayons recueiUis sur


(1),

marionnettes anciennes nous viennent de Clment d'Alexandrie

de

TertuUien
gateurs

(2),

de Synsius(3).

Eh

bien! ces graves et austres propatant et de


si

du christianisme, qui ont lanc

justes

anathmes

contre les cruauts et les obscnits thtrales de leur temps, se sont

abstenus de toute invective et

mme

de tout blmo contre

les

marion-

(1)

Clment. Alex., Strom.,

lib. II, p.

43i, et lib. IV, p. .598.

(2) Tertull.,
(3)

de Anima, c&p.

vi, et

Adverstis Valent., cap. xxviii.


]>.

Synesius, de Provid.,

lib. I,

Oper.,

98

80

MARIONNETTES TOLRES PAR L'GLISE.

nettes. Toutes les fois

que ces vnrables personnages viennent parler


ne
font,

de nos

petits acteurs, ce qu'ils

au

reste,

qu'incidemment

et

pour tirer de leur mcanisme perfectionn quelques comparaisons ou


rflexions morales
,

ils

s'expriment sur leur compte avec une placidit


la rprobation

presque bienveillante, qui contraste avec


pent toutes
les
les autres scnes.

dont

ils

frap-

Quelque licencieux, en

effet,

que fussent
en

dportemens de nos comdiens de

bois, leurs peccadilles, s'ils

commettaient, devaient, aprs tout, paratre infiniment moins coupables que les cruauts relles et les impudicits flagrantes que pratiquaient ouvertement dans les arnes et sur les thtres les comdiens
vivans. Le seul fait de la substitution de personnages
fictifs

aux per-

sonnages rels constituait une importante diminution de culpabilit


et

de scandale,

et l'glise parat avoir

judicieusement tenu grand

compte aux marionnettes de


D'ailleurs, voici le

cette notable amlior^tion.

moment venu de
l'art

montrer,

comme

je l'ai an-

nonc, la part considrable que


essais

chrtien a prise son tour aux

de la statuaire mcanique; mais, avant d'entrer dans cette seet difficile partie

conde
faire
viciait

de notre tche,
la pointe

il

est

bon de jeter

l'ancre et de
frle

une courte relche


d'atteindre, entre le

du cap que notre

radeau

monde ancien et le monde moderna.

SECONDE POQUE.

MARMIVETTES AU

MOYEIV-AGE.

I.

L ART NOUVEAU.

DDALE

ET SAIKT LUC.

Lorsqu'on passe de la civilisation antique et de


de
la socit

l'art

paen l'lude

chrtienne du moyen-ge, une des plus vives surprises


est

que

l'on

prouve

de voir, au milieu de

la

transformation univer-

selle, l'art

nouveau suivre un mode de dveloppement exactement


l'art

semblable celui de
idal,

ancien. Voyageur la poursuite d'un autre

on s'tonne de

lui voir parcourir la

mme

route.

Comme

les

caravanes du dsert s'arrtent au

mme

puits,

aux mmes palmiers,

aux mmes
rte

oasis, l'art chrtien traverse aussi les

mmes

espaces, s'ar-

aux mmes

lieux, fournit les

mmes

tapes

que son devancier.

Cela est vrai, mais en gnral et vu distance.

Quand on y regarde de

plus prs, les dviations deviennent trs apprciables, et l'on est alors

autant et peut-tre plus frapp des disparits qu'on ne l'avait t des

ressemblances.

Ces disparits sont surtout fort considrables en ce qui touche celui


des arts d'imitation qui nous occupe. Nous avons vu dans les temps antiques la statuaire mobile (origine et principe des marionnettes) prendre

naissance dans les temples de l'Egypte, de la Grce

et

de

l'Italie;

54

SYMBOLISME DANS L'ART CHRTIEN.


ds-lors de la voir,

nous pouvions tre certains

un moment donn,
et la voix

natre et grandir dans nos basiliques, sous la

main

du

sa-

cerdoce.

En

effet, il

en a

t ainsi,

mais avec des circonstances toutinstans d'examen.

-fait particulires et qui

demandent quelques

La

ncessit

du

secret et l'opposition systmatique la matrialit


les

paenne portrent

premiers chrtiens ne figurer

les objets

de

leur culte que sous le voile d'images symboliques. Lorsque le chris-

tianisme sortit des catacombes pour prendre la direction du monde,


il

resta plus d'un sicle encore fidle ces erremens.

Ce ne fut qu'un

peu plus tard qu'on se hasarda remplacer les allgories par quelques
reprsentations relles, et peine cette voie eut-eUe t ouverte aux
arts d'imitation, qu'il se

forma au sein de

l'glise

deux grandes coles,


le

qui n'ont pas cess de rester profondment divises sur

plus ou
la c-

moins d'influence

qu'il convient d'accorder

aux beaux-arts dans

lbration des rites: les

uns soutenant, comme Arnobe, TertuUien, Ori-

gne, Agobard, les premiers abbs de Cteaux, saint Bernard, etc., qu'il
est plus

conforme la spiritualit du dogme vanglique de n'admettre

qu'avec une extrme rserve dans les liturgies la peinture, la sculpture


et la

musique; les autres, comme saint Ambroise, saint Jean Damascne,

saint Grgoire-le-Grand et enfin saint

Thomas, dont l'opinion a prvalu

peu prs sans partage jusqu'

la

rformation de Luther, pensant qu'il

est lgitime et louable d'employer tout ce

que Dieu a mis de puissance


la faible intelligence

dans quelques gnies privilgis pour lever

du

vulgaire la connaissance, en quelque sorte intuitive et palpable, des


vrits ternelles.
l'histoire,

On ne

s'attend pas trouver dans ces pages frivoles


cette

mme
ici

en raccourci, de

longue lutte

il

me

suffira

d'indiquer

qu' la fin du
les

vii sicle
(1),

un

concile rejet, mais valable

en ce qui touche
poindre dans
relles

images

hta la rvolution qui commenait


les reprsentations

l'art,

en ordonnant de substituer

aux

allgories et

aux ombres, dont on


dit le

s'tait

content jusque-l.

"^

On devra dornavant,

quatre-vingt-deuxime canon, reprla figure

senter Jsus-Christ,

non plus sous

symbolique de l'agneau ou

du bon

pasteur, mais sous ses traits humains.

La

croix, dont la

vue

(I)

GtKI. quinisext., in TruUo, ann, 692, can,

8-2.

LA PEmiUBE SUBSTITUE A LA STATUAIRE.


n'avait t offerte

55

aux premiers

fidles

que comme un symbole de r-

demption

et d'esprance,

presque toujours orne de fleurs, de couiv si-

ronnes et de pierreries, la croix, qui n'avait reu qu'au milieu du


cle la figure du Christ peinte seulement en buste, et

un peu

plus tard

son

effigie entire
(1)

(vtue d'abord, puis nue,

comme

sur le crucifix de

Narbonne

que l'vque de cette

ville tenait

couvert d'un rideau),

la croix, dis-je, aprs le concile


relief.

de 692, reut l'image du Sauveur en


sous le pontificat de Lon III,
le crucifix

Ce

n'est qu' la fin

du

viii' sicle,

qu'on vit apparatre, aprs une vive opposition,


le

complet avec

corps du Christ sculpt en ronde bosse.

La

plastique,

comme on

le voit, n'a point t la

base et

le

principe

gnrateur de

l'art

chrtien, ainsi qu'elle l'avait t de l'aii hellnique.


les

La peinture a devanc chez

modernes,

et a

constamment prim

la

statuaire. Cette diffrence s'explique par la contrarit des doctrines.

La

sculpture, expression directe et saillante de la beaut des formes, tait


la langue naturelle

du sensualisme paen. La peinture, moins matrielle,

plus transparente en quelque sorte, plus apte reflter la beaut intrieure et traduire les impressions morales, est

un langage

plus

comprhensif

et

mieux appropri

la spiritualit

de nos croyances.

Ainsi, tandis qu'en Grce l'artiste initiateur et


teur, Ddale; chez nous,

mythique a t un sculp-

un

aptre peintre, saint Luc, est honor par la


le

dvotion populaire

comme

type idal de l'artiste chrtien

(2).

Cependant, quoique moins sympathique au christianisme que plusieurs autres arts, la plastique n'a point fait dfaut ce
tait

que

l'glise'^

en droit d'attendre

d'elle.

Au premier

appel du clerg, elle a pro-

duit le crucifix de ronde bosse; mais l'cole liturgique (j'entends celle

qui se proposait de toucher l'ame par

les sens),

mcontente de

la rai-

deur des premiers simulacres, essaya,

comme

avait fait le sacerdoce

en

Grce, de donner aux reprsentations sacres, au crucifix lui-mme,

une mobilit
(I)
{*)

artificielle.

Voyex Gregor. Taroncns., De gloria Martyr., Kb.

I,

cap. 23.
petits portraits

Une

tradition

peu claire attribue saint Luc une foule de

de

Jsus-Christ et de la Vierge, qui sont, surtout

Rome,

l'objet

d'une superstitieuse

vnration. Lanzi croit que ces images, de style archaque, sont l'uvre d'un ancien

peintre floreatia

nomm

Luca, cp Tivait au xi

sicle.

Voyez

Stor. pittor.,

t.

I, p.

349.

II.

CRUCIFIX ET MADONES MUS PAR DES FILS.

Si je

ne voulais viter d'appuyer plus

qu'il

ne convient sur cette


traditions qui ont

partie de

mon

sujet, je pourrais recueillir

parmi les

cours, surtout en Italie et en Espagne, plusieurs histoires de crucifix


et

de madones

clbres pour avoir fait des gestes et

mme

pour

avoir march. Je pourrais citer le crucifix qu'on dit avoir inclin la tte

pour approuver
crucifix votif de

les dcisions

du concile de Trente, ou bien encore

le

Nicodme,

le

Voto santo, qui, suivant la croyance adla chapelle


le

mise Lucques, traversa la ville pour se rendre de

de Saint-

Frdien la cathdrale, en bnissant sur son passage


veill, et qui,

peuple mer-

un

autre jour, dit-on (car que ne dit-on pas Lucques

du Voto
tre

santo?),

donna son pied baiser un pauvre mnestrel, peutl, je le sais,

joueur de marionnettes. Ce ne sont

que des lgendes,

qui font supposer, mais qui ne prouvent pas l'existence au moyen-ge

de

la sculpture

mcanique.

A titre

de

fait positif, je citerai

un crucifix
les

du monastre de Boxley dont non-seulement


taient mobiles, au

la tte,

mais

yeux

tmoignage de Lombarde, ancien et exact historien

CBCCIFIX MOBILES.

57

du comt de Kent
la ralit

(1).

Enfin, pour ne laisser subsister


et

aucun doute sur


l'art

de cette phase singulire

peu observe jusqu'ici de

chrtien, je vais rappeler de quelle manire

on reprsente de temps
les divers

immmorial Jrusalem, dans


pisodes de la Passion le jour

l'glise

du Saint-Spulcre,

du vendredi

saint. J'ai choisir entre

plusieurs relations de diverses poques, crites par de pieux plerins

de diverses communions. J'emprunte, en l'abrgeant, celle de Henri


Maundrell, chapelain de la factorerie anglaise d'Alep, qui visita les lieux
saints

au temps de Pques

697

Parmi plusieurs crucifix,


il

dit-il,

que ron porte en procession dans rglise


est

du Saint-Spulcre,

en

est

un, d'une grandeur extraordinaire, sur lequel

pose l'image de notre Seigneur, trs bien sculpte'e et de grandeur naturelle...

Aprs plusieurs stations, la procession atteignit


sieurs degrs; arrive
cifi,

le

Calvaire en montant plu-

une chapelle

btie sur le lieu

mme o

Jsus fut cru-

on figura

cette

scne au naturel, en clouant sur une croix, avec de


l,

grands clous, l'image dont nous avons parl; puis, quelques pas de
dressa la croix... Ces crmonies acheves, ainsi que le

on

sermon du pre gar-

dien, deux moines, qui font les personnages de Joseph d'Arimathie et de Nico-

dme, arrachrent

les

grands clous

et

descendirent de la croix le corps du


la solennit

Sauveur avec des gestes et une attitude qui rpondaient


tion.

de l'ac-

L'image du Christ

est faite

de

telle sorte

que

les

membres

sont aussi

flexibles

que

s'ils

taient vraiment de chair.

Kien n'tonna plus

les assistans

que

de voir courber et croiser sur

le cercueil les

deux bras, de

la

manire dont on

dispose ceux des vritables morts (2).

Un

sicle

auparavant,

un

Franais, le pre Boucher, de l'ordre des

frres mineurs-observantins, avait assist ces

mmes crmonies,

et

y avait pris une part importante. Son


complte

rcit,

d'une singulire navet,

le

prcdent

Nous montasmes,
de soixante
et

dit-il,

au Calvaire, qui

estoit tout tapiss

de noir,
pai'lie

et esclair

quatorze lampes. Arrivs en ce Ueu, en la

du

(1)
(2)

Voy. Perambulation of Kent.

A Joumey

from Alep

to

Jrusalem, ai easter, ann. Domini 1697; Oxford, 1740;

p. 74.

^
cruiiAht,

MAliON A ftESSOfttS.

^i

fetblt

tfism ^lce
tott

en

l(}uiie,
ilfi

tel jot, le

Saiiver

clii

moftde fut

biil

h i^ii,

thau

crucifix

d bois

trs bih feict,

cdiiVett d*fl

drap noir. Le prdicteur

(c'tait le

pre Bouclier lui-mme)

estant arriv

au point de

saint

Luc

tpostqmtn vneruht in locum qui vocatt


le
!

CalvaricBi ibi crucifixerunt

eum^ deux diacres Tinrent lever

drap hoir qui


toute l'assenl-

couvroit le crucifix. Et ce
ble

moment,

il

faut l'avouer, lecteur

voyant un

si

vif portrait

du crucifiement douloureux,

jeta des sanglot

et des soupirs

Ce deuil

si

juste servit de catastrophe et mit fin


le crucifix

mon

ser-

mon

la suite duquel quatre religieux prindrent

envelopp dans

un beau drap de

fin lin, et fut port sur la pierre d'onction,

le

corps pr-

cieux, tel jour^ avoit t

embaum

par Nicodrae et Joseph.... Et venus la

dicte pierre, le crucifix fut estendu sur ieelle par les quatre pres qui le por-

toient

(1).

On ne

se servit pas seulement,


les scnes

au moyen-ge, de

la statuaire

mobile
les

pour reprsenter

de la Passion; on l'employa encore dans


figurer,
celles

glises, tant sculires


ftes

que monastiques, pour


les actions

aux diverses

de l'anne, toutes

du Sauveur,

de la Vierge, le^

vies des saints patrons et les lgendes des martyrs. Cet emploi de 1*
statuaire

mcanique

s'est

perptu dans les glises, parliculitement


les pres-

en

Italie et

en Espagne, presque jusqu' nos jours, malgr

criptions canoniques contraires, et

notamment
,

celles

du

concile d

Trente. Dans

un synode tenu
sicle, la

Orihuela

petit

vch suffragant de

l'archevch de Valence, on fut oblig de renouveler, au

commencecouvertes

ment du xvH"
de bijoux

dfense d'admettre dans les glises les sta-

tuettes de la Vierge et les


et vtues

images des saintes

frises, fardes,

de soie,

comme
fictili

des courtisanes. Jubemus, dit le


opre confect et fuco consignat,

chapitre 14, imaguncul prv,


si

vanitdtem
(2).

et

profanitatem prbent, ad altare ne admoveantur in posvoit

terum

On

que

la dfense n'tait

que conditionnelle
en
effet

et lais-

sait ainsi
si

une large porte ouverte

l'abus, qui

continua.

Que

quelqu'un de ceux qui

me

lisent doutait qu'il ft ici question des

(1)

Le pre Boucher a donn son voyage de la Terre Sainte. Notre

le titre bizarre

de Bouquet sacr des plus


xiii.

belles fleurs
(2)

citation est tire

du chapitre

Synodus Oriolana, celebrata anno 1600; cap.


t.

14, ap. Colleci,

maxirh, conilir.

Bispanice et Novi Orbisj Romae, 1693;

IV, p. 718-719.

MABIONNETTES DANS LES GLISES.


marionnettes proprement dites, qu'on nommait en Espagne
autre passage
titeres,
:

S9
cet

du

mme

chapitre ferait cesser tous les doutes

Nous

dfendons que dans

les glises

ou

ailleurs

on reprsente

les actions

du

Christ , celles de la trs sainte Vierge et les Ties des saints, au

moyen
titeres

de ces petites figures mobiles, imaguncvlis


agitatione compost tis,

fictilibus.

mobili

quadam

que

l'on appelle

vulgairement

(itres ,

quas

vulgari sertnone appellamm.

III.

LES SCULPTEURS MECANICIENS TAXES DE MAGIE AU MOYEN-AGE.

Ds

le

m*

sicle, plusieurs prlats et

abbs s'taient vivement, mais

inutilement levs contre la statuaire mcanique, qui, rappelant, pour


ainsi dire, la vie les saints et les martyrs, leur semblait

une

sorte

de coupable vocation des morts


de l'anne 1086,
le saint

et

un

acte de ncromancie.

Un

jour

abb Hugues, tant venu en l'abbaye de Cludtourna

gny pour donner

l'investiture cinquante-cinq novices, se

tout coup d'un de ceux qu'on lui prsentait, et lui refusa la bndiction.

Quand on

lui

demanda

le

motif de cette rigueur,

il

rpondit
et

que ce

clerc tait
:

un mcanicien,

c'est--dire

un prestigiateur

un n-

cromancien

Mechanicum illum, seu prstigiatorem


(2).

(1) esse et necro~

manti deditum

De semblables accusations ont t frquemment portes, durant cette


priode, contre les hautes intelligences qui s'adonnaient aux tudes

(1)

On

n'avait pas encore forg l'abominable barbarisme prestidigitateur.

(2)

Mabill.,

Annal, ordin. Benedict.,

t.

IV, p. 563.

MCANICIENS ACCCSS DE MAGIE.

61

mathmatiques
au

et physiques,

commencer par
il.

Gerbert, devenu pape

X* sicle sous le

nom

de Sylvestre

L'orgue hydraulique qu'il


le

avait construit
tablit

Reims, Ihorloge ou plutt


III (l),

cadran sidral qu'il


tte d'airain

Magdebourg pour Olhon

la

prtendue

parlante que lui attribue Guillaume de Malmcsbury (2), le firent passer


fut

pour magicien. Cette


impute encore

mme

rverie d'une tte d'airain parlante

plusieurs savans

personnages du xni*
(3), et

sicle, entre

autres, Robert Grosse-Tte,

vque de Lincoln
dans
les coles

Albert-le-

Grand.

On

disait voix basse

qu'Albert avait employ


la

trente annes d'efforts fabriquer par les

mathmatiques ou par

chimie, d'autres disaient par certaines combinaisons astrologiques,

une

tte

de bois ou dairain qui rpondait toutes

les questions

(4)-.

Quelques-uns allaient jusqu' prtendre qu'il avait forg un


dont
le

homme

cou, les bras et les jambes, faonns en divers temps sous l'in-

fluence de certaines constellations, avaient t enfin runis de manire


former

un
(5).

tre artificiel complet, ce


Et,

que Gabriel Naud appelle un aucune trace de


le

androde

comme il ne

subsistait naturellement

cette merveille,

on expliquait sa disparution en disant que

jeune

Thomas d'Aquin, son disciple,


lumires de
l'glise,

celui qui devait bientt devenir


le

une des

piqu d'tre toujours vaincu par

caquet syllo-

gistique de cette crature quivoque, l'avait frappe d'un coup de b-

ton et mise en morceaux

(6).

(1)

Ditmar., Chron.,

liv.

VI, p. 399.

(i)

Voyez

Guill.

Malmesbur.,
t.

De

gestis

regum

Anglieor.,

lib. II,

cap. 10, p. 36-37.

Cf. Bist. lut.


(3)
()

de France,

VI.

Joh. Gower., Confessio amantis; ap. Selden.

Voy. Alph. TosUt, Comm. in Exod.,


cap. 81,
t.

cajp.

U.

Oper.,
t.

t.

H, pars i% p. 181.

Comm.

in

Ntm.,
(5)

IV, pars

ii-,

p. 38.

Paradox.,

XII, pars 2a, p. 93.

Voy. Apologie pour tous

les

grands personnages qui ont t souponns de magie.

1653, p. 529 et saiv.


(6)

Cervantes, qui a port

le

dernier coup toutes

les rveries

du moyen-ge,

n'a pas

oubli les folles histoires de ttes d'airaio parlantes. Voyez

Don

Quijote. part, lia, cap. 62.

IV,

MARIONNETTES DEMI-RELIGIEUSES ET DEMI-POPULAIRES.

Im

imrioonettes

mues

ostensiblement par des

fils

n'exposaient pas

ceux qui

les fabriquaient

ou qui les faisaient mouvoir autant de camoteur

lomnies et de
science
elles

prils, et

demandaient pour leur construction moins de


le

que

les

automates dont

restait cach.

Aussi furent-

d'un usage beaucoup plus frquent. C'taient de vraies marion-

nettes

que les normes mannequins, en forme de goules monstrueuses,


les villes, soit au:^ Ro-

qu'on menait en procession dans presque toutes


gations, soit la Fte-Dieu, Soit

aux anniversaires de certains patrons,

braves chevaliers ou saints vques, canoniss pour avoir dlivr la


coi|tre de

monstres qui

l'infestaient jadis,

ou pour avoir

(ce

qui est

tout un)

dompt

l'idoltrie.

Amiens, Metz, Nevers, Orlans,

Poitiers,

Saint-Quentin, Laon, Coutances, Langres, etc., ont vu, dans de solennelles processions, promener, presque jusqu' la fin
cle, ces formidables

du dernier si-

machines, vulgairement appeles papoires.


si

On

distinguait surtout

parmi ces simulacres, qui branlaient

vivement

l'imagination populaire, la fameuse tarasque laquelle une lgende

MARIONTETTES HLES AUX PROCESSIONS.


rattache le

63
la

nom

de Tarascon,

la gargouille

de Rouen,
les

grand'gueule

de Lyon, l'hydre de l'abbaye de Fleury, dont


laissaient voir

mchoires ouvertes

une ardente fournaise, enfin

le

grand dragon de Paris,

tu par saint Marcel, et qu'on promenait, durant les Rogations, autour

du parvis

et

dans tout

le clotre

de Notre-Dame, joie

et terreur

du peu-

ple et des enfans de la vieille cit, qui jetaient dans son gosier bant,

comme dans une


des gteaux.

large besace de quteur, de la monnaie, des fruits et

On

n'introduisait pas seulement dans ces crmonies des figures de


et

dragons

de monstres; on y

faisait figurer des

gans tels que Goliath et

saint Christophe, on y admettait mme quelquefois des mannequins de femmes. Venise au xiv* sicle offrit un exemple notable de cette sorte

de reprsentation.
cette ville

Il tait

d'usage, depuis le x* sicle, de clbrer dans


la festa dlie

une crmonie nomme

Marie en mmoire de

douze fiances enleves, en


aussitt reprises des

vepus de Trieste, et mains des ra\isseurs. Pendant huit jours, on conla ville et

l'an 944, par des pirates

duisait

en grande pompe dans


filles

dans les environs douze belles

jeunes

couvertes d'or et de bijoux. Elles taient dsignes par le


les

doge
la

et

maries aux frais de la Seigneurie. Avec


si

progrs du luxe,
tre
filles

dpense devint

considrable, que le

nombre des Maries dut


de

rduit d'abord quatre, puis trois. Enfin, le tioix de ces jeunes

soulevant trop de brigues dans

l'tat,

on

prit le parti

les

remplacer

par des figures de bois. Ce changement fut trs mal accueilli par le
peuple.
legno,
Il fallut,

en 1349, venir au secours de ces pauvres Marie di


les appelait, et les

comme on

protger contre les hues et les

sarcasmes de la foule. Ce

nom mme

de Maria di legno

est

demeur
Ces pou-

Venise une pithte dsobligeante et moqueuse, qu'on applique aux personnes du sexe d'une tournure raide et peu avenante
(l).

pes de Venise nous ramnent naturellement aux vritables majc^ym-*


nettes.

(I)

Voyez Giustina Renier Michiel, Origine dlie

feste

Venenane; Milano, 1W9. T.

I^

p. 91-109.

V.

MARIONNETTES POPULAmES AU MOYEN-AGE.

CANTIQUES

PANTOMIMES.

EXPLICATIFS.

Les dernires marionnettes populaires que nous avons vues chez

les

Grecs et chez les Romains avaient subi la rvolution accomplie dans


le

drame

antique; elles taient devenues pantomimes. Les peuples bar-

bares, destructeurs et hritiers de la civilisation paenne, n'avaient

gure pu entrevoir d'autres reprsentations thtrales que

celles des
dit,

drames pantomimes;

il

faut entendre parla,

comme

je

l'ai

non

pas une action entirement muette, mais une action exprime par

des gestes sur l'orchestre, tandis qu'un coryphe ou


ciateur, plac

un simple non-

en avant sur

le

thymel, chantait ou rcitait un canti-

cum, traduction lyrique ou pique des sentimens ou des actions rendus par
l'acteur.

On

voit

pourquoi ceux des crivains des vii% vin

et

IX* sicles

qui ont eu la prtention de continuer la tradition antique


si petit

n'ont compos qu'un

nombre de drames
vu sur

dialogues.

Ils

durent
et,

naturellement s'appliquer imiter ce qui avait frapp leurs yeux,


peu d'exceptions prs,
ils

n'avaient

les thtres grecs et ro-

DRAMES EPICO-LOIQUES AU MOYEN-AGE.

A5
Les crivains

mains que des pantomimes accompagnes de cantica

(1).

du \u' au

XI' sicle

nous fournissent, en
(

effet,

un

certain

nombre de
de
saints,

courtes chansons narratives


rcits profanes),

histoires bibliques, lgendes

dont je crois pouvoir considrer plusieurs

comme

de

vritables cantica destins servir d'explication orale de petites

pices

pantomimes que des jongleurs ambulans


les foires

et peut-tre aussi
le

des

marionnettes reprsentaient dans


glises. J'ai cit

ou sous

porche des
ayant pu

en ^83o,

la Facult des Lettres,

comme
Du
la

avoir la destination que j'indique, le cantique de Judith et d'Holo-

pheme, imprim depuis


Je crois

cette

poque par M. dlestan

Mril

(2).

que cinq ou

six autres pices

galement narratives, publies


telles

par MM. Grimm, bert,

Lachmann et Du Mril,
du

que

lgende de
loup, etc.,
petites

saint Nicolas, celles de l'enfant de la neige,

prtre et

du

taient aussi de vritables cantica,

programmes en vers de
pour

pices

que des comdiens vrais ou

feints reprsentaient

les

yeux.

Je suis tent d'en dire autant de plusieurs lgies tragiques

ou co-

miques composes aux xn*


le

et xiu' sicles

dans

les coles,

notamment

Geta et VAulularia de Vital de Blois

(3) , la

Lydia et le Milo de Matthieu


le

de Vendme, l'Aida de Guillaume de Blois,

Miles gloriosus

(4), etc.

Peut-tre ces narrations, qui tiennent la fois du


taient-elles les cantica explicatifs de
les.

drame

et

du

fabliau,
les

pantomimes joues dans

co-

La France a conserv long-temps

l'usage de ces spectacles pico-

lyriques, tmoin ceux qui furent donns dans les rues et sur les places

de Paris l'occasion de l'entre de

la reine Isabeau.

Les Anglais ont

conserv cette forme de reprsentation encore plus long-temps que


nous, et
ils

ont

mme un mot
ils les

exprs, encore en usage,

pour dsigner

ces spectacles;
(1)

nomment pageant.
Il

Peut-tre possdons-noas encore quelques-uns de ces cantica de l'antiquit.

fau-

drait examiner ce point de

vue VOrestes, tragdie pique, qui se trouve Berne dans


ix sicle.

un manuscrit sur parchemin du


p. 507.
(2) (3)

Voy. Sinner, Codices Biblioth. Bem.,

t.

I,

Posies populaires latines antrieures

au douzime

sicle, p. 184.

Ce sont

les sujets

de l'Amphitryon

et

de VAulularia de Plaute, accommods aux


de Vital et
le

murs des
l'dition
(4)

tudians

du moyen-ge. Pour
Guil.

la patrie

temps o

il

a vcu, voyai

du Geta donne par Car.

MDer; Berne, 1840.

Voy. M. d.

Du

Mril, Origines latines

du

thtre moderne, p. i84.

(50

MARIONNETTES POPULAIRES AU MOYEN-AGE.

Mais, pour tre autoris dire

que plusieurs des cantiques

et des

lgendes rhythmiques des vii%


et

viii' et ix* sicles

ont servi d'explication


il

de texte des reprsentations de marionnettes,


bien tablir l'existence de ce genre

faut pralable-

ment

d'aniugement durant cette

poque; essayons.
Plusieurs textes prouvent la persistance et la popularit de la nvrospastie dans l'empire grec.
V* sicle,

Synesius, vque de Ptolmade au

voulant faire comprendre l'action incessante que Dieu exerce


les effets

sur

les

dnjons et gnralement

qui subsistent aprs que

leurs causes apprciables ont cess, compare ce


arrive dans le

phnomne
se

ce qui

gouvernement des marionnettes, qui


aprs que la

meuvent

encore,
fils (1).

dit-il,

main qui

les dirige

a cess d'agiter les

Un grammairien du vu* sicle, qui a comment en grec plusieurs des ouvrages d'Aristote, Jean, surnomm Philoponus (2), ou plus

simplement Grammaticus, donne, propos d'un passage assez obscur


d'un
trait d'Aristote (3), des claircissemens tellement prcis
le

sur les

marionnettes automatiques, qu'on peut en infrer que


petites

jeu de ces

machines

lui tait trs familier. Aristote, dit-il, appelle urfwiT

ew/AeiT les petites

figures de bois dont

on donnait

le spectacle
il

dans

les noces.

Ce

trait

de

murs

est

remarquable. Puis

expose com-

ment les diverses


sont au repos
,

parties de ces figures conservent, lors

mme qu'elles
les

la facult d'tre
dit-il,

mues

sans que

le

mcanicien

touche. Celui-ci,

met une
autre
,

pice en

mouvement,

cette pice

transmet l'impulsion une

et enfin la figure parat s'agiter

d'elle-mme, ce qui est une illusion, et se

meut avec
(4).

tant d'agilit

qu'on la prendrait pour un danseur pantomime

Au

TLii*

sicle, Eustathe, le

savant archevque de Thessalonique, en


s'tend,

expliquant un vers du quatrime chant de l'Iliade,

ma grande

(1)
(2)

Ofyiva

n\jp6(iitai9toL.

De

Providenta,

lib. I,

Oper., p. 98.
les

Ce savant

tait, suivant

Abulpharadge, Alexandrie en 640, quand

Arbef

firent la
(3)

conqute de l'Egypte.
11}

<ipus,
(i)

De Generatione animalium, lib. cum Pkiloponi comment., Venet)


Philoponus emploie
le

Oper.,

t.

V,

p. 241, seq. Ed. Bekker.

Htm
va

1626.
J'ai

mot consacr 9px^o$tu.

mis

le

commentaire

traduction.

MARIONNETTES POPULAmES DANS L'EMPIRE GREC.


satisfaction,

67

quoique sans beaucoup d'-propos, sur les joueurs de mas'tonne de la grande

rionnettes

(1); il

renomme que Pothein


si

acquit

en Grce, au moyen d'une profession


moins, tout en apprciant
entendre que cet art
(il

purile et

si

vulgaire. Nanil

la nvrospastie

sa valeur,
tait fort

nous donne
et trs

lui accorde ce

nom)

rpandu

populaire de son temps dans l'empire grec.

En

Occident,

mes souvenirs ne me rappellent aucun

texte qui, entre

le VI* et le Xi sicle, fasse

mention de marionnettes; mais, par un

bonheur
texte;

singulier,

nous avons, pour remplir ce vide, mieux qu'un


,

nous avons un monument figur d'une authenticit incontesnous fournit


les plus

table, et qui

prcieux renseignemens.

(1) Il s'agit

de la corde de

l'arc

de Pandaras. Eustath.,

Comm.

in Iliad., iv, v.

H2, 1.

1,

p. 457; d.

Rom.

VI

UNE MARIONNETTE CHEVALERESQUE AU

XII SIECLE.

NOUVEAU

MCANISME.

Il

existe Strasbourg

un manuscrit de
,

la fin

du

xii* sicle,
,

orn d'un

grand nombre de curieuses miniatures

dont une

sous la rubrique

assez bizarre de ludus monstrorum, reprsente

un

jeu ou une montre

de marionnettes. Ce manuscrit, un des plus prcieux joyaux de la bibliothque de cette ville, renferme

un ouvrage de

la clbre

Herrade
de

de Landsberg, abbesse de Hohenbourg. Cet ouvrage porte

le titre

Bortus deliciarum

et le justifie
:

par l'agrment

et la varit des ensei-

gnemens

qu'il contient

c'est

un
et

parterre encyclopdique,

compos

de toutes sortes de fleurs potiques, morales et religieuses

(1).

Parmi

beaucoup de morceaux en prose

en vers (qui tous, beaucoup prs,

(1)

Le manuscrit de Herrade de Landsberg a

t dcrit, et les vers qu'il contient ont


,

t publis
in-fo,

en 1818 par M. Christ. Maurice Engelhard en un

vol. in-8o,

avec

un

atlas

les

miniatures sont reproduites. M. Alexandre Le Noble a donn une nouvelle


la

analyse de ce manuscrit dans le tome l^r de


3 livraison.

Bibliothque de l'cole des Chartes,

UNE MARIONNETTE CHEVALERESQUE,

"69

ne sont pas de

la docte abbesse),

on

lit

la page 215 une sorte de glose

du fameux

verset de l'Ecclsiaste, Vanitas vanitatum....,


sese,

Spemere mundum, spernere nullum, spernere


Spernere sperni
Mpriser
le

se,

quatuor haec bona sunt.


se mpriser

le

monde, ne mpriser perionne,


fait

soi-mme, mpriser

mpris qu'on

de

soi,

ce sont quatre choses bonnes.


la docte abbesse (car le

Le peintre, dirig sans doute par


est

manuscrit

du temps

mme

elle vivait), n'a

pas cru pouvoir rendre par


et

un

emblme
nit de

plus expressif la pense de

Salomon
le roi

de Herrade sur la vala

l'homme qu'en nous montrant


fil

de

cration soumis

l'action d'un

de marionnette.

En

effet,

sur

un

troit

plancher sont

poss deux petits


font combattre et
et

hommes arms
mouvoir leur
tire

de pied en cap, que deux bateleurs


gr,
soi.

au moyen d'un

fil

qui se croise

dont chacun

un bout
le

La pense de

celte

miniature
l'-

prouve non-seulement que

jeu des marionnettes existait durant

poque fodale, mais


alors,

qu'il tait

d'un usage assez


les

commun

pour

offrir

comme

chez les anciens et dans

temps modernes, un sym-

bole parfaitement clair et intelligible tous.

Quant aux personnages que


fait

l'artiste

a mis en jeu

le

choix qu'il a
habituel

de deux chevaliers confirme mon opinion sur


Il tait

le rpertoire

des marionnettes.
ture

tout simple, en effet, qu'au xn* sicle la pein-

ou

la

parodie d'un duel ou d'un tournoi ft le spectacle le plus

assur de plaire aux chtelains et aux chtelaines, ainsi qu' la foule

de leurs vassaux.
Au-dessous de nos deux pantins, on
colique paraphrase
lit

cette seconde et plus

mlan-

du fameux

verset de

Salomon

Unde
Vana

superbit

homo, cujus conceptio culpa,

Nasci pna, labor vila, necesse mori?


salus hominis,

vanum

decus, omnia vana

Inter vana nihil vanius est

homine.
fit

Post

hominem

verrais, post

vermem

cinis,

eheu !
(1).

Sic in

non hominem

vertitur

omnis homo

(1)

Herrade, avant Bossuet, nous montre rhomrae rduit a ce je ae

sais

quoi qui

n'a plus de

nom

dans aucune langue.

70

MCANISME DES MARIONNETTES AU MOYEN-AGE.

Ces lugubres distiques, placs au-dessous d'une danse de marionnettes,

ne sont-ils pas

comme

la

contre-partie chrtienne

du canticum

lmurique du banquet de Trimalcion?

Quant au procd mcanique que


diffre

cette miniature

nous

rvle,

il

entirement de ce que nous avons vu jusqu'ici. Les mains qui


les
le

font
fils,

mouvoir

deux statuettes ne sont pas caches;

elles tirent les

non dans

sens perpendiculaire, mais dans la direction hori-

zontale. C'est le
reille

premier exemple que nous ayons rencontr d'une pa-

disposition.
elle s'est

Nous ne savons

si elle

commenc au moyeneffet,

ge; mais
les

assurment prolonge bien au-del. En


les

ds

premiers pas que nous allons faire dans

temps modernes, nous

trouverons

un procd
et

fort

semblable en possession de l'admiration

du vulgaire

mme des savans.

if

TROISIEME EPOQUE.

lARIONSETTES

DMS

LES TEHPS MODERNES.

Mim

mm

mi

mm

air-

SiaiONRETTES EN ITALIE.

.1

JIR

I.

MAWOWETTES PERFECTIOmES AU XVI*

SICLE.

Un
et

trs habile

homme, non moins

clbre par les bizarreries de

son caractre que par son savoir universel, Jrme Cardan, mdecin

mathmaticien, n Pavie en 1501,


ait

est,

sinon

le

plus ancien crile

vain moderne qui

mentionn

les

marionnettes, du moins

pre-

mier qui

ait

port sur ce sujet une attention srieuse et scientifique.

Cardan

s'est

occup deux

fois

du mcanisme des marionnettes,

la

prela

mire, dans son trait de Subtilitate, publi

Nuremberg en 1550;

seconde, dans une sorte d'encyclopdie, intitule de Varietate rerum.

Au livre XIII de ce dernier ouvrage, l'auteur, traitaatdes plus humbles

76

UNE MARIONNETTE DCRITE PAR CARDAN.


artificiis humilioribus], cite

produits de la mcanique {de

parmi

les

exprimenta minima, qui sont l'objet du chapitre

lxiii,

une espce

fort

singulire de marionnettes qu'il dcrit avec minutie, mais malheu-

reusement avec l'obscurit qui

lui est habituelle.

Ce procd,

qu'il

expose sans parvenir l'expliquer, ressemble beaucoup celui dont


le

manuscrit de Herrade deLansberg nous a transmis

la reprsentation
j'ai tra-

graphique. Voici, d'ailleurs, le passage

mme
:

de Cardan, que
^

duit le plus fidlement qu'il m'a t possible

J'ai vu, dit-il,

deux

Siciliens qui opraient

de vritables merveilles au
elles.

moyen

de deux statuettes de bois qu'ils faisaient jouer entre

Un

seul

fil

les tra-

versait de part en part. Elles taient attaches d'un ct

une statue de bois


faisait

qui

(1)

demeurait

fixe, et

de l'autre
Il

la

jambe que

le

joueur

mouvoir.

Ce

Gl tait

tendu des deux cts.

n'y a sorte de danses que ces statuettes ne

fussent capables d'imiter, faisant les gestes les plus surprenans des pieds, des

jambes, des bras, de


le

la tte, le tout

avec des poses

si

varies,

que
;

je

ne puis, je
il

confesse,

me

rendre compte d'un aussi ingnieux mcanisme


tantt tendus et tantt dtendus
fil
;

car

n'y avait

pas plusieurs

fils,

il

n'y en avait qu'un seul

dans chaque statuette, et ce


figures de bois mises
et

tait toujours tendu. J'ai


fils

vu beaucoup d'autres

en mouvement par plusieurs

alternativement tendus
c'tait

dtendus, ce qui n'a rien de merveilleux. Je dois dire encore que

un

spectacle vraiment agrable que de voir quel point les gestes et les pas de ces

poupes taient d'accord avec

la

musique

(2).

L'auteur,
le

comme on
les

le voit,

n'indique pas

l'office

que remplissait

second

Sicilien.

La miniature du Hortus deliciarum nous montre,


deux bateleurs occups concourir une action

au contraire,

commune. Dans
rait

l'appareil dcrit par Cardan,

un

seul joueur semble-

pouvoir

suffire,

comme

dans nos marionnettes du dernier ordre,


les carrefours,

celles

que

les petits

Savoyards font danser dans

au

son d'un flageolet, d'une vielle ou d'un tambour de basque, en agitant avec le

genou

la ficelle attache leur

poupe, qu'ils

nomment

(1)

Je

lis ici

qxue au lieu de que, que

donne l'imprim.

(2)

Voy. Hieron. Cardant Mediolanensis medici Opra, p. 492.

Jrme Cardan
ses uvres.

natif

de Pavie, exerait

la

mdecine Milan, l'poque de l'impression de

PKEHIER NOM DES MARIONNETTES EN ITALIE.

77

Cathos ou Catherinette
chose aussi simple,
veill.
Il

(1).

Cependant,

s'il

n'et t question que d'une

l'esprit subtil

de Cardan ne se serait pas tant mer-

me

parat vraisemblable

que ce prtendu

fil

unique

et ton
fils

jours tendu tait


fins,

un

petit

tube par lequel passaient plusieurs

trs

runis dans l'intrieur de la poupe et dont le jeu tait ainsi sous-

trait

aux regards. Nous verrons tout l'heure un procd peu prs


(2).

semblable

Le second passage de Cardan, celui qui


tilitate,

fait partie

du

trait de

Sub-

n'a trait qu'aux marionnettes ordinaires;

mais l'auteur

est si

frapp de l'illusion qu'elles produisent, qu'il n'hsite pas les placer

dans

la partie

de son ouvrage qui

traite de mirabilibus et

modo repre-

sentandi res varias prter fidem


toutes les merveilles
statuettes de bois

(3) :

Si je voulais, dit-il,

numrr
fils,

que

l'on fait excuter,

par

le

moyen de

aux

vulgairement appeles magatelli, un jour entier ne


car ces petites figures jouent, combattent, chassent,

me

suffirait pas,

dansent, sonnent de la trompette et font trs artiste ment la cuisine.

On
on

voit, entre autres choses,

dans ce passage, que vers l'anne 1550


les

appelait,

dans
je

l'Italie

du nord,

marionnettes du
Il

nom

latinis

de

magatelli,

que

ne trouve dans aucun vocabulaire.

se pourrait

que
ft

magatelli (par le

changement

fort naturel des labiales 6 et

m) ne

qu'une variante de
qu'on appelle en

bagatelli, et cela

me

semble d'autant plus probable


la place

Italie bagatelle les

amusemens de

publique et
et

bagatellieri tous les saltimbanques,

y compris les joueurs de gobelets

de marionnettes

(4).

Un contemporain de Cardan,
1509, grand mathmaticien
(1)

Federico

Commandino d'Urbin, n en
(5),

et second

Archimde

n'a pas ddaign

Ce

petit spectacle des rues a t


J.

souvent grav. Voy. une vignette de Charlet, en


intitul les Marionnettes; Paris,

tte

d'an quadrille pour piano de

Klemczynsky,

ISiS.

() Il est

vrai que, dans celte hypothse, le joueur devait s'aider de la


lib.

main.
p. 636.

(3)
( i)

DeSubtilitate,

XVIII; Nuremberg, 1550,


dclla Valle

p. 54i, et Opra,

t. III,

Le voyageur Pietro

compare

les

gens qui montraient de son temps la

lanterne maj^ique, les ombres chinoises et les marionnettes dans les rues de Constantinople, aux bagatellieri qui remplissaient le
et

mme office

sur le largo di Castello Naples

sur
(.)

1.1

place

Namne
que

Rome.
dcrerne Boldetti
,

C'est le titre

lui

Osservazioni sopra i eimiteri,

etc., lib. II,

cap. XIV, p. 407.

78

AUTOMATES HYDRAULIQUES.
ressorts.

non plus de s'occuper des statuettes


et

Son l\e

le

plus habile

son compatriote,

le

gomtre pote Bernardino Baldi, adressa, vers


\oici le tercet final
:

i575,

un sonnet

sa

mmoire dont

corne Tarte imitatrice ammiro,

Onde con modo


Muovesi
il

inusitato e strano

legno, e

Tucm ne pende immoto (1),!

Quelques critiques ont infr de ces vers que Federico Commandino


avait apport quelques notables perfectionnemens aux marionnettes.
Je dois confesser que, dans ce

que

j'ai

parcouru de ses

crits, je n'ai

rien trouv qui et clairement rapport aux statuettes


fils.

mues par

des

Ce qui a particulirement occup ou,

si

l'on veut, rcr ses

veilles, c'est l'application

de la mcanique la construction des autofaisait

mates hydrauliques, dont on

de son temps un trs frquent

et trs ingnieux emploi, surtout

en

Italie et

en Allemagne. Quelques

annes aprs, Baldi, devenu abb de Guastalla, mentionne, dans la


prface place devant sa traduction des Automata de Hron
sieurs de ces crations hydrauliques qui animaient le
(2),

plu-

marbre

et l'ai-

rain dans les jardins et les palais princiers, sortes de drames aquatiques dont Montaigne a mentionn quelques particularits dans le

journal de son voyage en

Italie

notamment

Tivoli , Florence et

Augsbourg. De plus, Baldi parle dans

cette prface, avec

une singu-

lire admiration, des simples et vraies marionnettes, qu'il dfinit avec

une prcision technique qui ne permet pas de douter


nt merveille.
Il

qu'il

ne

les

con-

affirme non-seulement qu'une grande adresse

ma-

nuelle est ncessaire pour les faire mouvoir, et beaucoup d'esprit pour
les faire parler,

mais que

la

connaissance des mathmatiques est inil

dispensable leur construction, et

allgue sur ce point


le

le

tmoignage
citation

de Pappus

et

d'Athne tmoignage que


,

vague de sa

ne

(1)

Ces vers sont imprims en tte de la traduction des Automata de Hron d'Alexan

drie
(i)

X>e gli automati overo

machine se moventi,

libri due.

Baldi avait compos cette traduction avec l'intention de la ddier son

mtrc
un

Feder. Commandino; mais la

mort de ce gomtre, arrive en 1575,

l'en

empcha. La

ddicace Giacomo Coutarini porte la date de 1589. Bernardino Baldi a compos

pome

estim sur la navigation.

MARIORKETTES LOUES PAR BALDI.

79

m'a pas permis de


jolies statuettes
tiles

vrifier

dans leurs uvres.


le

Il

regrette de voir les

animes par
il

gnie de la mcanique devenir de fula

jouets d'enfant;

compare

dcadence de cet art ingnieux

celle

du grand

art des itisopus et des Roscius,

tomb des hauteurs de


,

la vritable scne sur les trteaux des charlatans


si

et dplore

qu'un

noble exercice ne soit bientt plus pratiqu que par

un ramas de
(1).

bateleurs grossier, ignorant et sordide, abietto, volgare e sordido

Depuis lors en
,

effet

le

got des marionnettes

est

devenu

et est

de-

meur

si

populaire en Italie, que des baraques de burattini


les Italiens

(c'est le

nom que
tres

donnent gnralement aux marionnettes) coucits,

vrent les places publiques de toutes les

sans prjudice des th-

demeure

et des reprsentations

dont

les particuliers se

donnent

chez eux

le plaisir.

(1) Baldi,

De

gli automati, etc., p. 10 et 11.

II.

MARIONNETTES ITALIENNES EN PLEIN AIR.

Voulez-vous, sans passer les Alpes, faire connaissance avec les


rionnettes ambulantes de Florence et de

ma-

Rome?

Suivez Lorenzo Lippi,

l'auteur ' Il Malmantile Bacqui'stato, sur la grande place de Florence,

sans ngliger de consulter son annotateur, Paolo Manucci

(1).

Ou
//

bien

ouvrez

le

pome

si

populaire

Rome

de Giuseppe Rerneri,

Meo
(3).

Patacca

(2), illustre

par

le

crayon naf de Bartolomeo Pinelli

L'ingnieux artiste a dessin


l'action se passe sur la place

un

pisode
il

du troisime chant, dont


castelli di legno dei burat:

Navone;

a indiqu, au second plan, les

jeux populaires qui animent cette place. Les


tini

n'y

manquent

point. Faites

mieux encore

feuilletez

un autre

re-

(1) //

Malmantile, cant.

II, st. 46.

Lippi dcrit agrablement dans

un autre passage
le pied

(cant.

I, st.

34) les fantoccini des rues

qu'un

petit

paysan

fait

danser avec

ou

genou.
(2)

Ce pome en douze chants contient

la description

des ftes donnes


les
la

Rome pour

la dlivrance
(3)

de Vienne et la victoire remporte par Jean Sobieski sur


1823. In-4 oblong, avec 53 planches. L'approbation de
la date

Turcs.

Rome,

premire dition

de ce pome porte

du 6 dcembre 1696.

BCBATTINI DE LA PLACE NAVONE.


cueil

Si

du mme

artiste, Raccolta dei

cinquanta costutnipittoreschi; tous

y trouverez une planche, la dixime, je crois, qui offre la reprsentation exacte et complte d'un casotto dei hurattini.

La

toile est leve;

Pulcinella (Polichinelle) occupe bruyamment la scne.

Un

loup,

ou

demi-masque

noir, lui

comTe

le

haut du visage; sa

taille droite est

serre dans une casaque blanche; sa tte est surmonte d'un bonnet

blanc en mitre c'est pour nous un type tout--fait nouveau et sans ana:

logue, demi-arlequin et demi-pierrot. Pinelli a group autour de la

baraque

les dilettanti les

plus ordinaires de ces thtres plbiens. Voici


d'elles,

deux

belles et robustes

Romaines; prs

deux moines, plus oc-

cups, disons-le, de Pulcinella que de leurs jolies voisines; en face,

quelques enfans, dont un se hausse sur

reux

et

basans Trasteverini; enfin

un pav, puis quelques vigouun paysan attard, qui jouit, assis

sur son ne, de ce spectacle dlectable et des lazzi qui l'assaisonnent.

Souvent

cette foule se

mlent des personnes d'un rang ou d'un m-

rite considrable.

On

raconte, par exemple, que le clbre Leone Al-

lacci, bibliothcaire

de la Vaticane sous Alexandre VU, auteur de plu-

sieurs grands ouvrages de thologie et de la Dramaturgia, allait se dlasser tous les soirs

aux marionnettes. J'ignore malheureusement


si

la

source de cette tradition

honorable pour les trteaux de Polichinelle.

Passons, prsent, sur la gran piazza de Milan, aux jeux des fantoeeini,

autre

nom

des marionnettes. Le savant pre Francesco Saverio

Quadrio, auteur estim d'une histoire gnrale de la posie, ne ddai-

gnera pas de nous servir de cicrone.


rare comptence, dans

Il

nous rvle, en
(1), les

effet,

avec une

un

chapitre spcial

divers secrets de

Pulcinella et toutes les ficelles qu'emploient les joueurs qui le font


gesticuler et parler.

Parmi

ces dupeurs d'yeux et d'oreilles, celui qui,


la

au tmoignage du savant pre de


son temps et

compagnie de Jsus,

attirait

de

retenait autour de ses trteaux la plus belle et la plus


tait

nombreuse compagnie,

Massimino Romanini, Milanais, dont


^

le
.

nom

lui a paru digne d'une honorable mention.

'^

"^3

Ji^x

C'tait

presque toujours

un

seul joueur qui faisait

mouvoir tous

les

personnages, et qui en

mme

temps

rcitait

ou improvisait toute

la

(1)

^oria

e ragione d'ogni poesia. Milano, 17i*; toi. III, part, i', p.

2*7

et 348.

82
pice.

MARIONNETTES AMBULANTES DITALIE.

Ce matre Jacques des marionnettes avait soin de varier ses in-

tonations, suivant les rles,


Italie /scAo

au moyen du

sifflet-pratique,

appel en

onpivetta{\). Quelquefois cependant deux personnes se


{la

partageaient la besogne; l'une rcitait ou improvisait la pice


letta),

bur-

tandis

que

l'autre

ne s'appliquait qu' rgler

la

marche

et les

gestes des pantins.

Les choses se passaient ainsi au xvii*

sicle, et se

passent encore

peu prs de mme, non-seulement dans

les

rues et sur les places de


celles

Rome, de Florence
d'Italie.

et

de Milan

mais dans

de toutes

les villes

Venise sur la rive des Esclavons, Naples sur le largo di

Castello, Turin, Gnes,

Bologne, partout on est assur de trouver

un grand nombre de

casteltetti

en plein

air,

entours par

un auditoire

toujours attentif, toujours amus, toujours content.

(1)

Diminutif de piva, cornemuse. Voy. Quadrio


st.

ouvrage

cit,

et

II

Maimantile,

caot. II,

46, la note de Paolo Manucci.

m;

n1

GRANDS THEATRES DE MARIONNETTES.

Outre

les

Puppi en plein

air,

il

y a dans toutes

les villes d'Italie

des

marionnettes plus lgantes, ayant lu domicile dans de Trais petits


thtres,

les

amateurs du genre peuvent


les

aller les applaudir, assis

conunodment sur
trois

banquettes d'un parterre dont le prix varie de

six sous. Ces fantoccini d'un ordre suprieur diffrent totalement


Ils

de leurs confrres ambulans.

ne sont pas,

comme

les

pupazzi des

places publiques, mus simplement par la main du joueur, cache sous leurs habits;
ils

obissent des
le bois

fils

ou des

ressorts. Ils

ne sont pas
est ordinai-

non plus

taills

dans

de

la tte

aux pieds. Leur chef

rement de carton; leur buste

et leurs cuisses sont

de bois, leurs bras de

cordes; leurs extrmits ( savoir, les mains et les jambes) sont de plomb

ou garnies de plomb, ce qui leur permet d'obir la moindre impulsion


donne, sans perdre leur centre de gravit. Du sommet de leur
tte sort

une

petite tringle

de fer qui permet de

les transporter

aisment d'un
la

point de la scne
cette tringle, ainsi

un
que

autre.
le

Pour drober aux spectateurs


des
fils,

vue de

mouvement

on a imagin de placer

84

THTRE DES BURATTINI A GNES.


la scne

devant l'ouverture de

un

rseau, compos de
,

fils

perpendicu-

laires trs fins et bien tendus,

qui

en se confondant avec ceux qui

font agir les pantins, droutent l'il le plus attentif. Par

une autre

in-

vention plus ingnieuse encore, on


des bras, par l'intrieur
011 ils se

fait

passer tous les

fils,

hormis ceux
la tte,

du

corps;

ils

en sortent par

le

haut de

runissent dans

un mince tuyau de fer creux, qui sert en mme un systme


tout diffrent a t introduit plus

temps de

tringle. Enfin,

tard par Bartolomeo Neri, peintre et mcanicien distingu. Ce procd


consiste tablir sur le plancher de la scne des rainures dans les-

quelles s'embote le support de chaque marionnette. Des contre-poids

ou un machiniste plac sous


jouer les
fils(l).

le thtre dirigent ces

supports et font

Ces divers systmes, quelquefois combins ensemble,

sont arrivs obtenir les tours de force les plus surprenans.

Passant Gnes en 1834

un de nos compatriotes
fane,

se

fit

conduire aux
11

hurattini tablis rue des Vignes (au teatro dlie Vigne).

vit repr-

senter dans

une

salle

un peu

mais

d'ailleurs assez jolie,


le

un

grand drame

militaire, la Prise d'Anvers,

marchal Grard

et le

vieux gnral Chass luttaient de phrases ronflantes, de roulemens


d'yeux et d'hrosme
(2).

A Milan, les fantoccini du


visits des trangers

thtre Fiando sont aussi clbres et aussi

que

le

dme, l'arc du Simplon ou la chsse de saint


Globe nous en avait donn des

Charles. Ds 4823,

un correspondant du

nouvelles
tits

Telle est, disait-il, la justesse

des

mouvemens de
marche avec

ces pe-

acteurs; leur corps, leurs bras, leur tte, tout


et

tant de

mesure
la voix,

dans un

si

parfait accord avec les sentimens

exprims par

qu'aux dimensions prs j'aurais pu


,

me

croire dans la rue de

Richelieu. Owive Nahwodonosor tragdie

classique,...

on reprsenta
que
les

un

ballet anacrontique dessin la Gardel. Je voudrais


si fiers

dan-

seurs de l'Opra,

de leurs bras et de leurs jambes, pussent voir

ces danseurs de bois copier toutes leurs attitudes et se

donner leurs

grces

(3).

Cependant,

comme

il

est

impossible de contenter tout le

(1)
(2)

Quadrio, ouvrage

cit.

Voy. De Paris Naples, par M.


Globe, n" du 7 aot 1827.

Jal,

t.

I, p.

234-237.

(3)

FANTOCCINl DU THTRE FIANDO.

85
entirement
sa-

monde, un autre
tisfait

touriste (belge, je crois)

ne

sortit pas

de cette reprsentation. Que reprochait-il ces excellentes maIl les

rionnettes?

trouvait encore

un peu

raides.

M. Jal a vu en 1834
tique en six tableaux,

les fantoccini
le

de Milan jouer un drame roman-

Prince Eugne de Savoie au sige de Temeswar,

avec autant d'aplomb que nos acteurs de la Porte-Saint-Martin; mais


ce qui l'tonna le plus, ce fut le ballet excut pendant les entr'actes.

La danse de ces Perrot


:

et

de ces Taglioni de bois,

dit-il

est vrai-

ment inimaginable
cale, toutes les

danse horizontale, danse de ct, danse verti-

danses possibles, toutes les fioritures des pieds et des


les retrouvez

jambes que vous admirez l'Opra, vous

au thtre

Fiando; et quand la poupe a dans son pas, quand eUe a t bien


applaudie, et que le parterre la rappelle, eUe sort de la coulisse, salue

en se donnant des ne

airs penchs, pose sa petite

main sur son cur,


les

et

se retire qu'aprs avoir

compltement parodi
(1).

grandes canta-

trices et les fiers

danseurs de la Scala

(I)

De

Paris Naples,

t. ii,

p.

43-4.

IV.

ANCIENS ET NOUVEAUX PERSONNAGES DU RPERTOIRE DES BURATTINI.

LE GRAND

OPRA AUX MARIONNETTES.

A une

poque recule,

et qu'il serait

tmraire

un

tranger de

Touloir prciser, le personnage favori, le hros des marionnettes


d'Italie fut

un

clbre

masque de

la

Comedia deW Arte, Romain ou

Florentin d'origine,

nomm

Burattino. Ce personnage acquit


les thtres

une

si

grande vogue,

qu'il fut

admis sur
de son

de marionnettes, et

que

celles-ci furent appeles

nom

burattini. Je pourrais citer

plusieurs comdies imprimes dans lesquelles Burattino joue le principal rle. Voici le titre d'une pice

imprime Rome en 1628

Le

disgrazie di Burattino, comedia di Francesco Gattici.

La renomme de

Burattino

s'est

tendue hors de

l'Italie.

Je trouve ce personnage

men-

tionn Paris, parmi les autres masques de la comdie italienne, dans

un
et

petit crit

de 1622 intitul

Discours de l'origine

et

murs, fraudes

impostures des ciarlatans, ddi Tabarin et Desiderio de Combes.


voit par le

On

mot

ciarlatans

que l'auteur (qui ne


s'est

s'est

pas

nomm)

tait partisan

du franais italianis, dont

moqu si finement Henry

RPERTOIRE DES FANTOCCINI DE MILAN.


Estienne.

87
ciar-

On

lit

au chapitre
,

m
les

Nous comprenons sous ce mot


,

latans les docteurs Gratian

Zani

Pantalons, Buratins, et ces gens

qui, sur
le

un thtre, reprsentent le
etc.

Sicilien, le Napolitain, l'Espagnol,

Bergamasque,
Il

y a peu d'annes, les caractres les plus en vogue en Italie sur les

thtres de marionnettes taient Cassandrino

Rome, Girolamo

Milan et Gianduja Turin.


toujours rgn sans partage.

A
le

Naples, Pulcinella et Scaramuccia ont

Girolamo remplit Milan

premier rle dans toutes

les farces,

dans

toutes les parodies, dans toutes les petites pices allusions satiriques,
triple source

dont s'alimente la fortune des fantoccini.


d'Alceste,
il

On

a vu Giro-

lamo jouer Pirithos, dans une parodie


ailes

poudr blanc, avec

de pigeon et bourse

(1).

Dans

cette farce,

accompagne Hercule

aux enfers,

et ses frayeurs

pendant

la route rappellent

un peu

les pol-

tronneries qu'Aristophane prte, en pareille occasion, Xanthias dans


les

Grenouilles. M. Bourquelot, en 1841, a trouv

Girolamo

trs

amuet

sant dans

une pice en cinq

actes, le Terrible

Maino, chef de brigands,

mlodrame avec accompagnement de poignards, d'vanouissemens


de coups de
pistolet.

Le voyageur raconte agrablement

qu'il eut

pour

25 centimes une belle place au parterre, dans une


trois

jolie petite salle

rangs de loges, qu'il se prlassa sur

un

large banc de bois

muni

d'un dossier de
avec

mme

matire, qu'il entendit des airs d'opra excuts

un

certain ensemble, enfin qu'il vit

une pice grand


(2).

spectacle,
le

ayant un ballet pour intermde,

comme

la Scala

Ajoutons que

plastron le plus ordinaire des plaisanteries de Girolamo est


tais

un Pimon-

qu'on a grand soin de supposer parfaitement stupide, gracieuset


les fantoccini

de bon voisinage que

de Turin ne manquent pas de ren-

voyer leurs petits confrres de Milan.

A Rome,

le thtre

des burattini est privilgi; on lui permet de

conthiuer de jouer pendant la clture oblige des autres thtres, laquelle dure depuis les derniers jours

du carnaval jusqu'aux

ftes

de

Nol. Ce thtre, le meilleur qui existe peut-tre en ce genre, occupe

(1)

Lettre de M. Viguier dans le

Monde dramatique,

1835,

l.

II, p. 35.

(2)

Voyez

les Margiierites,

nouveau keapsakc; Moulins, 18(i,

p.

75 et suiv.

88

THTRE DU PALAIS FIANO A ROME.

sur la place San Lorenzo in Lucina une salle basse du palais Fiano.

Nous ayons pour nous y introduire un des


derniers temps, l'auteur de Borne, Naples

esprits les plus fins


et Florence.

de ces

Pouvon&-nous

mieux

faire

que de

le

suivre et de l'couter?

Hier, vers les neuf heures, dit M. Beyle, je sortais de ces salles magnifi-

ques, voisines d'un jardin rempli d'orangers qu'on appelle le caf liospoli.
Vis--vis se trouve le palais Fiano.

Un homme
petit thtre

la porte d'une espce de

cave disait

Enlrate, signori! entrez, messieurs! voil

que a va comde 28 cen-

mencer!
times.

J'entrai

en
fit

effet

dans ce

pour

la

somme
les

Ce prix

me

redouter la mauvaise compagnie et

puces. Je fus

bientt rassur; j'avais pour voisins de bons bourgeois de

Rome
saisit le

Le peuple

romain

est peut-tre celui

de toute l'Europe qui aime et

mieux
que

la sa-

tire fine et mordante....

La censure
que

thtrale est plus mticuleuse

celle

de

Paris; aussi rien de plus plat

les

comdies. Le rire

s'est

rfugi aux

ma-

rionnettes, qui jouent des pices peu prs improvises.... J'ai pass

au

palais

Fiano une soire


petite

fort agrable; le thtre sur lequel les acteurs et

promnent leur

personne peut avoir dix pieds de large

quatre de hauteur.... Les d-

corations sont excellentes et soigneusement calcules pour des acteurs de douze

pouces de haut.

Aprs cette description


teurs et la pice
:

flatteuse

du

matriel, M. Beyle passe aux ac-

Le personnage

la

mode parmi

le

peuple romain,

dit-il, est

Cassandrino.

Cassandrino est un vieillard coquet de quelque cinquante-cinq soixante ans,


leste,

ingambe, cheveux blancs, bien poudr, bien soign, peu prs

comme
n'avait

un

cardinal.

De

plus, Cassandrino est

rompu aux
vrit,

affaires, et brille

par l'usage
s'il

du monde
le

le plus parfait; ce serait,

en

un homme

accompli,
les

malheur de tomber rguHrement amoureux de toutes

femmes

qu'il

ren-

contre...

Vous conviendrez qu'un pareil personnage n'est pas mal invent pour
oligarchique, compose de clibataires^ et

un pays gouvern par une cour


le

pouvoir est aux mains de la

vieillesse... Il

va sans dire qu'il

est sculier;

mais je parierais que dans toute


la calotte

la salle

il

n'y a pas

un
les

spectateur qui ne lui voie

rouge d'un cardinal, ou tout au

moms

bas violets d'un monsila

gnore. Les monsignori sont,


les

comme on

sait, les

jeunes gens de

cour du pape,

auditeurs de ce pays; c'est la place qui

mne

toutes les autres...

Rome

CASSANDRINO LVE EN PEINTURE.


est

89
fait

remplie de monsigrunri de l'ge de Cassandrino, qui n'ont pas


cherchent des consolations en attendant le chapeau.

fortune

et qui

La pice que

vit reprsenter ce soir-l notre spirituel narrateur tait

Cassandrino allisvo di un pittore, Cassandrino lve en peinture. C'est,

comme on va voir, ce que nous appellerions une pice hardie. Un peintre de Rome a beaucoup d'lves et une fort jolie sur. Cassandrino, dont vous connaissez la position et l'humeur, s'introduit chez
cette

jeune dame,

et,

n'osant cause de son ge hasarder

une dcla-

ration trop claire, la prie de lui permettre de chanter


qu'il a

une cavatine

entendue dans un concert. La cavatine excute ce soir-l detait

vant M. Beyle

un

des plus jolis morceaux de Pasiello, et fut


fille

chante merveille dans la coulisse par la

d'un savetier. L'amoule

reux entretien

est troubl

par le frre de la belle,


et

jeune peintre, qui


le

porte des favoris

normes

des cheveux boucls fort longs; c'est

costume oblig des gens de gnie. Cassandrino est rudement congdi,


et la demoiselle

vertement semonce pour avoir reu en tte--tte un

homme
trance.
bill

qui ne peut pas l'pouser. Ce trait est applaudi toute ou-

Au

second acte, Cassandrino revient chez


:

le peintre,
il

mais ha-

en tudiant

il

a mis des favoris noirs, seulement


l'oreille. Il
:

a oubli ses

boucles poudres blanc sur

emploie cette

fois prs

de sa

matresse les argumens irrsistibles


tager sa fortune, a

il

est riche, et lui offre

de par-

Nous vivrons heureux,

lui dit-il, et personne ne con-

natra notre bonheur. Rire gnral et bravos pendant deux minutes.

Cependant
vieille

le

futur porporato est surpris par une tante de la jeune

fille,

connaissance qu'il a courtise jadis Ferrare. Pour lui chapse

per,

il

sauve dans

l'atelier,

les rapins lui font

une rception peu

fraternelle.
tir la

Le peintre

le tire

de leurs mains, mais pour lui faire sen-

pointe d'un poignard. Cassandrino, qui ferait peut-tre


le pril,

bonne

contenance devant
clat, consent,
il

mais qui craint par-dessus tout de faire un


gr, pouser la tante. Cependant,
ct,
:

bon gr mal

comme

est optimiste et

prend toutes choses par leur bon

il

s'approche

de la rampe, et dit en confidence aux spectateurs

Je

renonce au !
Il

rouge; mais je deviens l'oncle de l'objet que j'adore, et


alors

feint

que quelqu'un

l'appelle, fait
salle.

une pirouette

et disparat, suivi

des

applaudissemens de toute la

90

PULCINELLA DE RETOUR A ROHE.


soir ce sont,

Chaque
pices,

au thtre du
est accueilli

palais Fiano, de nouvelles petites

o Cassandrino

avec la

mme

faveur. M. F. Merarticles

cey, qui a insr dans la

Revue des Deux Mondes d'intressans

sur

le

Thtre en Italie, nous a fait connatre quatre ou cinq petits

chefs-d'uvre de ce rpertoire lilliputien. Je rappellerai seulement le


Voyage Civita Vecchia, o Cassandrino, clibataire ennuy qui cherche

se distraire de la trop monotone tranquillit de son coin du feu , tombe

dans une suite de msaventures


Cassandrino dilettante
e

et

de burlesques catastrophes; puis,

imprsario, autre jolie petite pice,

o Cassan-

drino, amateur trop passionn de la

musique

et

du beau

sexe, se trouve

aux

prises avec le tnor, le basso cantante, le basso bujfo, et surtout


et le maestro,

avec la prima donna, sa matresse,


est

son

rival.

Ce maestro

dans la fleur de la jeunesse; ses cheveux sont blonds, ses yeux


il

bleus;

aime

le plaisir et la

bonne chre; son


il

esprit est encore plus

sduisant que sa personne, et

porte de plus

un

bel habit de vigogne.


si fa-

A tous ces avantages,


meux
clate

et surtout

la vue de cet habit de vigogne,

depuis la premire reprsentation du Barbiere, toute la

salle

en applaudissemens; on a reconnu Rossini


est,

(1).

Mais quel

nous demandera-t-on,

le

Thodore Leclerc ou le Henry

Monnier de ces amusantes bagatelles? M. Mercey nous apprend que


tous ces petits chefs-d'uvre de franche gaiet et de fine satire sont

dus un certain M. Cassandre,

joaillier

sur le Corso^ et

homonyme

de

son hros par pur hasard, qui ne ddaignait pas de mettre lui-mme

en scne

ses petits acteurs.

Malheureusement, depuis quelques annes,

ce charmant et naf observateur a cess d'exister, et Cassandrino n'est dj plus aujourd'hui

Rome qu'un

souvenir qui

s'efface,

comme
Il

chez nous celui de Potier et de Tiercelin. Pulcinella est revenu et r-

gne en ce moment au palais Fiano dans toute sa gloire sculaire.


chante aujourd'hui sa
vieille

chanson, toujours nouvelle.


l'a

Un jeune
C'est

amateur de mlodies nationales, M. Ed. Leblant,


Il

entendue en 1848.

a not

l'air

sur place, et a bien voulu


les trois

me

le

communiquer.

une

mlodie trs gaie, dont


peler

premires mesures
ce n'est point de

me

semblent rapillusion)

un peu

{si

parva

licet, et si

ma part une

(1)

Voyez Revue des Deux Mondes,

livraison

du 15

avril 1840.

lES DANSEUSES DU PALAIS FIANO.


la

91

premire phrase de
(i).

la barcarolle

qui a donn son

nom

un des

opras de M. Auber

Les burattini du palais Fiano jouent,


des mlodrames et

comme les

fantoccini de Milan,

de grandes pices fantastiques entremls de char-

mans
Ils

ballets, tels

que

le

Puits enchant, tir des Mille

et

une Nuits.
ni d'in-

jouent

mme des

tragdies improvises, qui ne

manquent

Acntion ni de pathtique.

Un correspondant anonyme du New-Monthly


intitule Temisto (2).

Magazine, que je crois n'tre autre que M. Beyle, donne de grands


loges

une pice de ce genre,


la perfection

Quant

des entrechats et des ronds de jambe de mes-

dames

les mai'ionnettes

de Rome, je ne citerai qu'un

fait,

qui

me

dispensera de tout autre loge. Les pudiques scrupules de l'autorit

ont astreint ces innocentes sylphides porter des caleons bleu de ciel,
tant

on a craint

les

dangers de

l'illusion

Cette illusion, en effet, est

si

complte au palais Fiano, qu'elle a

suggr un habile critique, M. Peisse, d'excellentes rflexions sur la


ralit

en peinture

et les lois

de l'illusion matrielle, tant recherche


:

des artistes qui peignent des dioramas

J'ai eu, dit-il, l'occasion

de

me

convaincre de cette

facilit d'illusion

au spectacle des

burattini

Rome. Les

burattini sont de petits

mannequins

dirigs par

un~\
'

homme plac dans les frises de la scne, qui est absolument dispose comme celle de nos thtres... Au lever du rideau, et pendant quelques minutes, ces petits bons
mension; mais
ils

hommes

conservent leur vritable dil'il, et,

ne tardent pas s'agrandir pour


ils

au bout

de peu de temps,
se

font l'effet

d'hommes

vritables. L'espace
les

ils

meuvent,

les

meubles

et tous les objets

qui

entourent tant dans

une rigoureuse proportion avec leur


Nous croyons
faire plaisir
:

stature, l'illusion s'tablit et se

(1)

quelques-uns de nos lecteurs en transcrivant

ici

cet

air

du Pulcinella de Rome

irf
(2)

^[ji; r

r^Tr"r^^^'~
d'Italie,

g^
XV

Voyez Souvenirs

dans la Revue Britannique, 1 srie ; 1827; tome

p.

317-337.

9i

I.E

GRAND OPRA AUX MARIONNETTES.


si,

maintient, tant que l'il n'a pas de point de comparaison; mais

comme

il

arrive de temps en temps, la

main du machiniste dbordant


qu'un

les frises

qui la cachent apparat au milieu de ce petit monde, cette


S'il arrivait

main semble une main de gant!...


gantua
(1).

homme

se

mlt subitement aux marionnettes, cet

homme

paratrait

un Gar-

L'ingnieuse supposition de M. Peisse

s'est ralise.

M. Beyle raconte

qu'aprs la reprsentation de Cassandrino


s'tant

lve

en peinture,

un enfant

avanc sur

le thtre

pour arranger

les

lampes, deux ou trois

trangers firent
gant.

un

cri;

cet enfant leur avait produit l'effet d'un

Ce qui

me

reste dire
et

du

rpertoire des hurattini de

Rome

sera

une

preuve singulire
tion romaine.
et

bien remarquable de la mlomanie de la populales

Le croirait-on?

marionnettes du palais Fiano joueni


fait

chantent tout

le rpertoire

de Rossini. Ce

m'est attest par

M. Peisse, qui a bien voulu m'adresser, ce sujet, une note que je


transcris
:

Les hurattini de

Rome

ne jouent pas seulement des farces


sria, Otello,

et des pices

comiques;

ils

jouent encore des opra


avec

par

exemple, Semiramide,

etc., tout entiers,

les ballets, le
Il

chant, l'or-

chestre (compos de cinq

ou

six instrumens).

m'est arriv de m'a-

muser

et

de m'mouvoir ce spectacle, avec

le

bon peuple romain,


les

comme
force,

si j'tais

San Carlo ou l'Opra de Paris. Les gestes et

mouvemens

des figures , quoique peu varis, ont leur justesse et leur

mme

dans

les situations

pathtiques et tragiques.

J'ajouterai que, ds les premires annes

du xvni"

sicle, l'abb

Du

Bos avait

vu reprsenter en

Italie

de grands opras par une troupe


l'on appelait
elles sortait

de marionnettes de quatre pieds de haut que


chie (2).

hambocpar une

La voix du musicien qui chantait pour

ouverture pratique sous le plancher de la scne. L'abb

Du Bos
fit

nous apprend

mme

qu'un cardinal

illustre, tant

encore jeune,

reprsenter ainsi, pendant quelque temps, des opras dans son htel.

(1) (2)

Feuilleton

du journal

le

Temps, n" du 2 septembre 1835.


t.

Rflexions sur la Posie de la Peinture,

m,

p. 2ti, d.

de 1755.

V.

MARIONNETTES CHEZ LES PARTICULIERS.

Le got des marionnettes chantantes, dansantes


trop \if et trop gnralement rpandu en Italie pour
cit et

et babillantes est

que

la

haute so-

mme la bourgeoisie
On ne
sait

n'aient pas song se procurer ce plaisir

huis-clos.

ncessairement que peu de chose de ces diver-

tissemens intimes.

On

peut supposer nanmoins, autant qu'il est per-

mis d'en juger par quelques indiscrtions, que ces pices joues en
petit

comit ne sont ni trs prudes ni trs charitables.

Un

soir,

Flo-

rence, M. Beyle fut introduit dans

une

socit
:

de riches marchands,
thtre, dit-il, est
et

il

y avait un thtre de marionnettes

Ce

une

charmante bagatelle qui n'a que cinq pieds de large,


offre la copie exacte

qui pourtant

d'un grand thtre. Avant

le

commencement du
vingt-

spectacle,

on

teignit les lumires

du

salon

Une troupe de

quatre marionnettes de huit pouces de haut, qui ont des jambes de

plomb,
libre,

et

qu'on a pay un sequin chacune, joua une comdie un peu

abrge de la Mandragore de Machiavel.


c'est

A Naples,

encore M. Beyle qui va nous faire assister une re-

94

MARIONNETTES SATIRIQUES A NAPLES.

prsentation de ce qu'il appelle les marionnettes satiriques. Aprs

un

serment fort srieux d'tre jamais

discret,

il

fut

admis prendre part

une de ces petites dbauches de malice, dans une famille de gens


d'esprit, ses anciens amis.

La pice

tait intitule

Si fara si o no

un

segretario di stato ? Aurons-nous

un premier

ministre? Le ministre en

charge (par consquent

le

ministre remplacer) est don Cechino, au-

trefois libertin fort adroit et

grand sducteur de femmes, mais qui perdu


la

maintenant a presque
laquelle

tout--fait

mmoire. Une scne dans

don Cechino donne audience


et le frre

trois personnes,

un

cur,

un

marchand de bufs

d'un carbonaro, qui lui ont prsent


cesse, rappelle,

trois ptitions diffrentes qu'il

confond sans
et des

en

la sursi

passant peut-tre, la scne

du drap

moutons que
Ici

brouille

plaisamment M. Guillaume dans


parle au

la farce

de Patelin.

son excellence

marchand de bufs de son

frre, qui a conspir contre l'tat


et

et qui subit

une juste punition dans un chteau-fort,

au malheureux

frre,

de l'inconvnient qu'il y aurait d'admettre dans le royaume deux

cents ttes de

bufs provenant des tats romains. On conoit


il

les rires!

Dans

les

marionnettes de socit,
si

a,

pour

faire parler les acainsi,

teurs, autant de prte- voix,

je puis

m'exprimer

que de

rles

dans la pice. Les gens d'esprit qui se plaisent ce badinage, et qui


servent d'interprtes aux personnages considrables que l'on
scne, les ont vus souvent la veille

met en

ou le matin,

et

peuvent ainsi imiter,

s'y mprendre, leur accent, leurs tics et la tournure de leurs ides.

M. Beyle a raison de dire que cette raillerie


tenue dans
sirs les les

flne, naturelle et gaie,

con-

bornes des convenances et du bon got, est

un des plai-

plus vifs qu'on puisse se procurer dans les pays despotiques.


aussi prononce, aussi gnrale et aussi persisil

Avec une passion


tante

pour

les

marionnettes,

ne faut pas s'tonner que

les Italiens

aient port ce genre de spectacle presque sa perfection dans leur pays,


et l'aient

propag,

comme nous

allons le voir, dans presque toutes les

contres de l'Europe.

II

MARIONNETTES EN ESPAGNE.

I.

IMFLCKNCE rTALIBNNI.

Le premier

nom

qui

s'offre

nous dans l'histoire des marion-

nettes espagnoles est celui d'un habile

mathmaticien

d'Italie,

Gio-

vanni Torriani,

surnomm

Gianello, n

Crmone,

et clbre

dans

toute l'Espagne pour plusieurs grands travaux de

mcanique

et d'hy-

draulique
vias,

(1).

Un

des plus doctes critiques de cette contre, Covarrula

nous apprend, dans son Tesoro de

lengua Castellana

(2),

que
de

cet illustre tranger {gran matematico y secundo Arquimedes] apporta

notables perfectionnemens la construction des titeres; c'est ,

comme

nous avons

dit, le

nom

qu'on donne aux marionnettes de l'autre ct

des Pyrnes. Cet emploi des minentes facults de Giovanni Torriani


pourrait paratre invraisemblable,
sion ce grand
si

nous ne rappelions quelle occa-

homme

a donn pendant quelque temps cette direction

(!)

Tiraboschi, Stor. dlia letterat. Italiana,

t,

VIl, part. 1i, p

169 et 468; part. 8*,

p. 463.
<a)

Roma,

1784, in-i*.

Madrid, 1611. Voce Titeret.

W
magne
et

'

AUTOMATES DE CHARLES-QUINT.
trs vif

son gnie. L'empereur Charles-Quint ayant un got

pour

les

applications de la mcanique, les meilleurs mathmaticiens de l'Alle-

de

l'Italie

s'ingnirent renouveler, pour lui plaire, les

merveilles d'Eudoxe et d'Archytas. Je ne rappellerai pas tout ce qu'on

raconte de l'aigle

artificiel

qu'on
(1),

fit,

dit-on, voler sa rencontre lors

de son entre Nuremberg


lui prsenta Jean

ni le prodige de la

mouche de

fer

que

de Montroyal, et qui,
:

comme

l'a dit

du Bartas en

d'assez

mauvais vers

Prit sans ayde d'autruy sa gaillarde vole,


Fit

une entire ronde,

et puis d'un cerceau las,


(2).

Comme

ayant jugement, se percha sur son bras

Giovanni Torriani gagna la faveur de Charles-Quint par l'invention


d'une horloge admirable, suivant l'expression de Tiraboschi.
vit
Il

sui-

l'empereur en Espagne, et quand ce prince se fut retir, en 1556,


Saint-Just,
il

au monastre de

partagea pendait deux ans

le silence

de

cette demi-spulture.

il

s'efforait

chaque jour de relever par

d'infati-

gnieuses inventions les esprits de son mlancolique protecteur,

gu du poids de son

insolite inaction. L'historien


le

de la guerre de
livre

Flandre, Flaminio Strada, a consign dans

premier

de son

kistoire plusieurs de ces dtails intimes. Charles-Quint, dit- il ^ s'oc-

eupait^ dans la solitude

du monastre de

Saint-Just, construire des

horloges dont

il

gouvernait les roues plus aisment que celles de la

Fortune

(3). Il

avait

pour matre en ce mtier Gianello Torriani , i'Ar-

chimde de ce

temps-l,... qui,
l'esprit

chaque jour, inventait de nouvelles


de Charles, avide
et

mcaniques pour occuper

curieux de toutes

ces choses. Souvent, aprs le repas, Gianello faisait paratre sur kt


table

du prince de
dans

petites figures

de chevaux et d'hommes arms. Les

(1) Baldi,

la prface

de sa traduction des Automata d'Hron, parle de cet aigle et


la

de

cette

mouche comme honorant

mcanique. Bayer

et d'autres les traitent

de

fables.

Voyez Mmoires de Trvoux,


(f)
(3)

juillet 1710.

L Premire Semaine,
Ce
trait

6 jour.

prtentieux porte faux. Apr de


qu'il lui tait impossible

nombreux

essais,

au contraire, Charles-

Quint reconnut
d'accord;
il

de

faire

marcher deux horloges parfaitement


et

rflchit alors

la

folie qu'il avait

eue d'employer tant de soins


dsirable,

de temps

tcher d'amener

les volonts

humaines une

mais chimrique uniformit.

MARIONNETTES PERFECTIONNES PAR TORRIANI.

94

uns battaient le tambour,

les autres

sonnaient du clairon; on en voyait

qui s'avanaient au pas de course

les

uns contre

les autres

comme

des

ennemis, et s'attaquaient avec des lances. Quelquefois l'ingnieux

mcanicien lchait dans


laient de
artifice,

la

chambre de

petits oiseaux

de bois qui vosi

tous cts, et qui taient construits avec


le

un

merveilleux

qu'un jour

suprieur du couvent, qui se trouvait prsent

par hasard ce spectacle, parut craindre qu'il n'y et en tout cela de


la

magie

(1).
il

Toutefois

ne faut pas croire que

le

gnie

mme dclinant de Charque d'ingnieux que

les-Quint ne chercht dans l'tude de la mcanique

passe-temps.

Il

agitait et rsolvait avec Torriani de plus utiles et plus

srieux problmes, entre autres,


Gianello mit excution aprs la
faire

un

projet hardi et gigantesque


et

mort du prince,
les

qui consistait

monter

les

eaux du Tage jusque sur

hauteurs de Tolde.

Les amliorations apportes au mcanisme des marionnettes par


l'habile

mathmaticien de Crmone ne tardrent pas s'introduire


marionnettes
elles

dans

la pratique journalire des titereros (2); car les

n'taient pas alors

en Espagne seulement un jeu de prince,

avaient droit de station sur toutes les places publiques et tous les

champs de

foire, et leur entre

mme dans
U^e
I,

presque toutes les glises.

(1) Fl.

Strada,

De

la guerre de Flandre,

dcade

l'*;

tradactioo de

du Rjer

retouche.
(S)

Titerero tait le

nom

qu'on donnait aux joueurs de marionnettes du temps de Cer*


Titerista se trouve aussi,
(sic)

Tantes;

on

dit aujourd'hui titiritero.

mais raremeut. Voye*

Salvador Jaciuto Polo de Mdina, Obras en prossa

verso, p. 194.

i.^

II.

MARIONNETTES RELIGIEUSES EN ESPAGNE.

La prescription du
les titeres des

xiv* chapitre

du synode d'Orihuela, qui


t,

excluait
il

crmonies ecclsiastiques, n'a pas

comme

tait

ais

de

le prvoir, fort

exactement observe. Les statuettes de saints

jointures mobiles et les

madones

frises, fardes et

ressorts ont con-

tinu long-temps stimuler la pit des fldles par des moyens qui,

en d'autres contres, auraient produit un

effet contraire.

Nous trou-

vons, soixante ans aprs le synode d'Orihuela, une preuve manifeste

de l'inexcution de ses dfenses. Nous citons cette preuve de prfrence plusieurs autres, parce qu'elle se
,

lie

des souvenirs franais.


,

Une des victimes de Boileau Matthieu de Montreuil


d'ailleurs,

assez spirituel
l'le

du moins en
,

prose,

accompagna

le

cardinal Mazarin

de la Confrence

et assista
Il vit

aux prliminaires du mariage de

l'In-

fante et de Louis XIV.

Saint-Sbastien, le jour de la Fte-

Dieu, dfiler une procession o d'normes marionnettes donnrent


la

cour d'Espagne

et la foule des trangers runis

dans cette
:

ville

un bien

singulier spectacle. Je laisse parler Montreuil

PROCESSIONS ACCOMPAGNES DE MARIONNETTES.


Aprs

101

que

la

messe

fut finie, le roy

d'Espagne

fut plus

d'un quart d'heure


toit qu'il fal-

sans pouvoir sortir de l'glise, ni toute la procession.


loit

La raison

attendre que

les danseurs et les

machines qui font partie de

cette procesla

sion fussent passs. Je pris ce temps pour

m'en

aller

un balcon de

mai-

son o j'avois couch, vingt pas de

l'glise

Je ^is d'abord environ cent

hommes habills de
Aprs

blanc, dansant avec des pes et des sonnettes aux jambes.

cela, dansoient

cinquante petits garons avec des tambours de basque,

et ceux-ci et ceux-l avec des

masques de parchemin ou de

tavaolles claire-

voie. Ensuite

marchoient sept figures de roys maures, chacun sa femme der-

rire luy, et

un

saint Christophe, le tout

de

la

hauteur de deux piques, de

sorte qu'on voyoit des ttes grosses

avec les

toits. Il

sembloit que vingt

comme un demi-muy, qui alloient du pair hommes n'eussent pas pu porter la moins
mais
si

lourde; cependant deux ou trois personnes caches dedans les faisoienl danser.
Elles sont d'osier et de toile peinte,

estrangement que cela donne d'a-

bord de

la frayeur.

Dix ou douze petites et grosses machines suivoient pleines

de marionnettes. Entr'autres, je remarquay un dragon gros


baleine, sur le dos duquel sautoient

comme une

petite
et des

deux hommes avec des postures


(1).

contorsions

si

extravagantes, qu'ils semhloient estre possdez

Ces singulires dvotioDS se sont certainement prolonges dans toute


la Pninsule bien au-del

de cette poque, et probablement jusque

dans

le

cours du xix* sicle; mais cet chantillon

me

parat suffire.

(1)

uvres de M. de

Montrenil; Paris, Barbin, 1671, p. 72-S74.

f!:.

IIL

MARIONNETTES POPULAIRES AMBULANTES EN ESPAGNE ET EN PORTUGAL.

Ds

le

temps de CoTarruvias

(1614), les joueurs de marionnettes

qui promenaient leurs thtres de bourgs en bourgs taient presque


tous trangers
(1).
Il

en

est

encore de

mme

aujourd'hui.

Quand

je

dis aujourd'hui, je n'entends parler


sicle,

que des premires annes de ce


je l'avoue, les progrs qui s'ac-

ne connaissant pas assez bien,

complissent chaque jour dans les

murs del

Pninsule.

En Portugal,
tote

ce sont surtout des Italiens qui montrent l'optique et la lanterne

magique, ce qu'on appelle vulgairement au-del des Pyrnes

mondi (2)
tistes

et ce

que nous appelons la curiosit. En Espagne, parmi

ces ar-

nomades, on compte bon nombre de bohmiens.

D'ailleurs,

nous

trouvons dans ces deux contres des traces de toutes les varits connues

de marionnettes.
fait

y en a qu'on ne montre qu' mi-corps et qu'on ne jouer qu'avec la main; il y en a qui se meuvent par des fiJs, d'au11

(1)

Teswo de

la lengua Castellana,

au mot

Tiferes. Cf.

Figueroa, Plac.,

dise. 92.

(8)

Ou

tutti

H mondijlce

qui indique une origine italienne.

lIAHI05fETTBS POPULAIRES EN ESPAGNE ET EN POBTCGAL.


trs

103
si

par des contre-poids ou par des ressorts. Les plus anciennes,

je ne

me

trompe, celles qui se rattachent directement l'antiquit,

ce sont les marionnettes muettes, celles que le titerero, retranch derrire la scne, fait agir,

pendant qu'un aide, plac en vue des specta-

teurs, explique dans le plus

grand

dtail l'action reprsente.

Nous

avons sous

la

main une charmante description de ce genre de


que
la rappeler.

spectacle

trace par Michel Cervantes; nous ne ferons

Un

titerero

de passage dans une htellerie de

la

Manche, matre

Pierre, aprs avoir dress et dcouvert son thtre, qu'une infinit de


petits cierges

allums rendent magnifique et resplendissant , se glisse

dans

le

rduit

mnag

derrire la toile
artificiels.

du

fond, pour faire de l


le

mou-

voir sa troupe de comdiens

Sur

devant vient se placer

un jeune garon, son

valet, charg d'interprter et d'expliquer tout


Il

ce qui va se passer de mystrieux sur la scne.

tient la

main une
que don

baguette, pour dsigner chacune des figures qui paratront. Quand tous
les

gens de l'htellerie se sont rassembls devant

le thtre et

Quichotte et Sancho se sont installs dans les meilleures places, le


truchement, ainsi que l'appelle Cervantes,
le rcit trs circonstanci

commence sur

le

ton pique

de l'aventure mise en action par la petite

troupe de carton peint

(1).

Cette manire de reprsenter les marionnettes,

que je crois avoir t

en usage
de
l'tre

et peut-tre

mme

la seule

en usage au moyen-ge, continue


,

quelquefois encore, et a donn lieu

en Portugal

et

en Espa-

gne, une coutume remarquable. Les aveugles, par tous pays, vont

chantant sur

les

chemins des romances

et

des complaintes. Dans la

Pninsule, les pauvres aveugles, qu'aucune institution publique ne


recueille, joignent trs souvent leurs

chansons un

petit thtre

de

marionnettes.

Un

enfant

fait, tant

bien que mal, agir les poupes,


est

pendant que l'aveugle chante ou rcite l'aventure reprsente, qui


presque toujours une victoire gagne sur
les

Mores ou une lgende

de

saint.

(1)

Don

Quijote, part.

cap. S5 et S6.

:Hn^

^h)!^^M^i tib

ii> !fni\

liKWj

.tittO}

i(

* '

THEATRES DE MARIONNETTES DANS LES VILLES D'eSPAGNE]


ET DE PORTUGAL.

Outre

les

marionnettes qu'on promne de villages en villages,


les

il

y a

dans toutes

grandes cits de

petits thtres

de

titeres, installs les

uns dans des


bliques.

salles closes, les autres

en plein

air,

sur

les places

pu-

La premire mention que je rencontre d'un thtre de ce genre


se trouve

en Espagne

dans

l'histoire, trs

amusante

et fort utile

pour

l'histoire des vieilles

murs

espagnoles, de la picora Justina, qui ra,

conte quelques particularits de la vie de son bisaeul joueur de


rionnettes Sville au milieu

ma-

du

xvi* sicle (1).

Dans ces

thtres, d'un

ordre plus relev que ceux qui parcourent

les

campagnes, on em-

ployait de prfrence, ds le temps de Covarruvias, le

mode de

repr-

sentation qui a prvalu

et

dans lequel

le

joueur, plac dans l'intfait

rieur de sa baraque {castillo) et retranch derrire le repostero,

(1)

Voyez El

libro

de entretenimiento de la picora Justina, compuesto por

cl

licenciad

Francisco de Ubeda, natural de Toledo; Brucellas, 1608, p. 60 et 61.

MAWOPI?IETTES DE SE VILLE.

106

mouvoir tous
l'aide

ses acteurs et prte alternativement sa voix tous,

du

sifflet-pratique appel pito.

Cependant en
,

lisant avec atten-

tion

un

passage assez obscur de ce

roman

picaresque, je crois y voir

l'indication d'un procd de reprsentation qui tenait le milieu entre


les

deux systmes, celui des marionnettes muettes

et celui

des

ma

rionnettes qui sont supposes parlantes. L'orateur des titeres de Sville,


le declarador,

comme

dit Cervantes,

ne se bornait pas un
titerera;
il

rcit, ni

ce que Francisco de Ubeda appelle une arenga

mlait sa

narration des dialogues. Ces petits discours prts aux personnages


et prononcs l'aide

du pito,

se

nommaient

la platica.

d'o nous avons


[i).

probablement

tir

notre

mot pratique ou

sifflet

de la pratique

Je traduis le passage de la picara Justina, quoiqu'il contienne quel-

ques singularits pour lesquelles je demande grce au lecteur


bisaeul, dit-elle, a tenu Sville

Mon

un thtre de marionnettes; jamais on


complet. Ce brave

n'en avait encore vu dans cette ville qui eussent une garde-robe aussi

bien fournie et
tait

un mobilier de thtre aussi

homme
tait

de petite

taille, et

pas beaucoup plus grand que du coude la main,

de sorte qu'entre lui et ses marionnettes toute la diffrence


parler avec
et

de

ou sans

sifflet

[cerhatana).

Quant prononcer

la

harangue
tout

fournir la conversation des marionnettes


affaire. 11 avait la
si

{la platica), c'tait

une autre

langue bien

affile et

vive

comme un
dbiter sa

pinson; sa bouche tait

grande, qu'on aurait cru que sa langue

pouvait y faire

le

moulinet.

On avait tant de
(2),

plaisir

le voir

harangue de directeur de marionnettes


chandes de
fruits,

que, pour l'our, les mar-

de chtaignes et de gteaux d'amandes {turroneras)

couraient, entranes sa suite, ne laissant, pour garder leur boutique,

que leur chapeau ou leur chaufferette


Depuis long-temps, toutes
tance ont
les villes

(3).

d'Espagne de quelque impor-

un

thtre de marionnettes tabli dans

une

salle ordinaire-

(1)

Noos Terrons, en France, Crbillon se

servir

de

cette

expression

sifflet

de la

pratique, en censurant une pice faite pour les marionnettes, ce qui semble la traduction de l'espagnol
(8)
:

el pito

de la platica.
TL

El

verte hazer la arenga titerera.

n'tait

donc pas tovgoars cach derrire

le

repostero.
(3)

El

libro

de entretenimiento de la picara Justina,

etc. Ibid,

106

THTRE DE MARIONNETTES A VALENCE.


assez

ment

grande

et assez

commode, o
les

se runit

un

auditoire

com-

pos des classes de la socit les plus diverses. Dans ce pays d'extrme
ingalit lgale,
il

rgne dans

personne ne s'aperoit du contraste.

murs tant de vritable galit, que Un de nos plus illustres savans,


l'attitude passionne et
,

conduit par d'importans travaux Valence en 1808, assista un soir

une reprsentation de marionnettes o


lente de l'assemble
,

turbu-

demi-aristocratique et demi-populaire
le

n'attirti

pas moins son attention que

jeu des petits acteurs.

On

reprsentait

une pice

intitule la
finissait,

Mort deSnque. Ce fameux philosophe, honneur

de Cordoue,

comme

dans

l'histoire,

par s'ouvrir

les

veines

dans un bain, par ordre de Nron. Les ruisseaux de sang qui jaillissaient

de ses deux bras n'taient pas trop mal imits par

le

mouvement d'un
une
gloire,

ruban rouge. Un miracle inattendu terminait le drame. Au bruit d'une


pice d'artifice, le sage paen tait enlev au ciel dans

du

haut de laquelle
gnrale,

il

prononait avec componction, et la satisfaction

un

acte de foi en Jsus-Christ.

V.

PERSONNAGES ET REPERTOIRE DES MARIONNETTES ESPAGNOLES


ET PORTUGAISES.

ROMANCES. COMBATS

DE TAUREAUX.

L'influence italienne n'a laiss de traces en Espagne et en Portugal

que sur
nettes.

la partie matrielle et
et

mcanique des thtres de marionsujets, ils sont rests

Quant aux caractres

aux

parfaitement

empreints de
a reu le

l'esprit national.

On

a admis pourtant Polichinelle, qui

nom

de don Cristoval Pulichinela; mais, malgr ce brillant


il

brevet de naturalisation,

n'a gure fait,

si

j'en crois

Clemencin

(i),

que

tenir

compagnie aux singes savans des aveugles. Les Mores,

les

chevaliers, les gans, les enchanteurs, les conqurans des


les

deux Indes,
les

personnages de l'Ancien et du Nouveau Testament, surtout

saints et les ermites, sont les acteurs ordinaires des marionnettes.

Les

titeres

portent

mme

si

constamment

l'habit religieux, surtout

en

Portugal, que cette circonstance a influ sur leur

nom

dans ce

^1)

Voyex don Diego Qeraenein, sur an

passa|;e

da 2e* chapitre de

It S partie

de Don

Quichote,

U \,

p. 56; Madrid, 183Q.

108

RPERTOIRE DES MARIONNETTES EN ESPAGNE ET EN PORTUGAL.


les acteurs

royaume; on y appelle plus volontiers

de bois bonifrates

que

titeres (1).

Aprs

les

lgendes de saints,
le

c'est le

Romancero qui

dfraie le plus

habituellement

rpertoire des marionnettes en Espagne. Aussi quelle


fait-il

pice matre Pierre

jouer devant don Quichotte par sa petite


calqu sur la romance populaire de la
le

troupe de carton?
belle

Un drame

Mlisandre, tire des mains des Mores par

brave don GaferoSf

son poux. Enfin je trouve dans le rpertoire des marionnettes espagnoles

un genre de
l'y

spectacle qui

m'a

fort surpris,

quoique j'eusse d
nature des marion-

m'attendre

trouver.

En

effet, s'il est

dans

la

nettes de s'appliquer reproduire en tous pays le genre de spectacle


le

plus en vogue,

il

est fort naturel

qu'en Espagne les

titeres aient fait


fait,

entrer les combats de taureaux dans leurs exercices. Ainsi ont-ils


et c'est encore la picara Justina

qui nous fournit cette curieuse indi-

cation.

la suite

du passage que nous avons

cit et

elle

raconte la vie

orageuse du titerero son bisaeul, on trouve une allusion au taureau


des marionnettes {toro de titeres). Je traduis fidlement ce passage,

qui offre d'ailleurs quelques autres particularits non moins notables.


si

Aprs avoir lou,

comme on l'a vu

l'loquence de son bisaeul,

gote des marchandes de Sville,

elle

ajoute: Par malheur,

ce pauvre diable tenait beaucoup de la nature


voulait continuellement s'appareiller, et
il

du moineau

franc;

il

s'abandonna tellement aux


ses mulets, ses

femmes, qu'aprs lui avoir mang son argent,

marion-

nettes et jusqu'aux planches de son thtre, elles lui


et la vie, et le laissrent aussi sec
tal.

mangrent la sant

que

ses marionnettes dans


il

un hpi-

Quand

il

fut sur le point de rendre l'ame,


si

devint frntique et
il

s'abandonna de

furieux accs de rage, qu'un jour

s'imagina tre

un

taureau de marionnettes, et avoir combattre une croix de pierre


Il

place dans la cour de l'hpital.

l'attaqua

donc en criant: Ah!

H) L'ompbsitioQ du mot
cependant

bonifraie indique

une origine

italienne.

Ce mot

est ancien

et plus ancien peut-tre

que

celui

de

titere. Bonifraie,

quoique populaire, est


8, fol. 71,

employ par des crivains lcgans. Voyez Rodrigues Lobo, Carte na Aldea, cap.
verso; Lisboa, 1619.
^,^,,^
^-.:.l-:ii,

;yc .i ,i

.slcA^vliy

lPERTOIRE DES MARIONNETTES EN ESPAGNE.

109

chienne! je te nargue!
talire,
le

(.4

perra, que te ageno

).,...

Et la sur hospi-

qui tait simple et bonne femme, le voyant ainsi mourir, disait:

bienheureux

homme

il

est

mort au pied de

la croix et

en

lui

parlant!

Ne vous
Periers ou

parat-il pas trange

qu'on ost ^rire en Espagne sur ce

ton libertin en 1608?

On

croirait lire

un conte de Bonaventure des


constamment sur
le

une

historiette factieuse

de Henry Estienne.
gnie des

Ainsi les marionnettes se modlent


diverses nations qui les adoptent.

En

France, o nous allons les voir


elles se sont

aimes
laites

et

recherches par

le

peuple et parle beau monde,

notre image. Le modle prtait.

ia

III

liRIONHETTES EN FRANGE.

rir

lum M ^mmuiuit

I.

0RI6I!E

DD MOT MARIONNETTE.

J'ai

dj beaucoup parl des marionnettes, et je n'ai pourtant rien

dit encore
tout--fait

du sens ni de
les autres

l'origine de leur

nom.

C'est

que ce mot, tant

propre laFrance, et diffrant absolument des dnominations


peuples aux comdiens de bois
(1), j'ai

donnes par

cru de-

Toir ajourner toute explication sur ce point jusqu'au


terais

moment o je traid'ailleurs tant

de cette branche du thtre en France.


le

Il

y a

de

counexit entre
l'un avec soin,

mot

et la chose,

que, quand nous aurons tudi

nous aurons fait un

trs grand pas

dans la connaissance

de

l'autre.

On

pourrait croire, au premier coup

d'oeil,

que

le

nom
filles
Il

de marion-

nettes nous est venu des Maries de bois, Marie di legno,

que nous avons


qui avaient

vues Venise remplacer, au xiv*


fait

sicle, les

jeunes

jusque-l l'ornement de la fte annuelle dlie Marie.

y a en

effet
il

entre ces deux locutions une vidente analogie de formation; mais

(1)

Bien que

les

Allemands aient reu

le

mot marionnette

et ses

composes Marionetten~
etc.

theater, etc., le Tritable

mot germain

est

Puppe, d'o Puppenspiel, Puppenspieler,

\\A

ORIGINE DU

MOT MARIONNETTE.

n'y a eu entre elles aucune filiation tymologique.


latin

Comme du nom

Maria
filles

le

moyen -ge

avait

form Mariola, diminutif qui des

jeunes

passa aux petites figures de la Vierge exposes la vn-

ration publique dans les glises et dans les carrefours, de

mme

la

naissance de notre langue nos pres ont driv du

nom

de Marie plu-

sieurs gracieux diminutifs, Marote, Mariotte, Mariole, Mariette,


rion, puis Marionnette (i).

Ma-

Tous ces noms affectueux et caressans furent


filles,

appliqus d'abord de jeunes

comme on

le voit

dans nos an-

ciennes posies,

notamment dans le Jeu de Robin et Marion, o abondent


Nous trouvons au
xiii^ sicle,

ces dnominations mignardes.

dans une

des pastourelles qui font partie de ce qu'on peut appeler le cycle de

Robin
tille

et

Marion,
:

le joli

nom

de Marionnette donn

la

jeune et gen-

Marion

H Marionnette,
!

tant aime

t'ai (2)

Ces douces et tendres dnominations ne tardrent pas tre appli-

ques aux petites statues de la Vierge, que l'on

offrait,

bien

attifes et

couverts de bijoux, la dvotion de la foule, tmoin ces vers d'un vieux

pome

Devant ne

sa

quel Mariole^
et accole,
(3).

Ki tient un enfant

Toute jour

s'aloit

accroupant

Plusieurs rues

du vieux

Paris, dans lesquelles

on vendait ou dans
la Vierge et des
les autres rues

lesquelles taient exposes de ces petites


saints, furent appeles, les

images de

unes rues des marmouzets,

des mariettes, et

un peu

plus tard rues des marionnettes.

Cependant,
dtourner
rionnette,
le

comme

l'ironie se glisse partout,

on ne tarda pas

sens aimable ou religieux des mois Marote, Mariotte et


railleur.

Ma-

pour leur donner un sens profane ou

On

fredon-

(1)

C'est aussi l'avis de Gilles

Mnage. Voy. Dictionnaire tymologique de la langue


:

franoise,

au mot Marionnettes. Mnage tyoute avec raison


latin

Bochard a

nfiil

rencontr

en drivant marionnette du
(2)

mono.
du

Voyez

la

sixime des pastourelles publies par M. Francisque Michel, la SHte

Jeu de Robin et Marion, dans le Thtre franais au moyen^ge, p. 35.


(3)

Du

Gange, Glossar. medi

et infim, Latinit.,

voce Mariola.

MARMOt'ZFTS ET M.4RI0TTES.
nait dans les rues et dans les tavernes,

H5
un
certain chant

au

xv

sicle,

Marionnette, qui semble n'avoir cl gure plus cliaste que la chanson

Ouvrez votre huys. Guillaumette

(1).

On

appela et on appelle encore wa-

rotte le sceptre des fous titre d'office, cause, dit

Mnage, de

la tte les

de marionnette, c'est--dire de petite


bateleurs forains

fille,

qui

le

surmonte; enfin

nommrent irrvrencieusement
marmouzets et mariottes. Je
laquelle Villon crye
lis

leurs acteurs et
la jolie pice
:

leurs actrices de bois


intitule Ballade

dans

par

mercy chascun

fillettes

monstrans

ttins

Pour avoir plus largement hostes,


ribleurs, meneui's de hutins,

A A
A

basteleurs traynans marmottes,


folz et folles, sotz et sottes

Qui

s'en vont sifflant cinq et six,


et mariottes,
(2).

marmouzets

Je crye toutes gens merciz

la fin

du xvr

sicle et

au commencement du xvn*, plusieurs

cri-

vains de croyance protestante ou

d'humeur sceptique se plurent conle

fondre dans une intention mo(jueuse

sens religieux et le sen? pro-

fane des mots marmouzets et marionnettes,

Henry Estienne,

s'levant,

dans l'Apologie pour Hrodote, contre


vinistes
crie: a

les

chtimens
et

infligs

aux cal^

pour

la mutilation des
les

madones
fait si

des figures de saints, s'

Jamais

gyptiens n'ont

cruelle vengeance

du meurtre

commis en
Je dois

leurs cl^ats, qu'on a

veu

faire,

de nostre temps, de ceux qui


(3).

avoient mutil quelque marmouzet et quelque marionnette

mentionner

ici,

pour mmoire, une

triste et singulire ac-

ception
soit

du mot

marionnette, acception bien certaine, quoiqu'elle ne

consigne dans aucun dictionnaire de la langue. Non-seulement

(1)

Voyez dans les uvres de maistre Franois Villon,


Prompsault.
Villon, ballade xv, p. 2i6.

le

Graxid testament, CLIV hui-

tain, p. 235, dit.


(2)

uvres de

Da

temps de Mnage, on nommait en Lan-

guedoc, et on y
tymologique,
(3)

nomme

peut-tre encore nos marionnettes, mariottes. Voy. Dictionnaire

etc.,

au mot Marote.

Apologie pour Hrodote, diacoors prlimioaire,

1,

p.

tn,

dit.

de Ledocliat.

416

MARIONNETTES DES SORCIERS.

on a

nomm

marionnettes, au xvi* sicle, toutes sortes de statuettes

ressorts, sacres

ou profanes; mais, par une bizarre extension, on a


et

donn ce

nom

aux poupes soi-disant surnaturelles

aux

bestioles

supposes malfaisantes, qu'on accusait les prtendus sorciers de nourrir et d'entretenir


idoles.

auprs d'eux

comme dmons
(1),

familiers ou

comme
et

Dans un incroyable volume imprim Paris en 1622, Pierre


a rassembl

de l'Ancre, conseiller du roi en son conseil

comqui

ment

les extraits

de dix douze procdures criminelles, diriges de


et

1603 1615 contre divers pauvres idiots accuss de magie,


l'on imputait d'avoir tenu l'estroit et

gouvern en leur maison des

marionnettes (qui sont de petits diablotaux, ayant d'ordinaire forme de

crapauds, aucunes fois de guenons, tousjours trs hideuses...), qu'ils

nounissent d'une bouillie compose de laict


par rvrence
faires,
le

et

de farine, leur donnant


sur toutes leurs af-

premier morceau,

les consultant

voyages et ngoces, disant qu'il y a pour eux plus d'acqut en


qu'en Dieu; qu'ils ne gagnent rien regarder Dieu,
et

telles bestes

que

leurs marionnettes leur rapportent tousjours quelque chose, etc..

Ce

qu'il

y a de profondment

triste

au milieu de ces bouffonneries

judiciaires, c'est

que ces odieux

et inconcevables procs taient tou-

jours accompagns de la question, et se terminaient d'ordinaire par


cette sinistre

formule

Condamnez par sentence

estre

pendus

et

brlez. Htons-nous de clore cette lugubre digression, et de revenir

nos bonnes et innocentes marioles ou marionnettes.

(1)

L'incrdulit et mescrance

du

sortilge

pleinement convaincues; Paris, 16M,

in-4*,

p. 617, 791, 801, 803.

II

MARIONNETTES lELlGIEUSES EN FBAHCE.

Les prestiges de la sculpture mobile, destins accrotre sur les


fidles l'impression salutaire des

crmonies du culte, n'ont gure t

moins

usits dans les glises de

France que dans

celles

d'Espagne et

d'Italie.

En quelques

lieux

mme,

l'emploi religieux de la statuaire

ressorts s'est prolong bien au-del

du moyen-ge et
citer

n'a tout--fait dis-

paru que dans les temps modernes. Je vais


curieuse persistance.

un

chantillon de cette

A Dieppe, comme partout o domine une


La

popularetraite

tion de marins, la Vierge est l'objet d'un culte passionn.

des Anglais, obligs de lever le sige de cette ville en 1443, la veille

de l'Assomption, augmenta encore cette disposition pieuse.

En m-

moire de ce succs,

le

dauphin, depuis Louis XI,

offrit

l'glise Saint-

Jacques une statue de la Vierge en pur argent. Les Dieppois, de leur


ct, institurent

une confrrie,

et le clerg,

dans l'intrieur de Saint-

Jacques, redoubla l'clat dramatique des offices de l'Assomption, qu'on


appelait, dans la langue

du pays,

les mitouries de la

mi-aot
les

(1).

Ces

(1)

Ce nom

n'est-il pas

une corruption du mot mysteries employ par

Anglo-Nor

maiuls?

118

MARIONNETTES RELIGIEUSES EN FRANCE.


l'glise,

jeux consistaient, dans l'intrieur de


les acteurs taient

en une pantomime, dont

quelques prtres et plusieurs laques, aids de di-

verses figures mises en

mouvement par

des

fils

ou des

ressorts. Je lis

dans une histoire de Dieppe crite au dernier sicle qu'on levait chaque

anne dans Saint-Jacques, au-dessus de

la contre-table

du chur, une
par-

tribune dont le haut touchait la vote de

l'glise, laquelle tait

seme

d'toiles sur

un fond

d'azur.

Au sommet

de cette espce de

thtre, assis sur

un nuage,

apparaissait le Pre ternel sous les traits


allant, venant,

d'un vieiUard. Autour de lui voltigeaient^ des anges,


prenant ses ordres, agitant leurs
ailes; d'autres

embouchaient la trom-

pette avec tant d'-propos, pendant certains jeux d'orgue,

que

les sons

semblaient sortir de leurs instrumens. Ces anges-marionnettes, dit un


plus rcent historien, faisaient de vrais prodiges
(1).
lit

Cependant la
mortuaire, en-

Vierge reposait au niveau du sol, tendue sur son

toure d'arbustes et de fleurs dans une sorte de grotte de Gethsemani.

Deux anges, sur un signe du Pre ternel, venaient

la

prendre au comlentement pour


de l'adoration.

mencement de

la

messe, et la portaient au

ciel assez

qu'elle n'arrivt dans le giron de

Dieu qu'au

moment

Pendant son assomption,

la statue

de Marie levait

les bras et la tte,


ciel.

de temps autre, pour tmoigner son dsir d'arriver au


fice tait

Quand l'of-

achev

et

qu'on voulait teindre


s'y

les cierges,

deux anges qui


il

les avaient

allums semblaient

opposer en

voltigeant, et

fallait

beaucoup d'adroite prcision pour parvenir teindre surtout ceux


qu'ils portaient.
les ressorts

On entretenait un machiniste pour conduire et soigner


chaque anne une grande
af-

de toutes ces figures. C'tait une des merveilles de ce temps,

et la curiosit d'en voir l'effet attirait

fluence d'trangers Dieppe

(2).

Le mystre de Nol
dans
sorts
l'glise

et celui

de l'Annonciation taient aussi clbrs


et toujours

de Saint-Jacques

au moyen de figures res-

ou mues par des

fils. 11 est dit,

dans une chronique manuscrite

cite par

M. Vitet, que plusieurs de ces statues mcaniques taient pla-

(1)

M.

L. Vitet, dans son Histoire de Dieppe, p. 35-47, dit. Gosselin.


l'histoire

(2)

Voyez M. Desmarquets, Mmoire chronologique pour servir


!', p.

de Dieppe

tome

68-85.

LES MITOURIES DE DIEPPE.

H9
Au moment

ces dan des piliers creux et travailles avec assez d'art pour qu'on

ne pt apercevoir

les

contre-poids qui les faisaient agir.

mme o j'cris,
iirs

M. Mrime veut bien m'apprendre qu'un de ces pi-

ereux

s'est affaibli

par le vice de sa construction, et qu'on est oblig

de

le reconstruire.

Ces jeux ecclsiastiques se prolongrent jusqu'en


et la rgente, sa
,

1647. Alors Louis


veille

XIV

mre, ayant pass par Dieppe la


ils

de l'Assomption

assistrent

aux mitouries, dont


supprimer, et
il

furent assez

mal
que

difis.

Ordre fut donn de

les

ne subsista plus

la

grande montre ou procession de

la confrrie et la reprsenta-

tion plus dveloppe


de-ville, sur la place
ralit.

du mystre de l'Assomption jou devant


du march,
et suivie le

l'htel-

jour d'aprs d'une

moarrt

Ces dernires crmonies furent elles-mme interdites en 1684f


l'autorit ecclsiastique,

par

un mandement de

confirm par

un

du parlement de Rouen.

Tel tait, d'ailleurs, l'amour des Dieppois pour


eii

ces reprsentations, qu'ils

conservrent les machines en magasin

jusqu'au bombardement de 1694, qui en occasionna l'incendie.


Expulses presque partout des glises, les marionnettes religieuses
continurent de se montrer au dehors. Les vies des saintes et des
martyrs, les plus belles histoires de la Bible, et, par-dessus tout, les

deux grands mystres du Nouveau Testament,


lem
et la tragdie

la pastorale

de Beth-

du

Calvaire, ne cessrent d'tre reprsents par des


et cela

figurines de bois

ou de carton,

non-seulement dans

les

camvilles,

pagnes

et les

bourgades qui n'avaient pas,

comme
{{),

les

grandes

de solennelles reprsentations par personnages


cipales cits
et

mais dans

les prin-

du royaume

et Paris

mme, devant la

porte des couvens

dans

les parvis

des glises. Elles ont survcu aux mystres. Protes-

tans et frondeurs ont eu beau se


dtruire, et leurs railleries

moquer de

cet usage,

ils

n'ont

pu

le

mmes

le constatent.

On

lit

dans une

maxarinade de 1639, intitule Passeport de Mazarin:

Adieu, pre aux marionnettes.


Adieu, l'auteur des Thatins!

(1)

m mme test de croire qu'on disait,

aux xv

et

xn*

sicles,

mystres par per-

sonnages, par oppositioa aux mjstres reprseuts au moyeu de figurines de cire ou de bois.

120

MARIONNETTES DES THATINS.


le

Ces religieux, installs Paris par


effet,

cardinal Mazarin, se servaient, en


le spectacle

de petites figures ressorts pour donner au peuple

de la crche, non pas,


chaire
(1),

comme

l'a dit

Dulaure, dans leur glise ou en

mais

la porte

de leur couvent.

On

lit
:

dans une autre ma-

zarinade, intitule Lettre au cardinal burlesque

Et votre troupe thatine.

Ne voyant

pas de sret

En notre ville et vicomte, A fait Flandre, et dans ses cachettes

serr les marionnettes,

Qu'elle faisoit voir ci-devant

Dans

les derniers

jours de TAvent.

Ces reprsentations pieuses, passes aux mains des laques, n'ont pas
cess d'difier et d'amuser le peuple dans les environs des glises.

Paris

mme, en

plein xvni* sicle,

on voyait des figures de

cire

mou-

vantes reprsenter la Passion et la Crche sur le Petit-Pont de l'HtelDieu. Tous les ans, les affiches de Paris annonaient ces spectacles au

nioment de

la

fermeture de tous

les autres. Voici


:

une de

ces annonces

que

je transcris

comnie chantillon

Messieurs et dames, la passion

de notre Seigneur Jsus-Christ en figures de cire


le

mouvantes

comme

naturel se reprsente depuis le dimanche de la Passion, et continue

jusqu'au jour de Quasimodo inclusivement. Ce spectacle est digne de


l'admiration

du

public, tant par les

changemens de

ses dcorations
le

que par

le

digne sujet qu'il reprsente. C'est toujours sur

pont de

l'Htel-Dieu, rue de la Bcherie,

o de tous temps

s'est

reprsente la

Crche

(2).

En
Paris,

1777, quelques mois avant l'arrive triomphale de Voltaire


:

on annonait dans un quartier populeux ce spectacle biblique L'origine du monde et 'la chute du premier homme, spectacle de peinmcanique
et

ture, de

de musique, en cihq

actes,' tir

du Paradis perdu
Il

de Milton, compos et excut par


(1)

le sieur Josse,

rue Grnta.

en

Histoire

de Paris,

t.

V,

p.

161 et suiv., 6

dit.

(2)

Affiches de Boudet, 4 avril et 29 dcembre 1746. Ces annonces se rptaient

deux

fois

tous les ans, Nol et P]nes.

MARIONNETTES RELIGIEUSES DANS LES FOIRES.


tait

121
dat de

de

mme

dans

les provinces. Je
il

possde un
:

programme

Reims, do avril 1775;

est ainsi

conu

Explication du Jugement

universel, tragdie, par le sieur

Ardax du mont Liban. Cette pice sera

compose de
changer
et

trois mille

cinq cents figures en bas-relief que l'on fera


l'ordre qu'on leur imposera. L'auteur, qui

marcher selon
que

n'a d'autre but


saints.

d'difier le public

en

le rcrant,

a suivi les livres

Puis vient l'analyse circonstancie de chacun des cinq actes.


la valle

Le

premier montrera
le

de Josaphat la dernire heure du monde;

second reprsentera la rsurrection des morts au son de la trom:

pette et des paroles redoutables

Surgite, mortui, venite


la terre et les

ad judicium.

Au

troisime,

on verra non seulement


les

tombeaux, mais
le

encore la

mer rendre

morts qu'elle a engloutis; au quatrime,

souverain juge viendra sparer les rprouvs et les lus; au cinquime,


apparatront le

monde retomb dans son premier


et

chaos, puis l'enfer

et enfin la cour cleste,


tait

rcompense des bienheureux.

Ce spectacle
celles

pantomime

accompagn d'une explication orale, comme


les

que nous avons vues dans

bas sicles de l'antiquit et au

moyen-

ge. L'auteur a soin d'annoncer qu'il y aura


citer les passages

un

orateur charg de

de l'criture sainte

et

de prvenir l'assemble respec-

table des diffrens sujets qui rempliront les actes.

Dans presque toutes

les

provinces de France, de pareilles reprsen-

tations demi-religieuses et

demi- populaires ont continu


11

et

continuent

encore d'instruire et de rcrer la foule.

n'y a personne qui n'ait vu,

quelque part en France,

les

Mystres de la Passion ou de la Nativit.


et Virginie et d'Atala.

jous par les marionnettes, ct de Paul

Aule

jourd'hui

mme,
France

les Crches
(1).

de Marseille sont clbres dans tout

midi de

la

Ces reprsentations ne sont pas toujours aussi difiantes.


d'annes
,

Il

y a peu

d'agiles marionnettes jouaient


le

dans

les

provinces et notam-

ment dans
(I)

pays chartrain,

le dirai-je? la

Tentation de saint Antoine,


tromp, en attri-

M. Hone, dans son savant ouvrajje sur

les

Anciens Mystres,

s'est

buant un thtre de marionnettes une reprsentation grossire de


Christ,

la

naissance de Jsus-

donne sur

le

port de Dieppe, en 1822. Cette reprsentation, dont le rcit a t

l'occasion d'un procs contre le Miroir, tait excute par des actettrs

ambulaos.
']

Il

aurait

t facile l'babile critique de citer d'autres exemples.

-,

iSi

liAltlONHEttES DANft LSS FOIRES.

On chantait, en

guise de canticum explicatif, la clbre chanson de Se-

daine, compose,

comme on

ait,

pour

la fte

d'une Toinette.
la

Il

y avait
:

autant de tableaux dans le drame que de couplets dans

chanson

PREHIER TABLEA.U
Ciel
!

Tunivers v-t-il donc se dissoudre?


cris!... je Vois la

Quel bruit, quels

foudr

Devant moi tomber en

clat.

Tout

est

en poudre
grabatl....

Sur

mon

DEUXIEME TABLEAU (Prire du saint).


......Par ta grce,

Fds que je

chasse

L'enfer de ces lieux!

TROISIME TABLEAU (qui pouvait offrir

un

assez piquant dfil).

On

vil sortir

d'une grotte profonde

Mille

dmons
les

De tous De De

cantons

la ville et la

de la campagne,
et

Cochinchine

d'Espagne,
et

De bruns, de blonds

de chtains

QUATRIME TABLEAU (grotesqUC).

Quelques-uns prirent

le

cochon

De

ce

bon

saint Antoine,

Et, lui mettant


Ils

un capuchon.
moine...

en

firent

un

CINQUIME TABLAD.

Sur un

sofa,

Une

diablesse

en

falbala.

Aux

regards fripons, etc.

saiME TABLEAU ET BALLET (trs anim).

Le diable

dit

Garons!..,

MARIOIfTfETTBS BARS LES FOIUS.

i23

Prenei

le

patron!

Tirez-le par son cordon;

Bon!

Messieurs
Tu

les

dmons,

Laissez-moi donc!

Non!
chanteras.
sauteras.
danseras!...

Tu
Tu

SEPTIME TABLEAU ET D!<oiniE!rT (fort difiant).

Notre saint prit son goupillon....

tel qu*un voleur

sitt qu'il voit

mJn f^,

Tel qu'un soldat l'aspect des prvts.

On

vit s'enfuir l'infernale cohorte.

Et s'abmer dans ses aOreux cachots.

J'ai

voulu surtout, par cette citation


dans l'antiquit
et

faire

comprendre ce qu'taient

les cantica

pendant

le

moyen-ge.

m.

PREMIERES MARIONNETTES POPULAIRES. -- JEAN DES VIGNES.

Pouvons-nous dire avec une certaine prcision quelle poque

le

nom

de marionnettes a commenc de s'appliquer aux poupes th-

trales,

en change de leur ancien

nom

de marmouzets. de manettes et
j'aie

de marioles? La premire mention que


sent

rencontre jusqu' pr-

du mot marionnette,

pris dans l'acception d'un jeu scnique et po-

pulaire, se trouve dans les Sres de

Guillaume Bouchot, sieur de

Brocourt. Ce livre est

un

recueil d'historiettes factieuses, dont la


et les

premire partie parut en 1584

deux dernires en 1608, environ


lis
:

deux ans aprs

la
,

mort de

l'auteur. Je

dans la xvni' sre, qui

traite des boiteux

boiteuses et aveugles

Et luy vont dire qu'on

trou voit aux badineries, bastelleries et marionnettes, Tabary, Jehan

des Vignes et Franc--Tripe, toujours boiteux, et

le

badin s-farces de

France, bossu

faisant tous ces contrefaicts quelques tours de


il

chamen
seule-

picerie sur les thtres. Ainsi, entre 1590 et 1600,

avait

\^\\

France des thtres de marionnettes tablis

et portant ce

nom;

ment

il

ne parat pas qu'on y

vt alors les

personnages

et les caractres

qu'on y a vus depuis, et qu'on y voit encore.

En

effet, les

marion-

MARIONNETTES POPUlAmES EN FRANCE.

^25

nettes des xv et xvi' sicles ont d, suivant la loi constante de leur

nature

emprunter

les

noms

les caractres et les

costumes des cosi-

miques nationaux
cle, elles

les plus

en vogue de leur temps.

A la fin du xvi*

durent revtir l'accoutrement de Jehan des Vignes et de Tabary,

qu'il

ne faut pas confondre avec Tabarin, quoiqu'il soit peut-tre un peu


Jehan des Vignes, en juger par
(1),

son
lui

aeul.

la

manire dont a parl de

Bonaventure des Priers

devait tre le roi des trteaux d'alors,

et mritait ce titre d'tre le hros des marionnettes.

Son

nom mme,

lgrement altr
celui d'un

et

devenu Jean de

la Ville, est encore aujourd'hui

bonhomme de bois, haut

de trois ou quatre pouces, compos


,

de plusieurs morceaux qui s'embotent et se dmontent


joueurs de gobelets escamotent trs aisment
les petits acteurs
(2).

et

que nos
soit,

Quoi qu'il en
les

de bois n'ont abandonn les

noms et

vtemens de

nos comiques nationaux, pour prendre ceux d'Arlequin, de Pantalon


et

de Polichinelle, qu' une poque un peu plus rcente, et seulement

aprs que les comdiens d'Italie, fixs en France sous Henri IV, eurent
naturalis chez nous ces types trangers.

Quand

je dis trangers, je fais

une rserve expresse pour

le

seigneur Polichinelle et pour

dame Gi-

gogne, deux caractres que je maintiens aussi franais que ceux de


Gilles,

de Paillasse

et

de Pierrot.

J'ai

dj effleur ce point d'histoire

l'occasion

du Maccus

antique; c'est

ici le

moment de

traiter ce sujet

fond. Parlons donc une bonne fois de Polichinelle,

comme Montesquieu

d'Alexandre, tout notre aise.


Voyez Discours non moins mlancoliques que
divers, cbap. xi.

(1)
(3)

Cette marionnette et la manire de s'en senrir sont dcrites dans Decramps, Testa-'
p. 246.

ment de Jrme Scharp,

On

appelle encore ce pantin Godenot,

comme on

peut

voir dans le premier /ac/um de Furetire.

M. Francisque Michel, qui Ta publier un sarant


et Belles-Lettres,

ouvrage sur l'argot, couronn par l'Acadmie des Inscriptions

m'apprend

que, dans cette sorte de langage cyniquement mtaphorique, on

nomme un

crucifix

un

Jean de la Vigne, probablement par une vague et sacrilge rminiscence des anciennes
marionnettes religieuses et des crucifix mobiles.

Go

appelle par la

mme

raison, dans la

langus picaresque, un pistolet un crucifix ressorts.

IV.

PQLICBII^BLLK.

On

a dit souvent et j'ai rpt, aprs beaucoup d'autres

(1),

que Poli-

chinelle descend en ligne droite de Maccus, personnage grotesque des


Atellanes, natif d'Acerra, sur le territoire osque, dont le
signifie
sin,
,

nom

ancien

comme

celui

du

Calabrais Pulcinella, son hritier,

un pous-

un

cocbet, quoiqu' vrai dire les figurines antiques qui nous ont
traits

transmis les

du Maccus de Campanie annoncent beaucoup moins

un

Cochet qu'un vrai coq, et

mme un

coq d'un ge trs mr. Yoici,


:

je crois, ce qu'il

y a d'admissible dans cette descendance

le Pulei^

nella de Naples,

grand garon aussi droit qu'un autre, bruyant,

alerte,

sensuel, au long nez crochu, au


et

demi-masque

noir,

au bonnet

gris

pyramidal, la camisole blanche, sans fraise, au large pantalon blanc

pliss et serr la ceinture


fois

par une cordelire laquelle pend quelquedis-je,

une clochette, Pulcinella,


Origines

peut bien, la rigueur, rappeler le

(1)

du

thtre moderne; introduct., p. i7 et i8.

GNALOGIE DE POLICHINELLE.

127

Mimus Albus

et

de trs loin

le

Maccus antique

(1);

mais

il

n'a,

sauf son

uez en bec et son

nom

d'oiseau,

aucune parent

ni ressemblance avec

notre Polichinelle. Pour

un

trait

de ressemblance, on signalerait dix


fait

contrastes. Polichinelle, tel

que nous l'avons


et la

ou

refait, prsente

au plus haut degr l'humeur

physionomie gauloises. Je

dirai

mme, pour ne

rien cacher de

ma

pense, que, sous l'exagration

oblige d'une loyale caricature, Polichinelle laisse percer le type populaire, je n'ose dire d'Henri IV,

mais tout au moins de


la salle

l'officier

gas-

con imitant

les allures

du matre dans

des gardes du chteau

de Saint-Germain ou du vieux Louvre. Quant la bosse, Guillaume

Bouchet vient de nous apprendre qu'elle a


l'apanage

t de

temps immmorial
au
xiii* sicle,

du badin

s-farces de France.

On

appelait,

Adam

de la Halle le bossu cTArras, non


:

pas qu'il ft bossu, mais

cause de sa verve railleuse

On

m'appelle bochu , mais je ne le suis mie'(S).

Et, quant la seconde bosse, qui brille de surcrot sous le clinquant

de son pourpoint

paillettes, elle rappelle la cuirasse luisante et

bomet

be des gens de guerre

et les ventres

la poulaine alors
(3).

la

mode,

qui imitaient la courbure de la cuirasse

Le chapeau

mme de Polifeutre bords

chinelle (je ne parle pas de son tricorne moderne, mais

du

retrousss qu'il portait encore au xvu sicle) tait la coiffure des cavaliers

du temps,

le

chapeau la Henri IV. Enfin

il

n'y a pas jusqu' cer-

tains traits caractristiques

du visage, jusqu' l'humeur hardie, joviale,


qui ne rappellent, en charge,
les qualits

amoureuse du bon

drille,

avantageuses et les dfauts du Barnais. Bref, malgr son


tain, Polichinelle

nom

napoli-

me

parat

un

type entirement national et une des

crations les plus spontanes et les plus vivaces de la fantaisie franaise.

(1)

C'Uit

l'ftvu

d son plus spirituel gnalogiste,

le ptit

abb Galiani,

et aussi

de

M. Arnault. Voyez Souvenirs d'un Sexagnaire,


(2)

p. 195 et 397.

Voyez

la

Chanson du roi de
t.

Sicile, vers 69,

dans la Collection des chroniques

Tiaty-

noies de M. Bucbon,
(3)

YUI,

p. 35.

Notez que

les bosses

de Polichinelle taient alors bien moins prminentes qn'aala

jourd'hui,

comme le

prouve

gravure du tome

V du

Thtre de la foire, p. 47, qui date de

1723.

128

POLICHINELLE-MARIONNETTE.

Mais Polichinelle acteur vivant n'est pas encore Polichinelle-marionnette.

quelle poque a-t-il pass des trteaux dans les troupes des

comdiens de bois? Tout


lieu vers 4630, et

me

porte croire que cet vnement a eu


,

un document que M. Moreau

l'exact et ingnieux

diteur des Mazarinades, a bien voulu

me
en

signaler,
les

donne une grande


satires poli-

vraisemblance cette conjecture. Parmi


tiques qui inondrent Paris en 1649,
il

nombreuses

est

une

fort

peu remarque,

intitule Lettre de Polichinelle Jules Mazarin. Cette lettre, quoiqu'en

prose, se termine par les trois vers suivans en guise de signature


a

Pour vous

servir, si l'occasion s'en prsente,

Je suis Polichinelle,

Qui

fait la sentinelle

A
Quel que
soit le

la porte

de Nesle.

pamphltaire cach sous ce

nom

fantastique,

il

de-

meure
rive

certain qu'en 1649 Polichinelle avait son thtre tabli sur la


la Seine, vis--vis le

gauche de

Louvre,

la porte

de Nesle, ce qui

s'accorde exactement, ainsi que nous le verrons tout l'heure, avec


l'adresse
ci (1),

du fameux joueur de marionnettes, Jean Brioch ou Briocquelques-uns


l'appellent.

comme

Le peu que nous savons de


que

l'ancien rpertoire de Polichinelle con-

firme toute cette chronologie. Une tradition qui subsiste encore, et


se transmettent tous les vrais enfans de Paris, de Chartres et d'Or-

lans, a conserv l'air et quelques couplets de la

fameuse chanson de

Polichinelle
les

Je suis

le

fameux Mignolet, gnral

des Espagnolets, dont


le rgal

Guignol

d'il

y a vingt ans nous donnaient encore

dans

les

bons jours. Cette chanson rattache avec certitude Polichinelle


et

au rgne d'Henri IV
tite

nos longs dmls avec l'Espagne. Une pe-

marionnette galonne sur toutes les coutures, quelquefois Poli-

chinelle

lui-mme parodiant Mignolet, entonnait


populaire la fin
fln

la
la

chanson suivante,
chanson de

qui

tait aussi

du xvi^ sicle que


rime

MarU

borough la

du xvIl^ Elle est pourtant indite, et je n'en puis


la
et la

donner

ici

que quelques strophes dont

mesure boitent

(1)

Entre autres, Kninitz, Encyclopdie, au mot Schauspiei.

LA CHANSON DE POLICOIXELLE.

429

un peu, mais dont


lan original
:

le jet et le

tour ne manquent pas d'un certain

Je suis

le

fameux Mignolet,

Gnral des Espagnolets;

Quand
C'est

je

marche, la terre tremble;


le soleil.

moi qui conduis

Et je ne crois pas qu'en ce

monde

On

puisse trouver

mon

pareil.

Les murailles de mes palais

Sont bties des os des Anglais;


Toutes mes
salles sont dalles

De

ttes

de sergens d'armes
les

Que dans

combats

j'ai

tus (bis).

Je Yeux avant qu'il

soit

minuit

A moi

tout seul prendre Paris;

Par-dessus les tours Notre-Dame

La Seine

je ferai passer;
filles,

Des langues des

des femmes,

Saint-Omer

je ferai paver....

Comment se fait-il que le meilleur ami de Polichinelle,


enthousiaste des moindres brimborions
n'ait pas recueilli cette pice et
lettres d'or?

le

philologue

du
pas

xvi^ sicle, Charles Nodier,


fait

ne

l'ait

graver sur vlin et en

tideur de l'amiti!

L'air de ces couplets n'est pas

moins remarquable que


et

les paroles.

Un

trs

bon juge en ces matires


(1),

en beaucoup d'autres, M. Edouard

Fournier

m'assure que

c'est l'air trs

connu

Monsieur
(2),

le

prvt

des marchands, vous vous

moquez pas mal des gens

qui n'est autre

que

celui de l'chelle

du Temple, sur lequel, suivant Mersevein, on


tait

chanta la plupart des mazarinades, et qui lui-mme


l'air des Rochelois,

renouvel de

compos, dit-on, pour

le

cardinal de Richelieu.

On

voit

que cela nous conduit bien prs de l'poque laquelle


M. Edouard Fournier, rruditlon duquel

je crois

(1)

je dois plusieurs autres obligeantes et

utiles
()

communications, prpare une histoire des airs et des chansons historiques.


Cet air est not

dam

la

Cl du Caveau: Paris, 18J6, n" 763.

130

I.K

DRAMK POriLAFRi:

I)K

POMCHINELLK.

pouvoir reporter notre chanson,


aprs le trait de Vervins.
Voici encore

c'est-;i-diro

un peu avant ou un peu


conserv du vieux ril

un fragment que

la tradition a

pertoire de Polichinelle.

Un mendiant

se prsente sa porte;

va

l'conduire; le mendiant se dit aveugle; Polichinelle est touch; le

mendiant demande une aumne au

nom

de Dieu.

Ici

vient

un

blasla

phme dans
voix,
il

le

got de celui du don Juan de Molire; puis, levant

s'crie: Jacqueline, voici


je leur

de pauvres aveugles; vite! la cl


Je

de

mon coffre-fort, que


cette

donne un patard!
la

ne puis affirmer

que ds

poque Polichinelle et dj

mauvaise habitude de

jouer du bton et d'assommer gaiement tout le monde, femme, enfant,


voisin, archers, commissaire; je

ne

sais

s'il

avait ds-lors le talent

d'attacher le bourreau sa potence et d'enferrer le diable avec sa

fourche; je le crois pourtant, car pendre le bourreau et tuer le diable,


c'est l tout Polichinelle, le
ville,
fi

grand burlador, non pas seulement de Sentier.


le texte

donc! mais du

monde

Nous ne possdons malheureusement pas

authentique du

fameux drame de
pression cette

Polichinelle.

On

a essay en 1838 de fixer par l'imtraditionnelle. L'ide tait bonne;


texte

uvre essentiellement
est

mais l'excution
M. Jules

demeure imparfaite. Le

que nous a donn


les

Rmond

n'est

qu'un canevas dpourvu de tous


si

dveloppe-

mens
folle

drolatiques qui ont lev


(1).

haut

la gloire

de

cette potique et

production

(1)

Voyez Polichinelle,

farce

en

trois actes,

pour amuser

les

grands et

les petits

en-

fans, publie par Jules

Rmond,

illustre

de vignettes par Matthieu Gringoire (George

Cruikshank); Paris, 1838, in-16.

V.

DAME GIGOGNE.

Vous croyez
de plus
cette
facile

peut-tre,

tous qui

me lisez en courant, qu'il n'y a ria


dame Gigogne,

que de tous
Ce

dire l'ge et l'origine de

sur

roturire de Grandgousier et de Gai^amelle : Je ne puis vous


cette erreur.

laisser

dans

n'est pas sans

beaucoup de temps perdu

que j'ai

recueilli la

mince

pacotille

de renseignemens que je xais vous de Polichinelle,


lui,

prsenter.

Dame Gigogne est,

je crois, contemporaine

ou de bien peu d'annes


s'battre,

sa cadette; eUc a

commenc, comme

en personne

naturelle, sur les thtres et


,

mme
et

te

cor de

France

on

l'a

vue aux Halles

au Louvre , au Marais

l'htel de

Bourgogne, avant de l'applaudir dans la troupe des acteurs de bois.


Je lis dans le journal manuscrit

du Thtre-Franais,

la date

de

1602
tenir

Les Enfans-sans-souci, qui teutoient l'impossible pour se sou,

au thtre des Halles

imaginrent un nouveau caractre pour

rendre leurs farces plus plaisantes. L'un d'eux se travestit en


et

femme

parut sous le

nom

de

M*"

Gig(^e; ce personnage plut extrme-

132

ORIGINE DE DAME GIGOGNE.


et,

ment,

depuis ce jour,

il

a toujours t rendu par des


(2).

hommes (i).

Les frres Parfait confirment cette indication

Dame Gigogne ne
till

tarda pas se montrer sur

un plus grand
obscur

thtre.

L'abb de Marolles nous l'apprend, mais dans

le style

et entor-

qui lui est propre

Entre

les Franais, dit-il,

jourent la com-

die le capitaine Matamore, le docteur Boniface, Jodelet, Bruscambille


et

dame Gigogne,
et

depuis la mort de Perrine, qui, de son temps, sous

Valran

La

Porte, fut

(quoique cela ne ressorte


fut l'htel d'Argent

un personnage incomparable (3). Je pense pas nettement du texte de Marolles) que ce


l'excellent

que dame Gigogne succda

comique

qui, sous
le type

le

nom
est

de Perrine, avait cr

un

caractre de

femme dont

nous

malheureusement inconnu. Dame Gigogne passa en-

suite l'htel de

Bourgogne, o elle eut moins de succs. Robinet y a signal avec quelque surprise sa prsence en 1667, et sa retraite
(4);

en 1669

mais ni Robinet, ni Marolles, ne nous apprennent rien de

plus que l'existence et le


tait

nom

de ce personnage,

et, si

ce type ne nous

bien connu d'ailleurs, nous n'en saurions pas plus sur

dame

Gt-

gogne que* nous n'en savons sur

dame

Perrine. Heureusement, per-

sonne n'ignore que,

comme

son

nom

l'indique,

dame Gigogne
la souhaitait

est le

type de la fcondit roturire, la

femme comme

Napo:

lon, habile donner l'tat les plus belles couves d'enfans

cette

gnreuse nature de

femme

pouvait bien n'tre pas non plus dsla

agrable Henri IV et Sully, aprs

dpopulation produite en France

par les guerres de

la ligue.

Au

reste, aprs avoir

vu dans

Marolles et

dans Robinet

le

nom
le

seul de

un

ballet

de cour,

type sans le

dame Gigogne, nous allons voir, dans nom; l'un de ces documens comque Malherbe
crivait Peiresc le

pltera l'autre. Voici d'abord ce

8 fvrier 1607

...

Il

se fait ici force ballets;

nous en avons un pour

mardi prochain de

la faon

de M.

le

Prince , qui sera l'accouchement

de la foire Saint-Germain. Elle y sera reprsente comme une grande

femme qui accouche de


(1)

seize enfans, qui seront de quatre mtiers,

Tome

I, p. 356, et

tome

III, p.

582. Mss. de la Bibliothque nationale.


III, p.

(2) Histoire (3)

du Thtre-Franois, tome

582.
t.

Mmoires de l'abb de Marolles, Dnombrement des auteurs;

III

p. 290.

(*)

Voyez Gazette envers,

lettres

des 20 aot 16e7 et 30 novembre 1669.

DAME GIGOGNE AU LOUVRE.

133

astrologues, charlatans, peintres, coupeurs de bourses... (1). Malherbe


tait

bien inform; la relation imprime l'avance, ou,

comme on
(je
:

dirait aujourd'hui, le la reine Marie

programme de ce ballet dans au Louvre devant


copie le

de Mdicis, introduit d'abord un petit garon

livret) qui pronona, en guise de prologue, les vers suivans

Je suis l'oracle

Du
De

miracle

la foire

Saint-Germain;

C'est

une homasse

Qui surpasse
Les
efforts

du genre humain;

Plus admirable

Que

la fable

Du puissant

cheval de bois

Car, diffrente,
Elle enfante
Mille plaisirs la fois.

Coupeurs de bourse,
Sans ressource.
Peintres et mtiers divers,

Vendeurs de drogues,
Astrologues,

De ce monstre sont couverts.

la

cadence
la

De

dan ce.
elle enfantera;

Sans peine

De

sa Grotesque

Boufonesque

Tout

le

monde

se rira.

Aprs ce rcit (continue

le livret,

dont je conserve le style et l'orthographe),

entra

un

habill en sage-femme, qui, sur


salle;

un

air

de ballet assez propre,

fit

im

tour de la

incontinent parut une grande et grosse femme, richement ha-

bille, farcie

de toutes sortes de babioles,

comme

miroirs, pignes, tabourins,

mouhnets

et autres choses semblables.

De

ce colosse, la sage-femme tira quatre

(1)

Lettres de Malherbe, p. 21; Paris, Biaise, 1833.

iH
ballet et

DAME GIGOGNE-MARIONNETTE.
compas
la

astrologues, avec des sphres et

main, qui dancrent entre eux un


et davant^e, puis

donnrent aux dames un almanach qui prdit tout

se retirrent. Et d'elle sortirent encore quatre peintres, qui dancrent


ballet, et

un autre

chacun en cadence

faisait

semblant de peindre, ayant en la main base retiroient, sortirent de cette grande

guette, palette et pinceaux. Et,

comme ils

femme quatre oprateurs, ayant une

petite baie

au

col,

comme

celle
il

que por-

tent ordinairement les petits merciers, au milieu de laquelle

y avoit une

cassolette et le reste garni de petites phioles pleines d'eau de senteur, qu'en

danant

ils

donnoient aux dames, avec quelques certaines recettes imprimes


fin

pour toutes sortes de maladies. Sur la

du

ballet, sortit les dents, et

de ce monstre quatre

couppeurs de bourses, qui se firent arracher


coupoient la bourse.

au

mme

instant leur
les

Comme

ils

eurent danc quelques pas ensemble,

op-

rateurs se retirrent et les couppeurs de bourses continurent dancer fort

dispostement
la

un
et

ballet qui finissoit

gourmades. Aprs
vers, entra

qu'ils furent sortis

de

compagnie

que chacun eut donn ses


la main, qui rcita

un Mercure, richement
(1).

habill, avec un luth

le sujet

de la grande mascarade...

C'est bien l

assurment dame Gigogne en personne; mais quelle


a-t-il

poque ce caractre

pass des ballets

du Louvre

et

de la Comdie-

Franaise dans les boutiques de marionnettes?


fut

Il est

probable que ce

au moment o ce personnage

jouissait de la plus
(2).

grande vogue

et

avant sa retraite de l'htel de Bourgogne

Ce fut donc un peu avant


Polichinelle

1669 que

dame Gigogne

a d

commencer partager avec

la royaut des marionnettes.

(1) (2)

Recueil des plus excellens ballets de ce tems, p. 55-58; Paris, 1812,

in-8<>.

Dame Gigogne

s'est

montre encore quelquefois sur

les

grands thtres de Paris,

notamment en 1710
pagnons Polichinelle
parade de

l'Opra, dans le ballet des Ftes vnitiennes, entre ses deux

com-

et

Arlequin. Nous l'avons vue encore en 1843, dans un vaudevilleet Brisebarre, iatitul la

MM. Carmouche

Mre Gigogne.

VI.

PIEMIERS JOUEURS DE MARIONNETTES.

LIS DEUX BRIOCHE.

Les plus anciens matres de marionnettes dont le


la

nom soit rest dans


une tradition

mmoire des amateurs sont


,

les

deux

Briocti. Suivant
,

recueillie par Brossette

Jean Brioch exerait

ds le

commencement

du

rgne de Louis XIV, la double profession d'arracheur de dents et

de joueur de marionnettes, au bas du Pont-Neuf, en compagnie de


son illustre singe Fagotin. Je m'applaudis de pouvoir augmenter la
biographie de cet Eschyle burlesque de plusieurs dtails indits ou

peu connus. D'abord,


sur
les

la

mazarinade dont

j'ai

parl jette quelque jour

dbuts de sa carrire.

En

effet, le Polichinelle signataire

sup-

pos de la Lettre Jules Mazarin est bien probablement le pantin que

Jean Brioch

faisait

manuvrer au bas du Pont-Neuf, ou,


ou Briocci
qui

ce qui revient

au mme, prs

la

Porte de Nesle, laquelle tait encore debout en 1649.


,

Je suis loin d'accuser Jean Brioch

tait peut-tre le

compatriote et l'oblig de Mazarin, d'avoir crit ce libelle en vufe


d'abriter sa popularit menace. Je crois et je

veux

croire,
fait

pour l'hon-

neur des marionnettes, qu'un frondeur anonyme a


chinelle de la porte de Nesle,

parler le Poli-

comme d'autres la

Samaritaine, le Che-

136

POLICHINELLE ET MAZARIN.

val de bronze, etc., etc.


tit

Dans tous

les cas, les

discours prts au peet lui taient dj

sope du Pont-Neuf prouvent que son matre


aims dans Paris,
et

fort considrs et

que Brioch venait

d'tre

admis

aux privilges de la bourgeoisie parisienne et reu


de la garde urbaine.
Jules,
Je puis, dit-il,

mme dans les rangs


,

me
de

vanter sans vanit

messire
et plus

que j'ai

est toujours

mieux venu que vous du peuple


ai tant
!

considr de lui, puisque je lui


oreilles
:

fois

ouy dire de mes propres

Allons voir Polichinelle

et

personne ne lui a jamais ouy

dire: Allons voir Mazarin... C'est ce qui fait que l'on m'a reu

comme un noble bourgeois dans Paris, a chass comme un p....x d'glise. Je


les

et vous,

au contraire, on vous

prviens une fois pour toutes

personnes dlicates qui veulent bien

me

lire qu'il faut

pardonner

quelques licences au jargon de Polichinelle. Vers cette poque,


gotin pour
pe, ce qui
le

lunatique Cyrano de Bergerac, ayant pris Fa-

un

laquais qui lui faisait la grimace, le tua d'un coup d'lieu


le

donna

une

factie intitule

Combat de Cirano

[sic]

de Bergerac contre

singe de Brioch. Cet opuscule, prcd d'une d-

dicace en vers feu Cyrano , a


sa mort, arrive en 1635
(1).

tre

imprim peu de temps aprs

Cet opuscule, vrai dire, et l'anecdote


railler

elle-mme pourraient bien n'tre qu'un badinage destin

l'humeur querelleuse de Cyrano grand


,

ferrailleur, ce qu'assurent

tous les contemporains. Sonnez, qu'il avait tout dfigur, lui a fait

tuer plus de dix personnes.


le cas

Il

ne pouvait souffrir qu'on

le

regardt, et,

chant,

il

fallait aussitt

mettre l'pe la main

(2).

La m-

prise de

Cyrano paratra pourtant un peu moins incroyable quand on


Il toit

connatra le signalement et le costume du fameux singe.

grand

comme un

petit

homme

et

bouffon en diable, dit l'auteur du

Combat de Cirano; son matre

l'avoit coiff

d'un vieux vigogne dont


il

un plumet

cachoit les fissures et la colle;


il

luy avoit ceint le cou

d'une fraise la Scaramouche;

luy faisoit porter

un pourpoint

six

basques mouvantes, garni de passemens


qui sentoit
(1)

et d'aiguillettes,

vtement

le

laquisme;

il

lui avoit

concd un baudrier d'o pendoit


ditions. J'ignore la date

Ce

petit livre est rare, quoiqu'il ait


il

eu plusieurs

de

la

premire;
(2)

a t rimprim de nos jours sur celle de 1704; on en cite


t.

une autre de 1707.


r

Mnagiana,

III, \\'\'',

JEAN BRIOCH ET LE DAUPHIU.

137

une lame sans pointe (1).

C'est cette

lame que

la

pauvre bte eut

le

maltieur de dgainer devant cet enrag de Cyrano. Quoi qu'il en


si

soit,

Fagotin a succomb dans ce duel ingal, son

nom

et

son emploi lui

ont survcu; Fagotin a t, jusqu'aux dernires annes du xvn sicle


,

le

compagnon

oblig de tout

bon joueur de marionnettes. Loret,

dcrivant toutes les merveilles de la foire Saint- Germain de l'anne


1664, n'oublie pas de citer
Entre cent
et cent batelages, et les

Les fagotins

guenons.

Mais qu'ai-je besoin d'allguer Loret et sa Gazette en vers? La Fontaine


a lou
les

tours de Fagotin dans sa fable de la

Cour du Lion,

et la rail-

leuse Dorine promet l'heureuse

femme de

Tartufe qu'elle pourra

avoir au carnaval

Le bal

et la gran'branle,

savoir deux musettes,

Et parfois Fagotin et

les marionnettes.

Le singe de Brioch a eu,

comme nous verrons


du

plus tard,

un

succes-

seur illustre dans le singe de Nicolet.


Cette anne 1669 (l'anne
Tartufe), Brioch fut appel l'honneur
le

d'amuser Saint-Germain-en-Laye

dauphin

et sa petite cour.

La

mention d'une
laire,

somme

assez ronde paye Brioch, le bateleur popu-

pour cet

office aristocratique, se

trouve consigne dans les regis-

tres

du

trsor royal,

anne 1669,
a

folio

A Brioch,

joueur de ma-

rionnettes,
les

pour

le sjour qu'il

fait

Saint-Germain-en-Laye pendant
divertir les

mois de septembre, octobre


1

et

novembre 1669, pour


au
folio

Enfans de France,
tion de

,365 livres, et

47 on

lit

une seconde men-

mme

nature, qui s'applique

un

autre joueur de marionsi

nettes, Franois Daitelin,


n'est qu'il avait obtenu,

dont nous ne savions rien jusqu'ici,

ce

en 1657, une permission du lieutenant


la foire

civil

pour montrer des marionnettes


le

Saint-Germain. Voici ce qui


le

concerne

A Franois

Daitelin,

joueur de marionnettes, pour


est

paiement de cinquante-six journes qu'il

demeur Saint-Germain-

(1)

Voyei Combat,

etc., p. 10.

138

B0S8CET ET LES nARIONNETTES.


le

en-Laye pour divertir monseigneur


par jour, depuis
le

dauphin, raison de 20 livres

17 juillet jusqu'au 15 aot 1669, et de 15 livres par


(1). 11

jour pendant les derniers jours dudit mois, 820 livres

ressort

deux choses de ces documens d'abord, que


:

le

jeune prince, alors g

de neuf ans, avait un got vraimentexcessif pour Polichinelle, ensuite

que
tre

le rpertoire des

marionnettes de Daitelin et de Brioch devait

extrmement
six

vari,

pour avoir pu amuser

le

dauphin

et sa

jeune

cour pendant

mois presque conscutifs. On peut douter que Bossuet,


prcepteur du royal hritier,
ait

nomm l'anne suivante (1670)

permis

son auguste lve de cultiver aussi assidment ce genre de rcration.

A
nos

ce propos, je dois dire,


petits

mon

grand regret, que Bossuet


les

traitait

comdiens de bois aussi durement que

comdiens vivans;
11

Polichinelle lui tait aussi antipathique que Molire.


disposition

existe

de cette

un peu

atrabilaire

du grand

prlat

une preuve irrcusable

dans sa correspondance. Le 18 novembre 1686, l'anne


vocation de redit de Nantes, qui
allait susciter

mme

de la r-

bien d'autres affaires,

Bossuet dfrait

les

marionnettes de son diocse aux rigueurs de M. de


roi

Vernon, procureur du
sieur,

au prsidial de Meaux
lui crivait-il,

Il

n'y a rien,
les

mondes

de plus important,

que d'empcher

assem-

bles et de chtier ceux qui excitent les autres


protestans, et surtout des ministres, qui

(11 s'agissait

commenaient remuer.)
les

Puis

il

ajoute

Pendant que vous prenez tant de soin rprimer

mal-convertis, je vous prie de veiller aussi l'dification des catholi-

ques, et d'empcher les marionnettes, o les reprsentations honteuses, les discours

impurs

et l'heure

mme
tels

des assembles porte au


le

mal.
le

Il

m'est bien fcheux, pendant que je tche instruire


puis, qu'on

peuple

mieux que je

m'amne de

ouvriers, qui en dtruisent

plus en

un moment que je

n'en puis difier par

un long

travail (2).

Que reprochait donc

l'illustre

vque ces pauvres

petites

marion-

nettes? Tout au plus quelques drleries sans consquence, quelques

retours la verve gauloise, quelques traits dans le got des franches


repues de Villon.

Un

vritable

modle d'lgance

fine et correcte

le

(1)

Je dois la communication de ces deux pices M. Floquet, qui les a glanes dans

les riches cartons


(2)

de Colbert.
compltes, tome

Bossuet,

uvres

XLII

p. 578, dition Lebel.

DANSES GAILLARDES DES MARI0M1ETTES.

139
et

comte Antoine Hamilton dans une


,

lettre

mle de vers
fille

de prose,
II,

adresse la jeune princesse d'Angleterre,

de Jacques
si

nous

donne la'mesure de ces peccadilles que Bossuet traite


Hamilton dcrit
dit-il
,

svrement.
a

la fte patronale

de Saint-Germain-en-Laye.

Ayant,

suivi la route

jusqu' cet espace qui spare les deux chteaux,

j'y trouvai la ville et les

faubourgs, c'est--dire tous les habitans de


cette population sortoit

Saint-Germain

et

du Pec; toute

du

spectacle

Or blanchisseuses

et soubrettes,

Du dimanche dans
Avec
(Cai"

leurs habits,

les laquais, leurs

amis

blanchisseuses sont coquettes),


voir, ajuste prix,

Venoientde

La troupe des marionnettes.


Pour
trois sols et quelques deniers,
fit

On

leur

voir,

non sans machine.

L'enlvement de Proserpine,

Que
L

l'on reprsente

au grenier.

le

fameux Polichinelle,
est le hros.
libre en ses propoSy

Qui du thtre
Quoiqu'un peu

Ne

fait

point rougir la donzelle

Qu'il divertit par ses bons

mots

(1).

Cependant

pour ne rien cacher, je dois dire que Leduchat com,

mentant un passage de Rabelais, nous apprend que

l'antiquaille,

que

Panurge veut sonner


larde,
fait

sa

dame,

tait

une ancienne danse


ne nous

fort gail-

comme

la housarde, ajoute-t-il, que,

depuis peu d'annes, on


est rest

danser aux marionnettes franoises

(2). Il

de
se

cette saltation soldatesque

que

la scne

du housard qui danse en


les

ddoublant, etc. Ces gaillardises n'empchaient pas

plus honntes

gens d'avouer hautement leur goiit pour

les marionnettes;

un

des

membres

les plus spirituels


;

de l'ancienne Acadmie franaise, Charles

Perrault, n'a-t-il pas dit

(1) (2)

uvres d'Antoine Hamilton, tome


CEuvreu de Rabelais,
liv. II,

!',

page 382. Paris, 1825.

cbap. 21. Edit. varior.,

tomeiU, page

481, n. 7.

140

JEAN BRIOCH PRIS POUR SORCIER.

Pour moi,

j'ose poser

en

fait

Qu'en de certains

momens

l'esprit le plus parfait

Peut aimer sans rougir jusqu'aux marionnettes,


Et qu'il est des temps et des lieux

O
Ne

le

grave et le srieux

valent pas d'agrables sornettes (1)?

Les plaisanteries que Brioch prtait ses petits acteurs taient fort
gotes des Parisiens.

Un mcanicien anglais, de
mouvoir
les

passage Paris, avait

trouv

le

moyen de

faire

marionnettes par des ressorts et

sans cordes; mais, dit Brossette, on leur prfrait celles de Brioch,

cause des plaisanteries qu'il leur

faisoit dire (2).

De
que

toute la troupe de Brioch

nous ne connaissons certainement nous

Polichinelle, et de tant de pices joues devant le dauphin,


citer avec assurance

ne pouvons

un

seul titre. Polichinelle avait-il

dj pour compagnons et pour partenaires sa

femme Jacqueline, le chien


le

Gobe-mouche,
diable enfin?

le

commissaire, l'archer, l'apothicaire,


dj que je le pensais, et

bourreau, le

J'ai dit

une anecdote consigne


le

dans plusieurs ouvrages, mais raconte d'original, je crois, dans

Combat de Cirano, m'affermit dans

cette opinion. L'auteur

de ce fac-

tieux opuscule, pour glorifier ce qu'il appelle les machines briochines,

que certains prenoient pour personnes vivantes, rapporte, dans le

style
:

extravagant du Voyage dans la lune, une aventure arrive Brioch

se mit, dit-il,

Il

un jour en

tte

de se promener au

loin, avec

son petit

sope de bois remuant, tournant, virant, dansant,


troclite

riant, parlant, etc. Cet

h-

marmouzet, disons mieux, ce drolique bossu, s'appeloit Polichinelle.


se

Son camarade

nommoit

Voisin. (N'tait-ce pas plutt le voisin, le

compre
il

de Polichinelle?) Aprs qu'il se fut prsent en divers bourgs et bourgades,


pitina

en Suisse, dans un canton, o

l'on connoissoit les

Marions

et point les

marionnettes. Polichinelle ayant montr son minois, aussi bien que sa squelle,

en prsence d'un peuple

brle-sorcier,

on dnona Brioch au magistrat. Des

tmoins attestoient avoir ouy jargonner, parlementer, deviser de petites figures


qui ne pouvoient estre que des diables.

On

dcrte contre le maistre de cette

(l) {2)

Conte de Peau-d'Ane.

Commentaire sur

ia VII^ ptre

de Boileau.

MARIONNETTES DE FRANOIS BRIOCH.


troupe de bois anime par des ressorts. Sans la rhtorique d'un
prit,
s'il

\M
homme
d'es-

on auroit condamn Brioch la grillade dans la grve de ce pays-l,


les

y en a une. On se contenta de dpouiller


(1).

marionnettes, qui montrrent

leur nudit

Opoverette!

On
4666,

n'tait pas bien loin


si

de cette excessive navet Paris


:

mme

en

nous en croyons l'auteur du Roman bourgeois


Son matre

Le

laquais, dit-il, s'en retourna sans rponse.

lui

demanda o

il s'toit

amus

si

long-temps

Je me suis airt
le laquais

voir de petites demoila hautetir

selles pas plus

hautes que cela, dit

en montrant

de son

coude, que tout le

monde

regardoit au bout

du Pont-Neuf, et qui

se battoient.

Or, ce beau spectacle qu'il avoit veu estoit la montre des marionnettes, qu'il
croyoit

ingnument

estre de chair et d'os (2)...

On ne
l'appelait

sait

pas prcisment en quelle anne Jean Brioch abdiqua


fils

la

direction de ses trteaux en faveur de son

Franois, ou,

comme

familirement

le

peuple de Paris, Fanckon. Quoi qu'il en

soit, le fils,

suivant Brossette, surpassa encore le pre dans le noble


et parler

mtier de faire agir

agrablement ses marionnettes. Boileau,


le

dans sa vu* ptre adresse Racine en 1677, a immortalis


Brioch
:

second

Et non loin de la place o Brioch prside...


Cette place tait situe l'extrmit nord de la rue

Gungaud, alors

nouvellement construite;

les

marionnettes de Fanchon, dit Brossette,


endroit

jouoient sur cette place, dans

un

nomm le Chteau-Gaillard.
t, les

Cependant Franois Brioch parat avoir

vers cette poque,

un
de

peu troubl dans son domicile. Sans quitter


il

environs du Pont-Neuf,

semble avoir voulu migrer sur l'autre

rive.

Une

lettre indite

Colbert au lieutenant-gnral de police, date

du 16 octobre 4676, conplace la scne Soleure.


alors

(!)

L'abb d'Artigny raconte aussi cette aventure, dont

il

Ce

fut, suivant lui,

M. Dumon, capitaine au rgiment des Suisses,

en tourne de

recrutement, que Brioch dut sa libert. Voyez Nouveaux Mmoires d'histoire, de politique et
(8)

de

littrature,

t.

V, p.

IM

et suiv.

Furetire, le

Roman

bourgeois, Cl. Barbin, 1666, p, 188 et soir.

449
tient ce qui suit
l'onses
:

COLBEBT ET BRIOCH.

Le

nomm
faites

Brioch s'estant plaint au roy des defle

qui lui ont est

par

commissaire du quartier Saint-Ger-

main-l'Auxerrois d'y jouer des marionnettes, sa majest m'a ordonn

de vous dire qu'elle veut bien lui permettre cet exercice, et que, pour
cet effet, vous ayez lui assigner le lieu

que vous jugerez le plus produ Pont-Neuf en 1695.

pos

(1).

On voit que Brioch avait conserv de puissans amis en cour.


tabli prs

Nous trouvons Franois encore


Aprs
le brillant

succs

du

Joueur, le pote sans fard, Gascon, adressa


il

Regnard une ptre demi-louangeuse et demi-satirique, o

l'en-

gage rompre tout commerce avec ses collaborateurs forains, et renvoie ceux-ci Brioch et aux marionnettes
:

Que

je

vous plains, Dancourt, De Brie et Dufrni!

Portant Brioch vos pointes la glace.


Allez sur le Pont-Neuf charmer la populace (2).

Ce pauvre Brioch

tait

comme on

voit

le

point de mire de tous

les beaux-esprits caustiques.

La clbrit de son nom fit de ses marionLe pote Lainez annonant dans
,

nettes

un

lieu

commun

satirique.

une pigramme,

d'ailleurs assez froide, qu'il

renonce aux muses s-

vres et qu'il enferme sous quatre cls Horace, Boileau et le bon got,

pour chercher des succs

faciles, ajoutait

ironiquement que

Brioch, Linire et Dancourt

Lui montroient

le

grand art de plaire


l'atteint, ft-ce

(3),

grand

art,

en

effet,

quand on

en compagnie de Brioch!
t clatans,

Au

reste, faciles

ou non,

les succs des

deux Brioch ont

soutenus, fructueux, et leur ont suscit de nombreuses et redoutables

concurrences. Je vais faire connatre les plus clbres de leurs rivaux.

(1)

Cette lettre se trouvera dans le tome second de la Correspondance administrative

sous Louis

X/Kdont M. Depping
historiques.

a dj publi le premier volume dans la Collection des


est

documens
()

Le second

sous presse.

Voyez

les Posies

du

pote sans fard, Libreville, chez Paul Disant- Vray, l'an-

tique miroir qui ne flatte point; t698. ptre xii, v. 15 et suiv.


(3)

Posies de Lainez,

pigramme

23^;

La Haye, 1753. Ce pote mourut en 1710.

VII.

FIGURES DE BENOT.

PYGMES ET

BAMBOCHES.

Outre Daitelin et

le

mcanicien anglais mentionn par Brossette,

il

s'leva dans Paris divers concurrens aux bonnes marionnettes du Pont-

Neuf.

En

1668, Archambault, Jrme, Arthur et Nicolas Fron, dan-

seurs de corde associs et directeurs de marionnettes, obtiennent


lieutenant de police l'autorisation de construire

du

une loge au jeu de

paume du nomm Cercilly, l'enseigne de la Fleur de lys. On cite encore un privilge semblable accord Franois Bodinire (l). Vers le mme temps, un sieur Benot, surnomm du Cercle, fit une
fortune considrable en montrant des figures de cire qui offraient des
portraits de souverains et de personnes clbres. Je

ne parle de ces
qu'il leur con-

figures

que parce que La Bruyre, dans le court passage

sacre, leur a
M""

donn

le

nom

de marionnettes

(2). Elles ont t,

pour

de Svign, l'occasion d'un mot charmant :


Mmoire pour servir l'histoire de la Foire (par
Voyez
les Caractres

Si,

par miracle, dit-

(1)

les frres Parfait), Introd., p. xlvi.


t. II,

{%)

de La Bruyre; Des Jugements, 21,


faire

p. 457, dition

de

M. Walckenaer. Cetts expression peut

SDpposr qu'elles taient jnobiles.

444
elle

MARIONNETTES DE LA GRILLE.
sa
fille,

vous

tiez

hors de

ma

pense, je serois vide de tout,

comme une figure de Benot (1). En 1676, un nomm La Grille tenta une
rence contre
l'Opra; je
le spectacle

plus ambitieuse concurle privilge

de Brioch, ou plutt contre

de

veux parler du thtre des Pygmes, qui devint, l'anne

d'aprs, le thtre des Bamboches.

Aucun

des historiens de notre scne

n'a

connu

le

thtre des Pygmes, et ceux qui ont parl de celui des

Bamboches

se sont

trangement fourvoys. L'abb

Du Bos a t

la pre-

mire cause de ces erreurs en signalant de mmoire l'tablissement


Paris, en 1674, d'un nouveau spectacle d'origine italienne, dirig
* par le sieur

La

Grille, et qui,

sous

le

nom

de Thtre des Bamboches,


C'toit, ajoutait-il, et la partie le

eut

un

assez

beau succs pendant deux hivers.

cela seul tait exact,

un opra ordinaire,

avec la diffrence que

de l'action s'excutoit par de grandes marionnettes, qui faisoient sur

thtre les gestes convenables au rcit que chantoient les musiciens,

dont la voix sortoit par une ouverture mnage dans


la scne (2).

le

plancher de

L'auteur du Journal manuscrit de la Comdie-Franaise,

compilation presque toujours dnue de critique, mentionne, l'anne


1676, le succs d'une tragi-comdie reprsente par la troupe royale de
l'htel

de Bourgogne, sans se douter qu'il


(3).

s'agissait

d'une troupe de
et

marionnettes
ni des

De Vis n'a parl dans


Bamboches, par

le

Mercure de 1674

167d

Pygmes
Ce

ni des
il

l'excellente raison qu'ils n'exis-

taient point;

mais

ne parle pas, en 1676, du thtre des Pygmes

qui

existait.

n'est

que dans

le

premier trimestre de 1677


Marais,

qu'il an-

noiice le succs des

Bamboches au

comme une
il

nouveaut. Les

termes singulirement nigmatiques dont


ont
fait croire

se sert

en cette occasion
taient,

au chevalier de Mouhy que ces petits comdiens


(4).

non pas des marionnettes, mais de jeunes acteurs vivans


passage de De Vis
du
:

Voici le

{!)

Lettre

11 avril 1671.
t. III,

(2)
(3)

Rflexions sur la Posie et la Peinture,

p. 241.

Quelques personnes attribuent cette compilation indigeste aux frres Parfait

tort, je crois. Elle est,

cependant, prcieuse pour tout ce qui est extrait des registres de

la Comdie-Franaise.
(4)

Tablettes dramatiques, p. xx; Paris, 1757, in-8o.

THEATRE DES PYGMES ET DES BAMBOCHES.


tt

H^
est

II

ne nous reste plus qu' parler du thtre qu'on a nouvellement omert


les acteurs

au Marais, dont

sont appels Banboches

(sic).

Ce mot
Banboche
faisoit

dans la

bouche de bien des gens, qui n'en savent pas


(il

l'origine.

est le

nom

devait dire le surnom) d'un

fameux peintre qui ne


{{).

que de

petites

figures

que

les

curieux appeloient des banboches


si

Je n'ai encore rien vous

dire de celles

du Marais; mais peut-tre que

on

les laissoit crotre, elles fe-

roient parler d'elles. Elles se sont dj perfectionnes; elles ne danent pas mal,

mais

elles

chantent trop haut pour pouvoir chanter bien long- temps,

et, si

on

devient considrable
aient plus de mrite

quand on commence
que
le

se faire craindre,

il

faut qu'elles
fait

peuple de Paris ne leur en a cru; mais tout


seul.

ombrage qui veut rgner


travaille trop

Cependant

il

est trs certain que, lorsqu'on


les fait toujours

ouvertement dtruire de mchantes choses, on

russir (2).

nbai

Cet amphigouri et surtout la phrase, ces petites figures chantent


trop haut pour pouvoir chanter bien long-temps, pourraient faire

supposer que

les

bamboches du Marais

visaient la critique des


l'tat. 11

hommes haut
rien;

placs et la satire des affaires de

n'en tait

en relisant ce passage avec attention, on voit

qu'il

ne

s'agit,

dans

ces remarques entortilles,

que de

la jalousie

maladroite de l'Opra,

qui prenait ombrage des moindres choses, et se croyait menac


par des pantins chantans et dansans. Voici d'ailleurs toute

mme

la vrit

sur ce spectacle.

En 1676, un

thtre de marionnettes hautes de quatre

pieds s'ouvrit au Marais, sous le

nom
:

de Thtre des Pygmes, par


Pygmes. Je transcris
le titre

une pice en cinq


tel qu'il se

actes, intitule aussi les


le

trouve dans
(le

programme

Les Pygmes, tragi-comdig


le

en cinq actes

directeur se garde bien d'employer


,

mot
,

opra),

orne de musique

de machines de changemens de thtre repr,

sente en leur htel royal {l'htel royal des Pygmes!), au Marais

du

Temple; in-4 avec cette pigraphe


Cunctorum
(1)
(2)

est novitas gratissima

rerum

(3).

Pierre de Laer, peintre hollandais, mort en 1675.

Le Nmiveau Mercure galant, contenant tout ce qui

s'est

pass de curieux depuis le

lr janvier jusqu'au dernier


(3)

mars 1677.
compos pour
les

Beauchamp

a insr le titre de cet opra


les

marionnettes dans la

liste

des tragi-comdies joues par

comdiens du Marais, et

celte lonrde

bvue a t

naturellement rpte par tous ses successeurs.

10

146

THTRE DES BAMBOCHES.


d'Italie, s'appelait

Le directeur de ces marionnettes, importes


Grille.

La

Le programme se termine

ainsi

Ce qu'on n'a point vu

jusqu'ici, des figures

humaines de quatre pieds de

haut, richement habilles, et en trs grand nombre, reprsenter sur

un

vaste

et superbe thtre des pices en cinq actes, ornes de musique, de ballets, de

machines volantes, de changemens de dcorations,

rciter,

marcher, actionner^
:

comme

des personnes vivantes, sans qu'on les tienne suspendues

c'est ce

qu'on

verra dsormais

La seconde pice joue sur ce thtre


les

fut

un opra

ferique intitul

Amours de Microton, ou

les

Charmes d'Orcan, tragdie enjoue.

Cette dnomination absurde est change la main, dans l'exemplaire

que

j'ai

sous les yeux, en celle de pastorale enjoue. L'anne suivante

(1677), le thtre des

Pygmes

prit le

nom

de Thtre des Bamboches;

mais ces ambitieuses marionnettes ne tardrent pas succomber sous


les rclamations

de l'Opra, confirmant la prophtie du Mercure :

Elles

chantent trop haut pour chanter long-temps.


d'autres Pygmes et d'autres Bamboches.

Nous verrons plus tard

vm.

PREMIERS JOUEURS DE MARIONNETTES AUX FOIRES SAlNT-GEHMAlK


ET SAINT-LAURENT.

Ce sont surtouUes
le

foires

Saint-Germain

et

Saint-Laurent qui ont t

berceau,

et,

partir de 1697, la vraie patrie des marionnettes. L'ori-

gine de ces deux clbres enceintes, lieux de franchise ouverts au com-

merce et l'industrie, se perd dans la nuit des temps. La foire Saint-Ger-

main qu i au xvii* sicle commenait la Pur iflcat ion et durait j usqu'au


, ,
,

dimanche des Rameaux, occupait l'emplacement o


ch actuel. La foire Saint-Laurent, qui s'ouvrait
Laurent, et se terminait la Saint-Michel
,

se trouve le

mar-

la veille

de

la Saint-

le

29 septembre (1), se tint

dabord extra muros, entre Paris


entre les rues

et le

Bourget, puis, partir de 1662,


et

du Faubourg-Saint-Denis

du Faubourg-Saint-Maiiin.

n tait

naturel que les marchands, intresss attirer la foule, aient de

bonne heure appel prs d'eux des saltimbanques. On ne trouve pourtant aucun indice de jeux de thtres la foire Saint-Germain avant l'an-

(1)

La dare des deux


les Antiquits

foires a

beaucoup

vari;

on peut voir rhistoire de oes ckaiife-

mens dans

de Paris, par Sauvai.

148

PREMIRES MARIONNETTES DE LA FOIRE SAINT-GERMAIN.


le

ne io9o. Une sentence, rendue


la plainte des matres

5 firierpar le lieutenant

civil,

sur

de la Passion, permit une troupe de comdiens


la foire

de province de continuer leurs reprsentations dans le prau de


011 ils s'taient tablis,

charge de payer auxdits matres deux cus

par an

(i).

Les frres Parfait pensent, avec beaucoup de vraisemblance,


les autres

que

les

marionnettes ont prcd dans les deux foires tous


ils

spectacles (2); mais


assertion.

n'ont point apport de preuves l'appui de cette

Dans un mmoire publi par

le

lieutenant de police, M. de la Reynie,

contre le seigneur-abb de Saint-Germain-des-Prs, l'occasion de la


juridiction de cette foire,
il

est tabli

qu'en 1646

le lieutenant civil

Aubray accorda des danseurs de corde


l'autorisation

et matres
11

de marionnettes

djouer la

foire Saint-Germain.
soit

est possible,

en

effet,

que
dans

le lieutenant civil

ne

intervenu qu' partir de cette poque


il

la police

de

la foire;

mais

est certain

que des autorisations anles

trieures ont

tre

donnes des joueurs de marionnettes par

seigneurs-abbs. Ainsi, Scarron, qui, en 16i3, adressa Gaston des


stances

o sont

dcrits avec

agrment

les divers spectacles


:

de

cette

foire, fait

une mention expresse des marionnettes


Le
Des
bruit des pntrans sifflets,
fltes et des flageolets,

"*

'

Des cornets , hautbois et musettes Des vendeurs


et des acheteurs

Se mle

celui des sauteurs

Et des tambourins sonnettes,

Aux
Que

joueurs de maiionnettes
le

peuple croit enchanteurs...

(3).

DeTons-nous voir dans ce dernier vers une allusion l'aventure de

(1) (2)

Voyez De

la

Mare, Trait de la Police, tome

p. 440.

Mmoires pour servir

l'histoire des spectacles


Il

de la

foire,

tomel, Introd.,
l'exil

p. XL.

(3)

Stances de Scarron son Altesse royale.


il

y en a de touchantes sur

de son

pre et sur la paralysie dont

commenait

d'tre atteint.

La date de 16i3, que j'assigne

cette pice, rsulte de ce qu'elle

me

parat avoir t

compose entre
> -

U mort

du car-

dinal de Richelieu et celle de Louis

XIIL

:,^

PREMIRES MARIONNETTES DE LA FOIRE SAINT-GERMAIN.

i49

Brioch en Suisse?

On

le

pourrait croire. Les frres Parfait et plusieurs

autres critiques pensent que Brioch avait la


ses marionnettes

coutume de transporter
(i).

du Pont-Neuf

la foire Saint-Germain

La

tradi-

tion de ce fait est tablie; le pote Leraire l'a adopte dans le

moins

imparfait de ses ouvrages

O
Ils

court donc tout ce peuple au bruit de ces fanfares?

Viens,

ma muse

suivons ces juges en simaire

(2)

ouvrent dans Paris

un

enclos frquent.

Asile de passage

au marchand prsent.
lieu la foule
et

Pour

fixer

en ce

vagabonde,

Qui s'coule sans cesse

qui sans cesse abonde.

Vingt thtres dresss dans des rduits troits.

Entre des
Il

ais

mal

joints, sont ouverts la fois.

en est un surtout, ridicule scne.


trois pieds

Fond par Brioch, haut de

peine;

Pour trente magolins, constans dans leurs emplois.


Petits acteurs

charmans que Ton

taille

en plein

bois.

Trottant, gesticulant, le tout par artifices.

Tirant leur jeu d'un


Point souffls, point

fil

et leur

voix des coulisses.

siffles,

de douces murs; entr'eux

Aucune
Cinq ou

jalousie,
six fois

aucun dbat fcheux.


ils

par jour,
:

sortent de leur niche.


l'affiche.

Ouvrent leur jeu

jamais de rhumes sur

Grand concours; on

s'y presse, et ces petits acteurs,

Fts, courus, claqus par petits spectateurs.

Ont pour premier soutien de leurs scnes bouffonnes

Le

suffrage clatant des enfans et des

bonnes

(3).

Ce dernier
le

trait et celui

qu'y a ajout M. Amault dans sa jolie fable,

Secret de Polichinelle,

Les Roussel passeront,

les

Janots sont passs,

Lui seul, toujours de mode, Paris


Peut se prodiguer sans
s'user;

comme

Rome,

(1)
(2)

Mmoires pour servir


Les magistrats faisaient

l'histoire

des spectades de la foire, tome

I, Introd., p. XL.

en grande pompe l'ouverture des deux

foires.

(3)

Les Fastes, pome, livre ilL

150

ACHILLE DE UARLAY ET LES MARIONNETTES.


Lui seul, toujours sr d'amuser,

Pour

les petits enfans est toujours

un grand homme

(1),

ces traits, dis-je, qui portaient juste en 4777 et en 1812,

quand
au

criraient Lemire et Arnault, n'auraient pas eu la

mme

vrit

xy\V

sicle, ni surtout

pendant

les trente

premires annes du xvni",


littraire et

les

marionnettes furent un instrument de fine critique


le

quelquefois d'opposition politique. Le 7 fvrier 1686,

procureur g-

nral au parlement de Paris, Achille de Harlay, adressa au lieutenant

de police, M. de la Reynie, le

billet

suivant que

le

hasard m'a

fait

ren:

contrer dans des papiers relatifs la rvocation de l'dit de Nantes

A monsieur

de la Reynie
les

conseiller

du roy en son
fait

conseil, etc.

On

dit

ce matin au Palais que

marionnettes que Ton

jouer la foiie Saint-

Germain y reprsentent
verez

la dconfiture des huguenots, et

comme

vous trou-

apparemment

cette matire bien srieuse

pour les marionnettes, j'ai cru,

monsieur, que je devois vous donner cet avis pour en faire l'usage que vous
trouverez propos dans votre prudence
(2).

Vers cette poque


et faiseur
les

un nomm Alexandre Bertrand matre doreur


,

de marionnettes

si

habile en son mtier, que presque tous


lui, rsolut

joueurs se fournissaient prs de

de conduire

et

de faire

parler
frre,

lui-mme

ses petites figures. Il loua donc, de moiti avec son


(3).

une loge dans l'impasse de la rue des Quatre- Vents


dans
le

En

1690,

s'tant tabli

prau de

la foire

Saint-Germain,

il

voulut joindre

ses acteurs de bois une troupe d'enfans des deux sexes. Nous verrons

que

telle

a t constamment en France

la

manie

et l'ide fixe

de tous

les directeurs

de marionnettes. Les comdiens franais se plaignirent

de

cette atteinte porte leurs privilges, et


la

une sentence ordonna


le

la

dmolition de

nouvelle loge. L'arrt fut excut


et

jour

mme.

Rduit ses danseurs de corde

ses bonnes marionnettes, Ber-

trand se transporta la foire Saint-Laurent et y donna des reprsentations,

chaque anne, jusqu'en 1697, o


U,

il

conut,

comme

tous ses

(1)

Fables, Paris, 1812,

liv. I,

fable 7, p.

(2)

Papiers relatifs aux protestans; manuscrits de

la Bibliothque ualiuuale.

(3)

Voyez Mmoires ponr sTinr,

c(c.,

I.

!.

p. 90.

MARIONNETTES A L'HOTEL DE BOURGOGNE.


confrres, de plus hautes prtentions. Cette date, en effet, est

151

mmo-

rable dans l'histoire des spectacles forains; tous prirent

ou essayrent
la suppres-

de prendre un grand essor, par suite de la disgrce et de


sion de la Comdie-Italienne, dont
tiers lgitimes.

Bertrand eut

ils se regardrent comme les hrimme l'outrecuidance de s'tablir dans le

local qu'elle abandonnait, et qui n'tait rien

moins que

la scne

de

Corneille et de Racine, l'ancien htel de Bourgogne; mais,

au bout de
sortir.

quelques jours peine, un ordre du roi lui enjoignit d'en

Ce fut

cette

mme

anne qu'aux
le

petites loges des foires

on substitua

des salles construites sur


galeries, etc.; enfin, cette

modle des vrais

thtres, avec parquets,

mmorable anne vit commencer une guerre


le

qui dura plus que celle de trente ans, entre

grand Opra,

les

com-

diens franais et les Italiens ressuscites, d'une part, et de l'autre part,


tous les entrepreneurs de thtres forains, qui n'avaient d'autorisation

que pour

les

danses de corde et le jeu des marionnettes, et dont

l'in-

cessante prtention, toujours repousse par les thtres privilgis,


tait rels,

de remplacer peu peu leurs acteurs mcaniques par des acteui-s


parlans et chantans
:

ils

avaient contre eux les magistrats, qui


le

rpugnaient augmenter dans Paris

nombre des
ils

spectacles, et

pour

soutiens ardens la cour et la ville, dont

promettaient de varier et

de nmltiplier

les plaisirs.

Mais les nombreuses pripties et les tranges

pisodes de cette longue guerre


si

me

conduiraient beaucoup trop loin,


dtails. Je

je voulais la raconter

dans son ensemble et ses

ne tou-

cherai donc que ce qui a rapport aux marionnettes; la matire est ea-

core assez riche.

IX.

CHRONIQUE DES MARIONNETTES AUX FOIRES SAINT-GERMAIN ET


SAINT-LAURENT, DE 1701 A 1793.

On

est

en droit de s'tonner qu'aucun des historiens de nos grands


petits thtres

ou de nos

ne se

soit

apphqu reconstruire

le

rper-

toire des marionnettes. M.

de Soleinne lui-mme, qui possdait un


faites

assez

grand nombre de pices

pour

elles,

imprimes

et

ma-

nuscrites, et qui avait eu l'excellente ide de recomposer le rpertoire

de la plupart de nos thtres secondaires, a nglig, je ne


quoi, de refaire celui des marionnettes;
il

sais

pour-

a laiss toutes les pices de

ce genre qu'il possdait confondues dans l'immense suite

du

thtre

de la

foire. Il est

de notre devoir de faire cette sparation


fois

et

de runir

pour

la

premire

l'ensemble de ce rpertoire, qui, pendant plus de

quarante ans,

s'est

constamment associ par la parodie aux destines de

l'Opra, de la Comdie-Franaise, des Italiens et de l'Opra-Comique.

A la foire

Saint-Laurent de 1701, Bertrand, dont la loge


fit

tait

sur la

chausse, en face de la rue de Paradis,

reprsenter par ses marion-

nettes le premier ouvrage dramatique de Fuzelier, Thse ou la Dfaite


des Amazones, pice en trois acles, avec

un gal nombre d'intermdes,

MARIOmsETTES AUX FOIRES SAINT-GERMAIN ET SAINT-LAURENT.


qui composaient eux-mmes une pice pisodique,
blotin et de Marinette. Ces trois
les

453

Amours de Trem-

intermdes taient jous (bien qu'en

aient dit quelques compilateurs) par des acteurs \ ivans, puisque ce fut

Tamponnet qui cra

le rle
fit

de Tremblotin.

En

1705, Fuzelier
le

jouer la foire Saint-Germain son second oule

vrage,

Ravissement d'Hlne, ou

Sige et l'embrasement de Troie,

grande pice en

trois actes (je transcris l'affiche),

qui sera reprsente


les

avec tous ses agrmens au jeu des Victoires, par

marionnettes du
(i).

sieur Alexandre Bertrand, dans le prau de la foire Saint-Germain


Cette pice tait

accompagne de

trois

intermdes qui furent, je crois,


par de \Tais acteurs.

comme

ceux de

la pice prcdente, jous

Vers cette poque parurent deux nouveaux joueurs de marionnettes,


Tiquet et
Gillot;

mais je prsume

qu'ils n'eurent

pour rpertoire que


le

les petites pices

de marionnettes anonymes qui taient dans

do-

maine public,
rales. Je

et

que

l'on jouait

dans toutes

les foires

urbaines et ru-

trouve dans les portefeuilles manuscrits de M. de Soleinne

un

cahier mutil, qui avait contenu la copie de huit de ces pices. Les

quatre premires, les seules qui restent, sont pleines des fautes les plus
grossires, et paraissent n'avoir

pu

servir qu' des joueurs de marionest intitul


:

nettes

du plus bas

tage.

Ce cahier

Rpertoire des petites


les titres

pices de Polichinelle, avec dates

de 1695 1712. Voici

de ces

huit pices

l'Enlvement de Proserpine par Pluton. roi des enfers


tant en vers, mais rellement en prose mle de

(annonce

comme

consonnances;

c'est, je crois, la pice

dont

il

est parl

dans

l'pitre

d'Antoine Hamilton la princesse d'Angleterre); 2 Polichinelle GrandTurc; 3


le

Marchand

ridicule; A Polichinelle colin-maillard; o la

Noce

de Polichinelle et l'accouchement de sa femme; 6 Polichinelle magicien;


7 les Cousins de la Cousine; 8 les

Amours

de Polichinelle

(2).

Les histo,

riens

du

thtre n'ont

connu que deux de ces petites farces

Polichi-

nelle colin-maillard et le
tres de

Marchand

ridicule.

Le Dictionnaire des Th-

Paris a publi la dernire in extenso, comme plus dcente et plus


Paris, chez Chrtien, 1705, in-12.

(1)
(2)

Imprime

Thtre indit de la foire, collection de M. de Soleinne, a 3399 du catalogue

im-

prim,
le texte

n'existe

que

les titres

des quatre dernires pices; les feuilles qui contenaient

ont t arraches du cahier.

ISi

MARIONNETTES AUX FOIRES SAINT-GERMAIN ET SAINT-LAURENT.


les pices

rsene dans ses plaisanteries que

du mme genre

nous

sommes
pas

oblig de confesser
fort

que

cet chantillon

de dcence ne donne

une opinion
ressort de

avantageuse des

murs de mesdames les marionelles

nettes vers la fin


Il

du rgne de Louis XIV;

prludaient la rgence.

deux procs-verbaux

dresss, l'un le 30 aot 1707 , l'autre


les essais

le

3 aot de l'anne suivante, que tous

de comdies

et d'o-

pras-comiques, que s'efforaient de faire reprsenter chaque foire

AUard, Maurice, De Selles, Michu de Rochefort, Octave

et autres, taient

toujours prcds, pour la forme, d'un jeu de marionnettes qui constituait,

avec

les

danses de corde, l'objet principal ou plutt


ils

le

seul
faire

objet de leur privilge; mais

employaient tous leurs

efforts

pour

de l'accessoire

le principal.

Un arrt du parlement du 2 janvier


et

1709,

qui venait aprs plusieurs autres, enjoignit Dolet, La Place

Ber-

trand de ne faire servir dornavant leur loge qu'aux exercices de leur


profession, la danse de corde et les marionnettes.
C'est alors

que

s'tablit l'usage

des pices

h muette,

ujles de jar-

gon, et celui des pices criteaux. Le jargon consistait en mots vides

de sens que
les parodies

les forains introduisaient

dans leurs farces, surtout dans


ils

des pices de la Comdie-Franaise;


et le

dclamaient ces
(c'tait le

mots en parodiant l'emphase

son de voix des Romains

nom
on

qu'ils

donnaient aux comdiens franais). Quant aux criteaux,


la foire

les vit

commencer

Saint-Germain de 1710

c'taient des

couplets crits sur une pancarte de carton, que chaque acteur, au

mo-

ment venu,

droulait aux yeux

du

public. L'orchestre jouait

l'air, et

des gagistes, placs au parquet et l'amphithtre, les chantaient,

engageant ainsi toute


descendre

la salle les imiter.

Deux ans plus


aux

tard,

on

fit

les criteaux

du

cintre, afin de rendre

acteurs la libert

d'exi)riraer par leurs gestes le sens des couplets.

En

4715, Carolet, qui devait bientt se montrer le plus fcond des

auteurs forains, dbuta par une pice bien tmraire, qu'il donna aux

marionnettes de Bertrand,
et

le

Mdecin malgr

lui,

parodie en trois actes

en vaudeville de

la

comdie de Molire.

la foire

Saint-Germain

de 1717, Carolet confia la


la

mme

troupe une

petite pice

en un

acte,

Noce interrompue. On

vit surgir la

mme

anne un

nom

destin

devenir clbre parmi

les directeurs de marionnettes. Bienfait,

gendre

MARIONNETTES SATIRIQUES.
et successeur

15(

de Bertrand, reprsenta la foire Saint-Germain une


fort libre

petite

comdie

de Carolet, intitule la Cendre chaude, un


et des couplets (1).
Il

acte

en prose, avec des divertissemens

s'agissait

d'un prtendu mort qui se permettait, dans son mausole, d'assez


grillardes fantaisies.

Pendant l'anne 1719, tous

les thtres forains

furent supprims;

il

n'y eut d'exception

que pour les danseurs de corde


aucune concurrence,

et les marionnettes. Celles-ci, n'ayant craindre

se reposrent sur leur vieux rpertoire.

Aux

foires de 1720,
:

il

intervint

une transaction entre

\e^ petits et les

grands thtres

on permit aux

forains de jouer des pices avec quelles

ques paroles entremles de chant ;

marionnettes seules restrent,

comme

toujours, matresses de tout dire, de tout chanter et de tout se

permettre. Elles profitrent de la libert, et se montrrent, cette anne


surtout, outrageusement satiriques. Le Journal de Paris de Mathieu

Marais nous apprend qu'elles brocardrent sur


systme, l'affaire

un

ridicule i>isode

du

du duc de La Force, dcrt par le parlenent pour tre

oui au sujet de la convereion qu'il avait faite de ses billets en marchandises de droguerie et d'picerie, ce qu'on trouvait messant sa dignit

de duc

et pair. Polichinelle s'gaya aussi

propos d'une aventure assez

lugubre; je veux parler du feu qui prit, l'issue d'un petit souper,

aux paniers de M"* de Saint- Sulpice. jeune

et jolie

veuve de

la socit

intime de M"* de Prie, du duc de Bourbon, du prince de Conti et du

comte de Charolais, accident dont

elle faillit

mourir,

et

sur lequel

il

courut dans Paris une version burlesque et peu charitable. Mathieu


Marais, qui tient note de ces bruits et qui semble y croire (17 fvrier

1721), crit quinze jours aprs


cette

J'ai appris

que Polichinelle joue


des grenaet l'ont

dame

la foire, et dit son

compre

qu'il est ve.'n

diers voir sa
le. Il

femme,
:

et lui

ont mis un ptard sous sa jupe


et cela
le

br-

a dit aussi

Compre, je suis en dcret,


"

me

fche beau-

coup.
s'il

Tu

es

en dcret

II

n'y a qu'

te

purger, dit

compre.

Oh

ne

tient qu'

la casse et
cret.

du sn,

me purger, rpond Polichinelle, j'ai chez moi bien de et je me purgerai tant que je me gurirai du dremarque Mathieu Marais, ont jou
les

Ainsi

les marionnettes,

(1)

Thtre indit de Carolet, Soleinne, n* SiOT.

156

LESAGE DIRECTEUR DE MARIONNETTES.

Princes, le duc de

La Force
(1).

et cette

dame, dont l'aventure

triste a t
!

tourne en ridicule

tonnez-vous donc du succs de Polichinelle

En

1722, Francisque, qui, depuis quelque temps, avait obtenu par

tolrance de joindre ses pantins et ses danseurs une troupe d'acteurs

parlans et chantans, avait espr obtenir pour lui et ses trois principaux

auteurs, Fuzelier, Lesage et d'Orneval, le privilge de l'Opra-Co-

mique, genre nouveau, que ces


sorte cr;

spirituels crivains avaient

en quelque de

mais

il

choua dans son espoir,

et le triumvirat, irrit

tous les obstacles (jue les thtres privilgis lui suscitaient, refusa de
se plier

aux entraves du monologue dont l'Opra,

les

comdiens fran.

ais et les Italiens coaliss venaient d'obtenir le maintien (2) Plutt

que

de se rsoudre ne faire parler


trois potes

et

chanter qu'un seul personnage, nos

aimrent mieux n'avoir que des marionnettes pour interleur rsolution dsespre dans

prtes.

Eux-mmes nous apprennent

un court avertissement

qu'ils placrent au-devant


:

de leur coup d'essai

en ce genre, V Ombre du cocher pote

Plus anims, disent-ils, par la


(c'est ainsi

vengeance que par l'intrt, les auteurs de l'Opra-Comique


qu'ils se qualifient) s'avisrent d'acheter
et

une douzaine de marionnettes

de louer une

loge, o,
ils

comme

des assigs dans leurs derniers

retranchemens,

rendirent encore leurs armes redoutables. Leurs

ennemis
firent

(les trois

grands thtres), pousss d'une nouvelle fureur,


efforts contre Polichinelle chantant;

de nouveaux

mais

ils

n'en

sortirent pas leur


la foire

honneur

(3).

En

effet,

ayant pris l'ouverture de

Saint-Germain des arrangemens avec La Place, directeur des


ils

Marionnettes trangres,

firent jouer sur cette petite scne trois pices

ariettes qu'ils avaient destines l'Opra-Comique de Francisque,


et

qui attirrent tout Paris chez La Place. Ces trois ouvrages taient
le

l'Ombre du cocher pote, qui servait de prologue,

Rmouleur d'amour,
poli,

en un acte
vers

et

en vers,

et Pierrot-Romulus ou le Ravisseur

parodie en

du Romulus de La
Journal de Paris, dans

Motte. Je

lis

dans une

lettre indite

de l'abb

(1) (2)

la 2* srie

de

la

Rerme Rtrospective, tome VII, p. 355 et 369.


arrt

Ce genre de pices

datait de 1T07.

Un

du 22
ils

fvrier 1707 ayant

dfendu aux

forains de jouer des comdies, colloques ni dialogues,

en conclurent qu'ils pouvaient

jouer des monologues, ce qui fut tolr.


(3)

Thtre de la foire, tome V, p. 47.

us PLAIDOYER DE POLICHINELLE.
,

457
:

Chrier, crite en i731 l'occasion d'un autre succs de marionnettes

Le Pierrot-Romulus

fit

une fortune immense; on

le

jouait depuis dix


(1).

heures du matin jusqu' deux heures aprs minuit


voulut s'en donner
le plaisir, et se fit

Le rgent

reprsenter ce spectacle pass

deux heures du matin. Mathieu Marais raconte dans son Journal (16 fvrier 1722)

que

les

comdiens franais, blesss de

cette critique,

vou-

lurent faire taire Polichinelle. Baron, qui, malgr son ge, tait fort

applaudi dans
Vrillire.

le rle

de Romulus,

fit

une noble harangue M. de

la

Le compre de Polichinelle, qui avait t appel, s'en

tira,

comme
ne

toujours, par

une polissonnerie

11

n'avait point, disait-il,


il

l'loquence ncessaire pour rpondre


dirait

un

aussi beau discours, et


(il

que deux mots


le thtre

depuis plus de cinq cents ans


xiii' sicle),

faisait ainsi

remonter

des marionnettes au
et

Polichinelle tait

en possession de parler

de

p...r;

il

demandait

d'tre conserv

dans

ce double privilge, ce qui fut reconnu de toute justice; les comdiens


et

Baron lui-mme ne purent que


de l'auditoire
(2).

rire

de ce burlesque plaidoyer avec

le reste

Cependant

le privilge

des marionnettes tait soumis de trs gl'abb Chrier dans la lettre

nantes restrictions,

comme nous l'apprend


citer
:

que nous venons de

11 n'est, dit-il,

permis Polichinelle de

jouer des comdies qu' la charge de les reprsenter dans son idiome,

qui est celui du sifflet-pratique...

11

faut encore qu'il se renferme dans

son institution, qui

est d'avoir

sur son thtre

un

voisin

ou compre

qui l'interroge par demandes, et qui Polichinelle rpond avec sa prcision polissonique ordinaire (3).

Nos

trois spirituels

entrepreneurs de marionnettes avaient

fait
(4),

pein-

dre au bas du rideau de leur thtre un polichinelle en pied


cette devise

avec

un peu bien

fire

o J'en

valons bien d'autres. Dans un

(1)

Voyez Thtre indit de la


de

foire, Soleinne, n* 3399. Cette lettre est place la

suite
|i)

la petite pice intitule Polichinelle

la guinguette de Vaugirard.

Reiue Rtrospective,

srie,

tome

Vlll, p. 163 et 163.

(3) (i)

Thtre indit de la foire, Soleinne, n 3399.

Ce

polichinelle grav dans le Thtre


le

de la foire (tome V,

p. 47) est corieui

en ce

qu'il

donne

costume exact du personnage en 17i2.

i
vaudeville jou au

PIBON POTE DE MARIONNETTES.

commencement de

ce sicle, on a mis dans la bou:

che de Lesage cet loge des troupes de marionnettes


Les acteurs y sont de niveau.

Aucun d'eux ne
Et

s'en fait accroire;

Les mles au porte-manteau.


les femelles

dans l'armoire.
verrous

Isabelle, sous les

Laisse Colombine tranquille.

Et Polichinelle son clou

Ne

cabale pas contre Gill

(1).

Cependant Francisque, abandonn l'improviste par ses


teurs, eut la

trois

au-

bonne fortune de recruter Piron.

Celui-ci,

dans une pice


finement ses

en monologue

intitule Arlequin- Deucalion, railla assez

confrres passs joueurs de marionnettes. Oblig, par l'arrt de la cour,

ne faire parler qu'un seul acteur,

il

luda cette incommode obli-

gation par plusieurs heureux subterfuges. Voici

un

des meilleurs

Arlequin-Deucalion, cherchant dans tous les


triaux pour crer des

coins du Parnasse des mapolichinelle de

hommes, met

la

main sur un

bois, qui parle aussitt son

baragouin par l'organe du compre plac

sous la scne. Grand moi de Deucalion, qui craint

un

procs des

grands thtres; mais,

comme

ce genre de dialogue n'avait pas t


et

prvu dans la requte des comdiens privilges,

que

l'arrt n'avait

pas compris le jargon de Polichinelle parmi les voix proscrites, le

com-

missaire, qui assistait au spectacle, ne se crut pas en droit de verbaliser.

Cependant,

comme

de pareils tours d'esprit ne peuvent pas se

multiplier indfiniment, Piron se dcouragea, et Francisque, faute de

monologues, fut oblig de revenir aux marionnettes.


d'eti farie

Il

s'avisa alors

fabriquer de grandeur presque naturelle, et Piron, qui ve-

nait de railler ses confrres, consentit laisser jouer par celles-ci, la


foire Saint-Laurent suivante,

prose, la Vengeance de Tirsias ou

un opra-comique en trois actes et en le Mariage de Momus (2). HeureuseMM.


Barr, Radet et Desfontaines.
:

(1)

Lesage la foire ou les criteaux, par

(2) Cette pice porte pour titre dans les Euvres de Piron

le

Mariage de

Momus ou

la Gigantomachie,

t.

V,

p. 1-62.

BELLE POQUE DO THATBB DES MARIONKETTES.

ii9

ment

la dernire semaine

du carme
fait

tant venue, et la clture des

grands thtres suspendant de


jou par
la

leurs privilges, Tirsias put tre

troupe vivante de Francisque, avec

un autre opra-comique
mais

de Piron, r Antre de Trophonius.

La Place,

associ Dolet

reprit cette foire Pierrot-Romulus;

l'ouvrage eut beaucoup moins de succs qu'au

commencement de
la pice.
le

l'anne, parce que, dit-on (et cla mrite qu'on le remarque), les au-

teurs avaient cess de prter la


et Dolet eurent

main l'excution de

La Place

donc recours des nouveauts. Carolet,


ils

plus in-

puisable fournisseur, vint leur aide;

purent monter dans cette


:

seule foire trois nouvelles productions de cet auteur


lante ou l'Ouvrage d'une minute, parodie

la

Course ga-

du Galant coureur ou l'Ouvrage

d'un moment de Legrand, et Tirsias aux Quinze-Vingts, prcd d'un

prologue intitul Brioch vainqueur de Tirsias. Ces deux pices taient


destines faire concurrence

au

Tirsias de Piron. Les marionnettes

de Bienfait donnrent aussi cett foire une bluette de Carolet, l'Enttement des spectacles.

En 47i3, Piron,
encore par
les

sous le nom emprunt de La Maison-Neuve,

fit

jouer

marionnettes de Francisque une pice en trois actes et


Nittis,

en prose mle de vaudevilles, Colombine-Nittis, parodie de


tragdie de Danchet
(t).

Ces deux annes 1722 et 1723 ont


plus brillante,
et, si l'on

t,

comme on voit,

l'poque la

peut ainsi parler, la plus littraire

du

thtre

des marionnettes en France. Pendant ces deux annes, Lesage, Piroi,


Fuzelier, d'Omeval, ont lutt l'envi , sur cette petite scne, de verve,

de malice
ainsi

et

de gaiet. Je ferai remarquer que quand Lesage se vouait


il

aux marionnettes,

tait

dans

la force

de son

talent. Il avait

d^j, depuis onze ans,


bli,

donn Turcaret

la Comdie-Franaise, et pu-

depuis sept ans , les deux premiers volumes de Gii Bios.

avait

sur

le

mtier la troisime partie de ce chef-d'uvre, la plus distingue

de toutes, qui parut en 4724, deux ans aprs Piarrot-Bomuim,

(1)

Rigoley de Juvigoy (uvres de Piron,

t.

Y,

p.

63) donae cette pice la date


la tragdie

de
sur

na,

videmmeat
franaise

fautive.

suffit

de rappeler que
1723.

de Danchet ne panit

U scne

que

le 11 fvrier

160

UNE HARANGUE DE POLICHINELLE.


1724, les marionnettes de Bienfait reprsentrent la foire Saintles

En

Germain

Faux de

Passy,

un acte de
:

Carolet, et la foire Saint-Lau-

rent deux pices


le

du mme auteur

la

premire

l'Anti-Claperman ou
(i), la

somnifre des maris, critique

du Claperman de Piron

seconde,
la

Ins et

Mariamne aux Champs-Elyses, qui

n'tait rien

moins que

parodie en
reues

un

acte et avec prologue de

deux tragdies nouvelles et bien

du

public, Y Ins de

La Motte

et la

Mariamne de
une
salle

Voltaire.

Un

Anglais, John Riner, ayant fait btir

pour des dan-

seurs de corde dans le jeu de

paume de

la

rue des Fosss-Monsieur-leIl fit

Prince, ajouta des marionnettes ce spectacle.


elles, le

reprsenter par

10 mars 1726, la Grand' Mre amoureuse, parodie en trois actes


et

de l'opra !Atis. Cette pice de Fuzelier, Lesage

d'Orneval

(2)

fut

prcde d'une harangue de Polichinelle au public, critique assez plaisante des complimens d'ouverture et de clture, en usage sur les deux
thtres franais et italien.

Une

copie entire de cette harangue, qui

n'a t qu'incompltement publie, se trouve dans les portefeuilles de

M. de Soleinne. Je

me hasarde la transcrire, malgr quelques licences


la

de style qui sont malheureusement le fond de

langue de Polichinelle.

Aprs avoir

fait,

chapeau bas,

les trois saluts d'usage. Polichinelle


:

s'avance au bord

du

thtre et dit

Monseigneur le public, puisque les comdiens de France et d'Italie,


culins, fminins et neutres, se sont

mas-

mis sur

le pied

de vous haianguer, ne

trouvez pas mauvais que Polichinelle, l'exemple des grands chiens, vienne
pis..r contre les

murs de vos

attentions et les inonder des torrens de son lo-

quence. Si je
c'est

me

prsente devant vous en qualit d'orateur des marionnettes,

pour vous dire que vous devez nous pardonner de vous taler dans notre

petite boutique

une seconde parodie

'Atis (3).

En

voici la raison

les

beaux

esprits se rencontrent; ergo, l'auteur

de

la

Comdie-Italienne et celui des

ma-

rionnettes doivent se rencontrer.

Au

reste,

monseigneur

le public,

ne comptez

(1)

pra-comique reprsent l'anne prcdente au jeu de


le

Restier, Dolet et

La

Place,

avec
(2)

consentement

tacite des

comdiens franais

et

de l'Opra.
le

J'ajoute le

nom

de Lesage d'aprs une note manuscrite que je trouve dans

Thtre

indit de Fuzelier, Soleinne, n" 3405, 2,


(3)

La premire parodie

d'Atis, joue la Comdie-Italienne, tait des

mmes

auteurs

que

celle des marionnettes.

OiE HAIL\NGUE DE POLICHINELLE.


pas de trouver
ici

i6i

l'excution gracieuse de notre

ami Arlequin; vous compteles

riez sans votre hte.


pies, et

Songez que nos acteurs n'ont pas


croiroit qu'ils sont
(i), les

membres

fort

sou-

que souvent on
les plus

de

bois.

Songez aussi que nous

sommes

anciens polissons

polissons privilgis, les polissons les


droit,

plus polissons de la foire; songez


pices, de n'avoir pas le sens

enn que nous sommes en


,

dans nos

commun

de

les farcir

de billeveses, de relaquelle exactitude

tons, de fariboles.

Vous

allez

voir dans

un moment avec

nous soutenons nos

droits.

Ici la

licence

Conduit nos sujets.


Et l'extravagance

En

fournit les traits;

Si quelqu'un nous tance,

J'avons bientt rpondu

Lanturlu.
Bonsoir, monseigneur le public; vous auriez eu une plus belle harangue,
si j'tois

mieux en

fonds.

Quand vous m'aurez rendu plus


de harangues de

riche, je ferai tra-

vailler

pour moi

le faiseur

die-Franaise, et je viendrai vous dbiter

ma trs honore voisine, la Comma rhtorique emprunte avec le ton


trompette. Venez donc en foule!

de Cinna

et

un justaucorps galonn comme un

je vous ouvrirai nos portes, si

vous m'ouvrez vos poches. vous


vois, je

Ah! messieurs,
Ah! messieurs,

je

vous aime;

je vous aimerai tant.

Si vous m'apportez votre argent!

Je vous vois, je vous veux , je vous aime. Je vous aimerai, etc.

Dai

(2).

Riner fit encore jouer en 1726 une pice de Fuzelier et de d'Orneval,


les

Stratagmes de V amour, parodie du ballet de ce

nom que
,

Fuzelier

avait dj parodi la Comdie-Italienne. Je trouve,

parmi
le

les pices

manuscrites de Carolet qu'a runies M. de Soleinne,

Divertissement

comique, reprsent par les marionnettes de Bienfait la foire de 1727.

(t)

On

voit qu'il tait d-lors

gnralement admis qac

les

marionnettes taient le plus

ancien spectacle des foires Saint-Germain et Saint-Lanrent.


(i)

Thtre indit de Fuzelier, Soleinne, n' 3405.

il

408
Il

DBITS DE FAVABT AUX MARIONNETTES.

n'y eut en 1728 d'autres spectacles forains que ceux des danseurs
et

de corde

des marionnettes, lesquels ne se mirent pas en frais de

nouveauts.
Garolet, la foire Saint-Germain de

M3\,

fit

jouer

le

Cocher mal-

adroit ou Polichinelle-Phaton , parodie en trois actes et en vaudevilles

de l'opra de Phaton.
ter par ses

la foire

Saint-Laurent, Bienfait

fit

reprsen-

comdiens de bois

trois pices

du

mme

auteur, Polichi-

nelle-Cupidon ou l'Amour contrefait, l'Impromptu de Polichinelle, en


prose, et
le

Palais de l'ennui ou
et

le

Triomphe de Polichinelle

(1),

critique

en un acte

en vaudevilles de l'opra 'Endymion. Les marionnettes


et Polichinelle

jourent encore cette foire Polichinelle roi des sylphes

la guinguette de

Vaugirard

(2).

Cette anne, l'Opra-Comique, dont

Pontau avait obtenu le

privilge, fut oblig de se restreindre


Il

aux pices

la muette et en criteaux.

n'obtint grce

que pour quelques enfans


les

auxquels

il fit

jouer une pice de sa faon intitule


il

Petits comdiens.
et sollicitait l'in-

Au lever du

rideau,

s'avanait au bord del

rampe
le

dulgence pour cette troupe enfantine, en chantant


S'ils

couplet 8ui\ant

n'ont pas l'honneur de vous plaira,


:

pargnez-les

c'est

moi messieurs.
,
:

Qui dois porter votre colre

J'ai fait la pice et les acteurs.

Peu de personnes savent que Favart a dbut par


rionnettes. Sa premire pice,
est

le thtre

des

mafils,

compose en

socit de Largillire

une parodie du Glorieux de Destouches,


(3),

Polichinelle comte de

Paon-

fi^

joue la foire Saint-Germain de 1732 au jeu de Bienfait.

Celui-ci, qui tait devenu, grce surtout Carolet, l'Atlas des thtres
dis,

de marionnettes, reprsenta encore cette foire Polichinelle-Amaparodie en vers de YAmadis de Quinault


la foire
(4).

L'amie d'aprs,
,

il

donna deux pices de Carolet

Saint-Germain

Polichinelle-

(1)
(S) (3)

Ces quatre pices se trouvent dans le Thtre indit de Carolet, Soleinne, n* 3407.
Thtre indit de la foire, Soleinne, n 3399.

Thtre indit de Favart, Soleinne, n" 3419.

(4)

Thtre indit de la foire, Soleinne, n 339.

PAKODIB D AFZIRE AIX MARIONNETTES.


Alcide ou
le

463

Hros

m quenouille, parodie de l'opra d'Omphale, et Polile Part\fis$e

chinelle-Apollon ou
la

moderne, un acte en yaudevilles

(i).

mme

foire , les qaarionnettes jourent

une parodie de

V/sis
'2).

de La
Cette

Motte, intitule

A Fourbe fourbe et demi ou


les

le

Trompeur tromp

mme

anne (1733),

marionnettes de Bienfait donnrent

la foire

Saint-Laurent

un

acte

en vaudevilles d'un nouvel auteur. Valois d'Or(3).

ville, intitul la

Pice man^ue
le

Je trouve dans les portefeuilles

ma-

nuscrits de M. de Soleinne
cien
,

Retour imprvu ou Arlequin faux magi-

canevas avec couplets dat de 1733. Apollon-Polichinelle, parodie

tV/sse,

en

trois actes, reprsente

la foire Saint-Germain de 1734,


tait

dans laquelle

dame Gigogne, qui


le rle

revenue cette anne fort la


vaudeville de circonstance, la

mode, jouait

de Doris
,

(4), et

un

Prise de Philisbourg
foire

par Carolet, donn par les marionnettes la

Saint-Laurent

(5).
fit

En

1735, Valois d'Orville

reprsenter au jeu de Bienfait


(6).

un nou-

vel acte

ea vers, l'Impromptu de Polichinelle


la foire fut,

L'arrive Paris d'un

gant qui se montrait

pour

les

marionnettes de Bienfait,

l'occasion d'une farce en


rionnettes;

un

acte, l'Jle des fes


le

ou

le

Gant aux Mor-

dame Gigogne

jouait

pei-sonnage de la fe.
le

la foire
le

Saint-Laurent, les marionnettes donnrent


veil de

Songe agrable ou

R-

l'Amour.

En

1736, on parodia au jeu de Bienfait l'opra de

Thtis et Pele, sous le titre des

Amans peureux ou Polichimlle

et

dame

Gigogne, en trois actes. Alzire, applaudie pour la premire fois sur la

scne franaise,

le 17 fvrier

1736. n'chappa point aux parodistes de

Bienfait. J'ai sous les

yeux

le trs insignifiant

canevas de cette critique

anonyme

et misrable, intitule la Fille obissante (7).

Dame

Gigogne,

profanation

faisait le rle d'Alzire

A cette mme

foire, Bienfait fit

jouer par ses marionnettes Polichinelle- Atis, trois actes de Carolet,

(1)

Voyei

ces

deux pices dans

le Thtre indit

de Carolet, Soleinne, n" 84OT.

(i)
(3)
(4) (5)

Thtre indit de la foire, Soleinne, n* 3i00,

Thtre indit de Valois d'Orville, Soleinne, n" aill, avec la date de 17ii.

Ces deux pices dans

le

Thtre indit de la foire, Soleinne, n* 3490.

Thtre indit de Carolet, Soleinne, n" 340T.

(f) (7)

Thtre indit de Valois d'Orville, Soleinne, n"

Ul%.
foint, Soteinae,

Pour ces quatre

pices, Toyei le Thtre indit

de la

164.

PARODIE DE LA TRAGDIE DE DIDON AUX MARIONNETTES.

parodie de l'opra d'Atis{i). Les portefeuilles de M. de ^oleinne ren-

ferment
par

le

canevas d'une petite pice, joue

le

23 juin de cette anne

les marionnettes, intitule les


fit

Aventures de la foire Saint- Laurent.

Bienfait

jouer la foire Saint-Laurent suivante (1737) Polichinelle(2),

Perse, parodie de l'opra de Perse. trois actes en vers

avec
le

un

prologue deCarolet, intitul la Noce interrompue, dans lequel


avait

diable

un

rle, ainsi

que dame Gigogne

et

Ragonde, une de

ses filles (3).

En

1740, Bienfait offrit au public de la foire Saint-Laurent


le

une paro-

die trs froide de l'opra de Pyrame, intitule


chinelle- Pyrame (4), et, la

Quiproquo) ou Poli-

mme

foire,

un

acte

en vaudevilles

inti-

tul les Mtamorphoses d'Arlequin

(5).

L'ide de cette bluette tait assez


et

piquante.

Il

s'agissait

de la querelle des marionnettes

du

clbre Ar-

lequin de la Comdie-Italienne, Constantini. Celui-ci avait pris, dans

un

de ses

rles, l'habit

de Polichinelle. Le Polichinelle de Bienfait essayait,


le

son tour, d'imiter l'allure et de prendre qui ne lui


tait

costume d'Arlequin, ce

pas trs facile.

la foire Saint-Laurent, les

mmes

marionnettes jourent la Descente d'ne aux enfers, parodie par Fuzelier et Valois d'Orville de la

Didon de Lefranc de Pompignan, re-

prsente pour la premire fois le 21 juin 1734 et reprise cette anne,

1740, avec plus de succs que dans la nouveaut. La copie, qui se

trouve dans

les portefeuilles

de M. de Soleinne, indique qu'^nee aux


(6).

enfers tait prcd d'une

harangue de Polichinelle

Je

ne

l'ai

pu

dcouvrir. Le

mme

portefeuille contient
les

un

petit acte intitul Criti-

que de la tragdie de Didon pour

marionnettes.
le

La scne

se passe

chez liante;

c'est

une conversation dans

genre (au mrite prs) de

la Critique de l'cole des

Femmes. Cette critique ne peut gure avoir

(1)

Thtre indit de Carolet, Soleinne, n" 3407. La copie de M. de Soleinne est inti-

tule Atis travesti.


(2)
(3)

Voyez

ces

deux pices dans

le Thtre indit

de la

foire, Soleinne, n 3i00.

Thtre indit de la foire, Soleinne, n" 3400. Le Dictionnaire des Thtres de

Paris indique, sous l'anne 1734, la Noce interrompue, parodie de l'opra de Pirithos,

dans laquelle Pirithos et Hippodamie taient reprsents par Polichinelle et M"* Gigogne.
(4)
(5)

Thtre indit de la foire, Soleinne, n 3400.

La copie de M. de Soleinne
JTitre indit

{ibid.) est intitule les

Mtamorphoses de Polichinelle.

(6)

de Fuzelier, Soleinne, n 3405,

2.

CRBILLON CENSEUR DES MARIONNETTES.


t joue qu'en socit, car

169
les

on jouait alors assez souvent


le

marion-

nettes

en

socit,

comme nous

verrons bientt.

Vers cette poque, deux anciens joueurs de marionnettes


crent sortir de leur obscurit
:

commen-

Fourr, habitu des foires Saint-

Germain. Saint-Laurent
bientt le
fils

et Saint-Ovide, et Nicolet,

dont nous verrons


la
fit

faire passer

au boulevard du Temple une partie de


temporaires.

vogue dont jouissaient


jouer
la foire

les foires

En

1741, Nicolet pre

Saint-Germain, par ses marionnettes, une pice qui se


le

trouve manuscrite dans les portefeuilles de M. de Soleinne, et dont


titre

l'air

d'une nouvelle de gazette


corsaire de Tunis,
et le

la Prise d'une troupe de

com-

diens par
est date

un

au mois de septembre 1740. La pice


la

de 1741,

permis de reprsenter porte, avec


de Crbillon. Cette pice

date

du

28 fvrier 1742,

la signature

est-elle reste

un an

l'examen de la censure? je

ne

sais;

toujours

est-il

prouv, par

ce permis de reprsenter, que l'on avait, depuis quelque temps, astreint les canevas de marionnettes la censure, ce qui peut expliquer
la

dcadence que nous allons avoir constater dans


si

les

productions

de ce thtre, jusque-l

spirituel et

si

prospre.

Il

semble aussi que

Nicolet avait eu la pense de porter quelque innovation dans ce genre

de spectacle

et

de s'affranchir de quelques-unes des

lois

qui taient sa

condition d'existence, car l'autorisation de M. de Sartine, libelle par


l'auteur de Rhadamiste, porte
:

Permis de reprsenter,
(1).

la

charge de

ne parler qu'avec

le sifflet

de la pratique

On
fit,

a vu jusqu'ici que les parodies abondent dans le rpertoire des

marionnettes; mais, la foire Saint-Germain de 1741, Valois d'Orville

propos de la Chercheuse d'esprit de Favart, une chose nouvelle et


:

qui a eu beaucoup d'imitateurs

il

donna sur

le

thtre de Bienfait

Polichinelle distributeur d'esprit, petite pice qui n'offrait pas seule-

ment,

comme

de coutume,

la critique

d'un ouvrage unique, mais une


Il

sorte de revue piquante des divers ouvrages jous dans la saison.

serait

curieux que

les

marionnettes eussent cr
,

un

genre, les pices-revues.

la foire

Saint-Germain de 1742

Nicolet

fit

jouer par ses marion-

nettes

un

acte de Valois d'Orville, l'Une pour V Autre, parodie d Amour

(1)

ThAtre indit

del

foire, Soleinne,

ii"

3i00.

i66

PARODIE DE MROPB AUX MARIONNETTES.


et

pour Amour,

un nouvel entrepreneur de

marionnettes, Boursault,
et

reprsenta une petite pice du

mme

auteur, Orphe

Eurydice.

Sous

la date

de 1743,

les portefeuilles

de M. de Soleinne contiennent

Don

Quichotte-Polthinelle, parodie en trois actes

du

ballet

de Don
t

Quichotte, encore par Valois d'Or\ille,

mais qui peut-tre n'a pas

reprsente. Je voudrais pouvoir en dire autant de Javotte. parodie

de Mrope, que
les

le

mme

auteur eut l'irrvrence de faire jouer par


{i).

marionnettes de la foire Saint-Germain de celte anne

Je

ne
se

sais si c'est

dans ce

petit acte

que Polichinelle, toujours frondeur,

moqua
ratre
fliger

effrontment de la manie qui commenait s'emparer du

parterre d'appeler l'auteur des tragdies nouvelles et de le faire pa-

en personne, honneur assez quivoque que l'on venait d'in Voltaire lui-mme
le

jour de la premire reprsentation de

Mrope. Le compre pressait Polichinelle de lui faire entendre une de


-ses

uvres,

et, aprs avoir

reu une rponse fort incongrue,

le

com-

pre s'empressait de demander l'auteur! l'auteur! satisfaction que


s'empressait de lui donner Polichinelle, aux grands clats de rire de
l'assemble.
^'
'^
-

>i>.

la foire Saint-Gerttlin

de 4744,

les

marionnettes de Bienfait re(2)

prsentrent Polichinelle matre-maon

et Polichinelle-Gros- Jean,

parodie en

un

acte et

en vers de l'opra de Roland. Les portefeuilles


le

de Mi de Soleinne contiennent cette date deujt pices de Fuzelier,


vieil athlte des thtres forains,

joues la foire Saint-Laurent par

les

comdiens de bois (c'tait

le

nom

des marionnettes de Nicolet)


eti

l'une est intitule la Ligue des Opras, farce


chinelle matre d'cole, patodie
Il

un

acte; l'autre, Poli(3).

du

ballet

de l'cole des amans

s'opi^a

vers cette poque,


;

un grand changement dans


effets et

le rper-^

toire des marionnettes

nous allons voir l'esprit, l'invention,


et la

la malice,

diminuer chaque jour,

recherche des

des sUfprises de

mcanique augmenter dans une proportion eorrespondanle. Les


nous prouvent qu ee
n'est plus

affiches de Paris

dsormais

ijue

sUr

(1)
(2)

Voyez

ces cinq pices de Valois d'Orville dans son Thtre indit, Soleinne, n" 3412.
ii"

Thtre indit de la foire, Soleinne,

3i00. Dans ce petit canevas d'une page,

Polichinelle a pour
(3)

femme M"
df;

Catin.

Thtre indit

Fnz"li'r. Soleinne, n" :U05, 2.

PROGRS DE LA MCAMQl'E.
les pices

16T
l'es:

grand spectacle que Bienfait et ses rivaux fondaient

poir d'attirer la foule.

Une annonce du A
ville

juillet

1746 est ainsi conue

Le Bombardement de la

d'Anvers sera reprsent sur le thtre

du

sieUr Bienfait, seul joueur de marionnettes de monseigneur le


c'est

dauphin;
thtre

la foire Saint- Laurent, dans le petit prau, au grand

(1).

Ces mots

pompeux

sont les ayant- coureurs de la dcail

dence; et Bienfait ne change pas seulement de genre,

change

le

nom
du

de son spectacle

et lui

en cherche un plus ambitieux. Voici


:

l'affiche

14 aot 4740, rpte tous les jours suivans


franais

Les comdiens praticiens

du

sieur Bienfait donneront Arlequin vainqueur de la

femme

diablesse (je lis ailleurs vainqueur de la

femme de son

maitre), pice en

vaudevilles, orne d'un magnifique spectacle, suivie de la Prise de

Charleroy; le tout prcd des bonnes marionnettes et des

Amusemens
les

comiques de Polichinelle t qui mettra tout en

uvre pour mriter

bonnes grces du public.

Ce nouveau
tirait

nom

de comdiens praticiens donn aux marionnettes

son origine de la pratique. C'tait pour Bienfait

rehausser ses acteurs de bois, dont la vogue tait

un moyen de un peu en baisse, et


concurremment sur
(2). 11 faisait,

de

les

distinguer de la troupe d'enfans qui jouait


le

son thtre, sous

nom de petits
les

comdiens pantomimes

en 1747, reprsenter tous

jours la Descente
celle

dne aux

enfers. Je

ne crois pas que cette pice ft


avaient

o Fuzelier
:

et Valois d'Orville

rcemment parodi

la

Didon de Lefranc ce devait tre plutt


genre de celles que Servandoni avait

une pice machines, dans


mises
la

le

mode. Une annonce de l'anne suivante dclare


:

mme

cette

prtention
et

Dix-neuf fvrier 1748, Assaut gnral de Berg-op-Zoom,

vue du

pillage

du dedans,

spectacle brillant, dans

le

got de celui de

Servandoni, qui sera reprsent sur le thtre du sieur Bienfait, seul

joueur de marionnettes des menus


phin.

plaisirs

de monseigneur

le

dau-

Alors, en effet,

commenait l'engouement pour


:

les spectacles

qui ne s'adressent qu'aux yeux

c'tait le

triomphe de

la

mcanique.
le flu-

On imitait,

sous toutes les formes, les automates de Vaucanson,

(1) Affiches
{i)

de Boudet.
juUlet 17*7, 80 et 27 fvrier 1749.

Mmes Affiches, 27

168
teur, le canard, etc.;
lonais,

COMBATS d'animaux A PARIS.

on courait au joueur d'checs de Kempel. Un Po-

nomm

Toscani, ouvrait, la foire Saint-Germain de 1714,

un

thtre pittoresque et automatique, qui semble avoir servi de prlude

au fameux spectacle de M. Pierre

On y

voit, disent les affiches, des


Il

montagnes, des chteaux, des marines...


qui imitent parfaitement tous
les

y parat aussi des figures


naturels, sans qu'on

mouvemens
fil...

aperoive qu'elles soient tires par aucun

et, ce qu'il

y a de plus

surprenant, on y voit une tempte, la pluie,

le

tonnerre, des vaisseaux

qui prissent, des matelots qui nagent,

etc., etc.

On annonait de
en croit
la

tous cts de pareilles merveilles, et aussi (je rougis de le dire) des

combats d'animaux

froces.

Ce got ignoble a

t, si l'on

multiplicit des affiches, long-temps plus


vif

rpandu chez nous

et plus

qu'on ne

le croit

gnralement. Je transcris, entre un trs grand


celle

nombre de semblables annonces,


on ne
la lira pas sans surprise
:

que voici, date du 7

avril 1748;

mort

le

beau, furieux, mchant


et barrire

et

nouveau taureau!... Au faubourg

Saint-Germain, rue

de Svres.... L'on ne peut assez exprimer la

force de ce jeune taureau sauvage et intrpide pour la mchancet; ne con-

noissant personne, depuis prs de trois mois qu'il est au combat.

On

ne peut
le

non

plus dire avec quelle intrpidit

il

dfendra sa vie contre les dogues qui

rduiront mort sur la place, quoique ce soit un des meilleurs combattans qu'il

ait

eu depuis plusieurs annes. Ce combat sera termin par celui des dogues,
le

des ours et

nouveau

et

bon loup, qui

tient collet contre les dogues...


(1).

Le sieur

Martin avertit le public qu'il a de l'huile d'ours pure, etc..

L'anne 1749 amena plusieurs nouvelles concurrences aux marionnettes de Bienfait. Les affiches

du 18

fvrier

annoncent l'ouverture de

la nouvelle troupe de comdiens praticiens de Levasseur, la foire

Saint-Germain,
bliques

et la

premire reprsentation des Rjouissances pu-

ou

le

Retour de la paix, en vaudevilles, avec Arlequin courrier.


tard, les marionnettes de Levasseur jouer
intitule les Fleurs.

Nous voyons, un peu plus


la

mme

foire

une pice pantomime


la

Le 13 fvrier 1749,

nouvelle^troupe de marionnettes de Prvost

(1)

Affiches de Boudet.

DCADENCE DES FOIRES SAINT-GERMAIN ET SAINT-LACRENT.


dbuta par
la

169
le

Revue gnrale des Houllans, commands par M.

marchal de Saxe, reprsente devant leurs majests, monseigneur


dauphin,
etc., le tout

le

en figures mouvantes par chaque escadron qui


Polichinelle,

caracolent, suivi des

Amusemens comiques de

Ce nouveau

thtre, situ rue de la Lingerie, ne tarda pas se runir celui de


Bienfait. Ds le

1" mai

les affiches

annoncent

la

Revue des Houllans


le

au thtre des

petits

comdiens du Marais, rue Xaintonge, prs

bou-

levard; c'tait la nouvelle adresse et le

nouveau

nom des marionnettes


et peut-

de Bienfait, dont

les affaires,

malgr tous ces mouvemens,


dcliner.

tre cause de tous ces

mouvemens, semblaient

Nous trou:

Tons, en effet, en 1750, cette triste annonce dans les affiches de Paris
a

On

fait

savoir qu'en vertu d'une sentence

du Chtelet du 1^ novem-

bre,

il

sera procd la vente et adjudication d'une loge construite dans

la foire Saint -Laurent,


le sieur

avec ses appartenances


le

et

dpendances, saisie sur


les siens,

Bienfait,

Nous

retrouvons pourtant, lui ou

dans

les

annes suivantes, entre autres en 1732, faisant jouer par ses

ma-

rionnettes

une pice anonyme. Arlequin au sabbat ou


fils

l'Ane d'or d'A-

pule

(1).

Son

avait encore
la foire

un

thtre de marionnettes en 1767, et


(2).

mme
11

en 1773,

Saint-Germain

s'tablit

Passy en 1760, sous le

nom

de Thtre des comdiens

artificiels

de Passy,

un

spectacle de marionnettes, dont le directeur,


la

M. Cadet de Beaupr, eut

malheureuse ide de
et

se faire le

pouret

voyeur

littraire. Il

fit

jouer par Polichinelle

dame Gigogne,
de
la

im-

primer ensuite, un acte en vers

intitul les Philosophes de bois. C'tait trs efface

une parodie ou une contre-partie


eu aucun succs
lecture. Cet

fameuse comdie

de Palissot, L'auteur avoue dans une courte prface que sa pice n'a
la reprsentation, ce
est, je crois,

qui l'engage en appeler la


si

ouvrage

tout ce qui reste,

cela peut s'ap-

peler rester,

du

rpertoire des comdiens artificiels de Passy.

(1)

Je ne saurais dire
le titre

si

cette pice tait la

mme que

ropra-comiqae compos par

Piroa sous
(3)

de l'ne d'or d'Apule pour la foire Saint-Laurent de 17il.

Altnanach forain, 1773; in-18.

X.

LES BOULBVARDS.

FOIRE

PERMANENTE.

Le rempart du Marais assaini ds 1737 par l'tablissement du grand


goilt,

un peu

abaiss et plant, en 1708^ de cinq ranges d'arbres,

tait

devenu, sous le

nom de boulevard du Temple, une promenade aime


s'leva sur ce terrain fangeux des baraques oii

des habitans du quartier Saint-Antoine, de PopincoUrt et de la GrandePinte.

Peu

peu

il

les bateleurs

habitus des foires Saint-Germaiti, Saint-Laurent et Saint*,

Ovide furent autoriss tablir une sorte de foire permanente


charge toutefois de se rinstaller, pendant
diques, aux places
quelle
ils

la

la

dure des foires priola-

qu'ils

y occupaient prcdemment, obligation


loi

furent tenus de se soumettre jusqu' la

du 13 janvier
(4).

4794, qui proclama la libert des entreprises thtrales

(1)

La

foii^

dainUGeiUdaia

S'ftt

ottterte jUsqtTeii 1793. L ftinateurs

de curiosits ont

recueilli quelques-unes

de ces anciennes marionnettes ds

fbires Saint-Grtnatn et SAint-

Laurent; M. Dumersan, entre autres, possdait un vieux polichinelle que l'on a grav dans
le

Magasin pittoresque de 1831,


est celui

p, 117,

en

lui

attribuant, tort, la date de 1722.

Le

costume de ce pantin

du rgne de Louis

XVL On m'assnre

que M. Taylor,

mem-

MARIONNETTES AD BOULET ARD DU TIMPLI.

I7l

Fourr

fils,

qui

faisait

danser,
fit,

comme
le

son pre, des marionnettes

aux diverses
il

foires

de Paris,

yers 1756, btir par Servandoni, dont

tait lve^

un

petit thtre
il

sur

boulevard, o, indpendamment

de ses marionnettes,

exploita le genre des pices machinos,


l

que

son matre avait mises


des Tuileries.
J'ai

mode,
yeux
:

et
le

qui attiraient la foule dans la salle

sous

les

programme dune de
le

ces pices'

dat de la fin de juin 1759

^Junon aux

enfers, spectacle mcfiiqu,

comme

ceux des anciens Romains, sur


l'analyse des
le rcit

grand thtre de

la barrire

du Temple... Suit
d'Athamas, d'aprs

deux

actes, qui contiennent l'histoire

d'Ovide. Le

programme

se

termine ainsi

Pice compose par le sieur Fourr, ancien dcorateur de M. le

comte de Clermont, ancien entrepreneur des nouveaux btimens du


Temple, sous
les

ordres de monseigneur

le

prince de Conti.

En
uettes

I7G0, Fourr cda sa loge Nicolet cadet, joueur de marion-

comme

son pre. Parmi les pices de son rpertoire, nous citeet Valet,

rons Arlequin Amant

en

trois actes et

en prose. Aprs avoir


il

occup, pendant quatre ans, la loge de Fourr,


sur

en loua une autre


il fit

un

terrain attenant, qu'il acheta en 4767, et


les difficults

btir

un

assex
tat

beau thtre, malgr

que

lui

opposaient

le

mauvais

du

sol et le voisinage
la le

de l'ancien rempart, dont ses constructions ne


hauteur.
Il

pouvaient dpasser

ouvrit cette nouvelle salle en 1769.

Ds son arrive sur

boulevard, Nicolet avait joint ses acteurs de


:

bois des acteurs vivans de toutes sortes

la porte, Paillasse, avec ses

parades; au dedans, outre ses danseurs de corde, les refrains de Ta-

connetj de plus, quelques


gentillesse celui

animaux savans,

et

surtout

un singe gal en
de

de Brioch. M. de BoUfflers a compos sur ce singe

une

assez jolie chanson.

La devise de Nicolet
il

tait,

comme on

sait,

plus fort en plus fort, et


bristes, appele et

y a t

fidle.

En

1772, sa troupe d'quili-

Choisy, o tait

la cour, fut si

agrable Louis

XV

M* Du Barry, qu'il obtint pour sa troupe le

titre

de grands danseurs
le

bre d'un comit de secours pour les artistes dramatiques,

s'est

trouT en rapport avec

dernier directeur des marionnettes de la foire Saint->Laurent, qui conservait prcieuse-

ment

sa troupe de bots dans des coffres qu'il consentit ouvrir l'ancien directeur de

la Comdie-Franaise; mais ce brave

homme, malgr

sa dtresse, refusa

de vendre au-

cun prix

ses anciens et cfaers

compagnons.

172

NICOLET ET AUDINOT JOUEURS DE MARIONNETTES.


roi (1), ce qui

du

ne

l'affranchit pas
et

cependant de l'obligation de garfoires,

der ses marionnettes


jusqu' la
i2

de jouer aux

double chane qu'il porta

loi

de 1791. Affranchi alors,


le

le thtre

de Nicolet

prit, le

septembre 4792,

nom de

Thtre de la Gaiet, qu'il a gard jusqu'

ce jour, en dpit des glapissemens

du mlodrame.
avait quitte en
et
1

L'ancienne

salle

de Fourr

que Nicolet

64

fut,

quelques annes plus tard, reconstruite

occupe par un autre


Nicolet et ses confrres,
et

joueur de marionnettes qui aspirait,

comme

de plus hautes destines. Audinot, auteur

chanteur de l'Oprajouait avec talent les

Comique

et

de la Comdie-Italienne runis, o

il

rles tablier, se brouilla avec cette troupe et la quitta la clture de

1767. Aprs s'tre montr, l'anne suivante, sur le thtre de Versailles,


il

revint Paris en 1769, et loua la foire Saint-Germain

une

loge o

il

montra de grandes marionnettes qui

attirrent la foule par

une innovation qui parut piquante. Ses bamboches ou comdiens de


bois,

comme
et

il

les appelait, taient

des portraits fort ressemblans de

ses anciens

camarades de l'Opra-Comique, Laruefte, Clairval, M"* Btraits

rard

lui-mme. Polichinelle, sous les

d'un gentilhomme de

la le

chambre en

exercice, fut reu avec presque autant de faveur

que

fut depuis Cassandrino


s'installa

Rome. Aprs

la clture

de celte

foire,

Audinot
continua

dans

la salle

de Fourr, qu'il avait

fait rebtir. 11

d'y faire jouer et chanter ses comdiens de bois pour lesquels J.-B.

Nougaret
tion,

crivit plusieurs pices (2);


fort agrable
le

il

y joignit quelques

ballets d'ac-

un nain

dans

le rle

d'Arlequin, et quelques scnes

pisodiques, telles que


varit

Testament de Polichinelle. Pour exprimer cette

d'amusemens

qu'il offrait

au public

il

donna son thtre


il

ds 1770, le

nom

d' Ambigu-Comique.

Cependant

remplaa peu peu

ses marionnettes par des enfans qui jourent d'abord des pantomimes,

puis des pices accompagnes de quelques paroles auxquelles

on donna

(1)

Nicolet, dans son ambitieuse impatience


failli

avait pris plusieurs fois ce titre de sa

propre autorit, ce qui avait

lui faire

de

trs

mauvaises

affaires avec la police.

Voy.

les Mmoires secrets de Bachaumont, anne 1769.


()

Voyez

les Spectacles

des foires et des boulevards de Parts, 1777, p. 162. J.-B.

Nou-

garet avait compos en 1767 le Retour


ral de vaudevilles,

du Printemps ou

le

Triomphe de Flore, un acte

pour

les

marionnettes de Chassinet. {Ibid.)

FANTOCCINI FRANAIS.
le titre assez bizarre

473

de pantomimes dialogues. Les gravelures dont ses

auteurs

attitrs,

Plainchesne et Moline, n'taient point avares, attirrent


et la

chez lui

la

bonne

mauvaise compagnie. Ds 1771, ce

petit thtre
(c'et

tait, suivant

Bachaumont, plus frquent non pas que l'Opra

t trop peu dire),

mais que celui de Nicolet du temps de son singe.


le

Les grands thtres eurent beau rclamer pour


privilges
:

maintien de leurs

la

cour

et la ville intervinrent

les

enfans d'Audinot conl'air le

tinurent babiller, danser et chanter, et l'autorit eut

de ne pas
factieux

entendre

(1). C'est

ce qu'avait

demand

assez

plaisamment

directeur dans
vise,

un double calembour
:

latin inscrit,

en manire de de-

sur

le

rideau de son thtre

Sicut infantes audi nos.

On

sent ,

cette tolrance,

que

la loi

du 13 janvier 1791 approchait.


permanente
tablie sur le boulevard

D'ailleurs, plus la foire

du

Temple prenait de

vie, de

mouvement

et d'clat, et plus dcroissait

l'importance des foires temporaires.

En

1773,

il

y eut suppression de

tous les spectacles la foire Saint-Laurent, et pendant trois annes on


n'y vit

que quelques marchands de mousseline une buvette.


de M. Lenoir
:

et

de

colifichets,

un

billard et

Elle fut rouverte cependant en 1777, sous


(2);

les auspices

mais ce ne fut qu'un mouvement de reQuelques autres


de cette suples

prise factice

la vie se retirait et se portait ailleurs.

foires locales essayrent, sans

grand succs, de

profiter

pression.

En

1773, la foire Saint-Clair,


,

qui se tenait, pendant

der-

nires semaines de juillet

le

long de la rue Saint-Victor, runit plu-

sieurs thtres de marionnettes.

La

mme anne, la foire


la place

Saint-Ovide,

qui avait eu lieu jusque-l sur la place Vendme, entre la mi-aot et


la

mi-septembre, fut transfre sur

Louis XV. Nicolet cadet et


cette

ses confrres
foire eut

y donnrent des jeux de marionnettes. En 1776,


d'clat et fut proroge

beaucoup

jusqu'au 9 octobre.

Il

y eut

plusieurs thtres de marionnettes, entre autres ceux des farUoccini


italiens et des fantoccini franais;

mais je ne

sais rien des pices

qui

y furent reprsentes. L'anne suivante,

les fantoccini franais prirent

un nom

assez trange. Je

lis

cette

annonce dans VAlmanach des

spec-

(1)

Mmoires

secrets

de Bachaumont, li octobre

et 17

dcembre 1T71.
p. 15,

(S)

Almanach

forain, 1773, et les Petits Spectacles

de Paris, 1786,

i74
tacles de la

THTRE DES PANTAGONIEI^S.


Foire
:

Le sieur Second dclare

qu'il offre cette

anne (1777)

une nouvelle troupe de porenquins ou de fantoccini franais {{). Le nom


singulier de porenquins n'a pas
ni l'origine.
fait

fortune. Je n'en connais ni le sens

Une chose seulement

nie parat vidente

c'est

que

les

joueurs de marionnettes cherchaient de plus en plus dguiser sous


des priphrases et rajeunir par des

noms singuliers leur


le titre

profession en

dcadence. C'est ainsi qu'il

s'tablit

en 1793, sous

de Thtre des

Pantagoniens ,
transformer.

un

spectacle de grandes marionnettes trs habiles se

On cite, parmi

ces transformations, celle d'un procureur

dont

les

membres

s'animaient pour former autant de cliens. Les Panles

tagoniens jourent deux pantomimes,


les

Mtamorphoses d'Arlequin

et

Mtamorphoses de Marlborough, sur

le

Thtre de la Rpublique,
allrent

U foire 8aint-Germain de 1793, qui fut la dernire (2); puis ils


se loger sur le boulevard

du Temple.
H.

(1)
(9)

Spectacles de la fQre, etc., VI partie, 1778, p.

4imotifs^ Affiches, mars 793. Yojei plus haut, p{ge 170, pota \.

hi

XI.

MARIONNETTES AU PALAIS-ROYAL,

i-

OMBRES

CHIffOISES.

Un nouTeau

lieu

de

plaisir,

une nouvelle foire


que

perptuelle, plus l-

gante, plus choisie, plus aristocratique

celle des boulevards, avait

commenc, vers 1784, dployer


et des arts,

toutes les splendeurs de l'industrie

pour

attirer la foule parisienne, et l'on

peut dire euro-

penne. Je veux parler des galeries nouvellement construites du PalaisRoyal. Les marionnettes ne manqurent pas ce rendez-vous de la

mode. Ds

le

28 octobre 4784,

les petits

comdiens de M.

le

comte de

Beaujolais {c'taient de grandes marionnettes) ouvrirent leur spectacle,

sous la direction de Garden et de Homel, par trois petites pes

Jfo-

mus

directeur de spectacle, prologue, Il y

a commencement

tout,

pro-

verbe en vaudevilles, et Promthe, pice orne de chants et de danses,

musique de M. Froment. Ces mmes

petits

comdiens reprsentrent

assez long-temps avec succs Figaro directeur de marionnettes.

En

1786, ces pantins furent remplacs par des enfans, qui faisaient les
gestes sur le thtre, tandis
taient

que de grandes personnes parlaient

et

chan-

pour eux dans

la coulisse (1).

On

joua de

la sorte plusieurs

(1)

Petits Spectacles de Paris, 1786, p, |?.

176

MARIONNETTES AU PALAIS-ROYAL.

opras-comiques, composs par des musiciens distingus. Pour achever


ce qui a rapport aux comdiens de bois de
dois dire qu'ils furent tirs

M.

le

comte de Beaujolais, je

un moment de

leur oubli en 1810. Cette r-

surrection phmre a t raconte par

un

spirituel

contemporain
fit

la fin

de 1810, dit M. Dumersan, M"' Montansier

dbuter au

Palais-Royal une troupe de danseurs de corde, puis les Puppi napolitani

ou marionnettes

napolitaines.

s'tonnait de n'attirer

11 y avait un directeur italien, qui que des enfans, tandis qu'en Italie les spectacles

de marionnettes sont suivis par des


ge...

hommes

de tous rangs

et

de tout

On
et

admirait pourtant Pulcinella, que


qui avait
(le
l'air

le directeur dirigeait lui-

mme

d'un personnage vivant. Ce thtre


le titre

prit,

un

peu aprs

20 octobre 1810),
fit

de Thtre des jeux forains.


la

L'ouverture se

par un prologue de Martainville intitul

Rsur-

rection de Brioch. Cette pice fut joue par les ci-devant comdiens de
bois

du comte de Beaujolais, qui dormaient dans

les

greniers

du thtre

depuis vingt ans. Ces automates, grands

comme

des enfans de huit


(1)...

ans et habills la Pompadour, eurent peu de succs

Le 1" janvier 1785,

les

fantoccini de M. Caron, qui, pendant quelle

ques mois, s'taient montrs sur dans une


salle

boulevard du Temple, s'tablirent


le

au Palais-Royal, sous

nom

renouvel de Thtre des

Pygmes. Les deux pices d'ouverture, d'une teinte trop uniformment

mythologique, furent

le

Nouveau Promthe, compliment ou prologue


et Arlequin protg

en un acte avec couplets,

par Momus, vaudeville

en

trois actes (2).


elles et

Caron conduisait lui-mme

ses marionnettes, parlait

pour

composait presque toutes

les pices.

Ces nouveaux fansi

toccini

ne ressemblaient nullement ceux qu'on avait

bien accueillis

la foire Saint-Ovide de 1776, et qui avaient au moins deux pieds de


haut; ceux-ci, au contraire, taient d'une petitesse extrme
paraissent pas avoir brill long-temps; le genre s'puisait
(3).
:

Us ne
fallait,

il

pour

le

ranimer, une innovation profonde

et complte; ce rajeunisse-

ment
(1)

s'opra par l'importation des ombres chinoises.


1, p. Ii7 et suiv.

Mmoires de Mile Flore,

1.

Voyez encore

le

Mercure de noYem-

bre 1810, p. 35.


(2)

Journal de Paris, 2 juillet 1785.


Petits Spectacles

(3)

de Paris, 1786,

p. 191-192.

OMBRES CHINOISES.

PEINTIRE

MOBILE.
l'origine

477

Ce diTertissement, dont on rapporte gnralement


nois et aux Javanais, est
favoris des Orientaux.
et

aux Chi-

du moins, sans aucun Joute, un des


est,

spectacles
Italie

Il

depuis assez long-temps, connu en

en Allemagne. Le baron de Grimm, qui, dans sa Correspondance de

4770, lui a consacr


grat! que, sous le

une page ironique, nous apprend pourtant,

l'in-

nom

de Schattenspiel, ce jeu avait singulirement

amus
ple
:

et merveill

son enfance. Le procd mcanique est bien sim-

on met,

la place

du rideau d'un

petit thtre,

une

toile

blanche
ten-

ou un papier huil bien tendu.


ture,

sept

ou huit pieds derrire cette

on pose des lumires.

Si l'on fait glisser alors, entre la

lumire

et la toile tendue, des figures

mobiles

et plates, tailles

dans des feuilles

de carton ou de cuir, l'ombre de ces dcoupures se projette sur la toile

ou

le

transparent de papier et apparat aux spectateurs.


petits acteurs

Une main ca-

che dirige ces

au

moyen de
fils

tiges lgres, et fait

moumais

voir volont leurs

membres par des

disposs
voit,

comme
la

ceux de nos

pantins de carte. Ce n'est pas,

comme on

de

sculpture,

de

la peinture mobile.

Aprs l'Opra franais,

dit

avec persiflage

le

baron Grimm, je ne
il

connais pas de spectacle plus intressant pour les enfans;

se prte

aux enchantemens, au merveilleux


bles. Si

et

aux catastrophes
le diable

les plus terri-

vous voulez, par exemple, que

emporte quelqu'un,

l'acteur qui fait le diable n'a qu' sauter par-dessus la chandelle place

en

arrire, et, sur la toile,

il

aura

l'air

de s'envoler avec lui par les


l'on

airs.

Ce beau genre vient


sement de

d'tre invent

en France, o

en a

fait

un amune soit

socit aussi spirituel

que noble; mais je crains

qu'il

touff dans sa naissance par la fureur de jouer des proverbes.

On vient

d'imprimer l'Heureuse pche pour


titre

les

ombres scnes changeantes. Le

nous apprend que

cette pice a t reprsente


il

en

socit, vers

la fin

de l'anne 1767...

faut esprer
(1).

que nous aurons bientt un

thtre complet de pareilles pices


(le

Eh! pourquoi pas? Ds 4775


si

ddaigneux aristarque ne croyait peut-tre pas prdire

juste),
le titre

un

nomm

Ambroise ouvrait un spectacle de ce genre, sous


la Chine.

de Thtre des rcrations de

On
t.

y voyait, suivant l'an-

(I)

Correspondance

littraire, etc.,

15 aot 1T70,

VII, p.

W.

42

178

THTRE d'aMBROISE.

LE

PONT CASSE.

nonce, la vote azure et l'aurore s'annoncer par l'panouissement


des rayons d'un soleil levant... La figure d'un magicien
(c'tait

dj

sans doute Rotomago) amusait beaucoup les spectateurs par des

m-

tamorphoses singulires. Enfin,

le

programme

finissait

par cette re-

marque

Les ecclsiastiques peuvent assister


(i).

mon
le

spectacle sans

aucun scrupide

Au moins
nous en a

de juin de l'anne suivante (1776),


ses

mme

artiste alla

montrer Londres

ombres mouvantes

et ses

machines. Le dtail

t conserv.

On

voyait, entre autres tableaux, l"

une temfaisant

pte, le tonnerre, la grle assaillant la

mer, plusieurs vaisseaux

un pont dont une arche est dmolie et des ouvriers qui la rparent : un voyageur leur demande si la rivire est guable; le ouvriers se moquent de lui et rpondent par le fameux couplet, le^ canaufrage.,. 2

nards

l'ont bien passe (2); le

voyageur dcouvre un
:

petit bateau^ paisse


Le

la rivire et chtie les ouvriers

c'est dj,

comme on voit,

fameu\

Pont

cass, la pice classique des

Ombres

chinQis?^

vieux fabliau qui

se trouve

en germe dans une ancienne


lire

factie, I Dict de l'herberifi,


(3), et

qu'on peut

la suite des posies de Ruteboeuf

que Cyrano

de Bergerac n'a pas ddaign d'insrer peu prs textuellement dans


sa comdie

du Pdant jou
:

(4); 3

un

canal sur lequel on aperoit une


les tirent
si

troupe de canards

quelques chasseurs dans un bateau

coups de
la Chasse

fusil (tait-ce dj la pice

de Guillmain devenue

clbre,

aux canards?);

4"

un magicien qui, d'un coup de

baguette,

(1)
(8)

Voy.

ies Spectacles des foires et

des boulevards de Paris, anne 1776, p. 117.

On

trouve ce couplet dans une tr^s ancienne chanson intitule

Dialogw du Prince

du Berger.
LE PRINCE.

,,i

Passe-t-on la rivire gu?


LE BERGEB,

Les canards

l'ont

bien pass*

lirenda, lirond!

Voy. Cahier de chansons, veuve Oudot, 1718.


(3) (4)

uvres compltes de Ruiebuf,


Ces emprunts,
faits

trouvre

du xm

sicle,

1.

1, p.

*73-*7*.

par Cyrano nos ancien trouvres, expliquent en quel sens


traits

Molire a dit, propos de quelques


Je reprends

qu'on l'accusait d'avoir

tirs

de cet auteur

mon

bien o je le trouve.

THTRE DE SRAPHIN.
fait

<79

subir des

hommes,

des

animaux

et h des arbres diverses

m-

tamorphoses. Le dialogue et

les couplets

de toutes ces pices taieqt


et,

en franais;

le spectacle se

terminait par des danses de corde,


(i).

comme
laprts.

toujours, par des marionnettes

De retour

Paris, l'anne

nom peu prs les mmes mer agite, des vaisseaux en marche, des ctes varies, des oiseaux de mer, des pcheurs et un jeune homme se balanant une branche d'arbre au bord de la mer (2).
Ambroise montra sous un autre
pices de

mcanique maritime

la

Enfin parut Dominique Sraphin, le >Tai fondateur en France des


f/res

Om-

chinoises perfectionnes. Cet ingnieux artiste, aprs divers voyages


les

dans

provinces, vint s'tablir Versailles.


il

Admis

plusieurs fois di-

vertir la famille royale,


titre

obtint

pour son thtre,

le

22 avTil 1784,

le

de Spectacle des Fnfans de France. Cette

mme anne, il transporta


salle le
:

son tablissement sous les galeries du Palais-Royal, dans le local que ses
hritiei-s

occupent encore aujourd'hui. Sraphin ouvrit cette


J'ai

septembre.

sous les yeux une de ses

affiiches

du 19 aot 1785

il

annonce, entre autres scnes nouvelles, le Tableau du Palais-Royal et


Chaises parlantes, ainsi
avis,

le$

que plusieurs 3/efamorjAo5es. 11 termine par cet


:

qui rappelle son scrupuleux prdcesseur Ambroise


IIM. les

Ce diver-

tissement est fort honnte, et


mettre.
date,
J'ai

ecclsiastiques peuvent se le per-

sous les yeux une autre affiche du thtre de Sraphin sans


est

mais que je crois de 1792. Elle


le

waiment originale
un

c'est toute

une scne entre

directeur des Ombres chinoises et

passant. D'a-

bord, on aperoit tout au haut la silhouette de Sraphin mi-corps,


qui se dtache en noir sur
ses dcoupures.
le

fond blanc de
allong,
:

l'affiche,

comme une
!

de

De son index

il

fait

signe
!

un

passant, puis Lisez-

un dialogue

s'tablit entre

eux

Un moment

Arrtez- vous

(1)

Voyei

les Spectacles

des foires et des boulevards de Paris, ITTS, p. 19^189. Le

rdacteur de cet almanach nous avertit que le mcanicien Ambroise qui montra ce spectacle

Londres

tait

un autre que l'Ambroise qui


c'est

avait

donn Paris un spectacle tout


officieuse; Je crains

semblable l'anne d'avant. Je crois que

une erreur peut-tre

bien que ce pauvre et habile mcanicien ne ft oblig de cacher son

nom pour

chapper

ses cranciers.
(1) C'est l'ide

du Zphire de Prudhon. Voyez

les Spectacles des foires et

des boule-

vards de Paris, anne 1778, p. 1.

180

ANCIEN RPERTOIRE DE SRAPHIN.

moi!
d'un

joli

SRAPHIN, aux lecteurs: Des changemens, des dcorations

got embellissent mes Ombres chinoises...

J'ai

des marion-

nettes,

mais des marionnettes qu'on prendrait aisment pour de charpetits enfans;


il

mans

faut les voir, ainsi


:

que

la

scne comique de

Gobe-mouche.

Un lecteur

Mais o est donc la salle de vos Ombres

chinoises. Sraphin? Toutes les

Ombres de

Paris se disent Ombres

de Sraphin, qu'on disait depuis long-temps voyageant chez les


bres.

om-

Je

n'ai,

monsieur, pas encore t tent de faire ce voyage.

Je suis toujours le seul Sraphin.

Pour

me

voir, n'allez ni Tivoli ni

Idalie; n'allez ni aux Capucins ni aux boulevards, encore moins la


Veille,

mais venez au Palais-galit, galerie de pierre, n 421, o je

suis fix invariablement depuis dix-sept ans. Voulez-vous vous d-

lasser? venez voir

mei Ombres

chinoises.

Toujours jaloux de mriter

votre approbation, chaque jour nous changeons de pices


effet, rien

En

de plus vari que

le rpertoire

de Sraphin,

et c'est

ce

mrite que ce thtre a d de vivre aussi long-temps. Depuis son tablissement , plusieurs crivains de quelque valeur ont travaill pour
cette petite scne. Je puis citer Dorvigny, Gabiot

de Salins, Maill de
fait

Marencourt. Entre les annes 1785 et 1790, Dorvigny y a


Bois dangereux ou
les

jouer

le

Deux

voleurs, scne la silhouette,


le

en vers;

les

Caquets du matin, en prose;

Cabriolet renvers, scne de la halle (1);

Arlequin corsaire, scne en prose et la silhouette, qui devint l'anne


d'aprs, en 1789, Arlequin corsaire patriote
(2).

Maill de Marencourt
le

donna, vers

le

mme

temps,

le

Matelot, scne pisodique en prose;

Petit Poucet et Cendrillon, pices-feries,

chacune en trois actes. Plus


l'

rcemment, vers 1807,

le

mme
le

auteur a donn
le

Enlvement de Pro-

serpine, ferie mythologique, et

Triomphe d'Arlequin.
et
le

En

1799,

Gabiot crivit pour Sraphin

Malade

bcheron, scne la
sicle, ce fut Guille-

silhouette; mais, dans les dernires annes

du

main qui
autres.

fut le fournisseur le plus actif de ce thtre et de plusieurs

Il faisait le

matin pour

les

Ombres
il

chinoises, dit M.

Dumer-

san, de petites pices dans lesquelles

y avait toujours une ide co-

(1)

Imprim dans
Affiche

le Thtre

de Sraphin,

t.

I, p.

25-35.

(2)

du 25 dcembre 179.

MARIONNETTES RVOLUTIONNAIRES.

181

inique, qu'on lui payait 12 francs, qu'on jouait ciaq cents fois, et

qu'on joue encore. Le


le

soir,

il

en composait pour

les Jeunes-Artistes'

Vaudeville, les Varits-amusantes, etc.; elles taient plus litt-

raires, et

cependant
(i).

elles

ne

l'ont pas

immortalis

comme

sa Chasse

aux canards

Parmi

les

scnes la silhouette de Guillemain, on


spectacle, la

remarque F Entrepreneur de
en vers;
le

Mort tragique de Mardi-Gras,

Gagne-Petit, et enfin V crivain public, qui, pendant la r-

volution, devint V Ecrivain public patriote.


J'ai

bien peur qu'au milieu du vertige de ces annes sinistres, nos

petits

comdiens de bois n'aient particip plus que de raison

la f-

brile efervescence
ter sur cette

de ces temps de trouble. Je ne veux pas trop insis-

phase dUcate de leur histoire; je transcrirai seulement


l'a-

quelques lignes significatives de Camille Desmoulins. Indign de

pathique indiffrence des badauds de Paris en prsence des hcatombes

de chaque jour,

le

Vieux cordelier s'crie

Cette multitude goste

est faite pour suivre aveuglment l'impulsion des plus forts.


tait

On

se bat-

au Carrousel

et

au Champ-de-Mars,

et le Palais-Royal talait ses


la guillotine,

bergres et son Arcadie!

ct

du tranchant de
et

sous le-

quel tombaient

les ttes

couronnes,

sur la

mme
,

place, et dans le

mme

temps, on guillotinait aussi Polichinelle, qui partageait l'atten!

tion de cette foule avide (2)

Ainsi le bourreau

qui

pendant deux

cents ans, avait bien voulu se laisser bafouer et pendre par Polichinelle, prenait alors sa revanche.
11

est

probable que Polichinelle


le

n'est rentr en possession de ses avantages qu'aprs

10 thermidor;

mais passons
les titres

vite. Je citerai,

en raison de leur inoffensive singularit,

de deux pices de ces temps nfastes.

En

4790, les ombres


la

de Sraphin jourent la Dmonseigneurisation,


tion nationale.
Il

et,

en 1793,

Fdrala

faut avouer que ces deux sujets prtaient peu

silhouette, et durent divertir

mdiocrement

le

jeune

et riant auditoire

de Sraphin.

Sous

le consulat,

quand

l'esprit et la gaiet

eurent peu peu re-

couvr leurs droits, un savant bibliothcaire et

un

excellent

homme,

(1)
(3)

Mmoires de Mlle Flore,


]be

t.

I, p.

ii

et i3.

Guillemain est mort en 1799.


p. 6i.

Vievu Cordelier, rimpression de 1831,

182
M. Capperonnier,
fit

RPERTOIRE DE SRAPHIN.
jouer, nous assure-t-on, quelques scnes la sill'Ile

houette. Des indiscrets lui attribuent, entre autres,

des perroquets

ou

II

ne faut pas

se fier

la parole.

Ces petites distractions d'un

homme

grave devaient tre des rminiscences des gaiets


il

littraires auxquelles

s'tait

trouv ml avant 1789, dans la socit des Lauraguais, des


et des

PaUlmy

La

Vallire.
fait,

Le thtre de Sraphin a

avec

le

consentement des intresss,


le

d'heureux et assez frquens emprunts aux autres scnes. Ainsi


leul de la fe.

Fil-

conte bleu en deux actes, reprsent en

832 sur le thtre

du

Palais-Royal, est devenu l'Enchanteur Parafaragaramus, ferie en

trois actes,

au thtre de Sraphin. On

cite plusieurs

auteurs contempo-

rains qui n'ont pas ddaign cette petite scne, entre autres M.

Edouard

Plouvier,

rcemment applaudi au Thtre-Franais.

Je

nommerai en-

core une personne de la famille

du fondateur. M"* Pauline Sraphin,


petites pices-feries et de scnes
Gilles

qui a crit

un

assez
le

grand nombre de

la silhouette,
et

Talisman aux enfers, la Perruque de Cassandre,


Gnie de la sagesse, la Jument grise et
les thtres
le

son parrain,

le

Pcheur

de Bagdad.

En rsum,
:

de marionnettes

et

d'ombres chitous les

noises ont dans notre pays

un grand avantage sur presque


o nous

autres spectacles

ce sont presque les seuls o nous n'apportions aucun


allions avec la seule

esprit de contention et de critique, et

envie de nous amuser.

Il

serait bien souhaiter

qu'un

homme

de ta-

lent profitt de cette rare et bienveillante disposition


l ses

du

public, et prt

coudes franches,

comme on

les lui laisse.

i^V'>bVA

ttb''?iji?(.

ii9'.Jii**i*

Mjiii'v^

XII.

MARIONNETTES CHEZ LES PARTICULIERS ET DANS LE MONDE LGANT.

Il

me

reste,

pour complter

l'histoire des

marionnettes en France,
la

dire

un mot de

l'accueil qui leur a t fait

dans

bonne compagnie

et chez les grands seigneurs des xvii* et xviii* sicles.

Nous avons vu, sous Louis XIV,


dauphin
et

les relations trs suivies

du jeune

de Brioch. Les marionnettes taient alors

un

plaisir royal,

que recherchaient, par imitation, la noblesse et la bourgeoisie. La Fontaine, dans sa fable de la Cour du Lion, ne nous a-t-il pas montr
sa majest lionne

convoquant tous ses vassaux une cour plnire,


dont l'ouverture

Devait tre

un

trs

grand

festin,

Suivi des tours de Fagotint

Vers la
prince de

fin

du grand
est

sicle,

dans une

lettre

en vers que

le

jeune

Bombes

suppos crire sa cousine, M"' d'Enghien

(qu'il appelait ordinairement sa femme),

pour l'engager venir

i84

MARIONNETTES ARISTOCRATIQUES.

Versailles auprs de M"" la duchesse

du Maine, qui gardait

le lit

pen-

dant une grossesse,


plaisirs!

il

lui fait entrevoir bien des plaisirs, et quels

Pour prix d'une action

si

belle,

Je vous promets Polichinelle (l)!...

Le rdacteur de cet attrayant


la petite principaut

billet tait Malzieu, le chancelier

de

ou plutt du

petit prince

de Bombes.

ce titre

Malzieu joignait ceux de

membre de l'Acadmie

franaise, de surinles ftes

tendant du duc du Maine, et surtout d'ordonnateur de toutes

de la duchesse.

11

tait

l'ame de ces fameux divertissemens de Sceaux

qui ont fourni deux volumes pleins de stances, de madrigaux, d'ptres,

de pastorales et de comdies, ftes de jour et de nuit, qui ocla

cupaient ou qui trompaient, dans cette potique retraite,

mobile

imagination
ces

et les

ambitieuses insomnies de la duchesse; mais dans


il

deux volumes, remplis de babioles,

n'est rien dit

d'un genre
les plaisirs

d'amusement qui a pourtant tenu une grande place dans


de Sceaux
:

je

veux parler des marionnettes. On

les faisait,

en

effet,

venir de temps autre, et l'on composait


petits dialogues oii l'esprit et la

mme

exprs pour elles de

malice ne manquaient pas.

Un

de ces

badinages, attribu Malzieu, souleva, en 1705, une vritable tempte. Je trouve

dans

le recueil

manuscrit de chansons

et

de vers

sati-

riques form par le comte de Maurepas, tous les bulletins de cette


petite guerre littraire.

Une note du manuscrit nous apprend

quelle

occasion tout ce bruit eut lieu.

La duchesse du Maine ayant voulu,


elle les

pendant l'hiver de 1705, avoir chez

marionnettes, on composa
ridicule

une

petite scne

ad

hoc, qui tournait

un peu en

MM. de

l'Aca-

dmie franaise. Ceux-ci l'attriburent, avec assez de vraisemblance,


Malzieu
et

au duc de Bourbon, qui parat y avoir en badinant

fourr quelques moqueries. Aussitt les pigrammes de pleuvoir sur


le

prince et sur l'acadmicien faux frre. Elles remplissent, avec les

rphques, plus de vingt pages in-folio du recueil de Maurepas. Le corps

du

dlit

lui-mme, un

petit dialogue intitul Scne de Polichinelle et

(1)

Voyez

les

Divertissemens de i^csnux,

t.

I*'',

p. 163.

MARIONNETTES CHEZ LA DUCHESSE DU MAINE.

195

du

voisin, y est aussi copi (1). Cette

parade est crite avec toutes les

liberts

que

le

genre autorise; quoique compose de compte demi par


sang, et reprsente dans
le

un acadmicien et un prince du
duchesse du Maine,
ficile
il

salon de la
dif-

nous

serait, tant les

murs

changent! bien

d'en citer deux phrases. Le fond de cette bluette est la prtention


l'Acadmie.
Il

hautement dclare par Polichinelle d'entrer


la lgitimit

prouve

de ses droits au fauteuil par une foule de coq--l'nc


il

amusans; puis,

donne un chantillon burlesque de


enfin,
il

sa future haran-

gue de rception;
lesquelles
il

numre

certaines difficults de langage sur

sent quelque crapule (c'est--dire scrupule). Ce sont ceril

taines locutions quivoques sur lesquelles

dsire connatre l'avis de


tels

MM.

les

quarante, et qui n'ont pu,

dit-il,
il

chapper des nez


le

que

les leurs.

Une de ces expressions dont

voudrait purifier
:

dictionnaire
selles le cul

qu'labore la docte compagnie est celle-ci


terre.
Il

Entre deux

propose entre deux siges

comme beaucoup moins


le reste est

incon-

gru, et
nant.

il

pntre trs fond dans la matire; tout


infrer d'une des

l'ave-

On peut

pigrammes dcoches contre Maltemps loign des runions

zieu qu'il fut oblig de se tenir quelque

de l'Acadmie.

Il

y reparut cependant la rception de M. l'vque

de Soissons. Une autre pice nous apprend qu'on priva Malzieu, tant

que dura
se faire

la brouille,

du don que

les

quarante taient dans l'usage de

mutuellement de leurs ouvrages. Cette singulire punition ap-

pelait bien naturellement la raillerie;

on ne s'en

fit

pas faute.

Les marionnettes de Malzieu jourent encore cette


(1705) l'htel de Trmes, devant le

mme

anne

duc de Bourbon.

Elles repr-

sentrent

une

petite pice

le

prsident de Mesmes, confrre de Ma-

lzieu l'Acadmie franaise, fut


lieu

quelque peu maltrait, ce qui donna


toutes, le

de nouvelles pigrammes. Dans

nom

de Brioch tait

la grosse injure

que

l'on jetait la tte

du chancelier de Bombes.

Puisque

j'ai

commenc de

parler des rapports de Polichinelle et

de l'Acadmie, je dois signaler une autre pice de vers place dans


(f)

Voyei Recueil de chansons


est,

et

de vers satiriques, tome X, p. 3i9


livre intitul Pices

et suiv. Cette

scne

dit-on,

imprime dans un

chappes

du

feu,

Parme,

1717, avec quelques-unes des pigrammes en rponse. Je ne connais que la copie du


recueil de Maurepas.

m
le recueil

MARlH(tt8 bu COMTE d'EC'

''*'"'

'^

de Maurepas sous la date de 4732. Elle


itif

esl intitule fie"


ta-'

queste
hlie

dU

Polichinelle nosseigneurs de F Acadmie franaise


(1).

aU Louvre
t)as,

Ce que

iPOlichinelle

demande dan

cette requte,
il

ce 'st

comiiie en 1705,

un

fauteuil d'acadtnicien;

ne rclatne

que

le di'oit d'assiste*

aux sances,
11

comme on Venait de Tccorder iiX


faut convenir
,

acteurs de la Comdie-Franaise.
chinelle est
ici tout--fait

que notre ami

f*oli*

dans son tort

et

que

ses railleries portent

sur

un

acte qui n'avait rien

que d'honorable. Le 3 mai 173^, quatre


aux membres de l'Acadmie

jours atant la reprsentation de Vryphile de Voltaire, des dputs de


la

Comdie-Franaise allrent

offrir

l'enroi.

tre de leur thtre, ce qui fut accept avec l'approbation

du

L'Acadmie, en retour de cette

politesse, octroya

aux comdiens fran-

ais le droit d'assister ses runions. C'est

propos de cet change de


,

bons procds, dont


lichinelle se

les effets subsistent

encore aujourd'hui

que Po-

mit gloser

fort contre-temps, et, qui pis est, sans


et les acteurs des scnes

beaucoup d'esprit; mais les comdiens franais


secondaires se faisaient alors,

comme nous
ravivait.

l'atons vu,

Une gutre

acharne que

le

moindre incident

Le got des marionnettes persista long-temps dans


tuelle

la

cour

spiri-

de Sceaux. Quelques vers de

"Voltaire

nous apprennent qu'en


y
fit

1746

le

Comte d'U, grand-matre de

l'artillerie, les

venir

un

soir

et les dirigea

lui-mme atec

succs. Voltife, qui assistait ce diver^

tissement, prit Son tour la direction des pantins et improvisa ce

Compliment pour

le

comte d'Eu au
,

nom

de Polichinelle

Prince, vous remercie.

En me
Vous

faisant
faites

beaucoup d'honneur,

mon

envie.

r^

iH Hhl'jf^**^^ possdez tous les talens;


;

. .

Je n'ai qu'un caractre

,a

ai^u.

J'amuse pour quelques momens;

Vous savez toujours

plaire.

On
(1)

sait

que vous
et

faites

mouvoir
XVIII, p. 151.

Recueil

de chansons

de vers satiriques,

t.

l> plus belles

machines;
'-^

Vous

Rtes sentir leur pouvoir

Bruielle, Malines;
s''y

'^

LS Anglais

virent

traitei*

En

vrais polichinelles.

Et vous avez de quoi dompter

Les remparts et

les belles {\).

^''

La mode des marionnettes de


en

socit devint si gnrale

au milieu du

xvin* sicle, que nous voyons Bienfait annoncer dans les affiches de Paris
qu'il

va en

ville,

l'avertissant

un jour devant

(2).

Alors M"* P-

licier,

clbre actrice de l'Opra, faisait

une pension un directeur de

marionnettes pour lui jouer deux parades par jour; ses camarades la
raillaient

de cette fantaisie et l'accusaient de vouloir se donner par l


(3).

des airs de duchesse


nelle

Je trouve, la fin de la copie de Polichi-

la guingtiette de Vaugirard. cette apostille que je crois de Pont:

de-Vesle

Bon

jouer en socit de marionnettes, et y ajouter de


(4).

nouvelles scnes

Les scnes ajoutes par de

tels

amateurs ne de-

vaient pas tre les moins grillardes, en juger par le canevas d'une

de ces pices destines au huis-clos,


M. de Soleinne
litre
(5).

le

Songe de Pierrot, que possdait


collection le titre,

Je vois dans la

mme

mais

le

seulement, d'une pice de marionnettes que je suppose avoir eu


destination, Polichinelle recruteur d'amour ou la milice de

la

mme

Cythre

(6).

Franois Nau,

le

chansonnier, a publi en 1758

un

inter-

mde de marionnettes (sans

nom

d'auteur) que je souponne avoir t


(t).

compos pour une de ces runions joyeuses


(1)
(a) (3)

uvres de

Voltaire,

t.

XIV,

p.

393

et 394,

dit de M. BeuchoC.

>,

Affiches de Boudet, 20 ffrier 1749.

Le Colporteur,

p. 140.

(4) Portefeuilles
(5)

manuscrits de M. de Soleinne, n" 3399.

Portefeuilles de

M. de Soleinne, n* 3400. Le Dictionnaire des fhiri d Parie

annonce
(6)
(7)

tort cette pice

comme

reprsente en public par les marionnettes.

Ibid., n" 3407.

Par compensation, ou a publi, dans notre

sicle, des pices

de marioDoettes pour

l'ducation de la jeunesse. Je ne citerai en ce genre

que

le

Thtre des marionnettes


taille

de M"* Laure Bernard,

1 vol.

in-i2, 1837. L'auteur y a rduit la

de ses com-

diens et de ses spectateurs la lgende

du Roi Lear.

188

MARIONNETTES A CIRE Y.

Enfin nous allons rencontrer les marionnettes dans


serez surpris,

un lieu o vous

comme

nous, de les voir admises, Cirey; oui, au ch-

teau de Cirey, devant la srieuse M"*

Du

Chtelet et devant Voltaire,


et oii

dans

le

temps

mme

oii la

marquise commentait Leibnitz


C'est

Vol-

taire mettait la dernire


tuelle, M"*

main Mrope.

une personne

spiri-

de Graffgny, alors momentanment abrite Cirey, que


la connaissance

nous devons
part

de ces dtails intimes, dont

elle faisait

un de

ses

amis d'enfance, M. Devaux, lecteur du


mande-t-elle (11 dcembre 1738), a
il

roi Stanislas.

Voltaire, lui

bu

ta sant...

Aprs

le

souper,
rire.

nous donna

la lanterne

magique avec des propos


le

mourir de
toire

11

y a fourr la coterie de M.
et toutes sortes
si

duc de Richelieu,

l'his-

de l'abb Desfontaines
11

de contes, toujours sur

le le

ton savoyard.

n'y avait rien de

drle;

mais force de tripoter


il

goupillon de sa lanterne, qui tait remplie d'esprit-de-vin,

le

ren-

versa sur sa main;

le

feu y prit, et le voil enflamm. Cela troubla


,

un peu
y en a

le

divertissement

qu'il
:

recommena un moment

aprs. Et
Il

en post-scriptum
ici

elle ajoute

On nous promet

les

marionnettes.

prs de trs bonnes, qu'on a tant qu'on veut.

Je sors

des marionnettes, qui m'ont beaucoup divertie

(crit-elle le

16 d-

cembre);

elles sont trs

bonnes.

On

a jou la pice

o la femme de Po-

lichinelle croit faire


C'tait

mourir son mari en chantant fagnana! fagnana!

un

plaisir ravissant

que d'entendre Voltaire dire srieusement


il

que

la pice est trs

bonne;

est vrai qu'elle l'est autant qu'elle

peut

l'tre

pour de telles gens. Cela

est fou

de rire de pareilles fadaises, n'estest fort joli,

ce pas?
petite.

Eh Un

bien!

j'ai

ri...

Le thtre

mais

la salle est
c'est

thtre et une salle de marionnettes Cirey! Oh!

drle! Mais qu'y a-t-il d'tonnant? Voltaire est aussi aimable enfant

que sage philosophe. Le fond de


nie

la salle n'est

qu'une loge peinte, garest

comme un

sofa

et le

bord sur lequel on s'appuie

garni aussi.

Les dcorations sont en colonnades, avec des pots d'orangers entre les
colonnes...

Enfin M" de Grafflgny crit le lendemain (huit heures du soir)

Aujourd'hui

comme
On

hier, je sors des marionnettes, qui

m'ont

fait

mourir de

rire.

a jou l'Enfant prodigue. Voltaire disait qu'il en


qu'il

tait jaloux.

Le crois-tu? Je trouve

y a bien de

l'esprit

Voltaire

FKANAIS DE NANTES ET LES MARIONNETTES.

189

de

rire

de cela

et

de

le

trouver bon. J'tais auprs de lui aujourd'hui.


!

Que

cette place est dlicieuse


et

Nous en avons raisonn un peu philosoqu'il tait trs raisonnable


les

phiquement,
d'en rire.
Il

nous nous sommes prouv

faut avouer
la

que tout devient bon avec

gens aimables.

Presque

mme

date, je trouve quelques lignes qui


M""*

me

frappent

dans un post-scriptum ajout par

Du

Chtelet

une

lettre

de Vol-

taire adresse d'Argental. Elle lui parle

de tous

les

travaux entrepris
travail, et je

par Voltaire, puis elle ajoute


fais

Sa sant demande peu de

mon

possible

pour l'empcher de s'appliquer.

Cela ne nous
la

donne-t-il pas l'explication

du got subit de M"* Du Chtelet pour

lanterne

magique

et les

marionnettes?
si

Quant au

xix sicle,

srieux et

si

raisonnable,

comme on
S'il

sait, il

ne faut pas y chercher d'aussi

frivoles

amusemens.

arrive aujour-

d'hui par hasard que Polichinelle soit


n'est

mand dans un

riche htel, ce

que pour une matine ou une soire d'enfans; mais des marion-

nettes

comme

celles

de M"* la duchesse du Maine, de la Plicier ou de

Cirey,iln'yena plus d'exemples.

On cite bien, sous

l'empire, quelques
,

hauts fonctionnaires qui ont aim ce divertissement


air et incognito.
tion,

mais en plein

On

sait l'histoire

de cet excellent chef d'administra-

dont la bienveillance

littraire,

approuve de l'empereur, avait


litt-

rserv quelques emplois dans ses bureaux aux dbutans de la

rature et de la posie. Ayant adress


ses plus inexacts protgs, le

un jour un

avis cordial

un de

jeune

homme
le

avoua l'indulgent ad-

ministrateur que

s'il

s'attardait tous les matins, c'est qu'il tait oblig

de passer devant Polichinelle, et que

charme

l'arrtait, a

Ehl com-

ment

cela se fait-il? s'crie le directeur tonn, je ne vous y ai jamais


l'a-

rencontr. Mais Franais de Nantes (car c'est lui qu'on attribue


necdote)
a-t-il

jamais song faire venir chez lui Polichinelle? J'en


Il

doute. Autre temps, autres plaisirs.

y aurait,

d'ailleurs, inconv-

nient inviter, par ce temps-ci, nos financiers, nos reprsentans


peuple, nos grands

du

hommes

de

lettres,

nos diplomates, une soire de

marionnettes; cela risquerait trop de ressembler une pigramme.

,'

iiTa/i""

''

U\iii':i/:H

.iiiih-iol
)

uil

i.i

lt,i.

IV.

HARIONIIETTES EN ANGLETERRE.

JMIgiSIl

sa ai'i

I.

iCCUEIL FAIT AUX MABIOISNETTES DANS LES PAYS SEPTENTRIONAUX.

Si je

ne m'tais propos en commenant

cette tude

que de rompre

quelques lances courtoises en l'honneur des marionnettes, je pourrais


regarder

ma

tche
il

comme surabondamment
prouv que
la

accomplie

ou

je

me

trompe

fort,

ou

est bien

muse

lgre et badine qui pr-

side ce petit spectacle a occup


les

un rang

assez distingu chez tous

peuples de race et de civilisation grco-romaines, et qu'elle a

mme

obtenu parmi eux, grce sa gentillesse,


fires rivales;

le

pas sur plusieurs

de ses plus
rappeler)

mais

j'ai

entrepris (qu'on

mo

permette de

le

moins de

faire l'loge

de ce

menu
Mon

genre de drame que d'en

tracer l'histoire sincre et dtaille. trop incomplet,


destines de
si,

travail se trouverait

donc

aprs avoir expos tout au long quelles ont t les

mes

petites clientes

dans

les contres

du centre
elles

et

du midi

de l'Europe, je ngligeais de rechercher


lies

comment

ont t accueil-

dans les rgions septentrionales, notamment en Angleterre et en 13

49-4

MARKJNNETTES DANS LES PAYS SEPTENTRIONAUX.


effet, les

Allemagne. L, en
diffre, et
il

murs,

les races, le climat, le got, tout

n'y aurait pas s'tonner qu'un divertissement qui sup-

pose dans

l'artiste

qui le pratique et dans l'auditoire qui s'y abandonne,

une

sensibilit d'organes et

une souplesse d'imagination

si

promptes,

n'et point obtenu auprs de populations moins flexibles et sous le


ciel

plus rigide de Londres, d'Amsterdam et de Berlin, autant de suc-

cs qu'en Grce, en Italie,


11

en France

et

en Espagne.

n'en a cependant pas t ainsi, et je puis annoncer ds prsent,


faits

sans craindre d'tre dmenti par les

dont l'exposition va sui\re,


l'on regarde

que les peuples d'origine germanique, que

communment
que
la

comme
avec
la

dous d'une trempe d'esprit plus ferme

et plus srieuse

ntre, ont accept les donnes fantastiques de ce trompe-l'il thtral

mme

facilit

crdule et la

mme

docilit d'motions

que

les

peuples plus impressionnables dont nous nous


qu'ici. Oui,

sommes occups jus-

nous allons rencontrer nos

petits

comdiens de bois aussi

aims, aussi choys, aussi facilement compris sur les bords de la Ta-

mise, de l'Oder et du Zuyderze qu' Naples, Paris ou Sville. Nous

aurons

mme occasion
doute

de remarquer que

les

Anglais et

les

Allemands

ont quelquefois port dans ce badinage un fonds de srieux et de gravit qui est sans

un

trait

de leur caractre national.

Quant l'Angleterre en
tacle y a t si

particulier, le got de ce genre de spec-

gnralement rpandu, qu'on ne trouverait peut-tre

pas

un

seul pote depuis Chaucer jusqu' lord Byron, ni

un

seul pro-

sateur depuis sir Philip Sidney jusqu' M.

W.

Hazlitt, qui n'ait jet

profusion dans ses ouvrages des renseignemens sur ce sujet, ou n'y


ait fait

au moins de frquentes

allusions. Les crivains

dramatiques

surtout,

commencer par ceux qui

sont la gloire des rgnes d'Elisales particularits

beth

et

de Jacques I", ont dpos dans leurs uvres

les plus curieuses sur le rpertoire, les directeurs, la

mise en scne

des marionnettes. Shakspeare lui-mme n'a pas ddaign de puiser

dans ce singulier arsenal d'ingnieuses ou nergiques mtaphores qu'il

met dans

la

bouche de

ses plus tragiques personnages,

aux momens

les plus pathtiques. Je puis citer dix

douze pices de ce pote o


:

s^ trouvent plusieurs traits de ce genre

les

deux Gentilshommes de

Vrone par exemple,

le

Conte d'hiver, la premire partie de Benri IV,

CAKACTHS DS LA LITTRATURE ANGLAISR.


ta

195
Peines de
l'a-

mchante

Femme mise
le

la raison, la Douzime Nuit,


d't,

les

mour perdu,
Tkmpte,

Songe d'une nuit


et Juliette, le

Antoine

et Cloptre, ffamlet, la

Momio

Roi Lear. Les contemporains

et les

suc-

cesseurs de ce grand pote,

Ben Jonson, Beaumont

et Fletcher, Mil-

ton, Davenant, Swift, Addison, Gay, Fieldinj, Goldsniith, Sheridan,

ont emprunt aussi beaucoup de saillies morales ou satiriques ce


divertissement populaire.

Grce ce penchant singulier des dramatistes anglais s'occuper


de leurs petits mules des carrefours,
crits des secours
j'ai

pu trouver dans

leurs

pour
l'est

mon

travail aussi agrables qu'inattendus.

Priv,

comme on
les

ncessairement l'tranger, de l'usage des

sources directes et des pamphlets originaux, n'ayant


tion

ma

disposi-

que

uvres des grands matres, qui sont sur


il

les

rayons de

toutes les bibliothques,

m'a

suffi,

chose tonnante! de rapprosi

cher

les

passages que

me

fournissaient

abondamment

ces crivains

d'lite,

pour

me

former sur les marionnettes anglaises

un ensemble
le dire,

de documens plus circonstancis et plus complets, j'ose

que

ceux qu'ont rassembls jusqu' ce jour

les critiques nationaux les

mieux informs.

C'est l.
si

on l'avouera, un des
et si

rsultats les plus nota-

bles de la diffrence

profonde

tranche qui spare les littra-

tures ditt;s romantiques des littratures plus sobres et plus circonspectes

qu'on appelle classiques. Certes, un critique anglais ou allemand aurait

beau tudier attentivement nos grands crivains dramatiques. Corneille,


Rotrou, Racine, Molire, Regnard, Crbillon, Voltaire, Marivaux
et

mme

Beaumarchais,
,

il

ne pourrait, j en suis convaincu recueillir de ces lec.


,

tures

mme

l'aide de l'induction la plus subtile, une suite d'obser-

vations assez substantielles et assez prcises pour reconstituer, avec de


tels

matriaux, la moindre partie de notre histoire civile ou littraire.

Ce n'est point un reproche que j'adresse nos grands crivains, ni une


critique

que

je fais de leur systme,


je note

Dieu ne

plaise! ce n'est

qu'un

simple

fait

que

au passage

et

qui

me

parat tout--fait propre

marquer nettement
et se

la diversit

de ces deux posies, dont l'une s'lance

maintient dans une sphre de gnralisation idale et imperson-

nelle, tandis

que

l'autre, particulirement attentive

aux singularits

496

MARIONNETTES EN ANGLETERRE.

caractristiques, plonge ses racines


la ralit individuelle.

au plus profond

et

au plus

-vif

Cela

dit,

ami

lecteur,

dbarquons sans retard sur


les rues, les

les

bords de la

Tamise, et parcourons en cockney


la -ville

ponts et les squares de

de Londres.

II.

STATUAIRE BICANIQCE DANS LES GLISES D ANGLETERKB.

En

Angleterre,

comme

partout aillem^, la sculpture mobile a

com-

menc par

prter son prestige aux crmonies

du

culte.

Le

crucifix

ressorts de l'abbaye de Boxley n'a point t

un

fait isol

de supersti-

tion monastique (1). Jusqu'au

moment de

l'tablissement

du schisme

de Henri Vlll,
la

le clerg

catholique clbrait, dans toutes les glises de

Grande-Bretagne,

les solennits

de Nol, de Pques, de l'Ascension,

avec

un

appareil presque scnique (n

manner ofa show and interlude).

On

employait, dans ces occasions, de petites poupes mobiles {certain

small puppettes). L'historien auquel j'emprunte ces dtails raconte


qu'il assista, vers 1520, l'office

de la Pentecte dans

la

cathdrale de

Saint-Paul, o

il

vit la

descente du Saint-Esprit, figure par

un pigeon
vote de

blanc qu'on
la

faisait sortir
(2).

d'un trou pratiqu au milieu

<Jo la

grande nef
(1)
(2)

De semblables

spectacles avaient lieu

ai.ssi

dans

les

Voyez pour ce

crucifix clbre les pages


r>f

56 et 57.

Lambarde, Ptrambulatm

Kent.

498

STATLAIKE MCANIQUE DANS LES GLISES ANGLAISES.

provinces.

Witney, grande paroisse du comt d'Oxford,

le clerg

reprsentait la rsurrection de Notre-Seigneur au

moyen de

statuettes

ressorts qui figuraient au


les autres acteurs

vif Jsus, Marie, les


(1);

gardes du tombeau et

de ce drame sacr

mais, depuis l'invasion du

protestantisme, tous les rites dramatiques et jusqu' la

musique instru-

mentale furent bannis des

glises, afin

de n'accorder aux sens que le

moins

possible.

En

effet, il

y a toujours eu,

comme je

l'ai dit,

dans
degr

la socit chrtienne,

deux coles profondment divises sur

le

d'influence qu'il convient d'accorder aux beaux-arts dans la clbration des rites. Toutes les sectes protestantes sont
issus de
elles
la plus austre et

comme

des rameaux

de la plus restrictive de ces deux coles, et


et sa scheresse. Anglicans, lu-

ont encore enchri sur sa rigidit

thriens, presbytriens, ont travaill l'envi, dans la

mesure de leur

rigorisme, abolir ce que le catholicisme avait introduit ou tolr de

crmonies touchantes

et sensibles

dans

les offices.

Quoique

l'glise

anglicane ait conserv dans son rituel beaucoup plus de l'ancienne


liturgie

qu'aucune autre communion dissidente,

elle

a pourtant, sous
les pratiques

la pression

du puritanisme, repouss des temples toutes


que Knox, Cameron

figuratives

et leurs disciples qualifiaient bien inin-

justement de momeries papistes (papistical mummeries). Je dis bien

justeinent, car celles de ces pratiques qui pouvaient dtourner l'esprit


defe rtfidilatioiis

pieuses manaient des gots grossiers de la foule et


ritres des vques, des

du ba^ clerg, contrairement aux dfenses


Conciles et des papes.

On

a peine concevoir que les

membres les

plus claits de l'glise

anglicane aient partag, sur cette question, tous les prjugs


laires.

popule

Le

spirituel

doyen de Saint-Patrice, Swift lui-mme, dans

nte du

tonneau{')f attribue lord Peter (c'est le sobriquet irrespecet celle des

tueux qu'il donne au pape) l'invention des marionnettes


Illusions d'optique {original author of puppets

and

raree-shotts).

Le

cr'jon

du clbre Hogarth a comment ce beau

texte dans

une gra-

vure intitule Fnthusiasm delineated, o l'on voit un jsuite en chaire,

(i)

Lambarde,

An

alphabetical description ofthe chief places in England, p. 459.


littral,

(2)

Tke Taie ofa tub. Outre leur sens

ces roots ont encore le sens de eont bleu.

LES PURITAINS NOUVEAUX ICONOCLASTES.

499

dont la soutane entrouverte laisse percer un bout d'habit d'arlequin.

De chaque main,
la droite, le

le

fougueux prdicateur agite une marionnette


la

de

Pre ternel, d'aprs Raphal; de


la chaire
et

gauche, Satan, d'aprs


six autres

Rubens. Autour des parois de


nettes de rechange, savoir,

pendent

marion-

Adam

Eve, saint Pierre et saint Paul,

Mose et Aaron

(i).

Pousss par la fureur des nouveaux iconoclastes, non-seulement les


piscopaux bannirent des temples, mais dtruisirent les anciens

monudu

mens de
les

la statuaire mobile.

Slow nous apprend quel

fut le sort

cruciflx de Boxley, qu'on

appelait, dit-il, le crucifix

de grces, et dont
{tcilh divers

yeux

et la

bouche

se

mouvaient par de certains ressorts


fvrier 4538,
il

vices).

Le dimanche 24

fut

montr au peuple par

le pr-

cheur, qui tait l'vque de Rocliester, puis port Powle's cross, et


l

dmont
(1)

et bris

devant la foule

(2).

Voyez, au dpartement des estampes de la Bibliothque nationale, Hogarth illut.

strated by John Ireland,


in-folio.
()

III, p.

233, et les deux

volumes de l'uvre de Hogarth, grand


celle qui est intitule

La planche dont

je parle est

une altration de
p. 575.

a Medley.

Annals or gnerai Chronicle ofEngland,

fi-^-J^

ra.

ITATUAIRE MOBILE DANS LES MIRACLE-PLAY8 ET LES PAGEANTS.

Cependant

le

drame

religieux, exclu des temples par le schisme,

se maintint long-temps encore sur les chafauds de plusieurs confrries fondes


les

par les catholiques et continues par

les anglicans.

Dans
,

mystres et miracle-plays jous Chester, Coventry, Oxford


,

Towneley, etc. la statuaire mobile avait pour emploi de rendre possible


l'introduction de quelques personnages gigantesques de l'criture et

des lgendes, Samson, Goliath, saint Christophe, ou celle de quelques

animaux monstrueux,
George,
sier
etc., colosses

tels

que

la baleine

de Jonas,
l'aide

le

dragon de saint

que Ton reprsentait

de mannequins d'o-

qu'un

homme

plac dans l'intrieur faisait mouvoir avec adresse

et -propos.

D'autres grandes marionnettes avaient aussi et ont conserv long-

temps un rle considrable dans


laires, tels

les pageants

municipaux ou popu-

que

la procession annuelle

pour

l'lection

du lord-moire

et

1IAEQUIIS DANS LES PAGEANTS.


les

201

may-games

(1).

Dans

la

premire de ces solenniUis, on voyait dfi-

ler,

entre autres divertissantes mascarades, quelques figures de gans


arifis

fabuleux

de pied en cap.

A Londres,

c'tait

Gogmagog

et Cori-

nus, aujourd'hui immobiles sur leurs


les may-poles. le cortge se

piliers

de Guildhall

(2).

Dans

composait, suivant l'importance des lieux,

d'un plus ou moins grand nombre de groupes qui avaient chacun leurs
chefs, leurs danses et leurs

chansons part
soit

(3).

D'ordinaire on voyait
soit

gambader en avant du cortge


en costume

un Jack ou Jeannot,

un
et

fou

officiel, c'est--dire

avec grelots, vessie, marotte

bon-

net oreilles d'ne. Puis venaient les principaux acteurs des ballades
nationales,

Robin Hood,

frre

compris
vtus

la belle

Marianne

et ses

Tuck, Maid Marian, tous reprsents (y compagnes) par de jeunes garons

comme l'exigeait

leur rle. Cette procession devait, pour ne -rien

laisser dsirer, offrir

l'arrire-garde plusieurs groupes particuliet certains

rement aims du peuple, savoir des danseurs moresques

grands mannequins qu'on appelait hobby-horses, chevaux d'osier tte de carton que des
faisaient

hommes

cachs sous les plis de leurs longues housses


des may-games

marcher

et caracoler (4). Cette dernire partie

fut

constamment en butte

la violente rprobation des precisians

ou

protestans exagrs. Aussi, malgr l'affection


horses furent-ils supprims, vers le milieu

du peuple,

les

hobby-

du rgne d'Usabeth, comme


s'exhala dans

un damnable

dbris

du paganisme. Le regret populaire


le refrain,

une ballade satirique dont


Shakspeare un des

devenu proverbial, a fourni

traits les

plus poignans

du sarcastique entretien

d'Haralet avec Ophlia pendant la reprsentation accusatrice


tre

du meur-

du

roi

son pre

(1)

On nommait

indiffremment cette fte may-game ou may-pole. Elle avait,


la plantation

comma

chez nous, pour but ou pour prtexte


(2)

d'un arbre ou mai.

Ned Ward, dans son ouvrage


Magog. Voyez
l'histoire

intitul

London's Spy, appelle l'un de ces gans Gog

et l'autre

de ces deux colosses dans l'ouvrage de M. William

Hone, Ancient Mysteries,


(3)

p. 241 et 262-276.

On

les

appelait madrigals. Voyez

Nathan Drake, Shakspmre and fus Times,

1. 1,

p. 166.
(4)

Les hobby-horses entraient dans


les

le

programme de

plusieurs autres ftes,

notam-

ment dans

jeux de Nol. Voyez

la

comdie de John Cooke


t.

intitule Greene't tu quo-

^, asa a aelect

Collection of old playsr dit. de 1825-1817,

vn,

p.

79,etn0t8l7.

302

CAVALCADE DES HOBBY-HORSSSi


HAMLET^

L'homme
Voyez

a-t-il

rien de

mieux
dans

faire
les

en ce monde que d

se livrer la joie?
II

comme

la gaiet brille

yeux de

ma

mre! Et pourtant

n'y A

que deux heures qu6


^
^

mon

pre est mort!


OPHELIA.

Mais non , monseigneur;

il

y a deux

fois

deux mois.

HAMLET.
Si long-temps !

Oh

alors

que Satan porte

le deuil

Moi , je vais fte paret


encore oubli!

d'hermine,

ciel!

mort depuis deux mois


le

et n'tre pas

ce

compte, on peut esprer que

souvenir d'un grand


ait

homme

lui survivra la

moiti d'une anne, pourvu cependant qu'il


Ittilt,

fond des glises, car autre-

par Notre-Dame! on ne pensera pas plus lui qu' la danse du cheval


:

de bois dont vous connaissez l'pilaphe


est oubli (1).

Mais hlas! mais hlas! le hobby-lwrse

En

effet,

dans une comdie de Ben Jonson,


voit les

the

Bartholomew Fair,

joue en 1614, on

mot hobby-horse employs dans leur simple


:

et primitive acception

de jouet d'enfant

Achetez

ma

belle

dame,

crie un marchand forain, achetez un heau cheval de

bois (o fine hobby-

horge)

pour

faire

de votre
soldat,

fils

un

hardi coureur, ou bien ce tambout


faire

pour en

faire

un

ou ce violon pour en

un

virtuose. Ce
le

qui n'empche pas un zl puritain qui passe d'injurier


qu'il appelle
a d'idole,

marchand,

un publicain,

et

de traiter par habitude l'innocent hobby


(2).

de vritable idole, d'insigne et damnable idole

Aprs plusieurs alternatives de rtablissemens


(1)

et d'abolitions (3), la

Hamlet, acte

II, se. ii et la note

de Steeveiis, Shakspeare
i.

fait

eucore allusion

cette complciinte
(2) (8)

dans Love's labours

lost, acte III, se.

The Bartholomew Fair, acte

III;

Works,

t.

IV, p. 436 et 463, dit. Gifford.

Dans sa dclaration du 24 mai 1618,

le roi

Jacques a compris la chevauche des

hobby-horses parmi les jeux permis les dimanches et ftes aprs les prires. Voyez Book of
sports and lamful rcrations after evening prayers

and upon holy-days, cit par Burton,


Cependant
la volont royale

Anatomie of Melancholy,
prvalut pas contre aprs devant
le roi, le

p. 273, dit. d'Oxford, 1638.

ne

fanatisme. Dans

un masque de Ben Jonson


on

reprsent trois ans

the Gipsies metamorphosed,

se plaint encore de l'absence des

danseurs moresques et des hobby-horses.

UNE MOD BIDICULK.


cavalcade des hobby-horses se retrouva en grande faveur sous

^Qo
le ic^iui

de Cliarles
son, the

!'.

On peut

voir dans une tragi-comdie de William

Samp"

Vow

breaker

(l'Homme qui a rompu son vu),

la peinture fort

plaisante des laborieux exercices qu'tait oblig de s'imposer le citadin


qui, sous la liousse tranante

du

palefroi d'osier, devait voiler, trotter,

galoper, ruer au naturel. L'auteur a peint d'une manire trs originale


le

dsespoir d'un honnte bourgeois dsign pour ce rle, et qui se

voit

menac

d'tre supplant

dans cet emploi, aprs

s'tre

extnu au

fatigant apprentissage de toutes les allures chevalines, et

quand

il

pouvait enfin se flatter de savoir agrablement piaffer, se cabrer,


bler, hennir, secouer

amcri-

en cadence les panaches et

les

rubans de sa

nire, et faire sonner sa sonnette et ses grelots avec la justesse d'un

carillon (1).

La proccupation que
ficile

causait naturellement

une tche

aussi dif-

a donn naissance une expression qui est demeure dans la


:

langue anglaise

It is his hobby-korse, c'est

son ide

fixe {'),8on dcula,

comme

nous disons aussi familirement.


Anglais

Au commencement
un jouet qui

de ce

sicle, les

nommrent

hobby-horse

se composait

d'une planchette soutenue par un montant et deux roulettes, et qui


tait

muni d'un

ressort l'aide duquel

on pouvait

le

meth-e en mou-

vement
para,
il

et le diriger.

Une passion

singulire pour ce jeu puril s'em-

y a trente ans, des citoyens de la Grande-Bretagne de tous les

ges et de tous les rangs.

En 1819

et

en 1820, ces

petites manivelles

sillonnaient les alles de tous les parcs d'Angleterre.


s'exera largement,

La caricature

comme on

peut

le croire,

sur cette hobby-manie.

Princes et ministres, tories et whigs, furent reprsents enfourchant

chacun leur hobby. M. Thomas Wright a publi,

comme

chantillon

des plaisanteries pittoresques qui accueillirent ce caprice, une carica-

(1)

The Vow breaker, or the fair maidofClifton, 1632. Le passage

cit

m'a

t foanxi

par Nathan Drake, Shakspeare and his Times, page 170, en note.
(2)

Je trouve dj cette expression dans une lettre de John Dennis qui parat se rap-

porter l'anne 1695 {the slect


usite

Works of John Dennis,

t.

II, p.

510); mais tait-elle

du temps de Shakspeare? Je soumets ce doute M. Benjamin Laroche propos


manire dont
il

de

la

a rendu

le

passage 'Hamlet que

j'ai

traduit plus haut, et de la

note qu'il y a jointe.

204

HOBBY-MANIE.

ture qui reprsente l'imptueux duc d'York {the military episcopal duke

of York) prcipitant son fougueux hohhy sur


poursuite de la rduction de la
liste civile,

la route

de Windsor, la

dont

il

prlevait pourtant

une part
(1)

assez jolie

(1).

Voyez the England under the house of Hanover, illustrated from caricatures and
t.

satires of the day; 1848,

II, p.

460.

La Revue des Deux Mondes a rendu compte de

c piquant ouvrage dans les livraisons des 15 mai et 15 juillet 1849.

IV.

HOMS DIVERS DES MARIONNETTES EN ANGLETERRE.

Le
soit

nom

gnrique des marionnettes anglaises est puppet. driv

du

franais poupe, soit directement


fois

du

latin pupa. Je rencontre ce

mot pour la premire


dans
le les posies

vers 1360, sous la forme archaque depopet,


il

de Chaucer, o

a dj, suivant quelques critiques,

sens de poupe mobile. Dans le prologue d'un des Contes de Cantor-

hery [prologue to the rime ofsir Thopas),

Chaucer suppose que


des conteurs
lui dit

le
:

matre

de l'htellerie o est rassembl

le cercle

Approcher, ami, et levez le front gaiement! Et vous,


est

faites-lui place,

car

il

d'une aussi large encolure que moi.

C'est

une poupe

qu'il ferait

bon voir

entre les bras d'une

femme mignonne

et jolie...

This were a popet in arms to embrace

For any

woman

small and

fair of face (1).

(1)

Geoffrey Chaucer, Canterbury Taies, V, 1328-1400; Poetical Wwits, p. 104, dit.


le

de Tyrwhitt, 1843. Ce pote a employ dans


teurs, le diminutif pop/o^

mme

sens, selon quelques

commenta-

Voyez tke Milleres

taie,

ibidem, v. 3254, p. 25 et 183.

206

DIVERS NOMS DES MARIONNETTES ANGLAISES.


le

Ce mot, pris dans


usage dans

sens gnral de marionnettes, est d'un

si

frquent

les crivains,

mme les plus

graves,

du rgne

d'Elisabeth,
la

que

je n'en citerai

qu'un exemple, emprunt Shakspeare. Dans

mchante
sitive prie

Femme
un de

mise la raison,
ses

un gentilhomme d'humeur
chanson d'amour.
la

fort po la

amis de

lui

procurer un riche mariage, car

fortune, dit-il, est le refrain de


valet, afin qu'il ne. reste

ma

Grumio, son

aucun doute sur

pense de son matre,

ajoute

Vous

le

voyez, monsieur,
l'or assez, et

il

vous

dit tout
,

navement ce

qu'il dsire. Oui;

donnez-lui de

mariez-le

une marionnette, une


il

petite figure
la

d'aiguillette (i)

ou une octognaire qui


le

ne reste plus une dent dans

bouche, ce sera pour

mieux,

si

l'argent s'y trouve (2).

Dans

la Tempte, le

magicien Prospero voquant


:

les esprits

de

l'air,

ses lgers serviteurs, les appelle demi-puppets


vous,

menu

peuple d'esprits nains, tres ambigus (demi-marionnettos),

qui tracez, au clair de lune, des cercles enchants sur le gazon, o la brebis refuse de patre
(3).,.

Ce nom de demi-puppets convient merveille en

effet

aux

petits sujets

de Prospero, qui agissent plus par son impulsion que par tux-mmes.

Un

autre

nom donn
qui,
le

jadis

aux marionnettes anglaises

est le

mot

maumet ou mammet,
originairement

comme

notre ancien vocable marmouset, a eu

sens d'idole

(4).

On

l'appliqua, par extension, aux

figures de saints et de saintes qu'on exposait dans l'intrieur et

aux

enviions des glises,

et enfin

aux poupes

qiobiles,

au moyen desquelles

on reprsentait dans

les foires des scnes

de

ht Bible et

du martyrologe.

Cette expression se rencontre dans

Romo

et Juliette

avec une nuance

encore assez apprciable de sa premire acception. Le vieux Capulet,


(1) Il
(2)

y avait au bout des cdguillettes, suivant Mezeray, de petites ttes de mort sculptes.
I, se.

The Tarning of the shrew, acte


le

H, et acte IV,

se.

m.
,

Shakspeare a encore
ii,

plac heureusement

mot puppet dans Antony and Cleopatra


III, se. II.

acte V, se.

et

dans

Midsummer
hv.
II, p.

night's

dream, acte

Voyez

aussi

VArcadia de

sir Philip

Sidney,

162, dit. in-fol de 1605.


se.
i.

(3)

Tempest, acte V,

(4)

Chaucer, Canterbury taies : Poetical works, p. 163, col.

S,

1.

Si.

ANCIENS NOMS DES MARIONNETTES.

SOt

outr de renltemenl de sa
s'crie
:

fille

refuser la

main du comte Paris,

Pain de Dieu!

c'est

en perdre Tesprit, de voir une sotte mijaure, une


petite sainte-Nitouche, qui, lorsque la fortune d'un

poupe gmissante, une

bon mariage

s'ofTre

elle,

vous rpond

Je ne veux pas

me

marier; je ne puis

aimer encore,

je suis trop

jeune

(t),

L'Angleterre
toute la dure

s'est servie,

pendant la seconde moiti du xvi*

sicle et
:

du xvn% d'une expression qui

lui est particulire

je

veux parler du mot motion, qui, au propre,

signifie

mouvement,

et s'ap-

pliqua par extension une poupe, soit automatique, soit


fils,

mue par des

puis enfin

un

spectacle de marionnettes,

un /)u/)/)e/-sAoM7. Nous
Pilgrim.'Vn

trouvons un exemple remarquable du premier sens (du sens d'automate)

dans une comdie de Beaumont


jeune seigneur, contrefaisant
troupe de quteurs, chez
le
le

et Fletcher, intitule the

muet,

s'introduit,

au milieu d'une

pre de sa matresse. Celui-ci, impatient

de ne pouvoir obtenir un mot de ce jeune

homme,

lui dit

avec hu-

meur

Quel trange quteur tes-vous? Non, vous n'tes qu'un au-

tpmate, une marionnette habille en plerin....

Wbal

country craver are you? Nothing but motiou,


(2)....

puppet pilgrim

Le second sens,
usage
rappeler
est

celui de figurine
sicle.

mue

par des

fils, tait
Il

fort

en

la fin

du xvr

Les exemples abondent.

me

suffira de

un vers des Deux Gentilshommes

de Vrone, o le
:

mot motion

employ

comme

exactement synonyme de puppet


!

excellent motion

exceediag puppet
fois

(3)

Ben Jonson a

insr

deux

dans

le

mme

vers

le

mot motion,

d'abord avec le sens de poupe mcanique, puis avec celui d'une reprsentation de marionnettes
Romeo and
(4). 11

joue encore sur ce dernier sens et

(1)

Juliet, acte III, se. v.

Le mot

mammet

est

employ, avec

le

mm

sens peu prs, dans la


(2) (3)

1"
I,.

partie de Henri IV, acte II, se.


se. ii, et

m
wife, acte
I, se.

The Pilgrim, acte

Ruleawife and hve a


II, se.
i.

IL

The two Gentlemen of Verona, acte


Cynthia's Revels, acte
I;

(4)

Works,

t.

II, p.

252, dit. GiflFord.

208
sur
le sens

ANCIENS NOMS DES MARIONNETTES.

propre de mouvement dans une de ses meilleures pices,


le lever

Every man out ofhis humour. Avant


deux de

du rideau,

il

nous montre

Asper, Fauteur suppos de la comdie qu'on va jouer, apostant prs de


la scne

ses affids auxquels

il

recommande de bien examiner


va produire sur l'auditoire
:

l'ouvrage et surtout djuger de


Observez bien,
dit-il,
si,

l'effet qu'il

dans cette range de spectateurs, vous ne remarla

quez pas un galant qui, pour se donner des airs de connaisseur, s'assied de
sorte, pose ainsi le bras, tire
la tte,

son chapeau de cette manire, crie, miaule, hoche


front vide et

frappe de sa
(motions)

main son

montre sur son visage plus de mouet

vemens

que dans

les

nouvelles pices de Londres, Rome


(1).

Ninive

{New London, Rome or Niniveh)


Ailleurs, dans the silent

Woman, le mme crivain applique, avec encore


ides tout--fait contraires,

plus de bizarrerie, ce
l'ide est

mot motion deux


la liste des

de silence et celle d'agitation. Le protagoniste de cette comdie

un M. Morose que

personnages nous

fait

connatre pour

un gentilhomme qui n'aime pas le bruit. Il a pens faire merveille en pousant une femme qu'il croyait muette et qui n'est ni muette ni
femme. picne, comme son nom rudit l'indique, est un jeune homme
vtu d'habits fminins. Grande est la stupfaction de M. Morose aux

premires paroles qu'il entend sortir de la bouche de la fausse muette

ciel!

vous parlez donc?

Assurment, reprend
,

celle-ci; pensiez-

vous avoir pous une statue par hasard


tion only],
fll

ou un automate

{or

a mo-

ou une marionnette franaise


(2),

{or

aFrench puppet), dont un


idiote sortie de l'hpital

d'archal fait tourner les yeux


,

ou une

qui se tient coi

les

mains

ainsi croises, et
effet la silent

vous regarde avec une


parle
si

bouche de carpe
haut, et
fait

(3)?

Et en

woman

bien et

si

un

tel

vacarme au logis, qu'au cinquime


et

acte le

malheu:

reux ami du silence, assourdi


(1 )

aux

abois, s'crie dans son dsespoir

La

force

du sens amne

ici

ncessairement

le

mot motions
t. II,

pices de marion-

nettes).

Voyez Every

man out

ofhis humour; Works,

p. 19.

(2) Il faut

noter ce tmoignage que l'Angleterre rend au mcanisme de nos marionle voit, taient

nettes,

qui,

comme on

dj connues Londres. Jusqu'ici je n'ai pas


aussi prcis dans les auteurs franais.

trouv cette date (1609)


(3)

un renseignement

Epicne or the

silent

Woman,

acte III, se.

n; Works of Ben Jonson,

t.

III,

page 4C6.

LE MOT DROLLERY DANS HAKSPEARE.


ft

^09
le jour!

Vous ne savez pas quel supplice

J'ai

endur pendant tout


roule dans

Quelle avalanche de contrarits!

Ma maison
le

un

tourbillon

de bruit; j'habite un moulin vent;


pas Elthara.

mouvement perptuel est ici et non

L'auteur oppose par


pris

un badinage un

intraduisible les

mots perptuai motion,

dans

le

sens propre et ordinaire, aux


si

mo-

tions tires de l'criture sainte, qui avaient alors

grand succs

Eltbam, qu'on les y reprsentait

du matin au

soir (1).

A ces diverses faons de nommer les marionnettes et \espuppet-shows,


il

faut

en ajouter une dernire qui prsente une nuance encore

diff-

rente.

Dans

le

troisime acte de la Tempte,

un vieux

roi

de Naples est
il

jet par

un naufrage sur la

plage d'une

le

enchante o

est accueilli

par

petits

un concert qu'excutent des musiciens invisibles. Une troupe de gnomes s'empresse de lui servir un splendide repas et formeauune danse muette entremle de
gestes engageans.
le roi surpris.

tour de la table

Quels sont ces petits tres? demande


!

Dieu me par(2).

donne reprend un autre naufrag,

c'est

une troupe de marionnettes

vivantes (a living droUery)\ Je croirai dsormais que la licorne existe


et qu'il

y a en Arabie un arbre qui sert de trne au phnix

Ainsi,

suivant la remarque de Steevens, le

mot

drollery signifiait,

du temps
pour

de Shakspeare, une farce joue par des acteurs de bois {by wooden mor
chines),

puisque

la seule

addition de l'pithte living

suffit

faire

de ces petites personnes un phnomne non moins merveilleux que la


licorne

ou

le

phnix. Depuis le milieu du dernier sicle, on n'appelle

plus drolls ou drolleries que les farces ou parades qu'un bateleur et

son compre jouent en plein air la porte des thtres forains.

En rsum,
tion et drollery.
(t)

les

Anglais ont eu ,

comme on

voit, quatre

mots qui

rpondent autant de sortes de marionnettes, puppet. mammet, mo-

Peacham donne une motion joue Eltham du


sujet qu'elle reprsentait.

l'pithte de divine,

probablement

cause

Ben Jonson
t.

parle encore des motions d'Eltham dans

sa xcvii pigramme. Voyez Works,


(2)

VIII, p. 209.

Tempest, acte III,

se.

m,

et la note

de Steevens. Voyez aussi une note trs dve-

loppe de M. Gifford, the Barthoiomew Fair;

Works of Ben Jonson,

t.

IV, p. 370, Cf.

Beaumont and

Fletcher, Valentinian, acte,

II, se. ii.

(f.

t.

ijlRIONNETTES THTRALES EN ANGLEtERRE DEPUIS LE XIT* SICLl


jusqu' l'tablissement du thtre rgulier (1562).

L dbtit des marionnettes tlitrales a t en Angleterre, comme chez


tous les autres peuples, la reproduction en miniature, des mystres
et

des miracle-plays que les

membres de

diverses confrries jouaient


les

en grande pompe aux jours solennels. L'avantage que

moiion-men

avaient sur les joueurs de mystres tait de pouvoir pi-omener leur


lger thtre de paroisse en paroisse et montrer, toutes les poques

de l'anne et plusieurs
les

fois

par jour, leurs difiantes merveilles. Outre


ils

scnes tires des mystres,


les pisodes

reproduisaient encore les personle

nages et

que

la foule

admirait

plus dans les may-poles et


le roi

les pageants,

surtout les hros des ballades nationales,


la

Bladud,

Robin Hood,

jeune Marianne

et Liltle John. Ils

montraient

mme en
dan-

raccourci les gans tant applaudis d

ms

les ftes municipales, les

seurs moresques et jusqu'aux hobby-horses. Plusieui-s de ces person-

nages n'ont

mme

laiss d'autres traces

de leur ancienne renomme

populaire que sur les thtres de marionnettes. Hawkins remarque

M ARIOM NETTES

TRATItALES ES ANGLETKIBE.
il

tlf
sara^

que, peu avant le temps o

crivait,

un more dansant une


(1).

bande
gans,

tait
le

un des

acteurs obligs des puppet-skaibs


the
:

Quant aul

duc de Newcastle, dans sa comdie


dire

humorous Lovers, joue

en 1677

(2), fait

un de

ses personnages

On

s'est

amus

faire

paratre,

pour m'efTrayer, un
[like

homme

babill

comme un

gant aux

marionnettes

a giant in a puppet-show). Le fameux cheval de

Punch

et ses

ruades pourraient bien tre

un

dernier souvenir de la

cavalcade des hobby-horses.

Quand, au milieu du xv

sicle, les confrries s'avisrent

de varier

leur rpertoire en mlant aux miracle-plays des moralits, c'est--dire

des pices o figuraient les vices et les vertus personnifis (procd

qui devait bientt amener la comdie de

murs

et d'intrigue,

comme

les mystres et les miracle-plays ouvraient la voie


les

au drame historique),

joueurs de marionnettes se htrent de suivre encore en ce point


Il

l'exemple des confrres.

leur suffit de tailler dans le bois

ou

le

car-

ton une douzaine de nouveaux acteurs, Perverse Doctrine, Gluttony,


Vanity, Lechery, Mandas, et ce personnage qui les rsumait tous, the

old Vice, ou,

comme on

l'appelait aussi quelquefois, the old Iniquity (3).

Cet acteur, sorte d'Arlequin grossier descendu des anciens


tait,

mimes
tir

(4),

dans toutes

les pices

joues par les confrries,

le

joyeux partner
de ce

de matre Devil

(le diable).

Shakspeare, dans Hamlet, a

bouffon des moralits et des puppet-shows une allusion de la plus saisissante nergie.
sa

Au

milieu des sanglans reproches qu'Hamlet adresse

mre

il

dploie sous ses yeux

un pouvantable

portrait de Clau-

dius:

Un

vil

meurtrier,
roi

un

serf ignoble qui

ne vaut pas

la moiti de votre pre-

mier poux! un
filout la

de comdie {a Vice ofkings), un coupeur de bourses qui a

couronne

et les attributs

de

la justice

qui, rencontrant sous sa

maA

(1)
(2)

Hawkins, History of music,


Et non en 1617,

vol. IV, p. S88,

en note.

comme

le dit

M.

Strutt, Sports
i.

and pastimes of Engtand.


t.

(8)
(4)

Ben Jonson,
Le

the Devil is

ass, acte I, se.

Works,

V, p. 13 et 14.
la

nom

d'.\rlequin n'apparat en Angleterre

que vers 1589, dans

ddicace d'ut

pamphlet attribu Thomas Nash, an Almond for a parrot (une amande pour
perroquet), que M. Malone rapporte cette date.
weti,

Vofes Malane's Shgpeart by B^'

m, pa^

19.

'"'

212
le

MARIONNETTES JOUANT DES MORALITS.


l'a

diadme,

vol et mis dans sa poche!...

un

royal paillasse, vtu de chif-

fons et d'oripeaux {!)!...

Dans
et le

la

Douzime Nuit, Shakspeare achve de peindre


:

le

caractre

costume de cet ancien bouffon


Like to the old Vice

Who

with dagger of lath


!

Cries ah

ah

to the dcvil.

Semblable au vieux Vice des moralits, qui , arm d'une pe de

bois, chante

une

belle

gamme au

diable (2).

ceux qui douteraient que les thtres de marionnettes aient repr-

sent des morals, j'apporterais le tmoignage de Shakspeare. Le loyal

comte de Kent,

saisissant

un

missaire de Goneril, la
:

fille

ingrate

du

vieux monarque, l'apostrophe en ces termes


L'pe la main, misrable!
sers la rvolte de cette

Tu

apportes des lettres contre le roi, et tu


la l-

prsomptueuse marionnette, lady Vanity, contre

gitime royaut de son pre.


....

Take Vanity

ihe puppet's part against the royalty of her father (3).

On

voit

donc que Vanity ou lady Vanity

[A],

qui tait

un des person-

nages habituels des moralits, figurait aussi dans


(1)

les puppets-shows (5).

Hamlet,

acti; III, se. IV.

(2)

Twelfth-Night, acte IV,


t.

se. il,

et la note

du docteur Johnson. Voyez Malone's


aussi the old Iniquity
t.

Shakspeare by Eosivell,

XI, p. 479 et note.


is

Ben Jouson arme

d'un wooden dagyer dans the Decil


(3)

an

ass, acte I, se. i;

Works,

V,

p. 13 et 14.

King Lear,

acte II, se.

il.

(4)

Voyez, pour cette dnomination, Marlow, the Jew of Malta, acte II; a
t.

slect

Collection of old plays,


dies de

VIII, p. 277.
aussi sa
is

Un mari
femme
I,

jaloux, dans

une des meilleures com-

Ben

.Tonson

donne
Devil

le

nom
i.

de lady Vanity. Voyez Valpone,

acte
(5)

II, se.

m.

CI', ttie

an

ass, acte

se.

M. Whalley, diteur

et

commentateur de Ben Jonson,


:

cite

l'appui de cette opivice;

nion un passage de VAlchimid o se trouvent ces mots


il

puppet with a

mais

n'est pas question

dans cet endroit du Vice des moralits; il s'agit d'une marionnette mue
vice,

par un ressort, with a


speare by Boswell,
note)
.

comme

l'ont

fait

remarquer

MM.

Farraer {Malone's Shakt.

t.

XIX,

p. 249) et Gififord
le crucifix

(Works of Ben Jonson,

IV, p. 41 et la

Nous avons vu plus haut

de Boxley

mu

with divers

vices.

ANCIEN RPERTOIRE RELIGIEUX DES MAKIONNETTES.


'

213

Quant aux

titres

des moralits ou des miracle-plays reprsents par

les

marionnettes anglaises pendant cette premire priode, nous n'en

connaissons, vrai dire, aucun avec certitude. Je crois pourtant pouvoir indiquer trois pices religieuses qui

me

paraissent avoir

tre

joues par les marionnettes avant 1560. Dans

un pamphlet posthume
le titre

de Robert Greene, publi l'anne de sa mort (1592), sous

de

Greene's groaf sworth of wit hought with a million of repentance (les

quatre sous d'esprit de Greene pays par

un

million de repentir),

un

vieux comdien se vante Roberto (probablement Robert Greene

lui-mme) d'avoir

pendant sept ans interprte

et directeur

de ma-

rionnettes (absolute interprter of the puppets) et d'avoir


excellentes moralits,

compos deux

Mans

wit et the Dialogue ofdives{\). C'est


la troisime pice.

Shakspeare que nous devons l'indication de


le

Dans

Conte d'hiver,

le

bandit Autolycus, qui


dit,

s'est travesti

pour commettre
l'in-

un mauvais coup,

en parlant de lui-mme quelqu'un qui


il

terroge sans savoir qui

est

Oui, je connais ce vaurien


reur et recors; puis
il

il

a t conducteur d'ours et de singes, procuil

a promen une boutique de marionmltes, et

montrait

VEnfant prodigue

(2).

(1)

M. Payne-Collier, History of English dramatic poetry,


Winter^s Taie, acte IV,
se.

t.

II,

\i.

272.

()

u.

V.

MKINNETTES DEPUIS 1562 JUSQU'A LA FVH DB BUNJK

DE CHARLES

I".

Le cadre

restreint

du

rpertoire des puppet-shows s'agrandit natus'tablit

rellement lorsque le thtre rgulier

en Angleterre. La grande

rvolution qui s'est opre dans le got europen et qu'on a


la renaissance a

nomme
Alors,

eu lieu pour

le thtre anglais

vers 1562

(1).

aux morals, aux masques, aux


sous Henri VIll
,

interludes, qui avaient t en faveur

Edouard VI

et Marie, vint se joindre

une

foule de

nouvelles sortes de drames, tragedy, comedy. hislory, pastoral, pastoral-tragical, comical-pastoral,

en un mot toutes
si

les

formes de diver-

tissemens scniques que Polonius numre

pdantesquement dans

ffamlet. Alors aussi les puppet-players ne tardrent pas exploiter ces

nouveaux genres.

l'exemple des enfans ou coliers de Saint-Paul,

de Westminster, de Windsor, de la chapelle de la reine et des ser(1)

Cette anne 1562, fut joue devant la reine, Whitehall, Gorboduc, premire traIl

gdie anglaise, compose dans la forme antique et avec des churs.

n'est

cependant

pa certain qu'un drame sur

le sujet

de Romeo and Juliet n'ait pas prcd Gorboduc.

DOCBLE RPERTOIRE DES MARI0NNETTI8.


vants des comtes de Leicester, d'Essex, de
ton, etc.,

S15
lord Clin-

Warwick, de

qui, sans cesser de jouer, certains jours, des miracle-playi

et des morals. offraient

quotidiennement au public des pices

tires

de l'histoire ancienne ou nationale, les puppet-players se composrent un double rpertoire, l'un religieux, l'autre prof me. Parmi les
pices de la premire classe dont le souvenir a sui-vcu, je puis citer

Babylone
Jrusalem
the City

(I),
(2),

Jonas

et la baleine.

Sodomeet Gomorrhe,

la Destruction

de

et la plus clbre de toutes les motions de cette pocjue,


(3).

ofNiniveh

Cette dernire,

si

j'en crois

un

loge

un peu
une

quivoque que

lui adresse

un dramatiste contemporain,

prsentait

suite de tableaux [sights] plus faits

pour plaire aux yeux qu' l'esprit (i).


f:iit

Quant aux pices sur des sujets profanes, Ben Jonson nous en
natre deux,

con-

Home

et Londres, qu'il associe Ninive, et qui offraient

probablement,

comme
les

celle-ci,

un

spectacle plus pittoresque

que drar

matique

(5).

Aprs avoir vu

motion-men s'approprier sans scrupule

les pas*

sages les plus saillans des mystres et

des moralits, on ne s'tonnera

pas qu'ils agissent avec la


vres du thtre rgulier
:

mme

libert l'gard des

premires

u*

J'ai

vu, dit un des personnages d'une

vieille

comdie, toutes nos histoires (c'est--dire toutes nos chronicle-plays)


joues par
les

marionnettes

(6).

En

effet, les

pices tires de l'histoire

ftatienal attiraient particulirement la foule.

Lanthorn lAotherhead

(1) Cette pice est

mentionne par Anthony Brwr; voyei linffua or th tofnbf f


Ht,
se. vi.

tongue and the


lit,

five senss for superiority, acte

Dans

cette espce de

morafwt

prsente au collge d
le rle

la Trinit

Cambridge, Olivier

GromweU

alors

janae, jeua
(a)

d'un des sens, celui d^ tauchr.

Ben

JonsKMJ,
se. i.

^upry

n^m

oui of

I^is

hitmmr, aje

l\,

s^

i,

et ^Ae BartholomeiB

Fair, acte V,

il) BeauBftoat

and Fletcher, Wit at feoeral

vceopons, acte

\-

~ owley, Cutter ofowoman outof

Imtun
her
t.

Street, aet

Y, se. ix.r-J. Mar$ton, the Dutch Courtesan et Every

*><poi4r{

T- Pour ces doux dernires pices, voyez Malone's Shal^pfqra ^^ ^^fwelff

II, p.

W.
se. vi.

(*)

Lingua, acte III,

(&) E^^ery
{(f)

}IL

mem ^i gf tiis l>umQW,r- Works, t. Il, p. 19. Q^Qr^ cita c passade ai^s indiquer dans quelle an^q^
t.

^i/^

)|

Tf trquT<^

Voyez the Works ofBen Jonson,

IV, p. 532 et note.

216

TRAGDIES JOLES

\>l\

LES MARIONNETTES.

(Lanterne Tte-de-cuir),

un

excellent type de puppet-player,

que Ben
les

Jonson a introduit dans sa Foire de Saint-Barthlmy, se rappelant


plus beaux succs qu'il a obtenus dans sa carrire, s'arrte avec
plaisance sur les chronicle-plays
Oui,
dit-il,
:

com-

Jrusalem tait une superbe chose, et M'ntue aussi, et la Cit de

Norwich

(1), et

Sodome

et

Gomorrhe, avec l'meute des apprentis et

le

saccage

des mauvais lieux au mardi gras; mais la Conspiration des poudres!

c'est l ce

qui

faisait

pleuvoir l'argent ! Je prenais dix-huit vingt pence par personne, et

je donnais

neuf reprsentations dans une aprs-midi. Non, rien ne nous russit


les pices tires

mieux que

de nos troubles domestiques; ces sujets sont aiss


(2).

comprendre

et familiers

tous

Dix-huit vingt pence d'entre tait


tionnel, car notre

un

prix considrable et excepailleurs

ami Lanterne nous apprend


annoncer

que

le

taux haeffet,

bituel des places

aux puppet-shows tait beaucoup moins lev. En


il

avant l'ouverture,
d'hui

fait

et et

tambouriner le spectacle (aujouril

on

se sert

de la trompette),
se

place la porte
Entrez,

un

gaillard

aux

poumons robustes qui

met

crier

messieurs, entrez! c'est

deux pence par personne, deux pence! un excellent jeu de marioimettes!


le

meilleur jeu de marionnettes qu'il y

ait

dans toute

la foire!

Cependant

les

motion-men ne

se sont pas contents


:

de jouer des
ils

chronicle-plays;

ils

ont port leur ambition plus haut

ont voulu

reprsenter des tragdies proprement dites. Dekker, contemporain de

Shakspeare, nous dit en propres termes qu'il a vu Julius Csar

et le

Duc

de Guise jous par les marionnettes [acted by mammets)


est

(3).

Son

tmoignage

confirm par celui de deux crivains du

John Marston

et l'auteur

inconnu

mme temps, d'une comdie intitule the Woman


:

out ofher humour.


Norwich a

On

se

demande
,

tout d'abord quels taient ce

Duc

(1)

t brle par les Danois

force de se rendre par la famine Guille

laume-le-Conqurant, et enfin ruine par la rvolte de Kett,

tanneur de

Windham,

sous Edouard VI. Je ne sais quelle est celle de ces catastrophes qui a fourni le siyet de
la

motion mentionne par Lanthom Leatherhead.


(2) (3)

The Bartkolomew Fair, acte V,

se. i.

M,

Gifford {Works, etc.,

t.

IV, p. 532) et l'diteur de

Punch and

Jxtdy enregis-

trent cet important tmoignage de Dekker, mais sans indiquer ni l'on ni l'autre le titre

de l'ouvrage o

ils

l'ont trouv.

AMBITION DES MARIONNETTES.


de Guise et surtout ce Julius Csar.
ces tragical puppet-plays tait prise
Il

217

est

probable que la premire de

en partie du drame de Christophe

Marlow, the Massacre of Paris, with the death of the Duke of Guise. Quant

au Julius Csar, l'diteur de Punch and Judy n'hsite pas croire que
c'tait la

tragdie de Shakspeare; mais cette opinion, qui d'ailleurs n'au-

rait

en

soi rien d'in\Taisemblable, est


effet

renverse par une impossibilit

chronologique. C'est en

dans
fait

the

Dutch Courtesan, comdie im-

prime en 1605, que Marston a


nettes, et la tragdie

mention du Jules Csar des mariontt

de Shakspeare n'a paru au plus

sur la sc.ne

qu'en 1607
n'a

(1). Il est

donc certain que

le Julius

Csar des puppet-shows

pu

tre

emprunt que d'une des

pices,
(2),

en assez grand nombre,


peut-tre de celle qui fut

composes sur ce sujet avant Shakspeare

reprsente devant Elisabeth le 1" janvier 1563, et dont les curieul

ont gard

le

souvenir,

comme du

premier drame anglais dont

le sujet

ait t tir

de

l'histoire

romaine. Dans tous les cas,


tre reprsente sur

et quelle qu'ait t

cette pice, elle n'a


extraits,
les

pu

un

puppet-show que par

puisque Lanthorn Leatherhead vient de nous apprendre que

joueurs de marionnettes donnaient alors jusqu' neuf reprsenta-

tions de la

mme

pice en

une

soire.

Cette irruption des puppet-players dans le rpertoire classique blessa

vivement l'amour-propre

et les intrts

des auteurs et des comdiens.

Aussi n'ont-ils laiss chapper aucune occasion de dprcier leurs impertinens mules. C'est

mme

dans

les railleries qu'ils leur

lancent

sans cesse que nous avons recueilli nos meilleures et nos plus sres
informations. Les vieux motion-men eux-mmes, habitus faire agir
et parler les

personnages de

la

Bible et les hros bien connus des balcette innovation.

lades nationales, durent se

montrer peu favorables

Ben Jonson qui, dans


mis
si

la Foire de Saint-Barthlmy, a,

comme on l'a vu,


la vieille

plaisamment en scne un joueur de marionnettes de nous


le

cole,

montre
:

fort contrari

de cette invasion du pdantisme


remarque-t-il, beaucoup

dans

les

puppet-shows

On met aujourd'hui,

trop de science dans cette affaire, et j'ai grand'peur


Voyez Malme's Shakspeare by Boswell,

que cela n'amne

(1)

t.

II,

p. 4*9.
le

(*)

On

peut Kre

la liste

de ces pices daiis l'avertissemeut qui prcde


t.

Julius Csar

de Shakspeare, dition de M. Boswell,

XII, p. .

21$
la

ON fAIlOBIE LES MASIONNETTES.

ruine de notre mtier 0).


les

Dekker, qui nous a


par
les

fait

connatre,

ei\

s'en moquant,

emprunts

fails

puppel- players au rperlpire

tragique et comique, n'tait pas non plus tout--fait dsintress danf


la question. Cet crivain, aussi

besoigneux
crit plus

et plus spirituel

que notre

Colletet, est

souponn d'avoir
la

d'une drollery et ^'un proet

logue anonymes,
Fleet-Bridge, et
il

demande des moHon-men de Smilhfield

de

ne pouvait par consquent voir sans dplaisir ses pa-

trons prendre l'habitude de se pourvoir d'une besogne toute faite dans


les

drames applaudis au Globe ou au Phnix

(2).

Ben Jonson, pour achever de


cinquime acte de

jeter le ridicule sur les puppet-players.


fait assister,

qui se lanaient dans les voies tragiques, nous


the

dans

le

Bartholomew Fair, une de ces reprsentations


l'affiche

burlesquement classiques. Voici


lit

du chef-d'uvre,

telle

que la
:

un amateur avant d'entrer dans


Ancienne-moderne
histoire de

la petite salle

de matre Lanterne

Hro

et

Landre, ou la pierre de

touche de l'amour, avec un vrai combat d'amiti entre


fhias,

deux

fidles

amis de Bankside

(3).

Damon et PyOn voit que, pour complaire


et

aux amateurs avides de l'antiquit grecque, Lanterne Tte-de-cuir


pens ne pouvoir mieux faire que d'accoupler
eeis

d'amalgamer deux do
vicie pas.

sujets hroques, pensant


et au-del tout

que ce qui abonde ne

Le diae\,

logue tient

ce que l'affiche promet de coq--lne

de confusions baroques. Chose singulire! nous avons vu Paris,


dant tout
le

peR-*

xvni sicle, les marionnettes des foires Saint-Gerniain et

Saint-Laurent parodier nos meilleures tragdies, y compris Al^ir* et


Mrope, tandis qu' Londres, en 1614, un des plus illustres dramatistes,

un homme qui recevra


sur

bientt le titre de pote laurat, >aro-

diait,

un

thtre de premier ordre, les puppet-plays de la foire!


les rles, et tout

trange interversion entre


ntitee!

l'avantage des mariix*-

(l)

Thg BartMomew Fair, acte V,

se. i.

{%) Vd'yfz ia6 pigranmifi

do John Ravies cpntrs luv certain Dacus, r4uit :^n

pour

les

marionnettes, et que M. Gifford croit tre Dekker.

Works of Ben Jonson,


fia Ifi

t.

IV,

p. 363 et note.
{%) Btnitk^id est

un quartier

^ l^adreq sur

la rite

^n^ioiM^e
de

T^Mf^

^^

trouvaient alors beaucoup de cabare^ et

p}usie^

salles

fipeetacla-

THEATRES BE MARIONNETTES A LOSBRM.

210

H ne

faut pas croire qu'il n'y et alors Londres et

en Angleterre que

des molioH-men anibulans et forains. Outre les joueurs de marionnettes

en plein

air,

qui dressaient leurs petites scnes Slourbridge fait


il

{{)

et Smilhfield,

y avait des puppei-showmen en possession de


(i), et

salles
les

permanentes, Paris-Garden entre autres


plus populeux de la
riosit poussait

dans les quartiers


(3).

Cit, Holhom-Bridge et Fleet-street

La cumotion*

mme

souvent

la foule

hors de Londres, Eliham, par


les

exemple, rsidence royale, dans le


taient clbres. Jasper
fait

comt de Kent, dont

Mayne, dans sa pice intitule the City match,


les

allusion

la

coutume qu'avaient

femmes de Londres

d'aller

Brentford voir les marionnettes. Ce divertissement tait aussi fort

recherch dans les provinces.

On

comptait les marionnettes au nombre

des plus agrables passe-temps que pt se procurer la gentry. Dans

une comdie de Ben Jonson, Cynthia's

Recels,

un personnage

allgo-

rique (Phantaste), numrant les plus doux plaisirs dont une

femme
:

puisse esprer de jouir dans les diverses conditions de la vie, dit

3i j'tais fermire, je voudrais aller danser aux may-f)oles et faire des


qtiages

firor

de

lait et

de fruits aigres;

si j'tais

la

femme d'un gentilhomme campaville les

gnard, je voudrais tenir une bonne maison et aller la


voir les marionnettes (4).

jours de fte

Quelquefois de graves provinciaux venaient chercher ce divertisse-

ment jusqu' Londres, comme on

le voit

dans Every man ont of his


motion-men transportaient
bourgeois
Il

humour, de Ben Jonson. Ajoutons que

les

souvent leurs petits acteurs de bois chez

les riches

et

ngo-

cians de la Cit pour gayer les runions de famille.

arrivait

mme

(l)
()

Ltngua, acte

III, se.

vn; a

slect Collection

ofold plays,

t.

V, p. 164.
dte.^

Vo^. J(Aa Hall, Satires, Book IV,

sat. 1 (1599), et

Thomas Nash, Strange^ewes,

1I9S.
(3)

Puneh and Judy,


acte II, se.
i;

p. S9.

Beq
t. II,

^n^n
p.
i;

indique Fleet-ridge. Every

man

oui oflUt

humour,
(4)

Works,

66 et la note.

Cynthia'i Revels, acte IV, se.

Works,
lit

t. II,

p. 397.

Le texte

dit to

term, pux

jours fris; dans une autre pice, on

every term, ce que M. Gifford explique par

law-terms, c'est--dire
kis

les
t.

poques lgales de fepos et de plaiF. Vpy. Every


II, p. 7.

mon

oui of

humour.

Works,

220

MARIONNETTES CHEZ LES PARTICULIERS.

quelquefois que des particuliers contribuaient de leur adresse et de leur


esprit l'agrment de ces spectacles. C'est ainsi

que Ben Jonson nous

montre, dans
ses voisins

the Taie

ofa tuh, un jeune

esquire qui offre ses parens et


il

le rgal

d'un puppet-show dont


il

est la fois le sujet et l'inles

venteur. Sous Henri VII,

y avait

mme

dans

rues de Londres des

joueurs de marionnettes trangers. Une lettre du conseil priv, adresse au lord maire le

H juillet 1573, autorise quelques Italiens mondans


la Cit (i), et

trer leurs strange motions


les

nous savons qu'en 1009


(2).

marionnettes franaises taient connues en Angleterre

Quant aux procds de mise en scne, nous avons vu prcdem-

ment qu'en
ceux o

Italie

en France
:

et

en Espagne

il

y avait eu deux sortes


muettes,

de jeux de marionnettes
et
elles taient

ceux o

les petites figures taient


Il

supposes parler.

en a t de

mme

en An-

gleterre. Les

deux puppet-shows placs dans les uvres de Ben Jonson


et

nous fournissent un exemple de l'un


sentation.

de l'autre

mode de

repr-

Le masque jou par

les

marionnettes, qui termine the Taie

of a tub, est excut suivant


legs fait

le

procd que je considre


les derniers

comme un

aux bateleurs du moyen-ge par

pantomimes de
que

l'antiquit.

Ce procd consiste en une action muette, explique par


narrative, ce
les

une exposition verbale ou une cantilne


appellent

Anglais
si

un pageant,
la

et ce

dont Cervantes nous a

laiss

une

char-

mante description dans


donne
Le mmque, dans

le spectacle

que matre Pierre,


la

le titerero,

compagnie rassemble dans une venta de


the Taie of a tuh, se

Manche

(3).

compose de cinq motions ou

ta-

bleaux, qui passent sous les yeux des spectateurs, la manire des

ombres
la

chinoises, derrire

un

transparent. Le matre
et

du

jeu, tenant

main une baguette garnie d'argent


{whistle

arm du

sifflet

de

commanet

dement

ofcommand),

se

montre en avant du rideau,


la pice; puis
il

expose
rideau

dans un court programme la marche de


et raconte

tire le

chacun des incidens mesure qu'ils


et

se produisent,

nommant

chaque personnage son entre,


(1)

indiquant avec sa baguette {virge


ap. Molone'sShfi.k-

Voyez G. Ghalmers, Farther account on the early English stage;


t.

speare by Boswell,
(2) (3)

III, p.

430, iioto.
ii
;

Ben Jonson,

Epicaene, acte III, se.

Voyez Don Quijote,

part, u, cap. 23.

l'interprte des marionnettes.

221
(1).

of interprter)
l'autre

les

divers

mouvemens que
the

font les acieurs


la

Dans

comdie de Ben Jouson,

Bartholomew Fair,

mise en scne
Ici les

du puppet-show qui la termine est tout--fait diffrente.


nettes parlent, je veux dire qu'une voix officieuse parle
la coulisse.

marion-

pour elles dans

On donne en
du

Angleterre

le

nom

d'interprter tant celui


les

(jui fait le rcit et

explique les gestes qu' celui qui parle pour

pup-

peis derrire la toile

fond. Plusieurs comdiens anglais ont

com-

menc leur carrire, et beaucoup


cette

d'autres l'ont tristement acheve dans

modeste fonction. Parmi

les cruelles

extravagances dont Hamlet


:

afige l'amour d'Ophlia,

on remarque
OPULIA.

cette blessante rplique

En

vrit,

im chur n'annoncerait pas mieux que vous chaque personnage,


'

seigneur!

HAMLET.

Ohl oui, je pourrais

fort bien servir d'interprte entre

vous

et votre

amant

dans un jeu de marionnettes!


0PHI.IA.

Vous tes bien piquant aujourd'hui, monseigneur.

Shakspeare

s'est servi

une autre

fois

de cette locution dans

les

deux

Gentilshommes de Vrone; mais

l, c'est

un

cloton qui parle (2).

Le directeur du puppet-show
de

s'acquittait

ordinairement lui-mme

l'office d'interprter, et parlait

seul pour toute sa troupe. Lanterne

Tte-de-cuir, dans la Foire de Saint-Barthlmy,

nous

fait

connatre cet

usage d'une manire assez piquante. Pour satisfaire la curiosit d'un

gentilhomme provincial qui n'a aucune ide d'un puppet-show,


lui

et

qui

a tmoign
il

le dsir

de
le

faire,

avant la pice, connaissance avec ses

acteurs,

va chercher

panier qui renferme ses puppets. a Quoi 1

s'crie le provincial, c'est l qu'habitent

vos acteurs?

Oui, mon-

sieur; ce sont de petits

comdiens. Oh!

des comdiens fort petits,

en
et

vrit. Et

vous appelez cela des acteurs?

Assurment, monsieur,

de trs bons acteurs, aussi parfaits qu'aucun de ceux qui se soient

(1)
(2)

Taie of a tub.
tvoo

Works of Ben

Jonson,

t.

VI, p. 220-41.

The

Gentlemen of Verona, acte

II, se. 1.

iil

DEUX

AftCIBNS DIRECTEURS

DE UARIONMETTES.

jamais montrs sur un thtre de pantomimes.

la vrit, je suis la

bouche d'eux

tous (I).
qui nous devons dj tant de curieux renseignemens

Ben Jonson,
sur
le sujet

qui nous occupe, nous a transmis le

nom

de deux joueurs

de marionnettes anglais, plus anciens que notre Brioch. Le premier


tait le

vieux Pod, qu'il appelle aussi parfois avec une certaine cour-

toisie le capitaine

Pod.

Il

cite le

nom

de ce puppet-showman
(2).

comme
Deux

tant,

en 4599, insparable de

l'ide

de marionnettes

En

1614, cet

artiste n'existait plus,

et depuis

mme
tait

assez long-temps (3).

annes aprs, un
blique

nomm

Cokely

en possession de la faveur

pu-

(4). Il parat,

la manire dont Ben Jonson parle plusieurs


qu'il tait alors

reprises de ce

nouveau joueur de marionnettes,

du

bel

usage de

le faire

venir avec ses puppels dans les runions aristocratiles invits (3).

ques ou bourgeoises pour divertir

(1)

The Bartolomew Pair, acte V,

se. il.

Cette scne contient plusieurs allusions aux

acteurs du temps.
(2) Evei'y

man

out of his humour, acte

III, se. I.

(3)

The Bartholomew Pair, acte V,


t.

se. i.

Cf. 6eri

Jonson, pigramm XCVfti;

Works,
(4)
(5)

VIII, p. 209.
III, se. \.
i.

The Bartholomew Pair, acte The Devil


is

an

ass, acte I, se.

yih

CmpUBS DES PUSITimS CONTRE LES ACTEUBI.

Dans aucune autre contre de l'Europe,


le

la

guerre entre

l'glise et

thtre n'a t aussi longue et aussi acharne

que dans l'Angle-

terre protestante.
Heni'i VIII, les

Nous

avons vu, aprs l'tablissement

du schisme de

nouveaux ministres expulser de


le

l'intrieur des temples

presque tout ce que

catholicisme y avait introduit ou tolr de


les sens;

crmonies propres mouvoir


l'glise anglicane,

nous avons vu

les chefs

de

sous la

pression du fanatisme presbytrien,


les

abolir,

comme un

legs

dangereux du paganisme,

divertissemens sculaires
Si l'on

qui gayaient

les villes et les

campagnes certaines poques.

ne supprima pas du
par
les confrries

mme coup les rmracle-plays et les


villes, c'est

moralits jous

de plusieurs

que, pendant que les puri-

tains et les
trie, les

new

gospellers traitaient ces jeux

de profanation

et d'idol-

anglicans, plus politiques, jugeaient

bon d'employer ce puisreligieux.

sant levier de proslytisme au profit

du nouvel tablissement
et
fit

John Baie, vque d'Ossory, composa


succs, par les lyes

reprsenter avec un grand

du

collge piscopal de Kilkenny,

une vingtaine

224

LE THTRE PROSCRIT PAR LES LOIS DE GENVE.


l'esprit

de mystres et de moralits, tous empreints de


tisme. Le clerg anglican entra

du

protestan-

mme

avec tant d'ardeur dans cette


fidles certains

singulire voie de propagande, qu'il

recommanda aux

drames de ce genre, disposs de manire pouvoir tre jous dans Tintrieur des familles par
fois,

un

trs petit

nombre de personnes

(1).

Toute-

ce

mode

d'instruction protestante ayant t supprim en 1553 par

une proclamation de la reine Marie, qui restaurait en

mme temps dans


(2),

toute leur splendeur catholique les mystres et les miracle-plays


le

rtablissement de ces sortes de prches dramatiques n'eut pas lieu,

comme on
cesse,

pouvait s'y attendre, l'avnement d'Elisabeth. Cette prinle

quoique porte sur

trne par

le parti protestant, se

hta d'in-

terdire la scne toutes les controverses religieuses, prtendant, en

vraie

fille

de Henri VIII, rgler seule tout ce qui avait rapport la

foi.

Cette disgrce
l'essor subit

du drame thologique

fut

une

des principales causes de

que

prit le thtre profane et classique, qui avait l'appui

de

la jeune reine et qui

rpondait d'ailleurs

si

bien ses gots d'rudition,

d'lgance et de posie. Tout souriait donc la comdie et la tra-

gdie renaissantes, lorsqu'en 1562 (l'anne

mme o l'on

applaudit la

premire pice anglaise modele sur la forme antique) se rpandit en


Angleterre la traduction des lois de Genve, qui prohibent,

comme

on

sait,

avec la dernire rigueur toutes les reprsentations scniques.

L'effet fut

immense
cri

tous les presbytriens des trois royaumes, pour


tait plus sainte et plus rvre

qui la parole de Calvin


jetrent
ils,

que l'vangile,

un

de rprobation contre ce thtre qui

sortait, disaient-

des cendres du paganisme, et qu'ils maudissaient

comme un

re-

tour l'idoltrie. De ce
acteurs

moment commena

entre les puritains et les


sicle.

une guerre outrance qui a dur plus d'un


(3),

Geoffroy

Fenton en 1574

John Northebrooke en 1577

(4),

Stephen Gosson

(1)

Entre autres moralits protestantes ainsi disposes, on peut voir


t.

New

Custoni dans

a slect Collection ofold plays,


(2)

I,

p. ^266.
les auspices
la

En 1566

et 1567,

on reprsenta en grande pompe Londres, sous de notre Sauveur

de
vie

la reine Marie, la Passion

et quelques miracle-plays tirs de

des saints.
(3)

A Form

of Christian

policie,

London, 1574,

in-S.

(4) Treatise wherein dicing, dauncing, vaine plaies, etc., are reprooved.

IL'PPRBSSION DES

THTRES
(2),

E.N

ANGLETKRIte.

io
(3),

en 4579
le

(1),

Philip Stubbes en 1589


(4),

William Rankin en 1587


(5),

docteur Rainolds en 1599

William Prynne en 1633

Jeremy

Collier

en 1697

(6), etc.,

furent les principaux champions de cette


fait

longue croisade, qui, aprs avoir

suspendre plusieurs

fois,

sous

divers prtextes, les reprsentations thtrales, obtint enfin, sous le

long parlement et pendant


la

le protectorat

de Gromwell, la clture et

suppression complte des thtres.

Avant ce dnoment funeste


comdiens
et les

et

lorsque durait encore la lutte, les

auteurs dramatiques, soutenus par la faveur parti-

culire d'Hsabeth et de Jacques 1", exercrent contre l'intolrance de

leurs perscuteurs les plus cruelles et les plus mortifiantes reprsailles.

En

France, les acteurs et les crivains dramatiques, violemment attales jansnistes et les gallicans, n'ont tir

qus par

de leurs adversaires

que de

rares,

mais bien clatantes revanches

Tartufe,

une scne de

Don Juan,
je

et les

deux

lettres

de Racine contre messieurs de Port-Royal;

ne compte pas

le Basile

du Barbier de

Sville,

parce que c'a t l

plutt,

ce me semble, une agression qu'une

reprsaille.

En

Angleterre
I",

au contraire, sous les rgnes d'Usabeth, de Jacques I" et de Charles


il

n'y a pas eu un seul auteur comique qui

n'ait introduit dansf

presque

tau ses ouvrages quelques figures d'hypocrites, de precisians,

deBan-

bury-men

(7),

sur lesquelles ia vorvo dc&


.

ft

otew!S rpandait pleines

mains

les traits les

plus acrs
ici

du

ridicule et de la satire. Je ne puis

rsister

au dsir de donner

quelques fragmens d'une scne de ce

genre, qui rentre d'ailleurs d'une manire toute spciale dans l'histoire

des mariomiettes.

Un

des caractres les mieux tracs de la comdie

de Ben Jonson intitule the Bartolomew Pair, est celui de Rabbi Busy,

(1)
(2) () (4)

The School of abuse, 1579,

et

Plays confuted in

fixe actions, 138.

AruUomie of abuses.
Mirror of monsters.
Overthrow of stage-plays.

(5) Histriomastuc, 1633, in-*.


(6)

On

the profaneness

and immorality ofthe English


tait clbre
s'est aussi

stage, 1C97, in-8.


et la violence des sectaires (jui

(7)

Le bourg de Banbury

par

le

nombre

l'habitaient.

Ben

Jonson

moqu

des

femmes de Banbury, notamment dans

the Gypsiet metamorphosed.

15

226
<|tf l liste

VfeNfe'X>Ck IfE*

COMDIES*.
tiihife
liil

des tti^orihages dsigne

un Banbury-rhan. Conde Smithfield,


petits acteurs;

duit ^r ls incidttts
il il

draitte

daHs

pujrpet-shotc

ne peut

cotitenir les bfuilibnsde son irle la


la pice
:

vue des

interrompt brusquement

par

un dluge

d'iilA'eitiV^s tires

de son vocabulaire biblique

BUSY.

bas Dagon

bas Dagon

Je ne puis endurer pbis long-temps vos profa-

nations dtestables.

LE JOUEUR DE MARIONNETTES.

Que

voulez-vous, monsieur?
BliST.

Je veux chasser celte idole, celle idole paenne ! celle poutre monstrueuse

qui blesse l'il des frres!... Vos acteurs, vos rimailleurs, vos danseurs resques se donnent tous la main, au mpris des frres et de la cause.
LE JOUEUR DE MARIONNETTES.

mo-

Je ne montre rien

ici,

monsieur, qui n'ait reu la licence de l'autorit


BOST.

(1).

Qni,

Vous n'tes ^e licence

vous tes la Licence elle-mme! Shimey!

Le joueur de MARIONNETTES.
j'ai,

monsieur,

la

signature

du matre des menus


bSTi

plaisirs {the master

of the

reveVshand).

ilies la

signature

du matre des

rebelles, la griffe

de Satart ! Alls vous ca-

cher! fermez la bouche, bouffons! voire profession est damnable. Plaider pour
la dfendre, c'est plaider

pour Baal.

J'ai aspir aussi

ardemment

aprs votre

destruction que

l'hutre aspire aprs la mare...

Et

le bouillant puritain se fait foi!

de prouver

sri

proposition n

forme.

ce dfi le malin joueur de marionnettes rpond narquoise-

ment
Ma
'^)

foi,

monsieur, je ne suis pas

fort instruit des controverses

^ui se sont

Ces

traits et les suivan pinjtiVent '^\i rtrtorft exefalit

une srvelance pra-

lable sur les puppet-plays.

Outre rautorsatioh

qu'ils devaiht obtenir, les joueurs <te

marionnettes payaient une certaine

somme aux

constables.

Voyez the

Ttt>er,

n 6.

di THOLOGIES VAlSCt ^A LES


leves ehtre les hypocrite^
fet

lAftION'NtTTES.
l tfins

29"?

ttOuS;

maii

j'a

ma
:

troupe

trti

pt^pet

uomm

Bnis (Denis de Syracuse, qui a t matre d'cole)


et je

iles^ierae Vous

rpondre,

ne crains pas de

lui

remettre

ma

cause.

Vy SPECTATErR.

61n

dit, bieii dit

matre Lanterne! Je ne connais poiht, pour opposer

un

hypocrite, de

champion qui convienne mieux qu'une marionnette.


le puritain et le

Alors s'engage entre


burlesque.

puppet la controverse

la plus
:

A la fin, puis et bout d'argumens, le thologastre s'crie


mme,
du mle.

Oui, vous tes l'abomination

car parmi vous le mle revt

l'accoutrement de la femelle, et la femelle l'habit


tu

Tu mens,
:

mens

riposte le puppet. C'est l le vieil et ternel


(1);

argument que vous


nous autres

adressez aux comdiens


il

mais

il

est sans force contre

n'y a parmi les marionnettes ni mle ni femelle, et cela, tu peux le

vrifier, si tu

veux,

toi,

homme

zl,

malicieux

et

myope.

Et

l-

dessus, la petite poupe, levant prestement sa jaquette, administre

au

puritain dconcert la preuve dmonstrative de ce qu'elle avance.

Alors

le

joueur de marionnettes, joyeux de son triomphe

et

jaloux de

pousser jusqu'au bout ses avantages, soutient rsolument que sa profession est aussi

conforme la

loi

que

celle

de son adversaire; puis


d'inspiration

continuant son parallle : Ne parl-je pas,


lui (2)? Ai-je plus

dit-il,

comme
du plus

que

lui rien

dmler avec l'rudition?

accablant

ainsi le triste
gai,

ennemi du thtre d'une grle de

plaisanteries

du plus mordant, du plus


Cet argument n'a
fait

excellent comique.

(1)

dfaut aux puritains qu'en 1659, quand les

femmes forttt

enfin admises jouer sur la scne anglaise. Dj,

en 1657, mistres8 Coleman avait pTu

dans le Sige de Rhodes, mais plutt conune chanteuse que coimne actrice.
sous Charles
l"^,

En

1629^

des comdiennes venues de France s'taient montres sur


les filles franaises

le

thtre

Blackfriars: de plus,

de la reine avaient rempli des rles dans plusieurs

mctsques jous la cour, et la reine elle-mme figura dans une pastorale Sommersethouse, aux ftes de Nol de 1632. Cette fantaisie royale
fit

condamner William Prynne

aujpilori et lui cota une oreille, pour avoir, dans son Histriomastix publi l'anne sui-

vante, trait brutalement de prostitue {notorious whore) toute fenmie qui prenait part i

une reprsentation
(2)

thtrale.
si le

Ce passage nous montre que,

canevas des puppet-plays devait tre soumis

l'approbation

du lord-maire,

le

dialogue tait laiss l'improvisation de Yinterpreter et

la discrtion du directeur.

228
Cependant
prte son
tait

Marionnettes autorises par les puritains.


cette passion contre les marionnettes,

que Ben Jonson


s'-

Banbury-man comme une extravagance hyberbolique,

bien rellement loge dans quelques cervelles de precisians. Geof-

IVey

Fenton a employ tout

le

septime chapitre de son fameux livre,

Form of Christian policie (1 ),


de bourgeoisie.
11

tablir que les mntriers et les puppetls

pfayers sont aussi indignes


(lioit

que

comdiens eux-mmes de jouir du


que, dans quelques comts, les

semble

mme

puppet-shows faillirent tre envelopps dans la suppression des hobbyhorses, car Jacques I"

ne crut pas inutile de


les

les

comprendre nommet ftes

ment dans
res
(2);

la lisle des

jeux permis

dimanches

aprs les pri-

mais ce ne

fut l

qu'un orage passager. La plupart des puritains


aucun scrupule
d'assister

eux-mmes ne

se faisaient

aux scriptural

plays joues par les marionnettes. La preuve de cet usage nous est

fournie par une comdie de Covvrley, the Guardian, reprsente


fin

la

du rgne de Charles
titre

I", et

remise au thtre, aprs la restauration,


street.

sous le

de the Cutter of Coleman

Dans

cette pice,

on introviolons,

duit au cinquime acte

un masque, accompagn de quelques

pour donner un divertissement une dame puritaine.

Un

des person-

nages de la pice remarque que ce galant inpromptu sera un plaisir


cleste

pour

cette respectable veuve, qui n'a de ses jours

vu d'autre

spectacle que la Cit de Ninive


Le
titre porte

aux marionnettes

(3).

(i)

en outre

gathered out of french. Je regrette de ne pas savoir de


cit,

quel auteur franais a t tir ce singulier livre. Pour le passage

voyez G. Chalmers,

Malone's Shakspeare by Boswell,


(2)
(3)

t.

III, p.

433 et note
le

8.

Burton, natomie of melancholy, sous

nom
se. ii.

de

D en locritus junior,

1638, p. 273.

The Cutter of Coleman street, acte \,


II, offrait

Cette pice, refaite et remise au

thtre sous Charles

une piquante

critique des faux migrs et des prtendues

victimes de la rvolution, qui exploitaient

impudemment

la

monarchie restaure.

VIIl.

MARIONNETTES ANGLAISES PENDANT LA SUPPRESSION DES SPECTACLES ET


DEPUIS LEUR ROUVERTURE JUSQU'A LA RVOLUTION DE 1688.

Lorsque tous

les

jeux de thtre furent suspendus par


et enfin abolis

le bill

du

2 septembre 1642,

par

le bill

du 22 octobre

1647, les

puppet-shows ne furent pas atteints par cette proscription. La tolrance


exceptionnelle dont
ils

jouirent est nettement tablie dans

une sup-

plique que les comdiens de Londres adressrent au parlement le

24 janvier 1643. Ces pauvres gens

se plaignaient

dans cette pice du

silence qu'on leur imjwsait et de la clture qui frappait les thtres


rguliers, tandis qu'on autorisait les

combats de taureaux

et les

jeux

de marionnettes

(1).
il

Libres de toute concurrence,

ne parat pas que

les

motion-men se

soient fort ingnis pour accrotre leur rpertoire durant cette po-

que, pour eux prospre. Je ne puis, en


(1)

effet,

ajouter qu'un seul litre

The actor's remonstraace or compluint for the silencing oftheir


.

p:'of(!.ision

and ba-

nishment from their svirai play-houses Voyez M. Payne


dramati: poetnj,
l.

Ck)Ilier,

the Ilisto-y

of English

II, p.

110.

230

la liste

I.E

PARADIS PERDU REPRSENT AUX MARIONNETTES.


j'ai

que

dj donne de ce genre de pices; mais ce titre

nous prsente un
show
sur le sujet

intrt tout particulier, parce qu'il indique

un puppet-

du Paradis perdu,

et que,

par une rencontre singu-

lire, ce

renseignement nous

est fourni

par Mlllon.

En

1643, vingt
adres-

ans avant la publication de son chef-d'uvre, ce grand


sait

homme

au parlement un loquent plaidoyer pour la dfense de ce que nous


la presse [Areopagitica,

appelons aujourd'hui la libert de

a speech for

the liber ty of unlicensed printing). L'auteur

dans

les

premires pages,
:

voulant tablir les bases lgitimes de la libert humaine, dit

Il

ya

des gens qui osent blmer la divine Providence d'avoir permis qu'Adam
pcht. Folles langues
lui
I

Lorsque Dieu donna

la raison

l'homme,

il

donna

la libert

de choisir, car choisir est proprement user de la


t

raison.

Autrement, notre premier pre n'aurait

qu'un

Adam m-

canique,

comme l'Adam

qu'on voit aux marionnettes.


la

Non^seulement, pendant

fermeture des thtres, les puppet-plaffs

taient reprsentes librement dans tout le

royaume, mais

les

joueurs

de marionnettes de Norwich, alors trs en vogue, venaient montrer

Londres leurs meilleurs opera-puppets. Je trouve

cette indication

au

milieu de beaucoup d'autres, galement curieuses, dans une pice de

William Davenant

intitule la Salle de spectacle

louer, sorte

de pot-

pourri dramatique que ce pote ingnieux obtint de faire reprsenter

e 1656, malgr

l'dit

de suppression, en y insrant sur

les

cruauts

des Espagnols au Prou

un

pisode conforme aux vues de Cromwell

qui prparait alors

un armement
la vie

contre Phihppe IV

(1),
|

La restauration rendit
lence, potes et

aux thtres. Affranchis de

long
Les

si-

comdiens dployrent une excessive


s'efl'orcrent

activit.

mo-

Piourmm, pour leur part,


idsiient.

de conserver

la

faveur qu'ils pos-

La concurrence

qu'ils firent

aux grands thtres parut assez

redoutable aux intresss pour que, vers 1675, ^a troupe royale de

i^) ftte pice


rit

li>4,

la dtre^^Ci des

com^en*

est peinte

avec autant de v-

que d'humour,

est intitule Plaij-house to be let^ containing the history

of sir Francis

Drake and the cruelty of


Wff^tQ^

the Spaniards in Pei^, expressed by instrutnents

and

vocal

M- Payne

Collier s'e^t
la

tromp en donnant ce drame, compos pour

servir les

teasejjfts

deCromwell,
t.

date de 1663 et ailleurs celle de 1C73 {the History of English

dramatic poetry,

III, p.

328

et

4241; ces dates sont celles de Timpression.

RIYALIT DES GRANDS THEATRES.

231

Drury-Lane

et celle

du duc d'York, runies dans

le thtre
II

de Dorset-

Garden, crussent devoir prsenter une requte Charles


la

pour obtenir

fermeture ou au moins l'loignement d'un jeu de marionnettes qui


sur l'emplacement de Cecil-street dans
le

s'tait tabli

Strand, et dont

le

voisinage portait

un

trs notable prjudice leurs recettes (I).

Mais nous approchons d'une grande date, d'une date qui a ouvert

une nouvelle re politique

et

une nouvelle poque dans

l'histoire des

marionnettes; je veux parler de la glorieuse rvolution de 4688, qui a


produit, suivant M.

Payne

Collier,

deux vneniens mmorables,

l'a-

vnement

de l'illustre maison d'Orange et l'heureuse arrive de

Punch

ou Polichinelle en Angleterre.
(1)

Voyei Punrh and Judy,

p. 28.

IX.

MARIONNETTES ANGLAISES DEPUIS 1688 JUSQU'A NOS JOURS.

RPERTOIRE

ET CARACTRE DE PUNCH.

partir de 1688, l'hisloire des marionnettes anglaises se concentre

tout entire dans l'histoire et le rpertoire de Punch. Nous dirons d'a-

bord que

le

nom

de Punch a donn lieu plusieurs fausses explica-

tions tymologiques.

On

a cru

saisir,

par exemple, je ne

sais quels

secrets et fantastiques rapports entre le

nom et mme entre les flammes


la recette

de

l'esprit

de Punch

et le

hreuvage ardent dont

nous

est,

dit-on,

venue de

la Perse. C'tait aller

chercher une erreur beaucoup

(1). Punch est tout uniment le nom de notre ami Pulchinello, un peu altr et contract par le gnie monosyllabique de la langue anglaise. On trouve en effet dans cette premire poque les noms de Punch

trop loin

et

de Punchinello pris indiffremment l'un pour

l'autre;

mais

est-il

bien certain que

Punch
p. 85.

soit arriv

de La Haye Londres, la suite de


mot punch
viendrait du

v|
'

(1)

Punch and Judy,

Suivant quelques personnes,

le

persan pemteh*, qui signifie cinq, parce que ce breuvage est compos de cinq lmens.

ARRIVE DE PINCR EN ANGLETERRE.

23o

Guillaume d'Orange?

J'ai,

cet gard, quelque doute. De l'aveu

mme
traces

de son savant

et spirituel biographe,

on peut trouver quelques

de sa prsence en Angleterre avant l'abdication de Jacques


lors, le hros des

II (I).

Ds-

marionnettes ne serait pas venu de Hollande dtrla suite

ner the old Vice,


avec
les Stuarts.

de Guillaume ni;

il

serait

venu de France

Une remarque
dont on

plus importante, c'est


la

que Punch ne possdait pas


que satanique immoralit
tard. S'il

dans ces premiers temps


l'a

profonde

et plus
l'a

accus et

mme

dont on

compliment plus

faut en croire

un portrait d'une touche trs fine, trac dans une jolie un jeune felUm de Magdalen-College qui se nommait Joseph Addison, Punch n'tait encore en 1697 qu'un vert
pice de vers latins par

galant, joyeux et tapageur,

une

sorte de petit roi d'Yvetot

ou de Co-

cagne,

un peu

libertin, trs hbleur,

mais faisant beaucoup plus de

bruit que de mal. Laissons parler Addison, dont la pice est intitule

Machin

gesticulantes, Anglice puppet-shotcs (2)

Lndit in eiiguo plebecula parra theatro;

Sed

praeter caeteros incedit

homuncio, rauca

Voce strepens
In ventrem tumet

immodicum; pone eminet ingens

tero gibbus; pygraaeum territat

agmen

Major, et

immanem

miratur turba gigantem.

Aprs

la description
:

des avantages physiques, l'auteur passe la

peinture du caractre

Jactat convitia vulgo.

Et risu importuaus adest atque omnia turbat.

(1)
()

Voyet Grainger, Biograph. Le badinage dont on va


pense, dans

histor.,

t.

IV, p. 350.

lire

quelques extraits a t imprim pour la premire

f<Ms, je

un

recueil ayant

pour

titre

Musarum Anglicarum ddectus

alter,

Londini, 1698, et l'anne suivante, avec quelques corrections, dans le second volume des

Musarum nglicanarum
ddi son

emalecta, Oxonii, 1699,

volume publi par Addison lui-mme

et

compagnon

d'tudes sir Charles Montagne.

331

^^DDISQN ET IE6 liARIONNETTB^.


elle est

Quant sa galanterie,

plus vive et plus tourdie que

peviffi

Nec raro invadit molles, pictamque protervo

Ore

petit

nympham,

invitoque dat oscula ligno.

Quelques passages de cette jq^ pice i^ous proi^vent que \? tfccitj de Punch tait en grand progrs sur les anciens jiuppel-sh,oyoj^(\\\f no\\
avoi>s

vus Londres du temps de


il

la reine Elisabeth.

Ou
:

rappUe

qu'n, 1614^

n'y avait aux marionnettes de la foire de Saint-Barth

lmy qu'une
piessiuvs,
ta foirel

seute espce de places, et trs bas prix


les meilleures
tait

deux pe^e!

deux pence par personne,


le thtre de

marionnettes de

Eu 1697,

Punch
il

devenu plus coBifortable


diy^^f^

ft moins exclusivenient plbien:


Nec confusus honos;

y avait des places


subsellia cedunt

w\\

nummo

Diverse, et varii ad pretium stat copia

nummi.
artifices

Il

ne manquait
et

la

mise en scne aucun des

employs en

France

en

Italie

pour

faire natre et entretenir l'illusion, tels

que

les fils perpendiculaires

tendus devant

la

scne pour drouter l'il

du spectateur

Lumina passim
Angustos pntrant aditus, qua plurima visuin
Fila scant, ne,

cum vacuo
(1)

datur ore fenestra,

Pervia fraus pateat

Tous les membres de ces


'inet

petites figures taient articuls, et

du soml

d leur
la

dans

tte sortait une tige pitallique qui runissait tous |^ main qui leur imprimait le mouvement.
:

Truncos opifex

et ini^tile

tignum

Cogit in hunaanas species, et robore

natam

Progeniem
Crura

telo efformat,

nexuque

tenaci

ligat pedibus,

humerisque accommodt armps.


et

Et membris ipembra aptat,

artubus inscrit artus.

Tune
\s
Tqtler,

habiles addit trochleas, <}uibijs arl^ gusillum

(1J|

dans son a ik, dcrit aussi

les divers artifice

employs

daiu^

l ^g^-

fhows.

HARIOKISETTEa SOC% LE RGIiE DE l\ HpB AKNB.


Verst pnus, npolique (nanu famulatus inerli
^ufficH occuUos motus,

"2

id

vocemque

mioistrat...

Malheureusement, dans sa composilion scholaire, Addison n'a mentionn ni

un

seul titre de puppet-play, ni


le

un

seul

nom

de joueur de
trs

marionnettes. Nous

regrettons, parce que

nous n'avons que

peu

e renseignemens

relatifs

ce sujet sous le rgne de Guillaume UI;


le

teut au plus pouvons-nous citer


la foire

Sig de

Namur, jou en

lt)9o

de Saint-Barthlmy, pice spectacle laquelle un bel es-

prit

de cette poque, un critique de profession, John Dennis, a con-

sacr quelques lignes dans

une de

ses lettres (t).

Quelques annes
de

plus tard, on jouait la


l'criture sainte, et
trait

mme

foire quelques opera-puppets tirs

dans

lesijuels,

malgr

la gravit

des sujets, se

mon-

constamment le seigneur Punch. Voici la traduction d'une


date, mais qui parat remonter

affiche

Bon
de

aux premires annes du rgne


au British Mu-

la reine

Anne

(1703), et dont l'original est conserv

sum. Le style rappelle celui des annonces de notre ancienne foire Saint-

Germain (2).

la loge

de Crawley, vis--vis la taverne de la couronne, Smithfield,


la foire

pendant toute la dure de


petit opra,

de Saint-Barthlmy, on reprsentera uh

appel fantique Cration du monde, nouvellement retouch et augjetteront de l'eau pendant toute

ment du Dluge de No. Plusieurs fontaines


la pice.

La dernire scne montrera No

et sa famille sortant

de l'arche avec

tous les

animaux par couple,

et tous les oiseaux

de

l'air

perchs sur des ar-

bres... Enfin,

au moyen de diverses machines, on verra

le mcaivais riche sor-

tant de l'enfer, et Lazare port dans le sein d'Abraham, outre plusieurs figures

dansant des gigues, des sarabandes et des quadrilles, radroiralion des spectateurs; le tout

accompagn des joyeuses

fantaisies

du seigneur Punch

et

de

sir

John Spendall.

Ce John Spendall
lits,

tait le

vieux Jean Mange-tout. acteur des mora-

pass au thtre des marionnettes avec the old Vice et sa bande.

On

peut

lire

dans

le

seizime

numro du

TcUler, dat

du 17 mai

1709, le rcit d'une reprsentation de marionnettes donne Bath.

(1) Select
(1)

Works of John Dennis,


document a

t.

II, p.

51.

Le

texte de ce

t publi par J. Strutt et reproduit par

M.

W.

Hone.

Ancieni Hystries, p. 230.

236
dont
le sujet tait

PREMIERS SUCCS DE M. POWELL.

encore la Cration du monde, galement suivie du


fut arriv la seconde partie, dit l'auteur,

Dluge.
troduisit

Quand on
Punch

on

in-

et sa

femme, qui dansrent dans


tait fort instructif

l'arche. L'avis

de

l'auditoire fut

que ce spectacle

pour

les jeunes gens.

la fin

de

la pice,

Punch salua respectueusement jusqu'

terre et

fit

un compliment
rens,

trs civil la

compagnie. Dans un autre puppet-show,

toujours sur le dluge, lorsque la pluie commenait tomber par tor-

Punch

avanait la tte hors du rideau d'une coulisse, et disait


:

demi-voix au patriarche

Il fait

un peu de

brouillard

matre

No

(1).

Addison, devenu, sous la reine Anne,

un

crivain la

mode
du

et l'as-

soci de sir Richard Steele dans la rdaction

du

Tatler et

Spectator,

se plut, de moiti avec son ingnieux collaborateur, lever

une

rputation colossale
se produire. Les

un

habile puppet-showman qui

commenait

deux amis

tirrent des petits danseurs et chanteurs


spirituel petit bossu (2) ar-

mcaniques de M. Powell et des pices que ce

rangeait lui-mme une agrable occasion de critiques malignes et de

piquantes comparaisons. Grce cette fantaisie de deux crivains d'esprit,

au got peu lev du public

et

son talent rel^ M. Powell acquit


et les

et conserva,

sous la reine Anne, George 1"


fort

commencemens de
11

George II, une clbrit

tendue et presque srieuse.

parat avoir

d'abord essay son savoir-faire dans diverses grandes villes du royaume.


Il

se rendait particulirement

Bath dans la saison des bains. En 1709,

Steele publia dans plusieurs numros du Tatler une amusante corres-

pondance entre le fantastique esculape Isaac


toujours suppos tenir la plume dans

BickerstafF, (jui est presque

le Tatler (3), et

notre dj clbre

et trs rel puppet-showman, M. Powell. L'infortun docteur se plaint

amrement de

la malignit des prologues et des pilogues satiriques

de M. Powell, et surtout des brocards qu'un certain M. Punch ne cesse


Punch and Judy,

(1) (2)

p. 29.

Une note de
t. I,

la traduction

du

Tatler nous apprend cette particularit. Yoy. le

Babillard,
(3)

p. 240.

Isaac Biclcerstafl" est une heureuse cration de Swift; Steele recueillit dans le Tatkr

cet excellent type.

Le doyen de Saint-Patrice no

fut pa^^, c qu'il

parat, fort recon-

naissant de cette adoption.

M. l'OWELL KT LE ONNEl'R b SAINT-PaUL.


(le

237

lancer contre sa science et sa personne

(1).

M. Powell, dans la raffirme n'aa voyag en

|)onse

ironiquement apologtique que

le Taller lui prte,


:

voir rien nglig pour se perfectionner dans son art


Italie,

il

en France, en Espagne,

et

il

n'ignore aucun des procds


Il

lusage des plus habiles mcaniciens de l'Allemagne.


adversaire d'tre

impute son

im brouillon

et

un dangereux

niveleur, qui voudrait

introduire T insubordination dans sa troupe et persuader


a Thonnte

notamment
:

Punch de

briser les

fils

qui font mouvoir ses mchoires

complot odieux, car

c'est

par

le droit le

plus lgitime, par le droit de


si

cration, qu'il est matre absolu de sa petite troupe, pouvant,


lui

bon

semble, allumer sa pipe avec une jambe de M. Punch, ou

mme se
drames

rehaufi'er les doigts avec sa carcasse.

En janvier

1710, nous voyons les puppets de M. Powell et ses

(IQelque peu fantastiques fort bien accueillis,

non plus seulement

Bath, mais Londres

mme.

Punchinello et sa grondeuse compagne,


faisaient, suivant le Tatler, plir le

accompagns du docteur Faust,


nouvel opra
italien

de Hay-Market, et lui enlevaient la meilleure

partie de son brillant auditoire. Punchinello surtout balanait, dans

l'opinion

du beau

sexe, le mrite

du fameux chanteur

Nicolini

(2).

Au commencement

de l'anne suivante (1711), M. Powell tablit son

thtre sous les petites galeries de Cotent -Garden.


l'ghse paroissiale de Saint-Paul.
teur, Steele

du

ct oppos

Dans

le

numro quatorze du
du

Specta-

suppose qu

il

a reu

un

billet

sous-sacristain de cette

paroisse tout rempli des dolances de ce fonctionnaire vex. Depuis vingt ans, ce brave
fice;

homme n'a pas manqu six fois de sonner l'heure de l'ofde se rendre son pieux appel. C'est que

mais

il

prouve, depuis quinze jours, une extrme mortification

en voyant

ses habitus cesser

M. Powell a choisi prcisment l'heure de la prire pour celle de l'ouverture de son puppet-show. Le digne sacristain, fort scandalis d'an-

noncer
pit,

commencement d'un jeu profane au lieu d'un demande M. le Spectateur ce qu'il doit faire pour
le

exercice de

loigner ce

(1) (2)

Tke Tatler, n 44

et 45.

The Tatler, n 113, 3 janvier 1709-10. L'aime commenait encore Pques en


fait rectilier

Angleterre. Cette circonstance m'a

quelques dates, ans en avertir

le lecteur.

238

WHITTINGTON ET SON CBAT.


le forcer
(I).

M. Punchihello, ou

du moins choisir pour

ses bats des

heures moins canoniques

La pice de M. Powell, qui

enlevait ainsi

ses paroissiens l'glise de Saint-Paul, tait tire d'une lgende trs

populaire, Whittington

et

son Chat, ou Whittington trois fois maire de

Londres. Ce conte, que Ton retrouve chez presque toutes les nations

commerantes du monde, en
Orient

Italie,

en Bretagne, en Portugal, en

mme,

est l'histoire

d'un pauvre marmiton qui n'avait rien


pacotille

qu'une chatte remettre pour

au patron d'un vaisseau de


pourtant, par plaisanle qu'infestait

commerce
terie, le

partant pour les Indes.


le navire. Or,

On embarqua

chat sur

ayant relch dans une

une multitude de rats,

le

patron pensa que la chatte et

les petits qu'elle

avait faits pendant la traverse seraient de


et les vendit

bonne

dfaite

en ce pays,

avantageusement au

roi

de

lle. Celte

somme, remise
d'une fortune

Whittington, prospra entre ses mains,

et fut l'origine

qui le conduisit tre trois fois maire de Londres. Steele eut la cruaut
d'tablir

un

parallle

en rgle entre Whittington and

his cat et
et
Il

un
de
prit

grand opra qu'on jouait Hay-Market , Rinaldo ed Armida,


donner, conime on
le

pense bien

tout l'avantage

au premier.

en outre soin d'annoncer que, pour continuer sa

lutte avec le thtre

de Hay-Market, M. Powell se disposait reprsenter* incessamment


l'opra de

Suzanne ou Tliinocence dcouverte, avec une paire de

vieil^

lards tout neufs.

L'habilet de M. Pw^eli tait alors proverbiale, et l'on mettait son

nom

eh avant dans toutes

les occasions srieuses

ou badines qui

tou-^-

chalerit la

mcanique. Le Spectateur, dans son


les

27*7*

numro, rappelle

qu'avant la rupture avec la France,

dames

anglaises recevaient leur*


{a jointed haby)
les

modes de
bille

Paris,

au moyen d'une poupe ressorts


et

hala

dans le dernier got,

qui

faisait

rgulirement tous

mois

li'vet-se

de Calais Londres. Le Spectateur raconte qu'il a t invit

aller voir

une de

ces poupes, aiTive malgr la guerre, et


atoui'S, just^ue,

donne

unfe
le

agrable description de tous ses

mais non compris,

nuds de ses jarretires, car je porte trop de respect, dit-il, mme du bois couvert d'un jupon, pour avoir consenti pousser jusque-l
The Spectator, n

(1)

14, 16

mars

1710-11.

PASSION DE JOHN BtJlL POUH LES PC^PETS-SUOWS.

Sl

lbh examen.

Puis

il

ajoute

Comme
l'aide

j'allais

me

retirer, la

maret

A&bd

dfe

modes m'apprit qu'avec


,

d'un horloger voisin

de

fngnieux M. Powell
puppet), qui, au

elle avait invent une autre poupe [another

moyen de

petits ressorts intrieurs, pouvait

mouvoir

tous ses

membres,

et qu'elle l'avait

envoye son correspondant de

Paris pour qu'on lui enseignt les inclinations et les


cttk

mouvemens

gra-

de

la tte, l'lvation
les

mthodique de

la

gorge, la rvrence, la

dmarche, toutes
cour de France.
t>

grces enfin qui se pratiquent aujourd'hui la

La popularit dont jouissaient

les

marionnettes de M. Powell, et
tait si

mme les
que
le

marionnettes beaucoup plus vulgaires,

grande

alors,

docteur Arbuthnot, publiant en 1712 un pamphlet allgorique

sur les affaires du temps, intitul Histoire de John Bull, n'oublie pas

de signaler,

comme un

trait

qui caractrisait
plaisir.

le

peuple de Londres, reproches qtie


la co-

l'amour effrn de ce genre de

Parmi
,

les

lrique mistress Bull adresse son mari


le

elle place

au premier rang
sot, dit-ele,

temps

qu'il

perd aux marionnettes

Vous

tes
le

un

un

pilier d'estaminets et

de tavenies; vous perdez

meilleur de votre

temps aux

billards,

aux jeux de

quilles et devant les boutiques de


:

ma-

ribnaiettes.

Et un peu plus loin

Toute cette gnration n'a d'amour


et

que pour

les

joueurs de cornemuse

pour

les

puppets-shows. Le

Spectateur, dans son n" 377,


le

numrant

les lieux

de Londres o l'on a
liste

plus de chances de prir de mort violente, et dressant la

des

derniers accidens d ce genre, place en tle de ce ncrologe fantas^


tique Lysandre touff aux mariontteltes. *

Quelles taient ces

si

dangereuses

et si attractives

marionnettes?

Probablement
vnt'Garden.
Thtre.
ainsi

celles

que M. Powell avait loges sous


t>etite sil^

les galeries

de Co~

EU

1713, cette

portait le

nom de

Punch'

Ce renseignement nous
:

est fourni

par

le titre

d'une pice

conu

Venus and Adonis, or the Triumphs oflore, by Martin Po-

well;
in-S".

a mock opra, acted in Punch' s Thtre in Covent-Garden; 1713,

Ce Martin Powell

tait-il

notre fameux directeur, le favori de

Steele et d'Addison? Je le crois, sans pouvoir l'affirmer. Les

admira-

teurs de cet artiste prtendent qu'il fabriquait tous ses acteurs et


posait

com-

lui-mme presque toutes

ses pices;

mais

ils

ne nous appren-

240

M. POWELL ET ROBERT WALPOLE.


fait

nent pas qu'il en et

imprimer aucune. L'auteur de Punch and


cependant
il

Judy affirme

mme

qu'il les improvisait (i);

y avait dans

plusieurs d'entre elles des vers et des ariettes qui taient certainement
crits, et

qui ont pu tre imprims.


si

Il

est assez

surprenant que ni

Steele, ni Addison, ni Swift, qui ont

souvent parl de M. Powell, ne

nous aient pas


pour

fait

connatre son prnom.


le

Une

seule fois, Addison,

le distinguer

de George Powell,

clbre tragdien, qu'il pro-

posait par raillerie de faire jouer dans


tins de notre Powell, appelle celui-ci
Il

une

mme

pice avec les pan(2).

Powell junior

parut en 1715

un piquant pamphlet qu'on


ta the earl

attribue M.

Thomas

Burnet, intitul a Second Taie ofa tub, or the history of Robert Powell,
J<i,K^

the

puppet-showman; dedicaled

of Oxford. Ce

titre

semblerait

lever tous les doutes et prouver


bert;

que

le

prnom de M. Powell tait Rosatire

mais il faut prendre garde. Le second Conte du tonneau est une


(3).

fort

maligne, dirige contre Robert Walpole


le titre,

L'allgorie

commence
prnom

avec

par l'attribution factieuse


d'tat.

faite

M. Powell du

appartenant l'homme
le ministre,

La gravure du
la

frontispice reprsente

en habit de cour, tenant

main la baguette de M. Powell


l'mferjprcfer).

(la

fameuse baguette garnie d'argent de

Dans

le fond,

sur un petit thtre qu 'clairent des flambeaux pieds, par aissent deux marionnettes en scne,

Punch

et sa

femme

(4).

M.

Thomas Wright,

dans son histoire de


'

la

maison de Hanovre,

illustre

par les caricatures

et les

pamphlets du jour, a reproduit


il

la figure

grotesque du ministre-

jongleurj mais
thtre et les
ticulier.

a nglig malheureusement de nous montrer le


intrt par-

deux puppets, qui auraient eu pour nous un

L'auteur du second Conte du tonneau, tout en frappant rudement

Robert Walpole sous

le

nom et le costume de M.

Powell, nous

fait

con-

(1)
(,2)

Punch and Judy,


The
Spectatoi-,

p. 39 et 40.

n 31.
tait alors plac la tte

(3)

Le comte d'Oxford
le

du

cabinet, dont Robert

Walpole

tait

le

membre

plus influent. ;^Vapole porta aussi le titre de cdhile d'Ox*u:d, lAais j)eausortie des affaires.

coup plus tard, et seulement sa

(4) Cette description nous est fournie par l'diteur de

Pumh and Judy,

qui parait avoir

u ce curieux ouvrage sous

les

yeux, ^oyez p. 39 et 40.

AGE d'or DK MARIONNETTES ANGLAISES.


natre,

141

chemin

faisant (surtout

dans son avant- propos), plusieurs des

meilleurs opera-puppets composs ou arrangs par cet ingnieux artiste. Il cite

comme

faisant couler bien des larmes the Children in the

tcood (les enfans dans la fort), tirs d'une touchante ballade populaire,

King Bladud,
Bacon and
Shipton
friar
et

peinture hroque d'un \Tai roi patriote,

Bungay.

Rohin Hood and Little


l'Oie).

Friar John, Mother

il

Mother Goose (ma mre

Quant au caractre de

Punch,
voque

ne l'indique encore que

comme
et ses

celui d'un bouffon qui pro-

le rire

par ses impertinences

quiproquo.

C'est cet

ge d'or des marionnettes anglaises qu'il faut, je crois,


Svsrift

rapporter une suite de strophes composes par


shows. Je traduis cette pice

sur

les

puppet-

l'auteur,

un

brillant filet d'imagina-

tion potique, mle, suivant le tour de son gnie,

un

flot

encore plus

abondant de verve capricieuse

et sarcastique

LE SPECTACLE DES MARIONNETTES.

Pour reprsenter
l'esprit

la vie

liumaine

et

montrer tout

le ridicule qu'elle contient,

a invent le spectacle des marionnettes, dont le principal acteur est

un

fou.

Les dieux de l'antiquit taient de bois, et les marionnettes eurent jadis des
adorateurs. L'idole se tenait droite et pare d'une robe antique; prtres et peuple

courbaient la tte devant elle.

Qu'on ne s'tonne pas que


votives et par tailler

l'art

ait

commenc par faonner

des figurines

un boutfon dans un

soliveau, ni qu'on ait song consa-

crer ce bloc la renonmie.

Ainsi la fantaisie potique a appris que les arbres peuvent recevoir des formes

humaines, qu'un corps peut se changer en tronc,


branches.
Ainsi Ddale et Ovide ont reconnu
n'est

et des bras s'allonger

en

chacun sa manire

que l'homme
:

qu'une souche. Powell et Stretch ont pouss cette ide plus loin
et le

pour

eux, la vie est une farce

monde une

plaisanterie.

La compagnie de

la

mer du Sud prouve

aussi cette grande vrit sur le faflls,

meux

thtre qu'on appelle la bourse. Les directeurs tiennent les


tristes

et

leur

impulsion obissent des milliers de niais,

monumens

de

folie.

1G

3-42

LtS MARIONNETTES CLrtES PAR 9W1FT.


fut jadis

e que Momus

pour Jupiter, Arlequin Test aujourd'hui pour nous

premier fut un bouflon dans l'Olympe, l'autre est un polichinelle ici-bas.

La scne changeante de la

vie n*est qu'un thtre

o paraissent des

figures de

toutes sortes. Jeunes gens et vieillards, princes et paysans s'y partagent les rles.

Quelques-uns

attirent nos

regards

par une fausse grandeur, trompeuse

apparence, qui empche d'apercevoir que l'intrieur est de bois.


lgislateurs sur leurs siges de parade? Bien souvent des

Que

sont nos
l'air

machines qui ont

de penser.
Il

peut arriver qu'vme bche porte un diadme , qu'une poutre occupe la

place d'un lord;


air pensif.

une

statue peut avoir le sourcil 'onc et

nous tromper par un

Yoici d'autres gens qui entreprennent des actes dont


la fin;
ils

ils

ne prvoient pas

obissent l'impulsion des

fils

qui les mnent; les paroles qu'ils pro(i).

noncent ne leur appartiennent

mme

pas

Trop souvent,

hlas!

une femme imprieuse usurpe

la souverainet.

Com-

bien de maris boivent la coupe de la vie trouble et rendue amre par une

Jeanne

Bref, toutes les penses que les

hommes

poursuivent, plaisirs,

folies,

guerre

ou amour,

la race imitatrice

des pantins nous les montre en

elle.

Us s'habil-

lent, parlent et se

meuvent comme des hommes.


(2),

Continue, grand Stretch


te

d'amuser

les

mortels d'une main habile, et de


le
fil

moquer

d'eux! Et

quand

la

mort tranchera

de ta

vie, tu recevras
:

pour

rcompense tout ce qui

flatte l'orgueil

d'une marionnette

On
ta

taillera ton

image dans un chtif morceau de chne;


la postrit

le ciseau fera

vivre

mmoire; l'avenir proclamera ton mrite;


et elle se plaira rpter

connatra les traits

de ton visage,

ton nom.

En

attendant, dis Tora que c'est perdre le temps que d'esquisser une

farce avant d'avoir consult le miroir de la nature. Dis-lui

que des pointes ne

(1)

Swift semble traduire


les

ici le

vers trs heureux qui tensine la pice latine d'^ii

son sur

puppet-shows

Vocesque emittit tenues et non sua veba.


(2)

Stretch tait probablement

un

directeur e marionitetu^ de Dublin.

MARIONNKTTES VERTLCl'S8.
suffisent pas

i4|
41'eiyk

pour composer une scne ingnieuse,


(().

t qite la {>dajiteiie

pas renjoiiemcnt

Quant vouloir rduire

les

hommes
une

l'tat

de bois inerte

et les forcer

de

niarmoter des formules mystiques,


et

c'est faire

visiblement violence la chair

au sang

un

tel

dessein dnote

flure au cerveau.
toi, et

Celui qui essaiera de pousser le raffinement plus loin que

voudra

changer ton thtre en une cole, sera ternellement


et doit se tenir

le jouet

de Polichinelle,

pour

le plus

grand des fous.

Cette prtention des drolleries se transformer en

un

spectacle

grave, srieux et moral, que Swift voyait poindre avec hvuneur, ne


tarda pas grandir et se dvelopper, aide des tendances dclamatoires et philosophiques
et

de l'poque. Fielding, grand ami du naturel


fait

en particulier de matre Punch, qu'il a


il

agrablement parler

dans une comdie de sa jeunesse, o


puppet-show tout entier
tion dplace
(2),

a,

par parenthse, introduit un

s'est trs

finement

dans un excellent chapitre

son hros dans une auberge de village,

moqu de cette ambide Tom Jones. 11 fait arriver au moment o un motionet

mau

reprsente

avec tout

le

dcorum dsirable ,

avec des pantins

presque aussi grands que nature (car on commenait exiger de la


vTaisemblance,

mme aux
[the

marionnettes), les plus belles et les plus


fort la

ennuyeuses scnes dune comdie

mode de

Colley Cibber,

le

Mari pouss bout

provoked Husband). L'assemble, o taient

runis tous les beaux-esprits

du

lieu, se

montra

trs contente

de ce

divertissement srieux, convenable, sans aucune basse plaisanterie,


sans gaiet, et, pour dire toute la vrit, sans le moindre
rire.

mot pour
non quirien, dans

Aprs

la pice, le joueur,

encourag par
faire

la satisfaction

voque de son auditoire, crut pouvoir


(i) C'est ici

remarquer que

un

conseil amical
fils,

donn par Swifl au docteur irlandais Thomas Sheridan,


aussi

ou platt son jeune


montrait pour
et le pre

nomm

Thomas, pour

le

dtourner du got prcoce qu'il

le thtre.

Ces deux Sheridan,

hommes

d'esprit et de mrite, sont l'aeul

de

l'illustre

Richard Briusley Sheridan.


de Fielding, joue Hay-Market en 1729, et reprise, quelques

(2) Cette petite pice

annes plus tard, Drury-Lane , est intitule the Author's farce, with a puppet-show,
call'd the Pleasure ofthe town; elle est

en

trois actes et

mle de

<x>uplets,

daos

le gojl

des petites pices de Lesage et de Piron.

44

CHARLOTTE CHARKE DIRECTRICE d'lN PLPPET-SHOW.

le sicle actuel,

ne

s'tait

autant perfectionn que les marionnettes,

et

qu'en mettant de ct Punch, sa

femme Jeanne
ajoutait-il,

et tous les quolibets

leur usage, elles taient parvenues prendre place parmi les spectacles raisonnables. Je

me souviens,

que, quand j'ai

com-

menc ma
la foule;

carrire,

on

dbitait encore force niaiseries

pour

faire rire

mais rien ne tendait amliorer

les dispositions
le

morales des

jeunes gens, ce qui certainement doit tre


nettes.

but principal des marion-

mettre

Au milieu de l'assentiment universel, Tom Jones se permit d'un lger doute sur ce progrs prtendu. 11 ne pouvait, pour son
,

compte, s'empcher de regretter son vieil ami Punch

et

il

avait grand'-

peur qu'en supprimant ce personnage, ainsi que Jeanne, sa joyeuse

compagne, on n'et gt

cet agrable jeu.

La prtendue moralit
fort

des nouvelles pices reut presque aussitt

un

grave chec. Une

des

filles

de l'auberge, surprise dans une conversation peu dcente


qu'elle

avec

le

compre du joueur, donna effrontment pour excuse


que suivre l'exemple de
le

n'avait fait

la belle

dame que tout le monde

venait d'applaudir dans

Mari pouss

bout; ce qui fournit l'htesse,

qui n'avait encore rien dit jusque-l, l'occasion naturelle de se plaindre

hautement des mauvais principes que les marionnettes rpandaient dans


les

campagnes

et

de regretter

le

temps

oij les
le

puppet-players ne jouaient
tmraire de Jepht, dont
(1).

que des pices irrprochables, comme


on ne pouvait jamais
tirer

Vu

aucune mauvaise interprtation


il

On

voit (ju l'poque

o nous sommes parvenus

s'tait

form,

l'exemple des grands thtres, une cole de marionnettes dclamatoire et sentimentale laquelle appartenaient, je pense, Russel,

un des

plus renomms successeurs de Powell, et l'infortune Charlotte Charke,


fille

du pote

et

comdien Colley Cibber. Cette femme, d'un

esprit et
et in-

d'une ducation distingus, mais d'une


constante,

humeur aventureuse

abandonna

la scne,

elle avait

dbut avec quelque suc-

cs, et ouvrit vers 1737

un grand
elle

thtre de marionnettes, o great

puppet-show, situ,

comme
iiv.

nous l'apprend dans son autobiograand Judy accuse


de Jeanne. Je

(1)

History of a foundliny,

XII, ch. v et VI. L'diteur de Punch

Fielding d'une trange mprise pour avoir donn mistress


crois

Punch

le

nom

que ni Swift, qui

lui

donne

le

mme nom,

ni Fielding ne se sont tromps; le

nom

de Judith n'a prvalu que plus tard.

HOGARTH ET LES MARIONNETTES DE LA FOIRE.


phie, Tennis-Court, dans

45

James

street.

prs de

HayMarket. Ruine

bientt par sa

mauvaise conduite,

elle se

trouva heureuse de recevoir de

une guine par jour pour


^^ ^^'-^'^^^

faire agir et parler les marionnettes

Russel, dont la loge tait situe Kickfords great Borne, dans Brewer
Street {{).

Cependant les sujets bibliques, les ballades populaires et les joyeuses plaisanteries de Punch n'en continuaient pas moins d'intresser ou d'gayer la foule, au moins dans
les foires.

Hogarth a runi, dans une

5ou//jbelle gravure date de 1733, toutes les merveilles accumules

iDark fair. Ici,

un

petit

joueur de musette, accompagn d'un singe en

habit militaire, fait danser

deux poupes avec

le pied; l,

une femme
la lan-

dans

le

costume de

la Savoie, et sa vielle sur le dos,

montre

terne magique un enfant merveill. Dans le fond, on voit l'entre d'un puppet-show, sur la porte duquel est crit en grosses lettres Punch'

Opra.
tacle

Une grande pancarte qui pend sur

le

balcon indique le specest peint

du jour. Dans un des compartimens, Polichinelle

che-

vauchant tant bien que mal, tandis que son coursier bien dress visite
fond
nat
sujet
les

poches d'Arlequin; sur un autre compartiment, on reconla Bible,


(2).

une scne de

Adam, Eve

et le serpent

c'est

encore le

du Paradis perdu
,

Gay dans la peinture d'une foire de village, touche


et nave

la

manire

fine

de Grard Dow, introduit une scne peu prs semblable, et o


:

Punch
Ici

n'est pas oubli

...

un

charlatan,

mont sur des

Jrteaux, vend la foule rustique ses

baumes,

ses pilules et ses spcifiques contre la pierre; l, le sauteur agile s'fille

lance, et la jeune
habill d'une veste

vole hardiment sur la corde. Plus loin, Jack Pudding,


les divertissantes

de deux couleurs, agite un gant et chante

prouesses de Punch, savoir, les poches vides dans la foule et toutes sortes

de gaies fourberies; puis, passant un

mode

plus triste,

il

chante les enfans


le
Il

dans

la fort, l'oncle barbare, les

pauvres petits cueillant des mres dans


la

dsert sauvage, et souriant sans dfiance

vue du poignard qui

brille...

1)

Biograpk. dramat.
.dpartement des estampes)
l'!' !r

2) Voyez la Bibliothque nationale


2 vol.

de Hogarth,

grand

in-folio.

W
ohaite la coroplainte de

POLICHINELLE A DUBLIN. Jeanne viole par un matelot...


(1).

et les guerres dplora-

Wes

qui ensanglantrent la fort de Chvy

Jusqu'ici,

comme on voit,

potes et chanteurs forains n'imputent enpeccadilles amusantes; mais nous

core matre

Punch que quelques


oii ses

touchons l'poque critique


praver, et o
il

murs vont
les

de plus en plus se

d*-

va commencer prendre
le

habitudes de frocit go-

guenarde qui font aujourd'hui


1728, nous le montre
l'adresse d'un
dcVj

fond de son caractre. Swift, vers

sur cette pente, dans une satire en vers


et malfaisant,

whig brouillon

Richard Ligh, qu'il met

aux

prises, sous le

nom

de Timothy, avec un pauvre infirme

nomm

Mad MuUinix,
et

bien connu dans les rues de Dublin pour ses opinions

tories. Celui-ci

compare son adversaire un malicieux

Polichinelle,

nous

fait

connatre par occasion quelques-uns des puppet-shows que


'.

l'on reprsentait alors avec le plus de succs Diblin


....

Tim, vous croyez


Ce

tre le flau des tories, vous vous trompez; vous tes

eurs dlices.
rieux,

serait si

vous changiez de

rle, si

vous deveniez grave et s-

que vous leur causeriez un poignant chagrin; mais, Tim, vous avez un
:

got que je connais

vous allez voir souvent

les

marionnettes.

Ne remarquez-

vous pas quel malaise prouvent les spectateurs, tant que Punch reste derrire
la scne? Mais, ds qu'on

entend sa voix rauque,

comme on

s'apprte se r-

jouir!

Alors l'auditoire ne donnerait pas un ftu

pour savoir quel jugement

Salomoti va prononcer, ni quelle est la vritable mre, ou celle qui prtend


l'tre.

On n'coute pas davantage


le thtre, suivi

la pythonisse d'Endor.

Faust lui-mme a
fait

beau traverser
lioi.

pas pas par le diable, on n'y


veiller les imaginations,

aucune attenla porte son

-Mais que Punch, pour


rtiinte parat

montre

fiez trtttstrueux et le retire

prestement, oh! quelle joie mle d'impatience!

Chaque

un

sicle
les

jusqu'au

moment o
la reine

il

entre en scne. D'abord

1! s'assitsd

impoliment sur

genoux de

de Saba.

Le duc de
court,

Lorinju-

firtmet sans succs l'pe la main.


rie tout ie
ti

Punch
Il

crie,

Punch

Punch
la

monde dans

son jargon.

rend au roi d'Espagne plus que

moi-

la pice.
Il

Il

n'y a pas jusqu' saint George qu'il n'attaque, achevai sur


millier de coups et de gourmades, sans renoncer
il

le

dragon.

empoche un

un

seul de ses rachans tours;

se jette dans toutes les intrigues

quelle
les plus

intention ? Dieu le sait.

Au

milieu des scnes les plus pathtiques et

^1)

John Gay, the Shephcrd's week;

sixth pastoral (the fligkts), v. 81-94.

PORTRAIT DE PLNCH TRAC PAR SWIFT.


dchirantes,
il

%il
Il

arrive tourdimciit et lctie


faite

une
le

plaisanterie incongrue.
si

n'y

a pas une marionnette


vait. Il

de bois qui ne
le

pendt volontiers,

elle

pou-

vexe chacun, et chacun


le

vexe. Quel plaisir pour les spectateurs, eux

qui ne mettent point


et couter
!

pied sur le thtre, et qui ne viennent que pour voir


le sort

Peu leur importe

de la jdxme Sabra, et l'issue du combat

entre le dragon et le saint, pourvu que


soit

Punch

(car c'est l tout le

beau du jeu)

bien trill, et finisse par assommer

tous ses adversaires.


est

Cependant, tim,
le Poli-

des philosophes prtendent que le

monde

un grand jeu de marionnettes,

o de turbulens coquins jouent


Tim, dans
cette loge

le rle

de Polichinelles (Punchinelloes). Ainsi,

de marionnettes qu'on appelle Dublin, vous tes

chinelle, toujours prt exciter la noise. Vous vous agitez, vous vous dmenez^

TOUS

faites

un

affreux sabbat; vous jetez la porte vos surs les marionnettes;


la crainte, l'anxit

vous tournez dans un cercle perptuel de malices, semant


et la discorde partout;

vous vous lancez, avec des

cris et des

grimaces de singe,

au milieu de toutes les affaires srieuses; vous tes la peste de votre clan, o cha-

que

homme

vous hait

et

vous mprise; mais, avec tout cela, vous divertissez


Ils

les

spectateurs (les tories) qui s'amusent de vos histoires boufTonncs.

consenti-

raient plutt laisser pendre toute la troupe qu' se voir privs de vous (i).

Dans ce

portrait, qui n'est pas flatt,

non plus que dans quelques


().

couplets chants vers 1731 et tirs de je ne sais quelle puppet-pfay

Punch, ou plutt Punehinello (car

c'est le

notn qu'il se donne), ne se

montre encore qu'un

little

fellow fort libertin, fort tapageur, et dj


le voit

passablement brutal; mais on ne

commettre encore aucune de


donner

ces normits conjugales et paternelles qui vont bientt lui


tle si singulire

ressemblance avec Henri V!Il ou Barbe-bleue. Les criils

tiques anglais glissent sur ce rapprocliement;

prfrent comparer
tabli entte ceS

leur

ami Punch

don Juan. M. William Rone a


parallle en
les

mme

deux personnages un
critique exacte,
il

forme o, contre

es habitudes de

avance que

dportemens de Punch ont pu sug-

grer l'ide du caractre et des exploits du fatneux burlador de Semlla{2).


(i) L'abb l^foreUet, qui connaissait biea la littrature anglaise, a

compos, l'imita-

tion de Swift,

une

petite salire

en prose,
le

intitule les Marionnettes. Cette pice assez

piquante circula manuscrite sous


la suite
()
(f)

ministre de l'abb Terray, et ne fut imprime


t. II,

de ses Mmoires qu'eu i8i2. Voy.

p. 353-370.

Voy. Punch and Judy^ p. 46.

M- William Honc. Aneienf Mysteries,

p. 30.

^48
11

PUNCH LE DON JUAN DE LA POPULACE.

est oblig,

pour donner une apparence de vrit

cette opinion

que

repoussent

les faits et les dates,

de supposer que Punch,

comme don

Juan, est emport au dnoment par le diable, ce qui est l'oppos du


vrai.
Il

oublie

mme

qu'en 1676, lorsque Shadwell introduisit sur la

scne de Londres la premire imitation de


stroyed),

Don Juan

[the Libertine de-

Punchinello n'tait pasencore connu dans la Grande-Bretagne.


Collier pense, avec
est

M. Payne

beaucoup plus de raison, que

le

drame de
prenant

Punch and Judy

d'une date assez rcente en Angleterre,


il

et,

le contre-pied de l'opinion de M. Hone,

attribue les licences hyperbo-

liques de cette composition l'engouement qu'excita le chef-d'uvre

de Mozart
M. Payne,

la fin

du dernier

sicle.

Punch, suivant

la dfinition

de

est le

don Juan de

la populace. D'ailleurs le plus

ancien texte
et et

cet habile critique ait trouv la


est

mention des aventures de Punch

Judy

une ballade

qu'il

ne croit pas remonter au-del de 1790,

qu'il a extraite

d'un recueil de pices, tant imprimes que manuscrites,


les

form pendant

annes 1791, 92

et 93. Il

prsume que ces stances ont

suivi d'assez prs le

drame,

et

ont t composes par

un amateur que
je

la reprsentation avait rais pas fort surpris

charm. Je dois ajouter pourtant que

ne

sel'-

que M. Payne ne ft quelque chose de plus que

diteur de cette ballade. Quoi qu'il en soit, on lira ici, je crois, la tra-

duction de cette pice avec plaisir

LES FREDAINES DE M. PUNCH.

Oh
Il

prtez-moi Toreille un moment! je vais vous conter une histoire^

l'his-

toire de

M. Punch, qui

fut

un

vil et

mauvais garnement, sans

foi et

meurtrier.
gale.

avait

une femme

et

un enfant
ne
le sais

aussi, tous les

deux d'une beaut sans

Le nom de
toi

l'enfant, je
etc.

pas; celui de la

mre

tait Judith.

Right

de roi

loi,

M. Punch n'tait pas aussi beau.


son
dos s'levait

Il

avait

un nez

d'lphant, monsieur

Sur

un cne qui

atteignait la hauteur de sa tte;

mais cela n'em-

pchait pas qu'il n'et, disait-on, la voix aussi sduisante qu'une sirne, et par
cette voix (une superbe haute-contre,

en

vrit!),

il

sduisit Judith, cette belle

jeune

fille.

Right

toi

de roi

loi,

etc.

IWais il tait aussi cruel

qu'un Turc,

et,

comme un
effet

Turc,

il

ne pouvait

se

contenter de n'avoir qu'une

femme

(c'est

en

un pauvre ordinaire qu'une

BALLADB DE PUNCH.

^49

seule femme), et cependant la loi lui dfendait d'en avoir deux, ni vingt-

deux, quoiqu'il pt suffire toutes.


sclrat!
Il

Que

fit-il

donc dans
loi,

cette conjoncture, le

entretint

une dame.

Right

toi

de roi

etc.

Mistress Judith dcouvrit la chose, et, dans sa fureur jalouse, s'en prit au nez

de son poux et celui de sa foltre compagne. Alors Punch se fcha, se posa

en acteur tragique,
deux. Oh!
Puis
il

et,

d'un revers de bton, lui fendit bel et bien la tte en

le

monstre!

Right

toi

de roi

loi, etc.

saisit

son tendre hritier... oh!


il

le

pre dnatur! et le lana par la

fentre d'un second tage, car

aimait mieux possder la


et
il

femme de son amour

que son pouse lgitime, monsieur!

ne se souciait pas plus de son enfant


de roi
loi, etc.

que d'une

prise de

macouba.

Right

toi

Les parens de sa
procd, monsieur!

femme
Il

vinrent la ville pour lui demander compte de ce

prit

une trique pour


Il

les recevoir et leur servit la

mme

sauce qu' sa femme, monsieur!


se
lui

osait dire

que

la loi n'tait pas sa loi, qu'il


il

moquait de

la lettre, et

que,

si

la justice mettait sur lui sa griffe,

saurait

apprendre vivre.
il

Right

toi

de roi

loi, etc.

Alors

se

mit voyager par tous pays,

si

aimable et
si

si

sduisant,

que

trois

femmes seulement refusrent de


tait

suivre ses leons

instructives.

La premire

une simple jeune

fille

de la campagne; la seconde une pieuse abbesse; la


:

troisime, je voudrais bien dire ce qu'elle tait, mais je n'ose

c'tait la

plus

impure des impures.

Right

toi

de roi

loi,

etc.

En

Italie, il

rencontra les femmes de la pire espce; en France, elles avaient


{too clamorous);

la voix trop
elles

haute

en Angleterre, timides

et

prudes au dbut,

devenaient les plus amoureuses du monde; en Espagne, elles taient fires


des infantes, quoique fragiles; en Allemagne, elles n'taient que glace.

comme
Il

n'alla pas plus loin vers le

Nord; c'et t

folie.

Right
On

toi

de roi

loi, etc.

Dans toutes ces courses,


des

il

ne se

faisait

aucun scrupule de jouer avec

la vie

hommes. Pres

et frres passaient

par ses mains.

frmit rien qu' pen-

ser l'horrible trane de sang qu'il a vers par systme. Quoiqu'il et

une

bosse sur le dos, les

femmes ne pouvaient

lui rsister.

Right toi de roi

loi, etc.

On
pelle;

disait qu'il avait sign

un pacte avec

le

vieux Nick^las,

comme on

l'ap-

mais, quand j'en serais

mieux inform,

je n'en dirais pas plus long. C'est

peut-tre cela qu'il a

ses succs partout

il

est all,

monsieur; mais je

crois aussi, convenons-en,


sieur!

que

ces

dames

taient

un peu coucy -coucy, mon-

Right

toi

de roi

lot, etc.

189

BALLADE DE PUNCH.
la fin,
il

revint en Angleterre, franc libertin et vrai corsaire. Ds qu'il eut


il

touch Douvres,

se

pourvut d'un nouveau nom, car


de promptes mesures pour
pouvait le moins prvoir

il

en avait de rechange.
mettre en prison.

De son
l'arrta

cl, la police prit

le

On
toi

au moment o

il

un

pareil sort.

Right

de roi

loi, etc.

Cependant
le

le

jour approchait, le jour o

il

devait solder ses comptes.

Quand

jugement

fut
et

prononc,

il

ne

lui vint

que des penses de ruses en songeant

l'excution;
tait prt,
toi
il

quand
fit

le

bourreau, au front sinistre, lui annona que tout

lui

un

signe de l'il et

demanda

voir sa matresse.

Right

de roi

loi,

etc.

'

Prtextant qu'il ne savait


potence, monsieur!
il

comment

se servir de la corde qui pendait de la


le

passa la tte

du bourreau dans

nud

coulant et en
lui

retira la sienne sauve. Enfin le diable vint

rclamer sa dette; mais Punch

demanda

ce qu'il voulait dire

on

le

prenait pour

un

autre;

il

ne connaissait

pas l'engagement dont on lui pailait.

Right

toi

de roi

loi, etc.

Ah! vous ne

le

connaissez pas! s'cria le diable. Trs bienl je Vais vous


ils

le

faire connatre. Et aussitt


qu'ils le purent.

s'attaqurent avec fureur et aussi durement


sa fourche;

Le diable combattait avec


il

Punch

n'avait

que son

bton, monsieur! et cependant

tua

le diable, toi

comme il
loi,

le devait.

Hourra! Old

Nick

est

mort

(1),

monsieur!

Right

de roi

etc.

J'admets avec M. Payne Collier que

le

drame dont

cette ballade offre

l'analyse soit d'une date assez rcente;

mais jenelcfois pourtant pas,


le

beaucoup prs, aussi rapproche que


le

pense ce critique.
sait,

En

effet

docteur Johnson, qui publia,

comme

on

son dition de Shaks-

peare en 1765, dit dans sa note finale sur Richard III, qu'il a vu, dans
les

boutiques de marionnettes, Punch rosser vigoureusement

le

diable

[the Devil

very lustily belaboured by Punch], ce qui d'ailleurs tait, cOttime


voir,

nous allons
Collier, sans

une ancienne

tradition anglaise.

Cependant M. Pyric

mconnatre certaines nuances vraiment britanniques de


il

la

physionomie de son hros, dans lequel


le

nous

fait trs

finement aper-

cevoir
cit

mlange de

la sensualit
111 (2),

obse de FalstalT et de la froide atron'en est pas iloins dispos renvoyer

du

roi bossu,

Richard

(i)

Old Nick,

le

vieux Nidi da Nicholas, Satan.


p. 76.

()

Punch and Judy,

Shakspeare a signal la restetoblaAce morala de Rjcharel

LE DIABLE EST IN AME.


la France (par pure courtoisie railleuse) le principal
cette

93^1

hoaoeur de
la part fort

peu difiante cration. Je ne refuse pas assurment

tendue qui nous appartient dans cette uvre populaire, aujourd'hui


'"Tiropenne. Cette part, c'est la gaiet;

mais

je crois devoir, en con-

M ience, et sans pense


tituer l'Angleterre

aucune de rciprocit pigranimatique, rescette lgende.

une notable portion de

Les droits
antles

de nos voisins cet gard sont anciens


rieurs l'arrive de

et rels; ils sont

mme

Punch en Angleterre. On
le

se rappelle que.

dans

anciennes moral-plays,
et lui

vieux Vice tenait hardiment tte master Devil,


sur
le

en remontrait

mme

chapitre des pchs capitaux; mais

au dnoment master Devil finissait par avoir raison du vieux pcheur

ou plutt de l'antique Pch pei"sonnifi, et

il

emportait

le Vice

en enfer,

sans plus de faon que Judas, le docteur Faust ou le valet de frre Bacon.

Eh

bien,

Ben Jonson, en 1616,

soit

de sa propre inspiration,

soit

en ac-

ceptant une fantaisie nouvelle de quelque stroUer inventif, renversa ce


lieu

commun,

et

imagina de nous montrer

surpass en malice et eu perversit par


l'iniquit

un pauvre sot de diable un simple reprsentant de


pour ne rien surfaire,
is

humaine. Ben Jonson a

ralis, ou,

a finement esquiss cette heureuse pense dans the Devil


Diable est

an ass

(le

un

ne). a Autrefois,

remarque un des acteurs au dnoVice;

ment,

le

diable avait

coutume d'emporter le

aujourd'hui

les rles

sont changs; c'est le Vice qui emporte le diable. Cette nouveaut


plut au public, et passa

du

thtre de Blackfriars sur les thtres de

marionnettes, et Punch, en arrivant de Paris ou d'Amsterdam Londres, ne


Vice,

manqua

pas de s'approprier cette partie


(
I

du

rpertoire de old
la

son devancier

).

Remarquons

toutefois

que jusqu'ici

majest

ex

du old Vice

Comme

l'ancien Vice des moralits, dit ce prince, je


se. i.

donne aox mot

on double
(1)

sens. Act.

m,

Le docteur

J(rfinson

dit

dans une note sur Bamlet que the Vice est Tanticpie
le

boufifon des farces anglaises

dont

moderne Punch

est descendu.

M. Douce

(Illustra-

tions on SAakspeare,

t.

II, p.

251) n'a pas eu beaucoup de peine prouver qu'aucun lien


l

de parent ne rattache Punch au vieux Vice; mais ce n'est pas


Toulu dire Johnson. Sa pense,
est
qu'il

non plus ce qu'avait

a mieux exprime dans sa note ftnale sur Richard lll,

que Punch, en
le

offirant la foule

un type suprieur de difformit physique

et morale,

a supplant

Vice et lui a naturellement succd dans les farces.

252

LE DRAME DE PUNCH AND JUDY.


si

de Satan n'est nullement compromise. Le diable,


fils

mal men par un


l'emporter

d'Adam,

n'est

qu'un dmon subalterne, un pauvre diablotin; ce


le diable^

n'est point

Old Nick en personne. Puis, rosser


,

mme

{to

carry away) ce n'est pas le tuer {to

kill

htm). Or, tuer le diable

c'est l la

grande

afl'aire, le

mot suprme, quelque chose de


du Pch dans Milton
Si
:

suprieur,

comme

le

duel de Satan

et

c'est l aussi le

grand exploit de Polichinelle.


se jusqu' ce point extrme,
il

Ben Jonson

n'a pas pouss sa penqu'il

est juste

au moins de reconnatre

s'en est singulirement approch. D'ailleurs la multitude anglaise a

bien compris que c'est dans l'tranget


tastique

mme

de ce dnoment fan-

que rside toute

l'excellence

du drame de Punch and Judy.


ambulant

Au

rapport de M. Payne,

un

certain joueur de marionnettes

ayant un jour refus, par scrupules religieux ou autres, de faire tuer


le diable

par matre Punch, non-seulement vit s'vanouir l'espoir de

sa collecte, mais fut

hu

et maltrait

par les spectateurs

(1).

Le drame de Punch and Judy, qui


glaise, a

fait les dlices

de la multitude ansicle,

commenc, vers

les

premires annes du xix*

piquer

la curiosit blase

du monde
et des

lgant. Aussi a-t-il reu depuis lors de

nombreuses retouches

embellissemens plus ou moins heureux.

Le Morning Chronicle du 22 septembre 1813 rend compte d'une de ces


rdactions nouvelles et plus raffines.
proie,

Punch, dans
il

cette pice,

en

comme un

second Zluco, une jalousie frntique, donne la


son
fils;

mort sa femme
dans
les cachots

et

puis

il

passe en Espagne, o

il

est jet

de l'inquisition, dont
cl d'or.

parvient s'ouvrir les portes

au moyen d'une

Attaqu par
il

la

Pauvret que suivent ses deux

acolytes, la Dissipation et la Paresse,

la

combat sous

la

forme qu'elle
la

prend d'un chien noir

et la

met en

fuite. 11

triomphe galement de

Maladie, qui l'accoste sournoisement sous le costume d'un mdecin.

La

Mort, son tour, veut le saisir; mais

il

secoue

si

bien les os desschs


le

du vieux
mort
(2).

squelette, qu'il lui

donne enfin elle-mme


qui portent
le

coup de la

Parmi

les autres rdactions

cachet de V humour

britannique, j'en signalerai une encore on l'on applaudissait une con-

(1)
(2)

Punch and Judy,


Ihid., p. 68 el 69.

p. 6().

&ONNET DE LORD BYRON.


versation assez originale entre
intressante pour les

253
la

Punch

et

Barbe-bleue sur

question

si

deux sexes de

la pluralit

des fenunes.

Ce

n'est

aucune de ces versions enjolives,

c'est le texte

pur

et

po-

pulaire de la Tragical comedy of Punch

and Judy que M. Payne

Collier

a publi en 1828, avec les jolies illustrations de George Cruikshank.

Ce texte a t en grande partie fourni l'diteur par un vieux joueui


de marionnettes
italien,

nomm Piccini,qui, la fin du


Devenu avec
les

dernier sicle,

parcourait les villes et les

hameaux d'Angleterre avec de jolies marionannes plus clbre et


il

nettes apportes de son pays.

moins ingambe, Piccini

fixa sa rsidence

Londres. Vers t820,


le

ne

promenait plus son petit thtre que dans Drury-Lane.


11

voisinage classique de

avait jou d'abord Pulcinella dans sa langue natale;


il

mais peu peu

avait saisi le vrai caractre et l'accent de

Punch

et

finit par adopter le canevas plus sombre que prfrait le got national.

L'diteur de
faismt,

Punch and Judy, pour obtenir un


le

texte tout--fait satis-

a d confronter

manuscrit de Piccini avec ceux de plusieurs

autres puppet-players ambulans. Ainsi Punch, aprs avoir eu ses rapsodes,

comme Homre,
mort,

a trouv

comme

lui

un

Aristarque.

Il

y a plus,

Punch and Judy,


la vie et la

cette cration sensuelle et sceptique


le rire et le

se heurtent

meurtre,

le

surnaturel et le trivial, a fait

vibrer une des cordes de la lyre de lord Byron. Voici

un sonnet

attri-

bu l'auteur de Childe Harold

et

du dernier Don Juan.

Je le traduis,
:

comme

M. Payne nous

le

donne, sans en garantir l'attribution

Triomphant Polichinelle, je te suis avec joie travei-s les gais dtours de


la course badine,

la vie

humaine

est peinte avec tant

de vrit et d'nergie.

Jamais acteur ne nous en montrera une image aussi frappante sur aucun autre
thtre, soit que tu

assommes gaiement ta femme,

soit

que tu jettes sans remords

ton doux enfant par la fentre, soit que tu enfourches ton cheval, et sois aussitt
cile,

dsaronn,

soit

que tu danses avec

la gracieuse Polly, si belle et si fa-

ayant tu pralablement son pre dans un


tait

mouvement de

juste ddain,

car

il

sourd Tharmonie de ta lyre, aussi agrable que la clochette des

brebis, et qui n'aime pais la

musique

est indigne de vivre. Puis, lorsque le


si

twurreau

te

conduit la potence, peut-on ne pas rire en te voyant pousser


le

adroitement sa lte dans

nud
il

coulant dont
te voit sortir
le

il

ne peut

se dgager? Celui

qui feint d'tre scandalis quand

impuni des serres de

la loi et

de celles du diable, et qui regrette que tu

tues lui-nime, celui-l est

un

S54
hypocrite.
Il

PU?iCH CANDIDAT
n'y a rien de
si

AUX LECTIONS.
te voir frapper

charmant que de

coups redou-*

bls son antique et noire carcasse.

Mais ct de ce Punch ironique, paradoxal et ultradiabolique, que

Byron salue en
Angleterre, et

riant d'un air de parent,


il

il

n'a pas cess d'y avoir

en

y a encore aujourd'hui un autre Punch, satirique,


siffler

franc-parleur, jovial, prt


les ridicules.

tous les scandales, fustiger tous

Ce Punch

sorte de Figaro britannique qui s'est person-

nifi

de nos jours dans

un

recueil qui porte son

nom,

commenc,

ds le dernier sicle, jouer


titre

un grand

rle dans la politique. Voici le


:

d'une pice de marionnettes imprime en 4742

Polilicks in mi-

niature or the humour' s of Punch' s rsignation; tragi-comi-farcical,


operatical puppet-show (1).

On

peut souponner, d'aprs la seconde des

quatre grandes estampes composes sur les lections de 1734 par Hogarth
,

que

les

marionnettes ne furent pas, cette poque, des der-

nires fronder la corruption lectorale.

Dans

cette gravure, intitule

Canvassing for votes (manire de briguer les votes), parmi plusieurs

ingnieux pisodes, on remarque, dans le fond,


est

un grand poteau auquel


celles des
la trsore-

suspendue une pancarte ou affiche peinte, semblable

puppet-shows. Cette affiche reprsente


rie,

Punch candidat de
,

promenant par

les rues

une brouette pleine de bank-notes

et de

guines qu'il distribue de droite et de gauche la foule. de cette pancarte


:

On

lit

au bas
cari-

Punch candidate
aux vnemens

for Guzzledown (2).

Une autre

cature, qui a trait

de 17o6, semble nous rvler galeest intitule:

ment un
the

titre

de puppet-play. Elle
,

Punch' s Opra, with

humours of liltle Ben


il

the sailor (3).

Vers 1763,

s'tablit

Londres, sous le

nom de Fantoccini,

de nou-

velles marionnettes trs perfectionnes; aussi leur faisait-on excuter

toutes sortes de tours d'adresse

(4).

Le minutieux biographe du do-

(1) (2)

volume

in-12.

Voyez the Westminster Journal, 1742.


la Bibliothcpie nationale

Les deux preuves de cette pice que possde


de 1757. Voyez l'uvre de Hogarth,
t.

portent

la date

et II,

grand

in-folio.

M. Thomas
the house of

Wright a reproduit
Uanover,
(3)

cette belle planche dans son ouvrage


t.

England under

etc., 2* dition,

I,

p. 256.
t.

Voyez M. Th. W^right,


Jos. Strutt, Sports

ibid.,

I.

p. 286. p.

and pastimes of people of England,

173 et 281.

F1A5CI9 BCRDETT ET MISTRESS PUNCH.


leur lohnson
4fii
,

i35

James Boswell raconte


,

celte occasion

une anecdote
Johnson

montre bien toute

la purile vanit

du grand

critique.
soir

frquentait volontiers les puppet-shows. tant all


cini,
il

un

aux Fantoc-

s'impatienta d'entendre ses voisins vanter la dextrit des petits


:

acteur* artificiels et s'cria

Bah!

j'en ferais bien autant, moi. Et


le

en
se

effet,

soupant

le soir

mme

chez M. Burke,

pesant docteur

faillit

rompre le cou en voulant montrer

la compagnie qu'il sauterait par-

dessus
!1

un bton

aussi lestement

que

les

marionnettes

(i).

existait

Londres, en 4779,

un puppet-show connu

sous le

nom de

Pantagonian thtre, situ Exeter-change. Voici

le titre
:

d'une pice

de son rpertoire qui a eu


sis

les

honneurs de l'impression
icith

Hie Apotheolaie

of Punch; a satirical masque,

a monody on the death oflhe

master Punch. C'tait la parodie fort inopportune d'une pice de vers

compose, sous

le litre

de monody, par

l'illustre

Richard Brinsley Sheavec

ridan, l'occasion de la

mort de Garrick,

et rcite

pompe

sur le

thtre royal de Drury-Lane, dont Sheridan avait pris la direction ajffs


la retraite

du grand

tragdien.
xix sicle, les marionnettes anglaises
failli

Depuis
et

le

commencement du

Punch en
ou

particulier n'ont pas

leur mission satirique. Tout

homme clbre, tout vnement important, ne manquent jamais d'tre


salus
siffles

Londres par matre

Punch. Lord Nelson

fut natu-

rellement un de ses favoris. Aprs la bataille d'Aboukir, qu'on appelle

em Angleterre
pularit

la bataille
:

dn

Nil, les puppet-players exploitrent la poici.

du vainqueur

Viens

Punch,

mon garon, disait l'amiral;


le ferai

viens sur
pitaine
je

mon

bord m'aider combattre les Franais. Je


si

ca-

ou Commodore,

tu le veux.

ne m'en soucie

pas; je

me

noierais.

Nenni, nenni! rpondait Punch, N'aie donc pas crainte,


cette

rpliquait le marin;

ne

sais-tu pas bien

que celui qui

est

n pour tre

pendu ne court aucun risque de

se

noyer?
le sige

Pendant une de ses candidatures pour

de Westminster,

sir

Francis Burdett eut aussi l'honneur d'tre jou par les marionnettes.

Le baronnet se glissait en humble


(1)

solliciteur chez

M. Punch.

Pour

The Life of Sam. Johngo, by James Boswell,


le

1. 1,

p. Sdti.

Plueurs autos pwpj/-

show* se sont tablis plos tard Londres sous


1801 ou 1802. Voyex
J. Strutt, ibid., p.

nom

de Fantoecini, aotanuneat ea

168.

56

JOHN CURBAN ET LES MARIONNETTES.

qui tes-vous, monsieur

Punch? demandait-il.
sais rien,

J'espre

que vous

me

donnerez votre appui.

Je n'en

rpondait matre Punch;

demandez
tress

ma femmej

je laisse toutes ces choses gouverner mis-

Punch.

C'est trs bien fait, reprenait sir Francis.


!

Et que dites-

vous, mistress Judith? Vive Dieu


fait l
!

le joli petit

poupon que vous avez

Je voudrais

que

le

mien

lui ressemblt.

Eh

mais, cela au,

rait bien

pu

arriver, sir Francis, observait mistress Judith

car vous

ressemblez beaucoup

mon

mari. Vous avez,

comme

lui,

un nez de
mais

grande

et belle

dimension.

C'est la

vrit, mistress Judith;


le

lady Burdett ne vous ressemble pas, ajoutait


sant.

baronnet en l'embras-

Ohl

le joli

nourrisson, vraiment! j'espre qu'il est en bonne

sant?

Comment

vont ses petites entrailles?

Comme un charme,

je

vous assure,

rpondait mistress Judith. Et on pense bien qu'elle

n'avait garde de refuser la voix de son


aussi galant candidat (1).
11

mari un aussi gracieux

et

ne faut pas trop s'tonner de

la

piquante originalit que prsen-

tent quelques-unes de ces railleries politiques jetes au vent des carrefours. Plus d'une fois, grce l'incognito qui couvre le

truchement

des marionnettes,

il

s'est

trouv en Angleterre de jeunes

hommes la

parole exubrante, l'esprit inflammable, la verve agressive ou plaisante, qui se sont pass, sous le

provisation satirique ou bouffonne,

nom de Punch, la fantaisie de l'imcomme chez nous, l'Opra, le


fois,

jeune Helvtius se passa, dit-on, une ou deux

sous

le

masque du

fameux Dupr,
exemple un

la fantaisie

de

la

danse thtrale
le

(2). Je puis citer pour

homme

devenu clbre dans

barreau

et

dans

le

parle-

ment britannique, John Curran,


,

qui, New-Market, sa patrie, jeune

tudiant et grand amateur de puppet-shows, sollicita et obtint d'un

joueur de marionnettes

la

permission de

faire,

pendant une soire,

parler et gesticuler ses pantins.

La verve

et l'esprit

du nouvel

inter-

prte enlevrent tous les suffrages, et la collecte fut quatre fois plus

abondante qu' l'ordinaire. Charm de son succs,


(1)

le

jeune Curran

Pwich and Judy,

p. 72 et 73.
t.

(2)

Grimm, Correspondance,
masque de

VII, p. 386,

dit.

de 1829. Saint-Lambert dit que ce


fois

tut sous le

Javillier qu'Helvtios

dansa une ou deux

l'Opra dans sa

jeunesse.

MARIONNETTES RELIGIEUSES A LONDRES AU XIX* SICLE.

257

continua cet exercice pendant quelques jours; puis, remarquant avec


quelle facilit
il il

prtait ses petits cliens des

argumens pour

et contre,

entrevit sa vocation, et se lana dans le barreau. D'avocat brillant et


il

pathtique,

devint

membre du parlement dirlande et de la chambre


matre des rles en Irlande et sigea dans
le

des communes; puis, en 1806, sous l'administration de Fox et de Sheridan,


seil
il

fut

nomm
Ne

con-

priv

(1).

serait-ce pas aussi


blotti

quelque futur

et

malin collgue

de Francis Burdett, qui,


si

dans

la coulisse

d'un puppet-show, avait

finement

persifl le

candidat de Westminster?
les (itres

Aprs avoir vu en Espagne

reprsenter des combats de

taureaux sur leurs petits thtres, nous trouverons tout naturel que les
joueurs de marionnettes anglais aient cherch complaire au got
national en reprsentant des courses, voire des courses d'nes [donkey
races).

Dans

celles

de ces pices dont quelques dtails nous sont par-

venus, Punch, qui n'est pas,

comme on

sait,

un

trs habile cuyer,

remplit avec beaucoup de finesse et d'esprit les rles de parieur et de

maquignon

(2).

Ne croyez pas cependant que

les puppet-players

ambulans

et les gal-

lantee-showmen de Londres aient tout--fait abandonn de nos jours


leur ancien rpertoire religieux. Outre
jouait,
le

Vu tmraire de Jepht, qu'on


jde

comme

nous l'avons vu,

du temps

Fielding, et la Cour du

roi Salomon,

dont Goldsmith parle dans sa

jolie

comdie She stoops

to

conqtier (3), M.

William Hone nous a

fait

connatre

un

habile artiste,

M.

J.

Laverge, qui avait conserv presque jusqu' ces derniers temps la

tradition des puppet-shows religieux.

Son thtre, sous

le

nom de

Royal

gallantee-show tait, en
,

i 818,

plac Holborn-hill dans Ely-court; Lales particuliers la

verge montrait en ce lieu ou chez


Christ. l'Arche de No,

Passion de Jsusinti-

V Enfant prodigue et une pice fantastique

tule Pull devil. Pull baker, o se voyait la punition d'un boulanger qui

vend faux poids,


Vl)

et

que

le

diable emporte en enfer dans son ptrin (4).

Voy. the Life of John Philpot Curran, byhis son,

W.

H. Curran, S

vol.

in-H.

(2)
(3)

Pundi and Judy,


She stoops

p. 73.
i.

to conquer, acte III, se.

Cette pice a t joue Covent-Garden en

1773.
(4)

Will. Hone, Ancient Mysteriet, p. ll.

17

t58

UN PARADOXE DE JOHNSON.
les puppet-shows n'ont pas

Punch et

eu seulement,

comme je le disais
ils

tout l'heure, leurs rapsodes et leurs Aristarques;

ont encore ren-

contr de nos jours

un
et

Aristote.

Un

critique la fois ingnieux et phi-

losophe, M. William Hazlittn'a pas ddaign de chercher fonder la

potique

du genre,

de rendre psychologiquement raison de

l'attrait

que

les

marionnettes exercent en tous pays. Dans ses excellentes Lecthe


il

tures

on

English comic writers, la

fin

de l'introduction {On wit and

humour),

a brivement, mais magistralement indiqu quelques-unes

des raisons naturelles qui assurent aux puppet-shows ce qu'il appelle


leur irrsistible and universal attraction. Je regrette de ne pouvoir sui-

vre l'habile critique dans cette tude d'esthtique originale et pi-

quante

(1),

mais

j'ai

cru devoir au moins

la signaler.

Je terminerai l'histoire des marionnettes anglaises en exposant un

dernier

fait

qui leur est particulirement honorable. Le docteur Satrs

muel Johnson,

amateur,

comme nous

l'avons dit, des puppet-

shows, a rpt souvent dans l'intimit que des marionnettes reprsenteraient tout aussi bien que des acteurs vivans les
et

drames de Shakspeare,
son avis, plus affaibli

que

l'effet

de Macbeth en particulier

tait,

qu'augment par
mentaria
theatri.

l'appareil scnique et quidquid telorum habent

arma-

M. Boswell, en confirmant l'authenticit de ce dire

singulier, fait cependant observer

que

le

judicieux et humoriste cri-

tique n'a consign ce paradoxe ni dans son commentaire sur Shakspeare, ni dans

aucun autre de ses ouvrages imprims. Ce propos n'tait


il

qu'une des mille boutades o

se laissait si facilement
le

emporter dans

la chaleur de la conversation, et o

poussaient particulirement ses


soit,

prjugs contre les comdiens


dernier sicle,

(2).

Quoi qu'il en

avant

la fin

du

un joueur de marionnettes nomm Henry Rowe, sans

(1)

Voy. Lectures

m the English
t.

writers; London, 1817; p. 43 et 44.

(2)
t. I,

Voyez Malone's Shakspeare,


p. 146, et
t.

XI, p. 301-303, et James Boswell, Life of Johnson,

II, p. 88.

L'antipathie

du docteur Johnson pour


(il

la profession

de co-

mdien venait de l'imperfection de

ses organes
et de la

avait l'oreille dure et tait

myope), du
s'tait

peu de succs de sa tragdie d'Irne,


faite

grande fortune que Garrick, son lve,

par un genre de mrite qu'il regardait comme bien infrieur au sien. Cela ne l'emp-

chait pas, cependant, d'aimer l d'estimer beaucoup ce grand artiste.

De son

ct, Garrick,
la

que

le

docteur rudoyait souvent, disait de Johnson qu'il n'avait d'un ours que

peau.

MACBETH JOU PAR LES MARIONNETTES.


connatre assurment l'opinion

io9

du grand

critique, conut l'ide hardie


ses acteurs de bois.

de

faire jouer

en entier les pices de Shakspeare par

Il rcitait
11

lui-mme et avec talent,

dit-on, toutes les parties

du dialogue.
la ville

continua ces reprsentations pendant plusieurs annes dans

d'York, sa patrie. Et, ce qui est encore plus digne de remarque, non-

seulement

il

joua ainsi fort long-temps Macbeth, mais

il fit

imprimer,

en 1797, une dition critique de

cette pice, et ce travail

d'un humble

puppet-shotcman tient aujourd hui dignement sa place parmi les

nom-

breux ouvrages destins lucider

et

honorer Shakspeare. Ce brave

Henry Rowe tait d'ailleurs un

esprit original et

un musicien passioim.
sonn
la

On l'appelait
la

le trompette (T York, pai'ce qu'il avait

charge et la

retraite la bataille

de Culloden, et que, revenu dans sa ville natale aprs


il ft,

soumission des jacobites,

pendant prs d'un demi-sicle, en-

tendre sa trompette dans toutes les solennits publiques. Mort en 1800,


il

a mrit que l'on consacrt sa

mmoire

les vers suivans,

o je
:

re-

grette qu'on n'ait pas rappel le souvenir de ses marionnettes

Lorsque l'ange redoutable sonnera

la trompette
le

du jugement,

il

devra tou-

cher de sa main Harry Rowe, car, sans cela,


pas.
Il

pauvre Harry ne se
cleste, et croirait

rveillerait

se

mprendrait au bruit de la trompette


il

entendre la

sienne. Toute sa vie,


et
il

a sonn de cet instrument avec habilet et sans relche,


si le souffle

en sonnerait encore,

ne

lui avait pas

manqu.

Je voudrais tre pote

pour consacrer Henry Rowe une autre

pi-

taphe o j'enlacerais son


speare, de John

nom

modeste aux noms

illustres
vvv.

de Shak-

Kemble

et

de mistress Siddons.

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T.

RRIORNETTES EN iLLEMGRE
R
DANS LES CONTRfiES DU NORD.

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I.

DEBNIRE EXCURSION.

ALLEMAGNE ET LE NORD.

Il

ne nous reste plus qu'une

traite
eji.

parcourir. Nous allons, sans


le

dsemparer, traverser l'Allemagne

Nord,

et

achever ainsi
le sait,

le

tour

de l'Europe que nous avons entrepris, non pas, on


stater,
loi

pour con-

comme

l'ont fait

avant nous de plus habiles, quelque grande


claircir

cosmogonique, mais seulement pour

une simple question

d'esthtique, et tudier, sous diverses latitudes,


et frivole,

un penchant

bizarre

digne pourtant d'tre observ, parce qu'il est universel et

qu'il tient sa place

parmi

les instincts
le

profonds de l'humanit.
cette dernire exploration est

On pourra trouver que


bien vaste
:

champ de

l'Allemagne et les tats du Nord renferment, outre deux

races distinctes,

un grand nombre de
droit,

centres intellectuels, dont cha-

cun mriterait; bon

une

visite part. Cela est vrai;

mais nous

saurons rsister aux sductions de la route. Nous ferons

comme

le

264

DERNIRE EXCURSION.
le

voyageur qui aperoit l'horizon


serons

terme de sa course

nous pres-

un peu

la

marche,

et

ne grossirons pas imprudemment notre

bagage. Vous avez vu quelquefois au printemps se rpandre, travers


ls bois et les prairies,

des essaims de jeunes botanistes.


la

Quand

l'her-

borisation
les

commence,

troupe alerte et curieuse

fait

main basse sur


qui s'offre
l'at-

moindres plantes;

elle butine, elle recueille tout ce

elle.
tire;

Pas un buisson, pas un arbuste, pas un brin d'herbe qui ne

mais, quand la journe s'avance, quand la bote de fer-blanc porte


est

en sautoir
rejette;

presque remplie, on devient plus

difficile;

on

choisit,

on

on ne conserve de tant de

brillantes dpouilles

que des chan:

tillons

nouveaux ou des varits indispensables. Ainsi allons-nous faire


corbeille, dj

nous n'admettrons dans notre


ceux des produits de
la

sufflsamment garnie, que

Flore borale dont l'absence ferait un vide trop

regrettable dans notre herbier.

IL

GOUT NATDREL DES ALLEMANDS POUB LA SCULPTURE MOBILE.

Les forts sculaires de

la

Germanie sont clbres,

et,

en raison de la

sympathique influence que la nature des lieux ne manque jamais d'exercer sur l'homme, les habitans de cette contre ont toujours excell dans
l'art

de sculpter et de travailler

le bois.

Non-seulement les artistes pro-

prement dits, mais les simples artisans des bords du Rhin ont russi con-

stamment imprimer une perfection magistrale


boiserie,
les types

toutes les

uvres de

en prenant ce mot dans son acception

la plus

tendue. Parmi

de la vieille Allemagne que la fantaisie des romanciers

mo-

dernes

s'est

complu

faire revivre,

un

des plus franchement germa-

niques est la rude et hautaine figure de matre Martin, le riche syndic

de l'honorable corporation des tonneliers de Nuremberg, aussi

fier

dans

son atelier, la tte de ses robustes et joyeux apprentis, qu'un lecteur

entour de ses chambellans et de ses conseillers auliques

(1).

Outre

(1)

Voyei

le

conta de Matre Martin dans

lu Frru de Srapion

d'Hoffinann.

266

GOUT DES ALLEMANDS POUR LA MCANIQUE.


faonner
le bois, la
le

cette habilet

race teutonne possde, un de-

gr non moins minent,


la

gnie de la mcanique,

comme

le

prouve

construction de tant d'horloges savantes, qui gaient de leurs son-

neries, de leurs volutions

astronomiques

et

de leurs jacquemarts,
et

les

faades ou les

tours de la plupart des cathdrales


et

des htels-de-ville
cette

de la Hollande, de la Suisse

des bords

du Rhin. Aussi

double

aptitude a-t-elle produit en Allemagne


et plus

un dveloppement
la statuaire

plus prcoce

complet que nulle autre part de

automatique, avec

ses diverses applications, religieuses


tives,

ou

civiles, srieuses

ou rcra-

depuis les statuettes mobiles de saints et les grands mannequins

des ftes municipales, jusqu'aux marionnettes proprement dites.


Il y a plus la passion que les peuples de race germanique et slave ont montre de tout temps pour cette sorte de jeu, drive si videmment
:

d'une disposition propre au caractre national, qu'outre les tmoignages


historiques que
j'ai recueillis et

que j'exposerai tout l'heure, j'aurais


et le

pu aisment deviner ce got indigne

conclure priori de la

nature de certaines crations potiques dont l'extrme popularit audel

du Rhin suppose dans


de

l'crivain qui les invente, et

dans

les lec-

teurs qui s'y complaisent,


tiges
la

une surprenante sympathie pour

les pres-

sculpture mobile. Ouvrons les Tableaux de nuit d'Hoffmann,

par exemple; que voyons-nous dans l'Homme au sable?

Un jeune

tu-

diant, auditeur assidu des cours de philosophie et de physique, ap-

partenant une honnte famille d'une

ville

de province, fianc une

douce

et

aimable compagne de son enfance, qui devient tout coup

amoureux fou d'une froide et lgante automate. En France ou en Angleterre, sous la

plume de

l'auteur de Zadig, de Gulliver

ou

dC Acajou,

une donne

aussi fantasque n'aurait

pu que

servir de texte

une

srie

d'pigrammes plus ou moins piquantes. En Allemagne au contraire,


il

est sorti

de cette conception bizarre une histoire srieuse, attachante,

presque vraisemblable. Ce n'est pas qu'en y regardant de prs, on ne


puisse apercevoir

un grain d'ironie au fond de

la nouvelle

allemande;

mais

cette

nuance de lger

persiflage disparat presque entirement


rcit.

sous la parfaite ingnuit du


le seul effet

L'auteur parvient sans peine, par

d'une analyse scrupuleuse et sagace, nous faire com-

prendre et presque partager l'impression vertigineuse que jette dans

l'homme au sable.
les sens troubls

267

de Nathanal chaque tressaillement de cette poupe

presque vivante, crature quivoque, produit de combinaisons occultes,

mlange de bois

et

de

cire,

de poulies caches, et peut-tre


Il

oui, peut-tre aussi de quelques gouttes de vrai sang.

nous

est pres-

que aussi

difficile

qu'au jeune tudiant de nous dtacher de l'inquite

contemplation de cette dangereuse beaut, dont la parole monosyllabique, la

marche saccade,

le

chant pareil aux sons de V harmonica.

l'il tantt fixe et


la taille

comme
un peu

teint, tantt lanant

mi

clair lectrique,

cambre

et

raide, mais,

au signal de l'orchestre, mol-

lement docile au rhythme press d'une valse enivrante, entranent peu


peu le pauvre visionnaire dans l'abme
tion et de la tombe. Et qu'on ne

du

vertige, de l'hallucinal'attraction

compare pas

magntique

qui

saisit et

fourvoie Nathanal l'amour, comparativement naturel

et sens,

de Pygmalion pour l'uvre de son ciseau. Non, Olympia ne

lient pas,

comme

Galate, au
la

cur de son amant par


l'art.

les fibres si

profondment sensibles de

parent de

Au

contraire, l'uvre

sduisante et presque accomplie du physicien Spallanzani et de l'opticien Coppola fascine prcisment Nathanal par ce qu'elle a de mystrieux, de singulier et d'inexplicable.

Ce n'est,

je crois,

qu'en Allemagne,

ce pays des rves, que pouvait natre l'trange dessein de mler d'une

manire aussi intime


est prilleux

la vie plastique la vie relle. Je sais

combien

il

pour

la critique

de chercher interprter les conceptions

d'une

muse

trangre, et surtout celles de la

muse allemande. Ceet

pendant je ne puis m'empcher de reconnatre


proccupation qui gare et
finit

de signaler dans
le

la

par perdre Nathanal

penchant

personnifi des races septentrionales pour la sculpture mcanique, et,

dans

la prestigieuse

Olympia,
de

la vie

presque

communique

la

matire

par l'union de

l'art et

la science;

en un mot, ce qu'on chercherait


aussi saisissante et aussi potique,

vainement

ailleurs, sous

une forme

l'idal de la marionnette.

m.

ANCIENNES MARIONMETTES GERMANIQUES.

Parmi
n'a

les superstitions

que

la tardive introduction

du christianisme
ci-

pu soudainement extirper du Nord,

les

mythologues allemands

tent le culte de certains gnies familiers, lutins espigles et mystrieux

dont toute pauvre mnagre et

mme

tout serviteur de

bonne maison
les

recherchaient soigneusement l'assistance et redoutaient


offices.

mauvais
et

Un

des plus srs

moyens de rendre
au

ces petits

dmons doux

serviables tait d'entretenir pieusement

logis des figurines peintes

ou sculptes leur image. Ces

idoles,

que l'influence du christianisme

convertit peu peu en bons ou en mauvais anges, continurent d'tre


tailles

dans

le bois, et, sous leur

nom

paen de Koholde (farfadets,

marmousets), prsidrent long-temps encore aux petites prosprits

comme
(1) Jac.

aux

petits accidens

du foyer domestique
X. !,

(t).

Un

pote didac-

Grimm, Deutsche Mythologie,

p. 468.

NOMS ANCIENS DES UARIONNETTES ALLEMANDES.


tique de l'cole de Souabe,

269

Hugo de Trimberg, dans une sorte de pome


(le

cyclique, intitul der Rentier

coursier),

nous apprend que

les

jonfol-

gleurs
lets

du

xni* sicle portaient souvent avec


Ils les tiraient, dit-il,

eux de ces figures de

malicieux.

de dessous leur manteau

et leur

faisaient

changer des

railleries,

pour

faire rire toute l'assemble avec

eux

(1).

En

effet,

ces petits

dmons

taient naturellement badins et


:

rieurs;
et,

on

disait,

par forme de proverbe

Rire comme un Kohold (2),


:

avec une variante, qui n'est pas pour nous sans intrt
cest--dire

a rire

comme un Hampelmann,
Un
autre

comme un pantin (3).

mot thotisque servait encore dsigner les anciennes ma-

rionnettes de l'Allemagne, mais seulement, je crois, les marionnettes

populaires et auxquelles ne se rattachait aucun souvenir superstitieux.

Dans plusieurs manuscrits du xn sicle, et

mme dans un du x, on ren(4)

contre le mot Tocha ou Docha, employ dans le sens de poupe, puppa


et

mme

avec celui de mima, mimula

(5).

Un

sicle plus tard, les

mots

TokkeSpilouDokke-Spil, encore usits dans quelques parties de l'Alle-

magne pour dire un

jeu de marionnettes, se montrent dans les chants

des Minnesinger avec cette signification claire et manifeste. Ulrich von

Thrheim, dans son pome sur Guillaume d'Orange, a crit ce vers


marquable, qui rappelle une
jolie pice

re-

de Swift

{the Puppet-shoto)

que nous avons traduite

(6)

Der Warlde W'roude

ist

Tokken

Spil (7).

La

joie

du monde

est

un jeu de marionnettes.
runi les frag-

Un autre Minnesinger, matre Sigeher, dont Manesse a


Der
Rentier (Francfort, 1549), v. 5064.
p. 274.

(1) (2)

Voy. Deutschenfranzos,

(3) Abraham a Sancta Clara, Reim

dich oder ich lies dich, p. 149, cit par Jac.

Grimm,

ibid.
(4)
t.

Glossar. Latino-Theodisciun; ap. Eccardi


p. 999, et

Commentar, de rbus Gallg

orientalis,

U,

Gloss Florentin,

ibid., p. 989.
,

(5) Vo-yez le

mot
t.

Tocha dans les Gloss super vitas patrum

ap. B. Pezii Thescaa:


t.

anecdot. noviss.,
(6)

I, p. 413. Cf. Graf,

Althochdeutscher Sprachschatz,

V,

p. 364.

Voyez plus haut,

p. 241.

(7)

Wilhelm der

Beilige, von Oranse, Erster Theil, publi par Casparson, p. 16.

La

seconde partie de ce pome a t compose par

Wolfram dTschenbach.

270

NOMS ANCIENS DES MARIONNETTES ALLEMANDES.


s'est servi,

mens,

dans un passage qui se rapporte l'anne 1253, du


Tokken-Spil, pour stigmatiser l'influence abu:

mot dj populaire de

sive exerce par la papaut sur les lecteurs de l'empire

Tout se passait bien,

dit le pote,

dans rlection de l'empereur, quand nos


ita-

princes la faisaient librement; mais elle n'est plus que l'ouvrage des prtres
liens,

qui vendent la bndiction et le baptme. La couronne cherra au Stou-

phen; Conrad rglera

Rome

le sort

du comte de Hollande. Dans

cette

ngosoif

ciation, Jrusalem, son hritage, sera le prix


territoires; rilalien

du march

(1).

Le pape a

de

joue avec les souverains de l'Allemagne,

comme un

jon-

gleur avec des marionnettes.


Als der
il

Tokken

spilt

der Welche mit Tutschen Yrsten;

les

impose

et les dpose, suivant les

dons

qu'il attend d'eux;


(2).

il

les

pousse dans

tous les sens,

comme une

balle dans

un jeu de paume

Cette raillerie piquante, adresse par

un

pote

du

xiii" sicle

Inno-

cent IV, a t renouvele, quatre sicles plus lard, dans

un

factieux

emblme

dirig contre Louis XIV. Entre autres gravures satiriques


il

auxquelles donna lieu la guerre de la succession,


reprsente une

en existe une qui

main

sortant d'un

nuage

et

tenant une marionnette


et les attributs

chaque doigt. Ces

petites figures portent le

costume

des

princes de l'empire, allis dociles

du

roi

de France.
(3).

On

lit

au bas cette

devise

In

te

vivimus,

movemur

et

sumus

(1)
(2)

Conrad

tait hritier titulaire

de Jrusalem du chef de sa mre.


etc., t. II, p. 361, et la notice

Voyez Von der Hagen, Minnesinger,


t.

sur l'auteur,

matre Sigeher,
(3)

IV, p. 661-664. Cf. Manessesche

Sammlung,

t. II,

p. 220.

Cet emblme a t reproduit dans un livre assez curieux, Abhandlung von der

Fingeren... [Trait des doigts, de leurs fonctions et de leur signification symbolique),


Leipzig, 1756, in-S, p. 85.

La devise

est tire des Actes des Aptres, xvii, 28.

IV.

RPERTOIRE DES ANCIENNES MARIONNETTES ALLEMANDI.

Quant

la nature des pices

que

les

anciens jongleurs allemands

fai-

saient reprsenter par leurs marionnettes, cet gard

nous ne pouvons mettre

que des conjectures.

A en juger par la vignette du manuscrit


(1) et

de Herrade de Lansberg, que nos lecteurs connaissent


la plus

qui offre

ancienne reprsentation graphique d'un jeu de marionnettes


et la

chez les modernes; voir la cotte de mailles

pose guerroyante des

deux figurines peintes par

le

rubriqueur,
(c'est--dire

il

est

permis de penser que,

du temps de la docte abbesse


en action par

au

xii* sicle), les rcits

mis

les Tokkenspieler taient plus

particulirement

emprunune
fois

ts la vie militaire. Cette supposition trs vraisemblable

admise,

il

ne sera pas bien tmraire d'ajouter que les principaux perles acteurs

sonnages de ces petits drames devaient tre

de

la

grande

pope nationale, les h os de l'Edda ou des Niebeungen.


(1)

Voyez plus haut,

p.

68 et suivantes.

272

MARIONNETTES EN ALLEMAGNE AUX XIV ET XV* SICLES.


et

Lorsque, aux xiv"

xv* sicles, l'adoucissement des

murs

intro-

duisit plus de politesse

dans

les plaisirs, les Tokkenspieler

puisrent de

prfrence la matire de leurs reprsentations dans les lgendes roma-

nesques

et populaires

qui ont t

si

souvent imprimes plus tard sur


et,

papier gris, Francfort, dans les Volksbiicher,

chez nous, Troyes

et

Rouen, dans la bibliothque bleue. Ces rcits fabuleux, qui n'ont pas
cess de dfrayer jusqu' nos jours le rpertoire des marionnettes de

France
les

et

d'Allemagne
fils

(I),

sont principalement Genevive de Brabant,


neige, la belle Magdelonne, les

quatre

Aymon, Blanche comme

sept Souabes, la

dame de

Roussillon, qui l'on donne

manger

le

cur de son amant


/

et qui se tue

de dsespoir. La lgende de Jeanne


ei,

d'Arc a pris place aussi dans les Volksbiicher,

mme de

son vivant,

Jeanne a figur sur

les thtres populaires

de l'Allemagne. Elle avait

un

rle pisodique dans

une

pice joue Ratisbonne en 1430, et dont


les Hussites.

le sujet tait la

guerre contre

Dans un compte de dle

penses dat de 1429, une poque concidente avec

sjour de l'em:

pereur Sigismond dans cette

ville,

on

lit

la

mention suivante

Donn

24 deniers pour voir France par


11

le

tableau reprsentant les combats livrs en

la Pucelle (2).

subsiste

un prcieux tmoignage d'une reprsentation de marionDans un fragment du pome de Malagis,


crit

nettes cette poque.

en

allemand au

xv

sicle,
(3),

sur une traduction flamande de notre vieux


voit la fe Oriande de Rosefleur, spare de-

roman de Maugis

on

puis quinze ans de son lve chri. Malagis, se prsenter, sous un habit

de jongleur, au chteau d'Aigremont, o


Ayant
(1)

l'on clbrait

une noce.

offert

l'assemble

un jeu de marionnettes, qui

est agr, elle

Voyez

J.

Leutbecher, J5er atteste dramatische... {Le pltis ancien drame compos

sur la lgende de Faust), extrait de Ueber den Faust... {Sur le Faust de Goethe, pour
l'intelligence des
(2)

deux parties de

ce pome), reproduit dans le Closfer,


p. 326, cit

t.

V, p. 719.

Voyez M. de Hormayer, Taschenbuch, 1835,


t.

par M. Quicherat, Procs


fini

de Jeanne d'Arc,

V,

p. 82 et 270. Celte

lgende populaire a

par aboutir, d'alt-

ration en altration, au grand


(3)

drame de

Schiller.

Cette chanson de geste se compose d'environ sept mille vers; on en a tir

un

livre populaire

en prose,
le dict
fait

intitul

Histoire de Maugis d'Aygremont, dans laquelle est


l'isle

contenu
caut....

comme

Maugis, l'ayde d'Oriande la fe s'amye, alla en


partie de la bibliothque bleue.

de Bou-

Ce roman

MARIONNETTES ALLEMANDES AU XVI* SLCLB.

273

demande une
met dans
Avec

table

pour servir de thtre,

et fait paratre

deux l-

gantes poupes reprsentant un magicien et une magicienne. Oriande


la

bouche de

celle-ci des stances


(i).

qui retracent son histoire

et la font reconnatre
le xvi* sicle

de Malagis

commena pour

les

marionnettes allemandes un
fit

nouvel ordre de sujets. La controverse mtaphysique

irruption jus-

que dans

les

divertissemens populaires; la foule, dans les foires, n'eut

plus d'yeux ni d'oreilles que pour la Prodigieuse et lamentable histoire

du docteur Faust, cho


pandus au moyen-ge,
Virgilius et

et et

rsum de tous

les contes

de sorciers,

si r-

surtout des clbres lgendes du magicien

du

clerc Thophile. Ce

mythe, empreint, sa naissance,

de

l'esprit

sceptique de la rforme, eut le privilge de charmer tout


partis, les

la fois les

deux

uns ne voyant dans

la

damnation du docteur
impie de la science,
la

que le juste chtiment

inflig l'usage indiscret et

les autres se plaisant personnifier

dans Faust l'odieux auteur de

rvolution religieuse,

le

tmraire et sophistique thologien de Wit-

tenberg.
M. Von der Hagen a publi ce fragment d'aprs
le

(1)

manuscrit de Heidelberg,

n 340. Voyez Germania; neues Jahrbuch der Berlinischen Gesellschaft fur deutsche

Sprache und Alterthumskunde,

t.

VIII, p. 280. La scne que nous arons cite ne se

trcave ni dans notre chanson de geste, ni dans notre

roman en

prose.

18

V.

DE l'ancien bouffon DES MAKIONNETTES ALLEMANDES.

C'tait la

coutume de tous
de tous
les

les Tokkenspieer des

xiv% xv*et x\i' si-

cles,

comme

auteurs de mystres du
le

mme

temps (coudes drames

tume qui

s'est

perptue dans

clown et dans

le gracioso

anglais et espagnols, et

dans

le niais

de nos mlodrames), d'gayer

constamment

les pices les

plus graves et les situations les plus traattitr.

giques par les plaisanteries d'un bouffon

On

conoit que cet


tait voir

usage n'et rien de choquant alors, accoutum que l'on

un

fou

titre d'office

auprs de tous les grands personnages, empeIl

reurs, abbs, rois et prlats.

nous

serait difficile

de dire quel

fut,

au XIV*

sicle, le
les

nom

de l'acteur charg, en Allemagne, de ce rle


et les thtres

comique dans

parades

de marionnettes, moins que

ce ne ft le fameux Eulenspiegel, sous le

nom

vrai

ou suppos duquel

on a compil un

recueil de joyeux propos, ou plutt peut-tre matre


la causticit sarcastique tenait la fois

Hemmerlein, dont

du

diable et

HANSWURST.

275
le

du bourreau

(1).

Mais, la fin
est

du xv* sicle,
:

bouffon des marionnettes

allemandes nous
tripe,

parfaitement connu

c'est

une espce de Franco-

farceur de haute graisse,

nomm,

bon escient, Hanswurst,

c'est--dire Jean Boudin. Cet acteur est, sous

un

autre masque, le vcar,


si

ritable Polichinelle allemand. Je dis sous

un autre masque,

d'habiles critiques ont

pu

le

comparer, pour
Arlequin,
par
il

le caractre et le tour

d'esprit, Polichinelle et

diffre

entirement de ces

deux types par

le

costume

et

l'allure. Il paratra peut-tre assez


et la

piquant que, pour trouver la plus ancienne

plus exacte dfinition

de ce grotesque personnage, nous devions recourir aux crits de Martin


Luther. Non-seulement ce docteur assez peu grave a
fait

souvent inil

tervenir Hanswurst dans ses conversations familires, mais


craint de

n'a pas

donner ce

nom

pour

titre
:

un

libelle dirig contre le d.uc

Henri de Brunswick-Wolfenbttel

Misrable esprit colrique (c'est

au diable que Luther lance

cette apostrophe) (2), toi et ton

pauvre

possd Henri, vous savez, aussi bien que tous vos potes et vos crivains,
l'ont

que

le

nom
,

de Hanswurst n'est pas de


,

mon invention;

d'autres
et

employ avant moi pour dsigner ces gens malencontreux


voulant montrer de
:

grossiers qui

la finesse

ne commettent que ba-

lourdises et inconvenances

c'est

dans ce sens qu'il m'est arriv sou

vent d'en faire usage, principalement dans mes sermons.

Et, pour

qu'on ne se mprt pas sur l'application insultante qu'il prtendait


faire

de ce mot,

il

ajoute

Bien des personnes comparent

mon

trs

gracieux seigneur, le duc Henri de Brunswick, Hanswurst, parce

que

ledit

seigneur est replet et corpulent


sicles, le

(3).

Depuis deux

type physique et moral de Hanswurst a peu

(1)

Matre Hemraerlein, suivant Frisch, avait

un

affreux visage de masque;

il

apparjoueur
le

tenait

aux marionnettes de

la

dernire classe , sous les vtemens desquelles

le

passe la

main pour

les faire

mouvoir. Cet auteur ajoute qu'on donnait quelquefois


le

nom

de Heramerlein au bourreau et qu'on appelle ainsi

diable dans le Breviarium

historicum de Sebald. Voyez Deutsch-lateinisches Wrterbuch.


(2)

Luther avait de trs frquens pourparlers avec

le diable. C'est

un des moti& qui

ont

fait

que

les

catholiques l'ont

si

souvent identifi avec Faust.

(3)

HansvDurst, Wittenberg, 1541, in-4, cit par Flgel, Geschic/tte des groteskeeo-

mitehen, p. 118.

276
Yari.

JAN CLAASSEN.

CASPERLE.

Ce bouffon, suivant Lessing, possde deux qualits caractris:

tiques

il

est

balourd

et

vorace, mais d'une voracit qui lui profite, bien


profite pas, et qui

diffrent

en cela d'Arlequin, qui sa gloutonnerie ne

reste toujours lger, svelte et alerte (1).

En Hollande, Hanswurth ne fait


:

plus depuis long-temps que


et invite la foule

l'office

de Paillasse
acteur et

il

bat la caisse la porte,

entrer.

Comme

comme

marionnette,

il

t supplant par

Hans

Pickelhring, Jean-Hareng -sal (nous dirions


(2).

plutt dessal), et plus


Celui-ci
pri,
,

rcemment par Jan Klaassen, Jean-Nicolas


s'est

devenu

le

hros des marionnettes hollandaises ,


les

appro-

non sans succs,


et

murs

turbulentes et gaiement sclrates

du Punch anglais
si

du

Polichinelle parisien. Son

nom est

aujourd'hui
Klaassen-

populaire en Hollande , que l'on dit

communment Jan
d cder plusieurs

Kast pour Poppe-Kast

(le thtre des marionnettes).


:

En Allemagne,
fois le

Hanswurst a eu plusieurs rivaux

il

pas

Arlequin, Polichinelle et Pickelhring. Banni, au milieu du dernier sicle,


il

du

thtre de Vienne par l'autorit classique de Gottsched,


le

a t remplac par

joyeux paysan autrichien Casperle

(3),

qui

s'empara tellement de

la

fa\eur publique, que le principal thtre de


le

marionnettes des faubourgs de Vienne reut


Theater, et qu'on appela Casperle
tait celle

nom

de Casperlela

une pice de monnaie dont


(4).

valeur

d'une place de parterre ce thtre


faits.

Mais ne devanons

pas l'ordre des

(1)
(2)

Leasing, Theatralischer Nachlass {uvres dramatiques posthumes),

t.

I, p. 47.
sicle,

Ce personnage a paru sur le thtre d'Amsterdam ds


il

la fin

du xvii

no-

tamment dans une comdie o


de
J.

joue

le rle

d'un amoureux ridicule. Voyez un recueil


(le

Jonker, intitul
1697, p. 162.

De

Vrolijke Bmiloftsgast

joyeux convive des noces), Amster-

dam,
(3)

Flgel, ouvrage

cit, p.

154; Prutz, Vorlesungen {Leons sur l'histoire

du

thtre

allemand), p. 174.
(4)

Voyez Dos Puppenspiel vom Doctor Faust (Leipzig, 1850,

in-8o), introd., p.

m.

VI.

SCULPTURE MOBILE DANS LES EGLISES ALLEMANDES, POLONAISES ET


RUSSES.

EFFETS

OPPOSS PRODUITS PAR LA RFORME.

Avant que de courir

les foires et

de porter la joie dans

les

manoirs

fodaux, la sculpture mobile avait servi dans les contres du Nord,

comme dans
des fidles

tout le reste de l'Europe, augmenter sur l'imagination

l'effet

des crmonies sacres.

On

a long-temps conserv

dans plusieurs

villes

des Pays-Bas, de l'Alsace et des bords du Rhin, de


les glises

curieux dbris qui attestent l'emploi prolong dans


tuaire ressorts. C'est ainsi qu' la fin
la cathdrale

de la sta-

du dernier

sicle

on voyait dans
la

de Strasbourg, au bas d'un escalier qui conduisait de

nef aux orgues,

un groupe de
il

bois sculpt, reprsentant

Samson

mont sur un

lion dont

ouvrait la gueule. De chaque ct se tenait


:

une figure de grandeur naturelle


l'autre avait la

l'une embouchait

une trompette,

main un rouleau pour

battre la mesure. Ces figures,


dtails, se

dit l'historien qui

nous a transmis ces

mouvaient autre-

278
fois

SCULPTURE MOBILE DANS LES GLISES DU NORD

par des ressorts qui sont aujourd'hui uss(l).


(2),

M. Prutz, dans
fait

son histoire du thtre allemand

nonce,

comme un

qui n'a

pas besoin de preuves, que dans les anciennes reprsentations ecclsiastiques,

notamment dans celles qui accompagnaient


du
saint

les processions
la

patronales, le personnage
fte tait

ou de

la sainte

dont on clbrait

rempli d'ordinaire par une simple figure de bois probableressorts [nur eine Puppe).

ment mue par des


beaucoup

plus frquent usage de ces

En Pologne, on faisait le moyens d'illusion. Au temps de Nol, dans


dans
celles des monastres,

d'glises, surtout

on

offrait

au

peuple, entre la messe et les vpres, le spectacle de la Szopka. c'est-dire de l'table{3).

Dans ces espces de drames, des

lalki (petites
,

poupes
anges,
d'ensaint

de bois ou de carton) reprsentaient Marie, Jsus, Joseph


les bergers et les trois

les

mages genoux, avec leurs offrandes d'or,


le

cens et de myrrhe, sans oublier

buf, l'ne,

et le

mouton de

Jean-Baptiste. Venait ensuite le massacre des innocens,

au milieu du-

quel le

fils

d'Hrode prissait par mprise. Le mchant prince, dans


la

son dsespoir, appelait la mort, qui arrivait aussitt sous

forme d'un

squelette, et lui tranchait la tte avec sa faux. Puis surgissait

un

diable

noir, la langue rouge, ayant des cornes pointues et

une longue queue,

qui ramassait

le

corps

du

roi et l'emportait

en enfer, au bout de sa

fourche. Des reprsentations

du

mme

genre, excutes par des per-

sonnes vivantes ou par des marionnettes, taient aussi frquentes dans


les glises

du

rit

grec.

Tous

les ans, le

dimanche d'avant Nol, on jouait,


trois

Moscou

et

Nowgorode,

le

mystre des

jeunes

hommes
(4).

dans

la

fournaise.

Un

historien de l'glise russe nous apprend que ces repr-

sentations avaient lieu d'ordinaire devant le matre-autel

Un
elles

des premiers rsultats des prdications de Luther, surtout quand


et dpasses

eurent t exagres

par ses fougueux mules,

les Car-

(1)

Grandidier, Essai sur l'histoire de la cathdrale de Strasbourg, p. 281.

(2) Prutz, Vorlesungen... [Leons


(3)

sur l'histoire

du

the'tre

allemand), p. 10.

Du mot

szopa, qui signifie une cabane de terre couverte de paille, ou a form le

diminutif 5zopAa, une table.


(4)

Ph. Strahl, Geschichte der russischen Kirehe {Histoire de


t^ lr, p.

l'glise russe), Halle,

1830,

693.

Une analyse
:

dtaille

du mystre des
t.

trois

jeunes

hommes

se trouve

dans

le recueil intitul

ltrutsische Bibliothek,

V, p. 1-36.

ICONOCLASTES DE
lostadt et les

l' ALLEMAGNE.

279
et

Mnzer, fut d'exciter un soulvement gnral

comme
sta-

une sorte de croisade contre ce que les religionnaires fanatiques appelaient l'idoltrie des images.

On ne

saurait

numrer combien de

tues et de tableaux de dvotion furent briss ou brls en Thuringe, en Franconie, en Bavire, en Suisse, en Hollande, par ces nergu-

mnes de
et

toutes sectes, anabaptistes, lollards, zwingliens, beghards,

par les paysans ou bcherons des environs de la Fort-Noire. Nonles

seulement

crmonies draniaticjues furent retranches de

la

nou-

velle liturgie, mais,

dans beaucoup de contres demeures


se

fidles

au catholicisme, on crut devoir


n'avait fait jusque-l

conformer plus strictement qu'on


et

aux prescriptions des conciles

renoncer tout

ce qui

s'tait gliss

de quelque peu thtral dans

les processions et

dans

les offices, afin


railleries
Il est

de ne laisser aucun prtexte aux dclamations ou aux

des novateurs.

vrai

que dans diverses contres,

comme

en Pologne, en Aucontraire,

triche et dans les Pays-Bas catholiques,

on maintint, au

avec une obstination calcule, tous ces anciens spectacles, y compris


les

jeux

les

moins graves de

la sculpture

mcanique,
voyageur,

comme une

cla-

tante protestation contre l'hrsie.

Un

homme

d'esprit et

d'une pit sage, M. Guillot de Marcilly, raconte avoir vu, en 1718


(et

on a d voir long-temps encore aprs cette poque), dans une des principales glises de Louvain, une grande figure de bois, repr-

sentant Notre-Seigneur

mont sur un ne,


a Cette

faisant son entre triomsert,

phante dans Jrusalem,


dit-il,

machine, place prs du chur,

tous les ans, pour la crmonie qui a lieu le matin du dimanche

des

Rameaux (1).

Vers le

mme temps, M. l'abb d'Artigny,

voyageant

en Autriche, assista dans une glise de Vienne un spectacle tout pareil (2).

Enfin Anvers, outre la grande procession annuelle, o l'on


la figure

promenait

du gant

Goliath, M. Guillot de Marcilly vit dans


latrales de l'glise des do-

le petit cimetire, attenant

une des portes

minicains, une crypte o ces reUgieux donnaient, avec des figures ex-

(1) (2)

Relation historique et thdogiqxte d'un voyage en Hollande, Paris, 1719, p. 489.

D'Artigny, Noutxaux Mmoires,


tertta epistola itinerana

etc., t.

IV, p. 315, note; et Fr.

Em. Brkmann,

Centuna

xxvma,

exhibens memorabilia Viennensia.

280

LA SZOPKA DANS LES GLISES DE POLOGNE.

pressives et des illusions d'optique, une effrayante et grotesque repr-

sentation des peines


est peint

du purgatoire. Dans ce
feu; la

souterrain, crit-il, tout

en couleur de

lumire ne sort que par quelques petites

lucarnes dont les vitres sont aussi peintes en rouge, ce qui donne une
assez juste ide d'une fournaise ardente.

On

aperoit enchanes au

milieu des flammes une infinit de figures au naturel qui font des gri-

maces pouvantables
descend du
ciel

et

semblent pousser des hurlemens.

Un ange

pour

les consoler;

mais ces dsesprs ne paraissent

seulement pas l'apercevoir. Vient un autre ange avec un grand rosaire


la main; aussitt ces pauvres

mes

se jettent dessus et grimpent^

comme

une chelle, le long des grains du rosaire.


et
les

Quand

elles sont
la

parvenues au haut, leurs chanes se dtachent


sainte Vierge,

tombent. Alors

accompagne de

saint

Dominique,

prend parla main

et les prsente Notre-Seigneur,

qui donne chacune la place qu'elle


j'ai

a mrite dans le ciel.

C'est ce que
(1)....

vu

aussi, ajoute le narrateur,

Gand, Bruges, etc.

En

Pologne, la Szopka, dont nous venons de parler, a t joue dans

les glises

jusqu'au milieu du xvni*

sicle.

Une

lettre pastorale

du

prince Czartorisky, vque de Posen^ ordonna seulement, en 1739, aux

bernardins, aux capucins et aux franciscains de cette ville de cesser


ces reprsentations dans lesquelles s'taient introduites des scnes tout-fait

messantes dans

le lieu saint (2). C'taient

des danses trs vives

entre des soldats et des paysannes, des quolibets et des chansons placs

dans

la

bouche d'un charlatan hongrois, des cabrioles excutes par un

hardi cosaque de l'Ukraine polonaise, plus le babil et le joli costume d'un


Drociarz, c'est--dire d'un de ces jeunes habitans des monts Karpathes

qui descendent dans la plaine pour vendre des chanes et de petits ou-

vrages de

fils

de

laiton; enfin les fourberies

d'un

Juif, joaillier, antile diable,

quaire, cabaretier

ou maquignon, qu'en dpit de ses ruses

qui

ne perd jamais rien pour attendre, finit par emporter en enfer. Le tout
se terminait par

une qute que faisait une marionnette barbe blanche,

(1)

M.

Guillot de Marcilly, Relation historique, etc., p. 433-435.

(2) J.

Dan. Janosky, Polonia


t.

litterata, pars la, p. 16, et

M. Golembiowsky, Mamrs

et

autumes des Polonais,

II, p. 280.

MARIONNETTES DANS l'UKRAINE ET DANS LA LITHUANIE.

281
glises,

en agitant une sonnette suspendue une bourse. Expulse des


la

Szopka se rpandit dans toutes


elle s'est

les

provinces de l'ancien royaume

de Pologne, o
l'Ukraine
le

conserve sans altration.

On

lui

donne dans

nom

de

ttertep.

en Lithuanie celui de

jaselka. c'est--dire

jeu de la crche. Partout elle est la

mme,

sauf quelques varits de cos-

tumes, qui naturellement diffrent de province province. Depuis Nol


jusqu'au mardi gras, des joueurs ambulans promnent la Szopka dans
les villes et

dans

les

hameaux, dsire par

le

peuple, fte par les enles

fans, bien accueillie chez les bourgeois et


la noblesse.

mme dans

demeures de

Sous

le

rgne d'Auguste

III,

quelques entrepreneurs fon-

drent dans les grandes villes de la Pologne des tablissemeus fixes o des comdiens de bois reprsentaient, outre
soires, des pices
tres,
\a.

Szopka

et ses acces-

empruntes aux grands thtres. On


propritaire d'une grande
il

cite, entre

aule

un nomm Zamojsky,

maison dans

faubourg de Praga Varsovie, dans laquelle


ce genre, qui ne comptait pas

tablit

un

spectacle de

moins de mille

figures. Mais

revenons

au xvi

sicle.

VII.

DRAMES RELIGIEUX REPRSENTS HORS DES GLISES, SOIT PAR DES CORPORATIONS d'artisans, SOIT PAR DES MARIONNETTES.

Malgr

le

maintien de quelques
les faits

rites

dramatiques dans

les glises,

on peut dire que


tions rares et

de ce genre ne constituaient que des excep-

purement

locales, et qu' partir

du concile de Trente,

la

rgle fut la suppression de ces jeux.

Une des consquences

tout--fait

imprvues qu'amena ce changement dans


fut de rpandre

la discipline ecclsiastique,

au dehors

et

de multiplier, sur une chelle immense,

les reprsentations par

personnages que donnaient, depuis quelque

temps, des associations mi-parties de clercs et de laques.


priv des enseignemens rcratifs qu'il aimait recevoir

Le peuple,
clerg, les

du

demanda avec
frries, et,

instance, dans
les villages,

les

grandes

villes,

aux chafauds des con-

dans

aux boutiques de marionnettes. Le grand

promoteur de
allemande de

la

rforme lui-mme, Luther, en mettant par sa version

la Bible, l'criture sainte entre les

mains de toutes

les

classes, surexcita indirectement la passion

du peuple

et des corpo-

REPRSENTATION DES MYSTRES EN ALLEMAGNE.

283

rations d'artisans pour les grandes reprsentations religieuses. D'ailleurs,


il

est juste

de reconnatre que Luther ne prohibait pas d'une


jeu des mystres. Ce grand esprit, que n'avait pas

manire absolue

le

dessch la controverse, conservait, par

un heureux dsaccord
images,

entre

ses inclinations et ses doctrines, un vif sentiment de la posie et des


arts.

Aprs avoir

crit et

prch contre

les

il

s'opposa, avec
Il

une louable inconsquence, leur destruction violente.

dclare quel(1). Il

que part

la

musique un des plus magnifiques prsens de Dieu

a compos des cantiques qui l'ont. fait


Bossignol de Witlenberg
(2).

surnommer par Hans Sachs

le

Consult

un jour sur

ce qu'il fallait pen-

ser des reprsentations tires de l'criture sainte,


nistres

dont plusieurs mi-

condamnaient
:

l'usage,

il fit,

le 5 avril I5i3, cette belle rle

ponse

(3)

et

II

a t
les

command aux hommes de propager


la parole,

verbe de
cri-

Dieu par tous

moyens, non-seulement par

mais par

ture, peinture, sculpture, psaumes, chansons,

instrumens de musique.

Mose, ajoute-t-il excellemment, veut que la parole se

meuve devant les


les tats protes-

yeux

(4)...

Aussi ces reprsentations prirent-elles,


tans d'Allemagne,
dix actes,

mme

dans

un norme dveloppement. Le Mystre

de Sal, en

compos par Mathias Holzwart,

fut reprsent prs de

Prague
(5).
fit

par six cents personnes, dont cent parlantes et cinq cents muettes

Jean

Brummer,

recteur de l'cole latine Kaufbeuern en Souabe,


ville l'histoire

jouer dans cette

des saints aptres le lundi de la Penle titre

tecte 1592, et ce mystre,

imprim Lauengen, sous


t.

de Tra-

(1)

Mart. Luther, Werke (Wittenberg, 1539),

II, p. 13 et

58; Briefe, d. Lebe-

recht de Wette, Berlin, 1825; dcembre, 1521. Luther admit les images

mme

dans

le

temple de Wittenberg. Briefe, 14 mai et 16


chelet,

juillet 1528; 11 janvier 1731;

Voyez M. Mi-

Mmoires de Luther,

t.

II, p. 130, 155, 286, et t.

m,

p. 115.

(2) C'est le titre

d'une des meilleures pices lyriques de Hans Sachs.


t.

(3)
(4)

Luther, Briefe,

V,

p. 553.
fait

Deuter., cap. VI, v. 8 et 9. L'application que Luther

de ce passage aux re-

prsentations par personnages est belle et potique assurment; mais elle va, je crois,

bien au-del de la pense du texte hbreu qu'il a rendue lui-mme fort exactement dans
sa traduction de la Bible. Mais
(5)
il

citait ici

de mmoire.

Eoch, Grundriss... (Esquisse d'une histoire de la langue et de la littrature alU' mandes); t. Ir, p. 266 et 269.

284

MYSTRES SUR LES THTRES DE MARIONNETTES.


le

gicomdia apostolica, exigeait


acteurs.

concours de deux cent quarante-six

Des spectacles aussi dispendieux ne pouvaient se dployer que dans


des centres de populations considrables. Les joueurs de marionnettes
se chargrent,
blic,

dans

les lieux

moins

favoriss,

de

satisfaire le

got pu-

en joignant leurs lgendes romanesques


tires

et

aux

facties de leur

Hanswurst des pices


telles

de l'Ancien

et

du Nouveau Testament,
et

que

la

chute d'Adam

et d'Eve, le

combat de David

de Goliath,

Judith et Holopherne, la parabole de l'enfant prodigue, surtout les


scnes de la crche et de la perscution d'Hrode
(1 ),

toutes pices deet

meures en possession des thtres de marionnettes


il

qui faisaient,

y a peu d'annes encore, l'ornement des foires de Francfort et de


(2).

Leipzig

(1)

Nous avons sous

les

yeux une pice de marionnettes

intitule le Roi Hrode, pula re-

blie d'aprs le

manuscrit d'un joueur ambulant, Jean Walck de Neustadt, qui

prsentait encore en 1834.

M. Scheible

dit avoir conserv, autant

que possible,
t.

le style

de roriginal. Voyez Dos Schaltjahr {l'Anne bissextile); Stuttgard, 1846,


(2)

IV, p. 702-709.

M.

le

docteur

J.

Leutbecher {Der dlteste dramatische Bearbeitung...) regrette qu8


villes

les

Puppenspieler aient cess de reprsenter des sujets bibliques dans ces deux

depuis 1838, Voyez

Dos

Closter,

t.

V, p. 719.

VIII.

LE DOOLHOF OC LABTRmiHE D AUSTERDAM

Malgr la fureur des nouveaux iconoclastes, plusieurs figures mcaniques, jetes par eux hors des glises, taient
et
si

gnralement aimes

vnres des habitans, que dans plusieurs


fit

cits,

mme
comme
o

trs pro-

testantes , l'affection populaire


siles

ouvrir ces dbris des espces d'avisiter,

permanens o

la foule

put aller les

dans un

muse. Telle fut l'origine du Doolhofon /ayrmf^e d'Amsterdam, vaste


galerie leve, en 1539, au milieu d'une sorte de parc,
l'on a runi

une

collection d'anciennes figures de bois dont plusieurs sont auto-

matiques.

Un peu

plus tard, on tablit

un second

labyrinthe et on

agrandit le premier, auquel on ajouta successivement des figures


nouvelles. Cet tablissement fut, en Hollande, la suite des ravages

de la rforme, ce que fut en France, aprs 1793, le muse des PetitsAugustins. Les deux Z)oo/Ao/' jouissaient d'une telle clbrit ds 4666,

que Pierre Le

Jolie,

auteur de la Semaine burlesque Amsterdam, crut

286

VISITE AU DOOLHOF.
(1).

devoir consacrer prs de deux cents vers les dcrire


tout ce qu'il y vit alors s'y trouve encore aujourd'hui,

Presque
l'atteste
(2).

comme

une rcente

description, insre dans

une revue nerlandaise

Le

Jolie signale, entre autres curiosits

du nouveau labyrinthe, deux grouvient lui prsenter une

pes automatiques reprsentant le roi David. Dans l'un, le prince joue

de

la harpe, et

un ange, quand
l'autre, le roi

l'air est fini,

couronne; dans
tent des lvites.

danse devant l'arche d'alliance que por-

L'ancien Doolhof, beaucoup plus vaste que

le

nouveau,

offre

une

suite de statues historiques dont plusieurs sont ressorts.

ct de

Cromwell, du roi de France Henri IV, de Guillaume de Nassau, de


Gustave-Adolphe, de la reine Christine, de Guillaume-le-Taciturne,

on

voit

Guillaume

III

qui se lve et se rassied,

un musicien

qui joue

un

air sur l'orgue, tandis

que

le

gant Goliath remue

la tte et roule

des yeux effrayans. Prs

du

colosse est assise sa

femme Walburge,

ro-

buste gigantesse, dit Le Jolie, qui berce sur ses genoux

Son fanfan
Tout aussi gros qu'un lphant.

Un peu
de Saba

plus loin, Smiramis fait son entre dans Babylone, et la reine


dfile

avec
et,

un nombreux cortge devant


en

le

trne de Salomon.

La plus rcente
automatiques

mme
le

temps, la plus intressante de ces figures


et

est celle

du jeune

hroque lieutenant de marine

Van Speyk,
l'Escaut.
fut

qui, pendant

dernier sige d'Anvers, commandait une

chaloupe canonnire de

la flottille

charge de dfendre l'entre de

Ce btiment, entran par un gros temps au milieu des ntres,


de se rendre; mais Van Speyk
,

somm

plutt

que d'amener son


fit

pavillon, tira

un coup de
agite

pistolet

dans

les

poudres et se

sauter le
fiert;

5 fvrier 1831. Le brave

commandant

redresse sa tte avec


il

d'une main

il

un drapeau, de

l'autre

tient

son

pistolet.

Nous

souponnons

le

rdacteur du Leeskabinet, qui nous avons emprunt

(1)

Description d'Amsterdam, en vers burlesques, selon la visite de six jours d'une

semaine; Amsterdam, 1666, in-12, p. 240-246.


(2)

Het Leeskabinet, n

5.

LB LIEUTENANT DE MARINE VAN SPEYK.


ces dtails, d'avoir

587

un peu exagr

les curiosits

du Doolhof; mais, des'a-

vant cette dernire figure, nous concevons que l'crivain patriote

bandonne un
les habitans

lan d'orgueil national, et exhorte chaleureusement


aussi

d'Amsterdam conduire leur jeune famille une

bonne

cole.

IX.

MARIONNETTES DEPUIS L'TABLISSEMENT DES THEATRES RGULIERS JUSQU'A


LA QUERELLE DES COMDIENS ET DES CONSISTOIRES (1680-1691).

L'tablissement

du thtre, sous la forme qu'on lui voit aujourd'hui,


xvii* sicle. Jus-

ne date en Allemagne, que des premires annes du


que-l on n'avait

connu au-del du Rhin

que

les

grands chafauds

les confrries reprsentaient des mystres, et les trteaux plus

mo-

destes

les Meistersinger

excutaient des jeux de carnaval composs

par des potes-artisans,

tels

que

le

barbier de

Nuremberg Hans
les

Folz,

et le peintre d'armoiries Rosenblt.

Ce fut peu prs avec

mmes
au
xvi*

moyens de mise en scne que furent joues dans


sicle, les

cette ville,

deux cent huit comdies, tragdies


et les soixante-six
(1).

et farces

du fameux

cordonnier Hans Sachs


dies

comdies, farces et trag-

du
Ce

tabellion Jacques Ayrer

Enfin, au

commencement du

(1)

n'est l

que

le chiffre

de ses pices imprimes; ce pote en a compos beau-

coup d'autres restes

indites.

INVASION DES THEATRES TRANGERS.


XYii' sicle,

289

quelques acteurs de profession s'tablirent dans des salles

couvertes

dont plusieurs devinrent permanentes. Alors Jean Klai et


,

Martin Opitz tentrent en Allemagne

comme
ils

chez nous Garnier et

Hardi, de fonder un thtre national; mais

ne furent suivis ni d'un

Mairet ni d'un Rotrou. Les agitations de la guerre de trente ans firent

misrablement avorter ces premiers

essais dramatiques.

Durant

cette

priode calamiteuse (de 1619 1648), les cantiques religieux furent la


seule posie

du peuple

et les

marionnettes

le seul

divertissement sc-

nique

(l).

Aprs la paix de Munster,

le thtre

allemand essaya de reprendre


il

son essor; mais, en retard sur tous ses voisins,

ne put chapper

l'influence trangre. Dj l'Angleterre avait eu son Shakspeare,

l'Espagne son Lope de Vega


Corneille.

la

Hollande son Vondel la France son


,

Dans

ses efforts

pour rgnrer

la scne

allemande, Andr
Il

Gryph ne put que

flotter entre l'imitation

de ces divers modles.

faut lui savoir gr toutefois d'avoir jet quelques traits de vritable


originalit

au milieu de

ses imitations,

mme les plus flagrantes. C'est


du plus heureux
Italie et

ainsi qu'il a su rajeunir, par quelques touches

propos,

un type depuis long-temps


du Matamore

trivial

en France, en

en

Espagne. Le bravache Borrihilicrihrifax , copie du Pyrgopolinice de


Plante,
castillan
,

du Spavento

milanais,

du capitaine
allemande,

Fracasse, a pris sous sa

plume une physionomie

tout--fait

en talant

les ridicules prtentions

de cette foule

d'officiers retraits

aprs la guerre de trente ans, qui rentraient avec une comique rpu-

gnance dans

la

monotonie de

la vie civile.

Et non-seulement Gryph et ses confrres imitaient les thtres voisins,

mais l'Allemagne pacifie eut en quelque sorte subir une inva-

sion des comdiens plus exercs et plus habiles des autres contres de

l'Europe. Des troupes anglaises, franaises, hollandaises, italiennes,

espagnoles, afflurent dans toutes les villes, et surtout dans toutes les
cours.

n'y eut pas jusqu'aux marionnettes qui ne passassent le Rhin.

La chronique de Francfort mentionne pendant l'anne 1657 d'excel(1) Phil.

Ton Leitner, Veber den Faust von Marlow...

(sur le Faust de

Marlow; Faust

jou par des marionnettes...); extrait des Annales dramatiques, Leipzig, 1837, p. 145152, reproduit par

M. Scheible, Dos

Closter,

t.

V,

p. 706.

19

290

MARIONNEtTES CHEZ LES COSAQUES DU DON.


italiennes
(1).
Il

lentes reprsentations de marionnettes

en fut de

mme

Leipzig et

Hambourg

(2).

M. Schlager, dans ses Esquisses


liste fort

de Vienne au moyen-ge, a dress une

tendue,

et

pourtant
trangers

encore incomplte, de tous

les

saltimbanques allemands

et

qui, de 1667 1736, furent autoriss s'tablir dans les faubourgs

de cette

ville.

En

tte

de

la liste figure Pierre

Resonier, qui montra,

pendant

le

carnaval de 1667, ses marionnettes italiennes sur la place


Juifs, et

du March des

continua ainsi pendant plus de quarante ans.

Chaque anne (sauf

les

temps de guerre, d'pidmies ou de deuils


ou des Marionnetten-Spieler
le
ils

princiers), des Pulzinella-Spieler

(car c'-

taient l les

noms qu'ils se
,

donnaient) s'installaient dans

faubourg
donnaient

de Lopold

sur le March-Neuf et sur la Frayung, o

leurs reprsentations le soir, avant V Anglus, les vendredi et samedi

excepts

(3).

Cette influence des marionnettes italiennes s'est fait sentir, le croi-

rait-on? jusqu'au fond des steppes de la Russie.

Un voyageur anglais,

Daniel Clarke, traversant la Tartarie en 1812, a trouv les marionnettes

que

les Calabrois font

danser avec

le

pied ou le genou, et qu'ils trans-

portent dans toutes les contres de l'Europe, trs en vogue chez les

Cosaques du Don

(4).

Cependant

la scne

allemande semblait prs de

sortir de sa

longue de

lthargie et de regagner le

temps perdu, grce aux

efforts habiles

Daniel-Gaspar Lohenstein, lorsque le rigorisme du clerg protestant,


passant d'une sourde animosit une violence ouverte, suscita la
renaissance

du

thtre de

nouveaux

retards.

Ce

fut

Hambourg, en

1680, qu'clata cette guerre thologique^ qui se rpandit de l dans


toute l'Allemagne. L'occasion des hostilits fut le refus qu'un ministre
fit

deux comdiens de les admettre la sainte cne.

Une ardente po-

lmique, prolonge jusqu'en 1690, envenima tellement la querelle,


Voyez Lersner,
cit

(1)
(2)

par M. Scheible, Dos Closter,


histoire

t.

VI, p. 552.

M. Schtze, dans son

du thtre de Hambourg, a runi de nombreux docuVoy. Hamburgische Theatergeschichte,


p. 93-126.

mens
(3) (4)

sur les marionnettes de cette

ville.

Schlager, Wiener Skizzen... (Esquisses de Vienne au moyen-ge), p. 268 et 359.

Dan. Glarke, Travels in varions countries, part

1; Russia, etc., cap.

12;

t.

I;

^* dit., in-4o, p. 233.

b^^ fW^-juif^

.m w.

BATLB ET LES MABI0N1ETTES DB ROTTEIDAM.

291

que

cet acte d'intolrance isol devint la cause

commune

de tout

le

clerg protestant.

En

vain les acteurs firent- ils publier des apologies

trs judicieuses de leur profession,

en vain

les universits consultes

tablirent-elles, par les autorits les plus respectables, l'innocence


la

de

condition de comdien, en vain plusieurs princes prirent-ils

cur

de contrebalancer, par des marques clatantes de bienveillance et d'estime, l'excessive svrit des thologiens; le gros

du public accorda

plus de crance la voix de ses pasteurs qu'aux argumens des apologistes

mondains. On

n'alla pas jusqu' s'interdire la frquentation des


la

thtres,

mais on fuyait

compagnie des acteurs, qu'on regardait

comme
artistes

des libertins et des vagabonds, de sorte que la plupart de ces

humilis cdrent la place aux comdiens du dehors ou abansalles et leur rpertoire

donnrent leurs

aux marionnettes

(i). Celles-ci,

chose singulire, ne laissrent pas que d'avoir d'assez


avec les consistoires.

vifs

dmls

Dordrecht, en 1688, la rgence, cdant aux rela

montrances des ministres, ordonna de cesser, pendant


jeux de hasard,
cette dfense fut
les

kermesse, les

parades et les reprsentations de marionnettes, et

presque constamment renouvele d'anne en anne,


vrai

jusqu'en 1754

(2). Il est

que

la plupart des autres cits nerlan-

daises se refusrent ces violences.

On

sait

que, pendant

le

laborieux

sjour que le clbre Bayle


ture,
il

fit

Rotterdam, lorsque, puis par la lec-

entendait la joyeuse trompette annoncer la reprsentation proil

chaine des marionnettes,

quittait sa bibliothque et courait jouir


(3).

au

grand

air

de sa rcration favorite
trace,

Dans une description en vers


la

que

J.

van Hoven a

en 4709, de

kermesse d'Amsterdam

{Roariteit

van de Amsterdamsche kermis), cet auteur dcrit un Poppeet

spel

que montre un Brabanon,

qui n'est autre que


s'est

le

jeu des quatre

couronnes {vier-kroonen-spul), qui


le plaisir

conserv jusqu' ce jour pour

des enfans, et aussi,

comme du temps

de van Hoven, pour

(1) (2)

Protz, Vorlesungen... {Leons sur l'histoire

du

thtre allemand), p, 189.


le

Voyez d'inlressans

dtails sur ce sujet

dans l'ouvrage de M,

docteur Schotel,

Tilburgsche awndstonden... {Soires de Tilbourg...), Amsterdam, 1850, p. 208 et suiv.


(3)

Ce got bien connu de Bayle a fourni au

spirituel auteur

du Roi de Bohme

et

ses sept

chteaux un demi-verset pour ses litanies de Polichinelle, Voy. p. 20S

292

HOSTILITS DES THOLOGIENS CONTRE LES MARIONNETTES.


(1).

celui de leurs parens et de leurs matres

Un autre

pote burlesque
vil-

de

la

mme

poque, L. Rotgans, a introduit dans sa Kermesse de


fait

lage

un joueur de marionnettes qui


et

danser de grandes demoiselles


la dernire

richement pares

de jeunes seigneurs vtus

mode. La
bien ta-

supriorit des marionnettes hollandaises tait


blie l'tranger,

mme

alors

si

que

le sarcastique

biographe de l'habile M. Powell

reconnaissait, en 1715,

que

les

Hollandais taient le premier peuple

du

monde pour les puppet-shows

(2).

Berlin

les

marionnettes subirent aussi de vives attaques. Sbas-

tien di Scio, qui avait Vienne,

en 1705, des marionnettes renommes


all reprsenter

par la perfection de leur mcanisme, tant

dans

le

nord de l'Allemagne,
descente

et

notamment

Berlin, la Vie,

les actes et la

aux

enfers

du docteur Jean Faust, ce spectacle produisit une

impression

si

vive sur la population de cette ville, que le clerg s'en


le

alarma,

et

que

ministre Ph.-Jacq. Spener prsenta une vhmente


(3).

requte au roi pour en obtenir la suppression


d'hostilit contre les

Au

reste, ces actes

marionnettes ne furent, en somme, que des cas

assez rares, et la guerre dclare aux


loin d'avoir nui

comdiens par
elles

les consistoires,

aux marionnettes, fut pour

au contraire

l'occa-

sion d'une excessive prosprit.

(1)

Je dois ces dtails et plusieurs autres aux obligeantes communications de M. J.-J.

Belinfaute de
(1)
(3)

La Haye.
cit

The second Taie of a tub,

par l'auteur de Punch and Judy, p. 48.

Voyez

l'article

Faust de M. Em.

Sommer

dans V Encyclopdie d'Ersch et Grubsr,

Dtu Puppenspiel vom Doctor Faust,

Leipzig, 1850; prface, p. xiu.

X.

MABIOIfNETTES ALLEMANDES DEPUIS 1690 JUSQU'AU MILIEU DU XVIII* SICLI.

DIRECTEURS

BT RPERTOIRB.

mesure que dcrut

le

nombre des

thtres rguliers,

on

Tit

aug-

menter

celui des thtres de marionnettes. Les troupes de ce genre

furent particulirement nombreuses

Hambourg

et

Vienne, et de

ces deux \illes elles se rpandaient dans le reste de l'Allemagne. Je dis


troupes de marionnettes, et c'est aussi la dnomination singulire,
juste, qu'emploient les critiques

mais

allemands quand

ils

parlent des

ma-

rionnettes de cette poque.

En

effet,

contrairement l'ancien usage,


parlait

o une seule voix habilement mnage


nages, chaque poupe mcanique eut

pour tous

les

person-

un

interprte part, choisi d'or-

dinaire parmi les comdiens dcourags qui n'osaient plus exercer

ouvertement leur profession

(1).

Ces acteurs, lorsque

le

temps,

les lieux

(1)

Suivant l'diteur du Puppenspiel

vom Doctor Faust

(Leipzig, 1850), le

nombre de

interprtes dans cette pice a t rduit


iflttes

rcemment quatre au thtre d mahon-

de Leipzig, p. 8S.

294
et la disposition

HACPT-UND STAATSACTIOIfEN.

du public

le

leur permettaient, replaaient au

ma-

gasin leurs Sosies de bois et se remettaient jouer leurs rles en per-

sonne. Cette organisation bizarre et complexe des thtres allemands


explique
les

comment nous allons rencontrer, pendant un demi-sicle, mmes pices, et notamment celles que l'on appelait Haupt-und
que
l'on puisse

Staatsactionen, joues tantt par des acteurs, tantt par des marionnettes, sans

en

faire

bien nettement la distinction.

C'est ici le

moment
trs

d'expliquer la signification assez obscure,

mme
moi-

en Allemagne, du
tains
ti

nom

de Haupt-und Staatsactionen. donn d cerla fin

drames
xviii*.

en vogue depuis

du xvu*
,

sicle

jusqu'

la

du

Un historien du thtre
le cercle

allemand cherchant dtermiles

ner exactement

dans lequel pouvaient se mouvoir


la liste

auteurs
il

des pices de ce genre, a dress


tait

des diverses sources o

leur

permis de prendre leurs

sujets.

Les Haupt-Actionen pouvaient,

suivant M. Prutz, mettre contribution la mythologie, la Bible, la


chevalerie, l'histoire, la ferie, tout en

un mot, comme on

voit,
:

ou

peu s'en faut

(1).

Trois seules conditions leur taient imposes

elles

devaient contenir beaucoup d'incidens et de spectacle, tre soutenues

de temps en temps par de la musique instrumentale,

et

gayer
voit

le

specces

tateur par les bons mots d'un personnage bouffon.


pices ressemblaient

On

que

beaucoup nos mlodrames

d'il

y a quarante

ans. Ajoutons que, pendant la priode de leur succs, leur

nom

fut

souvent synonyme de pices de marionnettes, par suite de l'association


singulire que je viens d'exposer. Goethe, dans la fameuse scne entre

Faust et Wagner, a
aloi,

fait

une

allusion sarcastique ces

drames de bas

que lui-mme, avec Schiller et aprs Lessing, a tant contribu


WAGNER.

faire oublier.

Matre, n'est-ce pas


prit des
et

une bien grande jouissance que de pntrer dans

l'es-

temps passs, de savoir exactement ce qu'un sage a pens avant nous,

de mesurer de quel bond vigoureux nous l'avons dpass?


FAUST.

Oh! oui, de toute

la

hauteur des

toiles! -r-

franchement,

mon

chep, les si-

(1)

Prutz, ouvrage cit, p. 07 et suiv.

BAUPT-CND STAAT8ACTI0TEN.
des passs sont pour nous
des temps n'est
le livre

295

aux sept cachets. Ce qu'on appelle Yesprit


les sicles.

que

l'esprit

de ces messieurs qui a dteint sur

En

conscience, c'est la plupart

du temps une misre,


faire fuir. C'est

et le

premier coup

d'oeil

y garde-meuble, ou tout au plus une pice grand spectacle


Staatsaction), avec de belles

que

l'on

jette suffit

pour vous

un

sac ordures,
{eine

un vieux

Haupt-und
la

maximes de morale, comme on en met dans

bouche des marionnettes.

la fin

du xrn'

sicle, dit

Flgel, les Haupt-und Staatsactionen

usurprent la place des vritables drames.

On

a conserv quelques-

unes de leurs

affiches, rdiges

dans un

style

de charlatan qui rpond

parfaitement leur valeur relle. Ces pices taient joues tantt par
des poupes mcaniques, tantt par des acteurs. L'emploi exclusif des

aventures romanesques et des ressorts surnaturels, les ignobles plaisanteries

du bouffon,

le

mlange de

la trivialit la

plus basse et de l'en-

flure la plus ridicule, placent ces

ouvrages au dernier degr de l'chelle

dramatique
Mais
si la

(1).

vogue des ffaupt-Actionen a

pour

l'art

dramatique une

cause momentane de retard et

mme de dcadence, elle a eu


:

pour

les

marionnettes un

effet

tout contraire

elle a associ

pendant cinquante

ans leurs destines celles des thtres rguliers, de sorte que nous ne

pouvons sparer leur histoire de


gouvernaient alors
et

celle des troupes

ambulantes que

les actifs directeurs

Weltheim, Beck^ Reibehand

Kuniger, et quelques autres.

Weltheim, n vers 1650 Leipzig, avait form, ds 1679, une troupe


de comdiens
et

de marionnettes. Nous

le

voyons, cette poque, bien


et

accueilli par les autorits

municipales de Nuremberg, de Hambourg


le

de Breslau. C'est lui qui,

premier,
(2).

fit

jouer en Allemagne la trarecrutait ordinairement ses

duction des comdies de MoUre

Il

acteurs et les interprtes de ses pantins parmi les tudians de Leipzig et d'Ina.

Lui-mme
1688,
il fit

tait habile

improviser

la

manire

ita-

lienne

(3).

En

jouer
115.
t.

Hambourg une Haupt-und Staatsac-

(i) ()

Flgel, ouvrage

cit, p.

Voyez Scheible, Dos

Closter,

VI,

p. 859.
t.

(3) FlcBgel,

Geschichte der komischen Litteratur,

IV, p. 319 et Geschichte desgro-

teskecomischen, p. 115.

f9i5

MOLIRE JOU PAR LES MARIONNETTES ALLEMANDES.

tion sur la chute

d'Adam
(1).

et

d'Eve

suivie d'une pice bouffonne

Pickelharing imKasten

Aprs l'avoir perdu quelque temps de vue,


la

nous

le

retrouvons en 1702 directeur de


et

troupe royale et ducale de


le

Pologne

de Saxe,

et faisant

jouer Hambourg,

15 juin, lie mon-

tant au ciel ou la Lapidation de Nahoth, excellente Haupt-Action (c'est


l'afficbe

qui

le dit),

avec une agrable pice finale intitule


les

le

Matre

d'cole assassin

par Pickelharing ou

Voleurs de lard joliment at-

traps.

Remarquons que Weltheim


qu'il substitue

avait

une prdilection marque

pour Pickelharing,
Aprs une nouvelle

presque toujours Hanswurst.


reparat
:

clipse,

Weltheim

Hambourg en

1719,

il

fait

jouer

un drame

grand spectacle

le

Tyran amoureux ou As-

phalides, roi d^ Arabie, avec Arlequin, jurisconsulte sans cervelle, et les

Prcieuses ridicules de Molire

(2).

En

1721, ses marionnettes donnent


sujets religieux
:

dans la
1

mme

ville

deux Haupt-Actionen sur des du

V Histoire

difiante et digne d'tre vue de la chute

roi

David

et

de son
le

adultre avec Bethsbe, suivie de son profond repentir excit par

ser-

mon du prophte Nathan,


bourg
titre,

avec une pice finale

le

Souper coteux de

Pickelharing; 2 la Destruction de Jrusalem, ddie au snat de


et suivie

Ham-

de

la divertissante

comdie

le

Malade imaginaire. Ce

comme

celui des Prcieuses ridicules,

que nous avons vu plus

haut, tait crit en franais sur l'affiche, cause de l'extrme clbrit

des deux pices; mais elles taient joues en allemand.

Ferdinand Beck, directeur de


et

la

troupe privilgie des cours de Saxe


17.36, trois pices

de Waldeck, donna Hambourg, en


:

de marion-

nettes remarquables

une Haupt-Action, sur un

sujet trait depuis

par Schiller

le

plus grand Monstre de l'univers ou la Vie et la mort de

l'ancien gnral imprialiste Wallenstein, avec

Hanswurst;
le

un pro-

logue musical, ddi au snat de Hambourg, intitul

Sjour de la

paix confirme par

le ciel

lui-mme, avec Cinna ou la Clmence d'Auguste,


(3); 3

probablement d'aprs Corneille


la

un

petit

drame en musique sur


singulire

chute d'Adam

et d'Eve,

qui

est, je crois, la pice fort

(1)

C'est--dire Pickelharing

dans une boutique de Polichinelle. Prute,

ibid., p. 3107.

(i)

Schutze, ouvrage cit, p. 34-40.

Prute,

ibid., p. 208-211.

(S)

SchtM, ouvrage

cit, 45-60.

Prutz,

ibid.

UN DRAME RIDICULE DE LENFAWT PRODIGUE.

297

que M. Schtze

(l'historien
:

du

thtre de

Hambourg)

dit avoir

vu jouer

dans sa jeunesse
dit-il,

Les rles, y compris celui du serpent, taient,

remplis par des marionnettes.

On

voyait le reptile tentateur,

roul autour de l'arbre de la science, darder sa langue pernicieuse.

Hanswurst, aprs

la

chute de nos premiers parens, leur adressait des

railleries grossires qui divertissaient

beaucoup

l'auditoire.

Deux ours

dansaient

un

ballet, et,
tirait

au dnoment, un ange apparaissant,

comme

dans

la

Gense,
le

du fourreau une pe de papier dor,


pice
(I).

et tranchait

d'un coup

nud de la

Reibehand, d'abord
ver

tailleur, s'associa

un
il

certain Lorenz pour lejoignit ses poupes des

un

thtre de marionnettes.

En

1734,
tait

comdiens vivans. Son association

probablement rompue ds

1728, car nous voyons cette date Lorenz, directeur des comdiens

de

la

cour princire de Weimar, donner seul Hambourg une HauptStaatsaction, intitule Bajazet prcipit

und

du

faite

du bonheur dans
,

l'abme

du dsespoir

(2).

Reibehand, aprs bien des vicissitudes vint

en 1752,

muni d'un

privilge prussien,
ses afflches
:

donner des reprsentations

Hambourg. Voici une de

Avec permission,

etc.,
le

on

reprsentera l'Amour maon (ces mots sont en franais) ou


des francs-maons,

Secret

que voudrait bien dcouvrir

Isabelle,

franc-maon

femelle, pousse par

l'humeur curieuse de son

sexe; suivi
le

du Chti-

ment de

la folle ambition d'un cordonnier,

qui reoit

sobriquet de Ba-

ron de Windsak, s'enfuit de chez son matre,


fou.

et finit

par passer pour


la plaisante co-

Le spectacle

se
le

terminera par

un

ballet imit

de

mdie de Molire,

Mari confondu
le

(3).

Reibehand trouva

moyen de rendre
conue

ridicule la touchante parafit

bole de r Enfant prodigue. L'affiche de la Haupt-Action qu'il

jouer

sur ce sujet

tait ainsi

L' Archi- Prodigue . chti

par les
cri-

quatre lmens, avec Arlequin, joyeux

compagnon d'un matre

minel. L'objet principal de cette pice tait d'offrir beaucoup de

(1)

Schtze, cit par M. Prutz, ibid. L'ge de M. Schtze, qai a publi son livre

1794, s'accorde avec


() Prutz,
(!) C'est,

ma

supposition.

iUd., p. IO.

comm* on

le sait, le

second

titr

d Gtorgt Dandin. Voy. Prutt, p.

MO.

298
spectacle et de

DCAPITATION DE SAINTE DOROTHE.

changemens vue. Ainsi

les fruits
ttes

que

le

jeune pro-

digue voulait manger se transformaient en


s'apprtait boire se changeait en
et laissaient voir

de mort, l'eau qu'il

flammes; des rochers se fendaient

une potence avec un pendu. Les membres de ce malle vent, se

heureux, agits par


le sol, puis se

dtachaient et tombaient

un

un sur
le

rapprochaient

et se

recomposaient, de faon que

mort

se levait et poursuivait le

jeune dbauch. Ensuite on voyait ce vola

luptueux dchu rduit manger des immondices dans

compagnie
lui,

des pourceaux. Alors le dsespoir personnifi se prsentait devant


et lui offrait le choix entre

une corde

et

un poignard; mais

la Misri-

corde divine
pre, touch

l'arrtait, et,

comme

dans

la parabole vanglique, le

du repentir de

l'enfant gar, lui accordait son par-

don

(i).

Reibehand eut pour mule un certain Kuniger, n Leipzig, qui, aprs


avoir

commenc par

tre quilibriste et joueur de gobelets, ouvrit

un

spectacle de marionnettes, et prit, en 1752, la direction d'un vrai thtre,

muni de grandes machines mobiles et d'acteurs vi vans. Cette troupe

portait le

nom

de comdiens privilgis des cours de Brandebourg

et

Brandebourg-Bayreuth. Entre autres drames grand spectacle que Kuniger


fit

reprsenter

Hambourg, on

cite la Vie et la

mort de sainte Do-

rothe,
qu'il

martyre pleine de constance. L'annonce avait bien soin d'avertir

y aurait dans

la pice assez

de dcorations

et

de machines pour

satisfaire les

yeux
Il

les

plus exigeans, et qu'on ne pourrait rien voir de

plus terrible.
est
si difficile

est vrai

que

les scnes

de martyre, dont l'excution


facilits

pour des acteurs vivans, offrent de grandes

aux

joueurs de marionnettes. Celte circonstance toute technique explique


la prdilection

des Puppenspieler pour les sujets de ce genre, et en par-

ticulier

pour

la

lgende de sainte Dorothe, dont la dcapitation fai-

sait ressortir

leur adresse. M. Schiilze raconte

un

incident qui signala

d'une manire assez plaisante la reprsentation d'une des nombreuses


pices de marionnettes composes sur ce sujet.

On jouai un soir Hamt

bourg, dans l'auberge des cordonniers, prs

le

march aux oies, en

face

du grand

thtre, le

drame

intitul les Joies et les souffrances de Doro-

(1)

SchtM, ouvrage

cit, p. 88.

Pruti,

ibid.

CHARLES
the.

III

SCR LES THTRES DE MARIONNETTES.

299

La pice

fut accueillie par les

applaudissemens unanimes de l'au-

ditoire plbien, et obtint

mme

des marques de satisfaction de plu-

sieurs spectateurs d'une classe plus releve.

La scne de

la dcapitation

surtout fut
tt le

si

bien rendue, que l'assemble tout entire cria6t5. Aussi-

complaisant directeur replaa la tte sur les paules de la sainte,

et la dcollation eut lieu

une seconde

fois,

au milieu des bravos frn-

tiques de toute la salle (i).

Nous avons vu que

les

Haupt-und Staatsactionen ne puisaient pas


les

seulement leurs sujets dans toutes

sources anciennes, sacres ou


et se je-

profanes; elles exploitaient encore les


taient sur tous les

vnemens modernes,

grands noms, tmoin celui de Wallenstein. Elles

n'pargnrent pas davantage ceux de Marie Stuart, du comte d'Essex


et

de Cromwell

(2).

Enfin peine l'Alexandre du Nord, Charles XII,


tranche de Frederichshall, sous
la
le

fut-il

tomb dans

la

coup d'une

balle

ennemie, ou, pour parler

langue de

la superstition populaire,

sous le coup d'une balle enchante {eine Freikugel), que les faiseurs de

Haupt-Actionen s'emparrent de ce hros, srs d'attirer


spectacle de sa fin tragique.

la foule

au

Nous avons pu
la

lire

une de ces

pices,

mle de prose et de vers, intitule


joue sur
le thtre

Mort malheureuse de Charles XII,

de Hanibourg, en 4746, par la troupe allemande


l'a

des princes de Brandebourg-Bayreuth et Onolzbach. M. H. Lindner


publie Dessau en 1845, et M. Prutz
l'a

rimprime en partie dans

son histoire du thtre allemand

(3).

Les personnages sont Charles XII,

Frdric, prince de Hesse-Cassel, le duc de Holstein-Gottorp, l'adju-

dant-gnral Sicker,
derichshall,

le

major-gnral Budde,

un

lieutenant,

le commandant de Freun tambour. Arlequin, dame Plapperies-

chen

(c'est le

type populaire de la

femme

bavarde), des soldats,

une
de

cantinire, le Destin, Bellone, et (dans l'pilogue) la

Renomme, Merle roi

cure

et

Mars. Le

drame s'ouvre par un long monologue, o


style

Sude se raconte lui-mme, en

de gazette,

les

principaux

faits

de sa vie militaire. Cette ffaupt-Action ne pouvait


(1)

offrir d'autre int-

Schtze, cit par

M. Prut*.

p ?Q8.

Ce

Feit

4e M. Sehtze parait se rapporter

1705.
()
(3)

Prut, ibid., p. lo.

Le mme, ouvrage

cit, p.

196-105.

300
rt

LB PRINCE MENZICOFF JOU PAR LES MARIONNETTES.

que

celui

du

spectacle. Frederichshall avait supporter

deux bom-

bardemens,

et les projectiles taient,

au dire de M. Schtze, lancs de

part et d'autre avec

une rare

prcision.

On

admirait aussi,

comme un

prodige de mcanique,

un

soldat qui allumait sa pipe et faisait sortir

de sa bouche de lgers nuages de fume, tour d'adresse qu'on ne tarda


pas \oir Paris, et que l'on excute aujourd'hui avec une grande
perfection au thtre de Sraphin.
Il

n'y a pas jusqu'aux infortunes des vivans illustres sur lesquelles

les faiseurs

de Haupt-und Staatsactionen ne missent

la

main.

C'est ainsi

que

l'clatante disgrce

du prince Menzicoff

fournit de son vivant le


villes

sujet d'une Haupt-Action, reprsente

en 1731, dans plusieurs

d'Allemagne, par

les

grandes marionnettes anglaises de Titus Maas, de


la

comdien

privilgi

cour de Baden-Durlach
:

(1).

L'affiche de

cette pice est assez curieuse

Avec permission,
et

etc.,

on jouera sur

un

thtre entirement

nouveau

avec une bonne musique instru,

mentale une Haupt-und Staatsaclion


d'tre vue, qui a

rcemment compose

et

digne

pour

titre

Les vicissitudes extraordinaires de bonfa-

heur

et

de malheur d'Alexis Danielowitz, prince Menzicoff, grand


,

vori, ministre

du cabinet et gnralissime du czar de Moscou Pierre I",


,

de glorieuse mmoire

aujourd'hui vritable Blisaire


le

prcipit

du

haut de sa grandeur dans

plus profond abme de

l'infortune, le tout
et d'a-

avec Hanswurst, un crieur de petits pts, un garon rtisseur,

musans braconniers de Sibrie

(2).

Titus Maas avait obtenu l'autoriBerlin; mais le gouverne-

sation de reprsenter ce merveilleux

drame

ment de Frdric-Guillaume
voisin

I", craignant

de dsobliger son puissant

du Nord,

dfendit, le 28 aot, sous les peines les plus svres,


(3)

de reprsenter Menzicoff
(1)
(2)

Flgel, Geschichfe des groteskekomischen, p. 116.

Voy. Plmische, Entwurf... [Esquisse d'une histoire du thtre de Berlin), p. 109.,

cit

par Prutz, p. 180. Les thtres de marionnettes sont trs svrement surveills par
la police

(3)

Prusse.

En

1794, on supprima beaucoup de ces thtres, dont les reprsentations bles-

saient, disait-on, les

murs {Edickten-Sammlung,

1794, n 55), ou plus probablement

contrariaient les vues

dans

les

du gouvernement. Les marionnettes sont aujourd'hui relgues faubourgs de Berlin ou mme hors des barrires. Voy. It Sicle, feuilleton du

27 janvier 1851.

XI.

MARIOimETTES POPULAIRES ET ARISTOCRATIQUES, DEPUIS LES PREMIERS


CRITS DE GOTTSCHED JUSQU'A LA FIN DU XYUI* SICLK.

L'excs d'absurdit auquel tait descendu le rpertoire de Reibehand


et

de ses mules provoqua une raction classique en faveur de la pode la langue


et

sie,

du sens commun. Gottsched

fut le

promoteur

et

Tavocat de ce mouvement, qui prit un caractre national. Bientt une


autre cole, doue d'un sentiment plus dlicat et plus profond de la

beaut dans l'art et dans la posie, se forma sous la haute inspiration de


Lessing, qui,

comme Gottsched

et

mieux que Gottsched, donna

le

pr-

cepte et l'exemple. L'Allemagne lettre tait enfin arrive se proccu-

per des questions les plus fines et les plus fcondes de la philosophie

de l'art. Dj

la

voix de Klopstock se faisait entendre. Goethe et Schiller

enfans croissaient au milieu de ces esprances confuses et de ces lans


contradictoires qu'ils devaient bientt rgler et pleinement satisfaire.

Cependant

la

rforme entreprise par Gottsched eut, entre autres rsulde rendre au thtre son importance et aux acteurs

tats salutaires, celui

leur dignit. Potes et comdiens

commencrent marcher ensemble

vers

un mme idal. Cette rhabilitation des artistes dramatiques amena

302

DON JUAN SUR LES THTRES DE MARIONNETTES.


les

naturellement leur divorce d'avec


fit

marionnettes. La rupture se

de bon accord
il

et

sans secousse, sauf en quelques lieux,


et

comme

Vienne, o

y eut un peu de mauvaise humeur

de rivalit entre

les vrais thtres,


les

notamment
la

celui de la porte de Carinthie (1), et


la place

marionnettes de

Frayung, de

du march des

Juifs et

du

faubourg de Lopold. Les marionnettes rentrrent

petit bruit

dans

leur sphre modeste; elles revinrent de bonne grce leur ancien


rpertoire
,

compos de drames bibliques


et

et

de lgendes populaires.

Le docteur Faust surtout

son humble lve, son famulus Wagner,

continurent d'attirer la foule qui se passionnait de plus en plus pour


les subtilits

mtaphysiques

et tait tout prs d'tre atteinte par les rve-

ries

de l'illuminisme. Les Puppenspieler, de leur ct, ne ngligrent

rien pour varier leurs reprsentations.


Abellino,
le

Un roman fameux
(2).

de Lewis,

grand bandit, fournit, entre autres, aux marionnettes d'Augsd'un drame grand spectacle

bourg

le sujet

Parmi

les

savans du xviu sicle qui ont cherch quelques distrac-

tions devant les trteaux de marionnettes,

nous avons

citer l'illustre

gomtre Euler. Ce grand homme, qui vcut Berlin depuis 1741 jusqu' 1766, courait avec empressement aux marionnettes qui fixaient

son attention ou excitaient son hilarit pendant des heures entires.


Cette particularit a t rvle par

un de

ses confrres,

M. Formey,

en pleine sance de

l'acadmie des sciences et belles-lettres


la classe

de Berlin,

dans un mmoire lu devant


1788
(3).

de philosophie spculative, en

(1)

Voye Schlager,

p. 27t et 371. C'est la porte

de Carinthie que Jos. Stranisky


le

tablit

en 1708, selon M. Schlager, ou en 1713, selon M. Flgel,


ait

premier thtre de
il

comdieus allemands qu'on


les

vu Vienne. Stranisky

avait aussi des marionnettes;

spara de ses acteurs en 1721 et les relgua sur la Frayung (voyez Schlager, p. 268,

269 et ^63).
(2)

M. Scheible a pubU

cette pice d'aprs le

manuscrit du thtre de marionnettes


t.

d'Augsbourg. Voyez Das Schaltjahr, Stuttgard, 1846,


(3)

IV, p. 555-591,

Ce mmoire

est intitul

Sur

les

rapports entre le gnie, l'esprit et le got. Je

ne puis cacher que Formey allgue l'exemple d'Euler pour prouver qu'on peut avoir du
gnie et manquer de got et d'esprit. Formey tait largement en mesure de prouver

qu'on peut manquer de tous

les trois.

^..^.

..

AMOUR DE GOETHE ENFAM POUR LES MARIO!<NETTES.


Le prodigieux succs de l'opra de Don Juan
fit

303

esprer aux joueurs

de marionnettes qu'ils pourraient tirer du libertin de Syille

un

aussi

bon

parti

que du mtaphysicien de Wiltenber. Don Juan Tenorio, en


pas un Faust de cape et d'pe,
et

effet, n'est-il

un frre mridional et sande Thophile? Cependant,

guin du bilieux mule de Nostradamus

malgr tout ce

qu'il semblait

promettre et quoique trs germanis par

Mozart, don Juan se trouva encore trop espagnol pour atteindre, sur les
thtres de marionnettes, toute la popularit de Faust.
Il

eut pourtant
le r-

un long

succs, M. le docteur Kahlert a trouv

rcemment dans
et

pertoire des Puppenspieler d'Augsbourg,

d'Ulm

de Strasbourg, trois
peut
lire

pices dont le convive de pierre est le sujet.


Closter, avec

On

les

dans

le

une

dissertation prliminaire sur la lgende espagnole,


(I).

compare

la

lgende allemande
la

Durant toute

seconde moiti du xvm*

sicle, les

marionnettes fu-

rent reues avec une extrme bienveillance dans l'intrieur des riches
familles bourgeoises et
cires. Je pourrais

mme

dans plusieurs cours ducales


j'ai

et

prin-

me borner

cette nonciation; mais

produire
l'Alle-

sur ce point

le

tmoignage de deux des plus grands gnies de


plaisir

magne.
des

Il

y a

entendre dposer en faveur des marionnettes


et

hommes
les

tels

que Goethe

Haydn.

Dans

premires pages de ses mmoires, Goethe nous apprend


fut le prsent

que la plus grande joie de son enfance


et

que son excellente

presque prophtique aeule lui


11

fit,

un

soir

de Nol, d'un thtre de

marionnettes.

faut l'entendre raconter l'impression profonde

que fit

sur sa frache imagination la vue de ce

monde nouveau
la

qui venait

peupler tout coup la monotone solitude de

maison paternelle.

Quelques annes plus tard, pendant

les

jours de tristesse et de malaise


la

que jetrent sur Francfort quelques pisodes de

guerre de sept ans,

notamment
nous voyons

l'occupation de la ville par


le jeune

un

corps de l'arme franaise,


se faire

Wolfgang, retenu au logis par ses parens,


il

de son cher thtre, autour duquel


sinage,

convoquait

la

jeunesse

du voide ma-

non pas seulement un


et

plaisir,

mais

comme un champ
o
il

nuvre
grand
(1)

une

cole de stratgie scnique,

apprenait dj le
les

art de faire

mouvoir sans confusion, devant une rampe,


t.

Scheible,

Dos

Closter,

lU,

p. 667-76&.

304

MARIONNETTES CHEZ LES PARTICULIERS.


(1).

crations de sa pense

Dans un autre ouvrage, o

les vives

impres-

sions de sa jeunesse ont pris

une forme plus

idale sans rien perdre

de leur

ralit,

dans

les

Annes d'apprentissage de Wilhelm Meister,


de souvenir ne revient-il pas sur

avec quel charme

et quelle effusion

ses bienheureuses marionnettes, l'aiguillon de son naissant instinct

dramatiquel

II

ne nous laisse rien ignorer de la construction du thtre,


petits acteurs,

du mcanisme des
voir,

de la manire de

les faire

mou-

du soin

qu'il prenait

de

les faire parler

avec convenance et clart.

Excellent exercice pour l'enfance et le meilleur apprentissage de diction

soutenue et

mme

d'improvisation

Cach derrire

la toile

de fond,

l'interprte novice lisait d'ordinaire

ou

rcitait les pices les plus


et Goliath.

ap-

plaudies dans les foires, particulirement David

Le jeune

Goethe

alla plus loin;

il

imagina de

faire jouer ses

poupes quelques
(il

grands ouvrages dramatiques qui ne se trouvrent

en

fait l'aveu)

ni dans les proportions de cette petite scne, ni la porte de son ptulant auditoire
(2).

Les thtres de marionnettes privs taient assez nombreux dans

les

grandes

villes,

notamment Hambourg, Vienne

et

Berlin, pour

que quelques crivains de profession n'aient pas ddaign de composer de petits drames leur usage. Je citerai, entre autres, Jean-Frdric Schinck, auteur distingu de

romans et de drames,

qui,

en 1777,

a crit plusieurs petites pices de ce genre et les a runies en

un vo-

lume

(3).

Goethe lui-mme, peine g de vingt ans, mais dj prla

occup de

conception de Goetz de Berlichingen

et

de Werther, crivit

Francfort, dans une socit d'amis, une bagatelle de ce genre intitule


Fles del foire Plundersweilern
(4).

Cette petite pice, dit-il, n'est

qu'une pigramme ou plutt un recueil d'pigrammes en action. Sous


l'apparence d'une parade figuraient en ralit des
socit.

membres de

notre

Le mot de l'nigme

tait

un

secret

pour la plupart,

et tel rieur

ne

se doutait

gure que Ton s'amusait ses dpens (5). Cette uvre


meinem
Leben. Dichtung

(1)

Goethe, Atts

und Wahrheit {Mmoires de


p. 18 et 74.
t.

ma

vie.

Posie

et Vrit),
(2)
(S)

1"

partie, livre I".

Werke,

t.

XXIV,

Wilfielm Meisters Lehrjahre,

liv,

1", chap. 4 et suiv. Werke,

XVIII, p. 12.

J.-Fr. Schiuck, Marionettentheater, Berlin, 1777, in-S.

(4) Il (5)

y a dans ce

nom

forg par Goethe une allusion au

mot Plunder,
Werke,
t.

chiffon, guenilles.

Aus meinem

Leben... {Mmoires), 3 partie, livre XIII.

XXVI,

p. 235,

JBUX DE MARIONNETTES A LA COUS DB WBIMAB. sans consquence


et

305

me parat pourtant remarquable, en ce que la marche


du commencement de Faust.
Elle s'ouvre par
le

un peu

la

pense des premires scnes a une remarquable analogie

avec

la disposition

un

prologue o s'talent

quelques aphorismes moraux dans

got des
manire,
le

Haupt-Actionen

au travers desquels Hanswurst

jette, sa

une de ses plaisanteries banales. Vient ensuite un prologue sur


thtre,

comme

dans Faust;

c'est

un dialogue

entre

un charlatan

di-

recteur de marionnettes et
Plundersweilern)
.

un docteur

(peut-tre le

bourgmestre de

Ce directeur,

homme

de got classique et quelque

peu disciple de Gottsched, soutient que, pour plaire aux spectateurs,


il

faut peindre les

hommes en
le

beau. Puis se droule sous nos yeux,

en guise d'introduction, tout


ct, des

tohu-bohu d'une

foire

de village. D'un
petits

marchands de jouets de Nuremberg, des vendeuses de

balais, des boutiques

de comestibles, un joueur d'orgue et un jeune


les

paysan qui
lands,

fait

danser sa marmotte; de l'autre, les visiteurs et

cha-

un
il

petit

bohmien sans sou

ni maille et en guenilles, qui

m-

prise cette foire,

un pasteur et sa gouvernante qui ne regardent pas du


marchande de pain
d'pice, tel est le tableau,
Callot, qui prcde la tragdie

mme
la

une

jolie

manire dHogarth ou de
le

que va

faire

jouer

directeur de marionnettes. Cette tragdie a pour sujet l'histoire

d'Esther et de Mardoche.

Quand le rideau tombe, on


foire et tous les

a de

nouveau de-

vant

les

yeux

le

champ de

personnages que l'on y a vus

dj, plus

un bateleur
chinoises.

qui, pour terminer les Fles de la foire,

montre

ses

ombres

Peut-tre Goethe
faire jouer
le

a-t-il

eu tort de se souvenir de
la

cette bluette et d'en


il

quelques parties en 4780,


favori depuis le succs
Il

cour de Weimar, dont


(joetz

tait

commensal
et

immense de

de BerHchin-

gen

de Werther.

y ajouta, pour
la

la fte

de la princesse Amlie, un
et

pilogue, rempli,

comme

Nuit de Walpurgis, d'cdlusions

de cri:

tiques littraires, absolument insaisissables pour nous, qu'il intitula

Ce

qu'il

y a dplus nouveau la foire de Plundersweilern. Je m'tonne

encore plus que ce grand


ces

homme

ait

donn place dans


titre collectif

ses

uvres

deux badinages,

qu'il a runis sous le


et politique

de

Un

Spec-

tacle de

marionnettes moral

nouvellement ouvert

(1).

(1)

Goethe, WeHce,

t.

XUI,

p. 1-5S.

10

jK

'.!i'*f.^i-ff

kr

m'f

Xll.

HAYDN ET LES MARIONNETTES DU PRINCE ESTERHAZY,

La cour
o
l'on

toute potique de

Weimar

n'tait pas la seule

en Allemagne
et

demandt des

distractions
la

aux ombres chinoises

aux ma-

rionnettes.

Au

fond de

Hongrie, Eisenstadt, dans l'antique et ma-

gnifique chteau des princes Esterhazy, la

muse aimable qui

prside

aux marionnettes a remport peut-tre


phes.

ses plus merveilleux triom-

Nous tenons ce que nous

allons rapporter d'une confidence faite

Vienne en 1805 par l'illustre compositeur


tuch,

Haydn M. Chartes Ber-

un de

ses fervens admirateurs.

On
frais

savait bien

que

le

prince Nicolas-Joseph Esterhazy, protecteur

clair des artistes et surtout des musiciens, entretenait grands

une chapelle compose des chanteurs

et des instrumentistes les

plus habiles, et qu'il en confia, en 1762, la direction Joseph Haydn,

dont

le

nom

tait

encore peu connu, mais dont

le

vieux prince

An-

toine Esterhazy avait devin l'avenir et assur le sort en l'attachant

sa maison.

On

savait qu'il

y avait dans

le

chteau d'Eisenstadt un

MARIONNETTES AU CHATEAU DEISENSTADT.

301
opras

grand thtre o ces princes faisaient excuter

les meilleurs
c'est qu'il

allemands
encore un
qui
ait

et italiens;

mais ce qu'on savait moins,

y avait

petit thtre

de marionnettes, le plus admirable peut-tre


la perfection

jamais exist pour

des acteurs de bois, les dcorale

tions et les machines; et ce

que nous avons appris enn par

tmoisi

gnage

mme

de Haydn, c'est que ce sublime compositeur, qui savait

bien d'ailleurs porter la gaiet dans la musique instrumentale, tmoin


sa

symphonie comique
la

(1),

se plut crire de ill3 1780, c'est--dire

dans toute
les

vigueur

et la

plnitude de son gnie, cinq oprette pour


liste

marionnettes d'Eisenstadt. Dans la

de toutes ses uvres musi-

cales

que

l'illustre vieillard le

remit, signe de sa main, M. Charles Ber(2),

luch pendant
je transcris
et
:

sjour de ce dernier Vienne


les

on

lit

la

mention que
:

Oprette composes pour marionnettes Philmon Baucis, 1773. Genivre. 1777. Didon, parodie, 1778. La Ven Dans mme Maison brle (sans ou geance accomplie
(3)

la

date).

la

liste est

indiqu

le

Diable boiteux, probablement parce qu'il fut jou par

les

marionnettes du prince Esterhazy; mais cet ouvrage avait t com-

pos Vienne, dans la premire jeunesse de l'auteur, pour Bernar-

done, directeur d'un thtre populaire


t

la porte

de Carinthie,

et avait

pay 24 sequins

(4).

On
et

avait cru

que ces curieuses partitions, toutes

indites, avaient pri

dans un incendie qui consuma une partie du

chteau d'Eisenstadt,

notamment

le

corps de logis qu'y occupait

Haydn. U n'en

est rien; elles

ont t vues en 1827 dans la bibliothque

(1)

Dans ce morceau, tous


le

les

instrumens et

les instrumentistes disparaissent successeul.

sivement, de faon que


l'histoire

premier violon se trouve jouer tout

Voyez dans Garpani


fait la

ou plutt

les histoires relatives cette

symphonie. Pleyel a
est seul

contreles

partie de cette boufifonnerie musicale.

Le premier violon

son poste et

ex-

cutans en retard arrivent, l'un aprs l'autre, prendre part la symphonie. Lettere su la
vita del clbre
()

maestm

Gius. Haydn, p. 115-119.

G. Bertuch, Bernerkungen... {Observations faite* dans


t.

un voyage de Tvbingue

Vienne),
(3)

l", p. 179.
liste,

Garpani, en reproduisant cette

a substitu la Maison brle une pice qu'il

intitule

ScMato

dlie Streghe, qui ne semble pas pouvoir tre le


les dates,

mme

ouvrage.

Il

galement ajout

qui ne se trouvent point dans la

liste

donne par M. Ber-

tuch. Voyez Garpani, ouvrage cit, p. 296.


(4) Gins.

Garpani, ibid., p. 81.

308

SYMPHONIE DE HAYDN POUR LES ENFANS.

musicale des princes Esterhazy, avec une vingtaine d'autres dont on


aimerait connatre les titres
(1).

Ce fut peut-tre pour servir d'ouverture une de ces divertissantes


reprsentations, plus particulirement destines aux plaisirs des jeunes

membres de
la singulire

la famille Esterhazy,

que Haydn imagina de composer

symphonie

qu'il a intitule Fiera dei fanciulli. Carpani

nous en a racont

l'histoire.

Un

jour,

Haydn

se rendit seul la foire

d'un village des environs. L,


nier de mirlitons, de
trompettes, bref tout
sifflets,

il fit

provision, et rapporta

un

plein pa-

de coucous, de tambourins, de petites


ces instrumens plus bruyans
Il

un assortiment de
le

qu'harmonieux qui font

bonheur de l'enfance.

prit la peine d'tu-

dier leur timbre et leur porte, et composa, avec ces prilleux l-

mens harmoniques, une sym[)honie de l'originalit


et la
Il

la plus

boufTonne

plus savante.
faut avouer que ce n'est pas

une mdiocre

gloire

pour nos ma-

rionnettes que de voir Goethe prluder ses chefs-d'uvre dramatiques en se faisant leur organe, et Haydn, dans toute la splendeur de

son gnie, se plaisant crire pour elles une srie de petits chefs-

d'uvre.

(1)

Voy. Gazette musicale de Leipzig, 1827;

t.

XXIX,

u 49, p. 820.

XIIT.

mabiounettes en allemagne depuis l apparition dd faubt de gobths


jcsqu'a nos jours.

Pendant

les

vingt dernires annes du xviii sicle, les marionnettes

aimes, recherches, ftes,


rsidences aristocratiques
,

comme on

vient de le voir, dans quelques

toujours chries du peuple et biemenues

dans
il

les villages et

dans

les

faubourgs des

villes,

n'avaient cependant,

faut le dire, d'existence et de point d'appui qu'aux


sociale.

deux extrmits

de l'chelle

Dans toute l'immense population intermdiaire,


dans toute cette foule clai-

parmi

les lettrs, les potes, les critiques,

re qui aimait ou cultivait la littrature et les arts, personne ne


songeait elles, et l'on conoit assez, en effet, qu'au milieu de l'adniirable
rait et

dveloppement pique, lyrique

et

dramatique, qui se prpa-

qui commenait dj poindre sous l'influence des glorieux


il

successeui-s de Lessing,
d'intrt disponible

ne

restt plus

dans aucun esprit srieux


il

pour

les

marionnettes. Cependant

se passait alors
allait

quelque chose dans

la tte

dun

jeune

homme

obscur qui

ra-

310

CONCEPTION DU FAUST DE GOETHE.


l'atteution

mener

du grand public allemand sur

la vieille

lgende de

Faust, et par suite sur les marionnettes qui taient en possession de


l'interprter.

Goethe enfant avait vu certainement jouer Faust par


la foire

les

marionnettes de

de Francfort, sa patrie. de Leipzig pendant

Il

l'avait

revu proba-

blement encore aux

foires

les trois

annes qu'il

passa dans cette ville suivre, je devrais dire observer en critique


les

cours de l'universit; mais ce qui est certain,


la fin

c'est

qu'arrivant

Strasbourg

de 1769,

il

y portait

le dessein arrt d'lever cette

lgende

si

profondment humaine
et

et si

profondment germanique

aux proportions du drame

de l'pope. Loin de dissimuler l'origine


l'a fait

de son incomparable chef-d'uvre, Goethe nous

connatre lui-

mme de
les trente

la

manire

la plus intressante

dans ses mmoires. Pendant

mois

qu'il passa Strasbourg, sous prtexte d'achever ses

tudes de droit, mais en ralit pour y mditer et prparer ses trois pre-

mires grandes compositions, Goethe vcut dans l'intimit d'un

homme
et

d'un esprit minent, de Herder, dont

il fit

son confident littraire

son

mentor. Cependant

le

jeune

homme

faisait

un mystre
:

son sage

ami

de quelques-uns de ses projets

les plus

hasardeux

J'avais

bien soin

de lui cacher,

dit-il,

combien j'tais proccup de certaines penses qui

avaient pris racine en moi, et qui allaient grandir peu peii jusqu' la

hauteurde crations potiques. Ces favorisdeson imagination c'taient


,

Goeti de Berlichingen et Faust. La pense de Faust surtout l'obsdait.

L'ide de cette pice de marionnettes, ajoute-t-il, retentissait et bour-

donnait en moi sur tous les tons; je portais en tous lieux ce sujet avec
bien d'autres, et j'en faisais mes dlices dans mes heures
toutefois
solitaires,

sans

en rien crire

(I).

Grande

fut la surprise
les

du monde

httraire

quand, dix ans plus tard, Goethe publia

premiers fragmens de cette

uvre
dans

originale.

L'Allemagne

piait avec esprance tous les


fait,

mouve-

mens de
dans

ce beau gnie, qui avait

vingt-cinq ans, une rvolution


et

l'art le

dramatique par Goetz de Berlichingen,


et

une rvolution
:

roman,

presque dans

les

murs

publiques, par Werther

elle

s'mut de
le sujet

lui voir choisir cette lgende de marionnettes pour en faire

d'une pope dramatique; mais quand, au commencement du


'

tfiBhnqaL)

.^r

(1)

Goethe,

Ausmeinem Leben (Mmoires),^*

partie, livre X.

Werke,

t.

XXV,

p. 318.

lEPBISE DE FAUST PAR LES JOUEURS DE MARI0S?CETTE5,


icle,

311

deux publications successives eurent enfin montr dans son enla

semble
cs

premire partie de Faust, l'admiration fut gnrale,

le

suc-

immense. Tous les thtres, allemands et trangers, voulurent avoir

leur Faust; on mit ce sujet en romans, en opras, en ballets, en pan-

tomimes; on l'arrangea pour


lire,

les

ombres chinoises

(1).

Chose singu-

l'motion cause par Tapparition de cette

uvre transcendante,

souvenir potis et agrandi des marionnettes, ramena presque aussitt


l'attention

publique sur la vieille lgende

et

sur l'humble scne qui en

avaient fourni l'occasion et la pense. Des joueurs de marionnettes intelligens, Schtz et Dreher, Geisselbrecht,

Thim

et

berl

(2),

exploi-

trent habilement cette nouvelle disposition des esprits.

En

1804, les deux associs, Schtz et Dreher, vinrent de la Hautevieille rdaction

Allemagne, apportant une

de Faust, purge des inter-

polations ridicules (pi'y avaient insres Reibchand etKuniger au temps

des Baupt-Aclonen
rut.

{3).

Toute

la

haute compagnie de Berlin y accou-

Les femmes,

les potes, les

philosophes, les critiques s'y pressaient


le

en foule, curieux de comparer

vieux drame populaire avec


(4).

le

nou-

veau chef-d'uvre qui en

tait

man

Dreher

et

Schtz se concipar la bonne


Ils

lirent tous les suffrages, et attirrent

long-temps
fois

la foule

composition de leur rpertoire, la

dcent et vari.
le

jourent

successivement, pendant les annes 1804 et 1805,


la Jeune Antonia. Genevive de Brabant,

Chevalier brigand,
le

Mariana ou

Brigand fmiet

nin, Trajan et Domitien, la Nuit

du meurtre en Ethiopie, Fanny


Alceste,

Dur-

mon

(histoire anglaise),

don Juan, Mde,

Aman

et

Esther,

(1)

Faust fut jou aux ombres chinoises des frres Lobe.


le

Dantzig, en 1797, on im-

prima
dans
(2)

Doctor Faust, ein Schaftenriss, et Leipzig, en 1831, iL Harro Harring publia

le

Litterarische Musum, Faust accommod la


Striglitz aine,

mode de ce temps,

ein Schattenspiel

Voyez Chr. Ludw.

Faust als Schauspiel...


le

article

du Taschenbuch

de Raumer, 1834, p. 193-202 reproduit, dans


(3)

Closter,

t.

V, p. 692.
cit, p. 62)

Voyez notamment ce que rapporte M. Schtze (ouvr.

d'une reprsen-

tation
(4)

du Doctor Faust, remplie d'extravagances, qui


Franz

fut

donne Hambourg en 1733.

Hom,

Ueber Volksschauspiele... {Sur le thtre populaire en gnral et sur


particulier), extrait de

la pice

de Faust en

Die
II,

Posie... [La Posie et l'loquence

en

Allemagne avant Luther), Berlin, 1823,


p. 672.

t.

p. 256-284, et dans le C/of for,

t.

V,

312
Judith
rent
si

RPEBTOIRE DE SCHUTZ ET DE DREHER.


et

Holopherne, l'Enfant prodigue

(i).

Les marionnettes redevin-

bien la mode, que quelques potes distingus se mirent

crire pour elles.

Auguste Mahlmann, auteur de plusieurs ouvrages

estims, publia Leipzig, en 1806, sous le titre de Marionettentheater,

un volume qui contenait quatre

petites pices de ce
et la

genre

le

roi Vio-

lon et la princesse Clarinette, l'Enterrement

rsurrection

du doc-

teur Pandolfo, la Nouvelle Zurli ou la Prophtie, et Arlequin raccom-

modeur de mariage.
Dreher
et

Schtz, aprs quelques courses,

notamment

Breslau, se

sparrent. Schtz s'tablit Potsdam, et revint, en 1807, Berlin,

donner de nouvelles reprsentations qui furent encore

trs suivies.

Une de

ses affiches,

du 12 novembre 1807, commence


le

ainsi

la

demande de beaucoup de personnes, on donnera


Il

Docteur Faust.

avait rouvert son thtre Berlin par

une pice

intitule Bourgeois

et

propritaire Potsdam, qui contenait probablement des allusions


ville.

son nouvel tablissement dans celte

Outre Faust,

il

jouait

un vieux drame dont Wagner,


tait le

le

famulus, l'lve attard de Faust,


tait intitule
:

personnage principal. Elle


Faust en enfer,

le

Docteur Wagner

ou

la Descente de
:

et avait port autrefois

pour second

titre

Infelix sapientia. Ce second Faust tait loin de valoir le pre-

mier.
Schtz, assez lettr et auteur lui-mme, se rservait d'ordinaire
les

premiers

rles, c'est--dire

don Juan, Faust, Casperle;

il

affectionnait

ce dernier,

o
:

il

tait fort got,


et

surtout dans une petite comdie de sa

composition

Casperle

sa famille.

Deux opras-comiques
et

figuraient
(2).

encore dans son rpertoire, Adolphe

Clara et

la

Bague enchante

Aprs un

assez long intervalle, Schtz revint Berlin. M. Franois

Horn

le vit

en 1820

faire reprsenter

avec succs trois pices par ses

(1)

Von

der Hagen,

Dos alte und neue

Spiel von doctor Faust {l'ancienne et la nouvelle


t.

pice de Faust). Voyez Germania, 1841,

IV, p. 211-224, et

Bas

Closter,

t.

V,

p. 730.

M. von der Hagen


o
il

dit

que Dreher

et

Schtz vinrent Berlin quarante ans avant l'poqua


la lettre, fixerait les reprsentations

crivait, ce qui,

en prenant ces mots


1801.

de Faust

donnes par
(S)

ces artistes

Von der Hagen,

ibid., et

Dos

Closter,

t.

V,

p.

730 et 7>1.

RPERTOIRE DE GEISSELRRECHT.
acteurs de bois,

313

Don Juan,

Faust, et

un drame romanesque ei^pemontagne


{{).

J)ab)eqient ieriquB; la Belle-Mre ou l'Esprit de la

l'autre extrmit de l'Allemagne, Geisselbrecht,

mcanicien de
le

Vienne, exploita, avec non moins d'habilet, la vogue que

Faust

de Goethe avait rendue aux marionnettes.


Francfort, et

Il

reprsenta Vienne,

mme Weimar, o
Docteur Faust ou
Il

rsidait Goethe,

un drame de Faust,
et

d'une rdaction un peu plus moderne que celle de Schtz


intitul
:

Dreher,
actes,

le

le

grand ncromancien, en cinq

ml de chants.

avait Francfort sa rsidence principale.

Un

ha-

bitant de cette ville, le docteur Kloss, lui a

vu reprsenter Faust en

1800, et, pour la dernire fois, en 1817 (2).

On
ment

a conserv le souvenir d'une pice de son rpertoire, probableferique, et qui obtint

un succs de vogue.
Il

Elle portait le titre

bizarre de la Princesse la hure de porc.

s'efforait

de surpasser

Dreher

et

Schtz par

la perfection

mcanique de
yeux
;

ses petits acteurs,

auxquels

il

faisait lever

ou baisser

les

il

tait

mme

parvenu

les faire tousser et

cracher trs naturellement, exercice que Casperle,


le

comme on

pense bien, devait rpter

plus souvent possible

(3).

M. von der Hagen, pour se moquer de cette purile merveille, appli-

que au mcanicien viennois


lenstein,

les

deux vers suivans du Camp de Wal-

que
:

Schiller, par parenthse, a imits des

Femmes savantes de

Molire

Cette tude vous a mal russi. Vous avez peut-tre appris


ral tousse et

comment

le

gn-

comment

il

crache; mais quant son gnie...

Wie

er raeuspert

und wie er spuckt,

Das babt ihr ilim glcklich abgeguckt;

ber sein Schenie

(4)....

(1)

Franz Horn, Faust, ein Gemalde.... {Faust, tableau d'aprs l'ancien allemand),

extrait de Freundlicher Schriflen... {Joyeux crits 80, et


(2) (3)

pour de joyeux

lecteurs),

t. II,

p. 51-

Das

Closter,

t.

V, p. 652

et suiv.

Cari Simrock, Doctor Johannes Faust, Puppenspiel; Francf., 1846, notes, p. 107.

Von

der Hagen, Das

alfe..., etc.

Voyez Das

Closter,

t.

V,

p. 738.

(4) Schiller,

Wallenstein Loger

{le

Camp de

Wallenstein), scne ti.

XIV

FAUST 8CR LES THTRES DE MARIONNETTEg.

TEXTES IMPRIMS.

Quelques critiques ont avanc que


les thtres

la

lgende de Faust est ne sur

de marionnettes.

Il

est

infiniment plus probable qu'elle a

commenc, comme

toutes les lgendes, dans les veilles et dans les

foires par des rcits et par des chansons. D'autres ont

prtendu que,

malgr sa physionomie toute germanique, ce mythe


gleterre

serait

venu d'An-

en Allemagne,

et ils allguent, l'appui

de cette opinion, une

ballade anglaise imprime en 1588, et d'o Christophe Marlow a

em-

prunt

l'ide

de sa tragdie de Faust

(1).

Cela n'autorise nullement


sait

supposer cette lgende une origine anglaise, surtout quand on

que

cette
J.

mme anne

1588, l'histoire de Faust se vendait Francfort

chez

Spies et circulait dans toute l'Allemagne, et que l'anne pr-

cdente, 4587, avait dj

vu

paratre

un ouvrage

intitul

Historia

Fausti; tracttten von Faust; eine comdie, attribu deux tudians

de Tubingue. On a dit encore que cette Historia Fausti, qui a prCi)

Le drame de Marlow, reprsent en ld4, a popularis

la

lgende de Faust ea

TEXTES DB GEISSELBBECHT ET DR-SCHUTZ.


cd
le livre

3i5

de

Widmann
Il

et

mme
ne
sais

la

lgende de Francfort, tait

une pice de marionnettes.


puyer cette assertion.

Je

sur quelles preuves peut s'ap-

n'est

mme
le

pas bien sr que ce ft une pice


et qu'il

dramatique. Le sens qu'avait

mot comdie au moyen-ge,

conserv long-temps, permet de douter que cet ouvrage ft autre


chose qu'un
rcit.

Dans tous

les cas, le fait seul

de l'impression loigne de ce

toute ide d'un jeu de marionnettes.

Dans

l'origine, les pices

genre, loin d'tre imprimes, n'taient


surtout ne l'taient jamais en entier.

mme

pas toujours crites et


plusieurs scnes

On remarque

dans

la

plupart des textes qui nous sont parvenus, laisses en blanc


le

ou dont

motif seul est indiqu. Ces passages appartiennent ordinaiHansiiN-urst et

rement aux rles de

de Casperle. Les joueurs

les

rem-

plissaient leur fantaisie,

ou

la gusto [sic],

comme

il

est dit - la

marge

(i).

Les directeurs qui possdaient de ces rares copies les gar-

daient prcieusement et les transmettaient leurs successeurs. C'est


l'aide

d'un de ces vieux manuscrits que Geisselbrecht reprsentait son

Faust. Aprs sa
la proprit

mort ou
roi

sa retraite, arrive
et

en 1817, sa copie devint

du

de Prusse,
la faire

M.

le

colonel de Below obtint, en

1832 l'autorisation de

imprimer vingt-quatre exemplaires


(2).

qui furent distribus eu prsens

Avant

cette poque, et ds 1808, M.

von der Hagen avait form, de


de donner au public
la
le texte

concert avec quelques amis,

le projet
fit

du fameux Faust de Schtz. On


feignit

au directeur

demande de son

manuscrit; mais celui-ci, ne voulant s'en dessaisir aucun prix,

de croire que
Ce
sujet s'est

le dsir

qu'on lui tmoignait


les thtres

n'tait pas srieux

Angleterre.

montr avec succs sur

de marionnettes de Lon-

dres et

mme

de Dublin,

comme

Swift nous l'apprend dans ses vers contre Timothy.

Voyez plus haut, page 246.


(1)

On

trouve

notamment

plusieurs scnes en blanc dans le Faust des marionnettes


t.

d'Augsbourg. Voyez Das Closter,


(2)

V, p. 829

et 844.
t.

Von der Hagen, Das

Alte..., etc.

Das

Closter,

V,

p. 733.

Vers

la fin

de sa vie,
la

Geisselbrecht parat avoir prouv des scrupules sur quelques passages de

pice de

Faust, o la reUgion et

les

bonnes murs
,

lui

semblaient offenses.

Il

avait souli-

gn ces passages
sa

dcins

son manuscrit

pour

les passer

la reprsentation.
il

Une note de
don-

main nous apprend que, par

dlicatesse de conscience,

renona

tout--feit

ner cette pice avant de quitter sa profession.

316
et cachait

CINQ TEXTES DE FAUST PUBLIS PAR M. SCHEIBLE.

une mystification. Bref,


Il

il

refusa obstinment, quoi qu'on

pt faire.
partie de

prtendit

mme qu'il

n'avait point de copie et qu'il jouait

mmoire, partie l'impromptu. Alors plusieurs personnes


pour crire
la pice
fit

se concertrent
la

pendant

les reprsentations;

mais

confrontation des copies

remarquer un grand nombre de vabeaucoup

lianles qui prouvrent qu'en effet Schiitz recourait dans

de passages l'improvisation. Toutefois M. von der Hagen rassembla


ces matriaux et les

combina de manire en former un


que
le

texte.

Mal-

heureusement

il

n'a publi

premier acte,

et s'est

born pour

les trois autres

une

analyse. Ce travail n'a paru que long- temps

aprs, en

iSM, dans

le recueil intitul

Germania, puis dans

le Closter.

En

i846, M. Charles Simrock, honorablement

connu par

ses posies

et par son livre sur les lgendes

du Rhin, profitant de

la publication

de M. von der Hagen

de quelques tudes analogues de MM. Franois


et surtout aid

Horn
nirs,

et
fit

Emile Sommer,

de ses propres et rcens souve-

paratre Francfort, le texte complet de la pice populaire sous

le titre

de

Doctor Johannes Faust, pice de marionnettes, en quatre


foi

actes. M.

Simrock avoue de bonne

que sa rdaction
il

est tire

de

plusieurs sources, que le dialogue, auquel


d'essentiel, lui appartient

n'a pourtant rien ajout

en

partie, et qu'il est seul responsable des

vers

(1).

Dans

cette pice, l'action se passe

Mayence,

et

non Wit-

tenberg, sjour de Faust dans tous les livres populaires, d'o quelques
critiques ont t induits dire

que

cette substitution de lieu avait t

gnralement admise par

les

joueurs de marionnettes, qui avaient conet le clbre

fondu

le

Faust de la lgende

imprimeur

associ de Gutle texte

temberg. Ce changement de lieu ne se trouve que dans

de Ch.

Simrock;
ainsi

la scne,

dans

la

pice de Geisselbrecht, est Wittenberg,


parler.

que dans plusieurs des rdactions dont nous allons

On ne

possdait que les deux textes peu satisfaisans de

MM. Sim-

rock et von der Hagen, lorsqu'en 1817 M. Scheible, force de re-

cherches et de dpenses^, parvint retrouver

et publia

dans
:

le Closter
le

cinq autres rdactions de Faust-marionnette, savoir

Docteur

Jean Faust, en deux parties de sept actes chacune, appartenant au

(1)

Voy. Cari Simrock, Doctor Johannes Faust; PuppenspielinwierAufzugen;Tia6.

TEXTE DE BONNESCUKY.
thtre des marionnettes

317

d'Ulm

(la

scne est Wittenberg); 2 Jeom

Faust, tragdie en trois parties et en neuf actes,


rionnettes d'Augsbourg, rdaction trs

du
et

rpertoire des

ma-

ample

une des plus anle

ciennes, dont la scne est galement Wittenberg; 2 Jean Faust ou

Docteur

mystifi,

comdie mle
le

d'ariettes, plus rcente, et


le

appartenant
entier,

au

mme

thtre; 4"

Docteur Faust, clbre dans

monde

pice en cinq actes,

du thtre des marionnettes de Strasbourg, entrefranaises; 5" Faust, histoire

ml d'un assez bon nombre de phrases

du

temps pass, arrang pour les marionnettes de Cologne par M. Chr.


ters (1).

Win-

M. Scbeible a publi ces pices comme elles

lui sont

paryenues,

avec leurs lacunes, leurs altrations, leurs incorrections grossires,


surtout dans les passages latins, curieux vestiges
les dynasties successives

du

xvi sicle,

que

de joueurs de marionnettes ont maintenus,

sinon respects.

On

peut dire qu'aucune nation en Europe n'a pris

autant de soin que l'Allemagne pour reconstituer l'histoire de son


thtre populaire.

Ce

n'est pas tout

il

a paru encore, en 1850, Leipzig,

un nouveau

texte de Faust {das Puppenspiel

vom

Faust) qui affecte de plus hautes


cette nouvelle dition l'ancien
fois

prtentions. Le titre dclare


et vritable

que dans

Faust des marionnettes est publi pour la premire


s'est

sous sa forme originale. L'diteur ne


face et ses notes sont d'un

pas
et

nomm, mais

sa prs'il

homme de got

de savoir. Son texte,

faut l'en croire, est d'un sicle au

moins antrieur

celui des ditions

prcdentes;

il

est vrai que,

par un trange oubli,


Il

il

ne parle pas des


il

textes publis par M. Scheible.

doit le sien

ou plutt

Ta enlev

(Bacchus aidant) un joueur

nomm

Bonneschky^ qui, une poque

qui n'est indique que vaguement, donnait des reprsentations Leipzig. Je dirai

franchement que, malgr ces assurances accumules dans


de 1850 est celui dont l'authenticit m'est
le

la prface, le texte

moins
les

prouve. Je crois y voir plutt

un rsum

fait

avec adresse de tous

matriaux recueillis antrieurement que la transcription pure et simple

d'un manuscrit

rel. Je

ne

fais ici

qu'noncer

un

doute; je pourrais.

(1)

Ces cinq pices, outre


le

le travail
t.

de M. voa der Hagen et

le

texte de Geisselbrecht,

sont runies dans

Closter,

V,

p. 747-922.

318

TEXTE DE BONNESCHKY.

au besoin, l'appuyer de plusieurs indices.

On

voit,

en

tte

de

la pice,

deux gravures assez curieuses, reprsentant Faust


qu'ils figurent d'ordinaire

et Casperle, tels

dans

les

jeux de marionnettes.

On

le voit,

grce tant de prcieux documens, la critique peut,

enfin, se faire

une ide

assez juste de ce qu'ont t les reprsentations

du Docteur Faust sur

les thtres populaires. Elle


et, si

peut confronter

les

rdactions, les rapprocher de la lgende,


sacrilge,

ce n'est pas

un trop grand

comparer ces Puppenspiele avec

le

Faust de Goethe, Je ne

me

propose pas de traiter tous ces points; mais je crois ne pouvoir


travail qu'en

mieux terminer mon

me posant cette question finale,


:

qui

aurait sans doute paru bien impertinente au dbut


doit-il

Le Faust de Goethe

quelque chose aux marionnettes?

XV.

DES EMPRUISTS QBE LESSING ET GOETHE ONT FAITS AUX THTRES

DE MARIONNETTES.

Lessing avait

avant Goethe, conu la pense de tirer de la lgende

de Faust

et

des pices joues sur ce sujet dans les foires


et

un grand
vu souavait

drame surnaturel

philosophique. Non-seulement

il

avait
il

vent reprsenter cette histoire par les marionnettes, mais

eu

en sa possession la copie d'une de ces anciennes pices. Li d'une troite


amiti avec M" Neuberin, qui avait t long-temps directrice d'un
thtre secondaire et qui possdait
et

une

collection prcieuse de livres


,

de manuscrits

relatifs sa profession

il

hrita de la bibliothque

de cette dame, dans laquelle se trouvait un ancien manuscrit de Faust


l'usage des joueurs de marionnettes

ambulans
est plus

(1).

On

a avanc que

Lessing avait compos deux Faust.

Il

probable qu'il a seule-

ment
(1)

trac

deux plans, sans en achever aucun. Ayant emport avec

Voy. Fried. Nicolai, heise,

t.

it, p. 56.

320
lui

PLAN d'une tragdie de FAUST PAR LESSING.

en

Italie tout ce qu'il avait crit


il

sur ce sujet, dont


la

il

tait

vivement

proccup,
piers
(1). 11

eut

le

malheur de perdre

malle qui contenait ces pa:

ne subsiste plus que deux fragmens de tout ce travail

le

premier

est

une scne complte

qu'il a publie
(2); le

dans une de ses

lettres

sur la littrature contemporaine

second est un brouillon trouv

aprs sa mort, et contenant l'esquisse des cinq premires scnes d'un


autre Faust.

En

outre,

un de

ses amis,

M.

J.-J.

Engel, qui avait reu,


fait

pendant plusieurs annes, ses confidences potiques, a

connatre

au public ce
rapprochant
le

qu'il avait retenu


les

du plan de

cette seconde pice (3).

En

souvenirs de M. Engel des indications contenues dans


les

fragment posthume, on peut entrevoir, non pas tous


le

incidens du

drame, mais au moins

cadre

et l'ide principale.
11

La premire scne

se passe

dans une glise gothique.

est

minuit

Belzbut et sa cour tiennent conseil dans la nef, assis sur les autels,
et invisibles.
les

Le spectateur devait seulement entendre rsonner sous

votes leurs voix rudes et discordantes. Le rsultat de la dlibra-

tion est qu'il faut s'efforcer de faire

tomber dans l'enfer le fameux doc-

teur Faust. Ple et extnu,


sa

il

est,

en ce

moment mme, courb devant


les plus

lampe nocturne, agitant

les

problmes

ardus de la phi-

losophie scolastique. Trop d'amour pour la science peut conduire

bien des fautes.


d'attaque.
11

Un dmon

dresse, sur cet espoir,

un redoutable plan

ne demande que vingt-quatre heures pour l'accomplir;


la

mais l'ange de

Providence, qui planait, invisible,


:

comme

les esprits

malfaisans, au-dessus de l'assemble, s'crie


cras pas
!

Non, maudit, tu ne vainplonge Faust dans


le

Ce bon ange devance l'envoy de


et lui substitue
l'objet

l'enfer,

un profond sommeil
sottise

un fantme que

dmon

a la

de prendre pour
faisait

de ses attaques. Quant aux ruses que

Lessing

employer

l'esprit

malin pour sduire

le

docteur, on les

ignore; on sait seulement que Faust assiste en rve la vaine lutte du

dmon
(1)

et

de son fantme j

il

se rveille

pour tre tmoin de


du Faust de

la

honte

Une

lettre

de M. Blankenburg, intitule de la perte

Lessing, contient
t.

des dtails sur cet accident. Voy. Literatur


(2)
(3)

und

V'olkerkunde, juillet 1784,

V.

Lettre 17e.

Ces morceaux ont t rassembls dans


t.

les

uvres compltes de Lessing. Voy. Thea-

tralischer Nachlass, 6,

XXII, p. 213.

UNE SCNE PRISE PAB LESSmC AUX MARIO:^:<ETTES.


et de la fuite

321

de l'agent infernal.

Il

remercie avec effusion la Providence

de

l'avis salutaire qu'elle lui

a envoy au

moyen d'un songe si instructif.

Tel tait le canevas de cette pice, ingnieux peut-tre, mais bien

loign de la simplicit et de la gravit de l'histoire populaire. Le rve

qui rend Faust simple spectateur de sa propre tentation est une

fic-

tion froide et malheureuse, qui dtruit tout le tragique intrt et

toute la porte chrtienne de la lgende, pour ne lui laisser

que

les

proportions mesquines d'un puril apologue.

Le fragment publi du vivant de Lessing


tre et

est

d'un tout autre caracdont nous venons

ne parat pas avoir pu appartenir

la pice

d'exposer la marche. C'est la scne de l'vocation des Esprits infernaux


{Geister Scne).

La premire

fois

que

je lus ce

morceau

(i), je

fus frapp

des clairs de posie originale qu'il renferme.

Ma

surprise futextrnie

en retrouvant depuis, dans


les beauts

les pices

de marionnettes, presque toutes


l'on songe,

dont j'avais

fait

honneur Lessing. Que

en

li-

sant cette scne, que les traits les plus nergiques appartiennent aux

marionnettes.

FACST ET LES SEPT ESPRITS.


Faust, qui a sign
le plus actif des

un pacte avec Satan, veut, en


Il

retour, avoir pour serviteur


la

habitans de l'enfer.
et obissent
:

prononce
il

formule d'vocation. Les


(2).

dmons TenteDdeut

au

lieu d'un,

en vient sept

rAlST.

tes-vous

les esprits les

plus agiles de l'enfert

TOUS LES ESPBITS.


Oui.
PACST.

tes- vous tous galement agiles?


TOUS.

Non.
rACST.

Qui de vous Test davantage?

(1)

Voir

les
t.

notes du
I*', p.

roman

intitul les

Aventures de Faust, par

MM. Saur

et

de

Saint-Genis,
(2)

26.

Dans

les

pices de marionnettes, le

nombre des dmons

varie.

Quelques pic

n'en ont que

trois, d'aatreft

en ont hait.

11

322

VOCATION DES SEPT ESPRITS INFERWAUX^j,


TOUS.

^:^-t

Moi.
FAUST.

prodige! sur sept diables,


connatre de plus prs.

il

n'y a que six menteurs! Mais je veux vous

LE PREMIER ESPRIT.

Cela t'arrivera
'*'

un jour.
FAUST.

Comment

l'entends-tu? Les

dmous prchent-ils
l'esprit.

aussi la pnitence?

Oui, aux pcheurs dsesprs; mais ne nous arrte pas plus long-temps,
FAUST.

Comment

t'appelles-tu? Quelle est ta promptitude?


l'esprit.

Il

me faudrait moins de temps pour t'en donner la preuve que pour te rpondre.
FAUST.

Eh

bien! regarde.

Que

fais-je?

l'esprit.

Tu

passes ton doigt travers la

flamme de
FAUST.

la bougie.

Et je ne

me

brle pas. Va passer sept

fois

de mnae daps

les

flammes de

l'enfer sans te brler...

Eh
Il

bien! tu demeures; je m'aperois qu'il y a aussi des


si

fanfarons parmi vous.


faute. Et
toi,

n'y a

petits

pchs dont vous voulussiea vous faire

comment

t'appelles-tu ?

le second esprit.

Chil , ce qui, dans votre langue prolixe et tranante, signifie


contagion.
FAUST.

les traits

de la

Quelle est ta vitesse?


l'esprit.

Penses-tu que je porte en vain


peste.
"''

mon nom?
FAUST.

J'ai

la rapidit des traits de la

'^

**^''

Sers donc un mdecin; tu es beaucoup trop lent pour moi.


est ton

Et

toi,

quel

nom?

V0CAT10!1 DES SEPT ESPRITS ITIFEB.NADX.


LE TROISIME ESPRIT.
Dilla, car les ailes

323

du vent me

portent.

FACST.

Et toi?
LE QUATRIME ESPRIT.

On me nomme

Julta. Je vole sur les rayons de la lumire.

FACST.
"Vous tous, dont la promptftude peut tre

exprime par des nombres

finis,

vous tes de pauvres diables.


LE CINQUIME ESPRIT.
Ils

ne sont pas dignes de ta


le

colre;

ils

ne sont

les

messagers de Satan que


ses

pour

monde

physique. Nous autres, nous

sommes

agens pour

le

monde

immatriel, et tu nous trouveras beaucoup plus prompts.


FADST.

Et quelle est ta vitesse?


l'esprit.

Celle de la pense de

Thomme

(1).

FAOST.
C'est quelque chose!... Mais les penses

de l'homme ne sont pas galement


gure quand la vrit
et la

promptes dans tous


les appellent.

les

temps

elles

ne

le sont

vertu

Combien

elles sont lentes alors!


le

Tu

ts

prompt,

il

est vrai,

quand

tu

le

veux; mais qui m'est garant que tu

voudras toujours? Je ne saurais

avoir plus de confiance en toi


las!

que

je

ne puis m'en accorder moi-mme, h-

Et

toi,

quelle est ta promptitude?

LE SIXIME ESPRrr.
Celle de la colre

du vengeur

(2).

PADST.

De quel vengeur?
mot pour mot, dans presque
celles

(1)

Cette rponse se trouve,

toutes les rdactions du Fa w/

des marionnettes,

notamment dans

de Schtz, de Geisselbrecht et de Bonneschkv.


:

M. Ph. de Leitner,

citant ce passage, ajoute

C'est l

une

belle pense

pour un thtre

de marionnettes. Ueber den Faust von ilarlow... {Sur le Faust de Marlovo et le Faust
des thtres de marionnettes); Jahrbcher... {Annales dramatiques,
p. 145-132;;
()

Leipzi.-',

1837,

Dos

Closter,

t.

V, p. 706.
le

Je ne trouve cette rponse que dans

Faust des marionnettes de Strasbourg.

324

EVOCATION DES SEPT ESPRITS INFERNAUX.


l'esprit.

Du
est

puissant,
plaisir.

du

terrible,

de celui qui

s'est

rserv la vengeance, parce qu'elle

son

FAUST.

Tu blasphmes, malheureux!
geance
de... j'ai failli le

tu trembles... Prompt, dis-tu,

comme U ven-

nommer... Que son

nom ne

soit

pas prononc entre

nous! Sa vengeance est prompte, sans doute; cependant je suis vivant, et je

pche encore.
l'esprit.

Te

laisser pcher, c'est dj se

venger de
FAUST.

toi.

Et

c'est

un dmon qui me

l'apprend!., aujourd'hui,
n'est pas rapide, et,
si

il

est vrai,
l'es

pour

la pre-

mire

fois...

Non, sa vengeance
toi,

tu

ne

pas plus qu'elle,

ya-t'en!

Et

quelle est ta vitesse?

LE SEPTIME ESPRIT.

Tu

seras

l'homme du monde

le plus difScile

contenter,

si la

mienne ne

te

satisfait pas.

FAUST.

Rponds, quelle

est-elle?

L*ESPRIT.

Elle est aussi prompte

que

le passage

du bien au mal.

FAUST.

Ah! tu es

mon

diable (1)! Aussi prompte, dis-tu,

que

le passage

du bien au

mal. Oh! rien n'est aussi rapide... Retirez-vous, colimaons de l'enfer! Rapide

comme
ai fait

le

passage du bien au mal! Oh! oui, je sais combien

il

est

prompt. J'en

Tpieuve, hlas!

Passons Goethe.

On
de
la

vu

qu'il a pris,

comme Lessing,

l'ide

de sa tragdie de Faust
il

aux marionnettes. Plus encore que son prdcesseur,


pense
si

s'est

loign

navement chrtienne de

la

lgendej mais avec quelle

(1)

Textuel dans la pice de Strasbourg. Mphistophls, dans celle d'Augsboiu'g, r:

pond Faust
pices,
il

Aussi

prompt que

le

premier pas du vice au second. Dans plusieurs


suis, dit

y a des rponses bouffonnes. Je

un dmon dans

le texte

de Stras-

bourg, aussi rapide que la langue d'une

femme

qui ne se repose jamais.

PBOCD DIFFRENT DE LESSING ET DE GOETHE.


intelligente fidlit, quelle

325

harmonieuse exactitude de couleur, de


pas su rendre toute la partie extrieure

forme et de proportions
et plastique

n'a-t-il

de son

sujet!

Les fragmens de Lessing ne donnent au-

cune ide de

celte vivante rsurrection

du

pass. Aussi les

deux

cri-

vains ont-ils suivi des procds de com^wsition tout opposs. Lessing,

en critique expert
qu'il

note avec soin tous les traits

vifs,

tous les
il

mots frappans

rencontre dans ses modles populaires, et

les

transporte sur sa

toile.

Goethe, chez qui la posie de dtail coule


il

pleins bords, ddaigne cette industrie mesquine;

n'emprunte pas

une phrase, pas un mot


rionnettes.

isol, soit la

lgende, soit aux pices de

ma-

De simples germes, des motifs en apparence


l

insignifians et
c'est

sans valeur, c'est


l ce qu'il

ce dont

il

devine la porte d'un coup d'il,

dveloppe et ce qu'il fconde. Son travail,


Il

comme
le

celui-de

la nature, est tout intrieur et organique.

est

de ceux qui, l'aspect

du gland, devinent

le

chne. Nous allons choisir dans

Faust de
potique

Goethe quatre ou cinq scnes, surtout celles o


et la plus incontestable originalit, et

brille la plus

nous serons surpris de trouver


les racines et, si je puis ainsi

dans nos

petites pices de

marionnettes

parler, les molcules lmentaires


se sont formes.

dont ces vigoureuses productions

Le prologue dans le

ciel.

Goethe, en

faisant prcder sa trag-

die de Faust d'un prologue surnaturel, a obi

une

dlicate

conve-

nance du sujet que

la

plupart des joueurs de marionnettes avaient


la diffrence

galement pressentie. Seulement,


eiel,

du Prologue dans

l'avant-jeu des marionnettes se passe ordinairement en enfer dele

vant

trne de Satan ou de Pluton

(1).

Le monologue.
les angoisses

L'ide d'ouvrir par un

monologue ce drame o
si

de la pense solitaire tiennent une

grande place, re-

monte aux anciennes

pices de marionnettes. Sans doute, le

monoles

logue de Goethe est d'une profondeur et d'une richesse d'aperus in-

comparables. Cependant

il

n'est pas

moins intressant de voir dans


seul, entour

thtres de marionnettes Faust,

au lever du rideau,

de

(1)

Yoye^

Faust des marionnettes d'UUn- Dans


le

le

grand Faurt des mahooDettct


en enfsr.

d'Augsboorg, pendant tout

premier acte,

la scne est

326
livres,

IMITATION! DE GOETHB.

de compas, de sphres et d'instrumens cabalistiques, sonder

le

redoutable problme de la certitude, et flotter entre la thologie, qui


est la science divine, la philosophie,
et la

qui n'est que

la science

humaine,

magie, ou la science infernale.

Scne de l'colier.

Cette scne,

si

justement admire, o Msi

phistophls, sous la robe de Faust, mystifie et persifle

diaboliqueje

ment son candide

interlocuteur, se trouve en germe,

si

ne

me

trompe, dans la pice des marionnettes d'Augsbourg. Entre autres conditions

que Mphistophls a insres dans


il

le

pacte qu'il engage Faust

signer,

y a celle de ne pas remonter dans sa chaire de thologie.


Faust, que dira-t-on de

Mais, s'crie

moi dans

le

public?

Oh! que

cela ne t'inquite pas,

rpond Mphistophls; je prendrai


t'es

ta place, et,

crois-moi, j'augmenterai beaucoup la gloire que tu


les discussions bibliques (1).

acquise dans

Scne de la taverne.

Vous vous rappelez


me

la taverne
il

d'Auerbach

Leipzig, o Mphistophls conduit Faust, et o


tour de son mtier.
11

joue plus d'un

y a aussi dans

la pice des marionnettes de

Co-

logne une scne de cabaret qui


l'esprit

semble avoir pu
la sienne.

faire natre

dans

de Goethe

la

premire ide de

Qu'on en juge. Des

tudians et des villageois sont attabls auprs de Faust et de son com-

pagnon.

Ils

content des histoires plus merveilleuses les unes que les

autres. Faust lui-mme, dont la rputation de magicien


se rpandre, est
Il

commenait

mis par eux

sur le tapis.

Quel hommel

dit

un tudiant.
lui

passait

dernirement prs d'un march; un charretier s'avisa de


croyez peut-tre

barrer la route. Vous

que Faust

lui

donna un

soufflet?

Pas du tout. Que


et le foin (2)
a
.

fit-il

donc?

11

avala le paysan, les chevaux, la charrette


:

Chacun de se rcrier, et l'imprudent conteur d'ajouter


si

Que le

diable m'emporte,

je

mens!

Puis, sans dflance,

il

trinque

avec Mphistophls, qui lui tend son verre, en faisant remarquer que

(1)

Voyez

la pice
t.

du thtre des marionnettes d'Augsbourg;

1 part., act. ni, se. i,

das Closter,
(2)

v, p. 828.

Luther raconte trs srieusement une histoire toute semblable , attribue un magi-

cien

du temps
p.

nomm

Wildfer. Voyez les Propos de table, traduits par M. GustaVe

Brunet,

M.

IlflTATIONS DE GOETHE.

127

ce vin a du feu. L'tudiant prend


sitt

le

verre et le porte ses lvres; ausfracas.

une flamme
et ses

sort

du vase avec

Le jeune

homme tombe

vanoui,
teur! dit

compagnons

s'enfuient pouvants.
il

Ce chien de men-

froidement Mphistophls;

n'a

que ce

qu'il a mrit (I).


et

Scne du sabbat.

L'ide
dans

de la runion au Blocksberg

de la

chevauche du sabbat se trouve dans plusieurs pices de marionnettes. Mphistophls,


celle

du

thtre de Strasbourg,
il

promet

Hanswurst une monture avec laquelle


au lieu d'un cheval
ail la

galopera dans les airs; mais,

que

le sot attendait, il lui


(2).

envoie
pice.

un bouc,
la

avec une lumire sous

queue

Dans une autre

Hanswurst,

pour rejoindre son matre chez

le

comte de Parme, monte sur


tant la

nu-

que du diable qui


ls (3). Cette ide

s'offre lui

comme

sur de Mphistophest

d'un Mphistophls femelle

remarquable.

Faust A LA cour de l'empereur.


le

Les

tats de

Parme, trop troits pour

plan de Goethe, deviennent, dans la seconde partie de Faust, la cour

impriale. Oreste, le conseiller

du comte de Parme, ne
et

laisse

pas que

de ressembler quelque peu au marchal


reur
(4).

au chambellan de l'empe-

Faust, sur le thtre des marionnettes,

comme

dans

la pice

de Goethe, fournit au digne souverain, mieux intentionn qu'inventif,


toutes sortes de panaces pour la prosprit

du peuple

et la sant

du

royaume. Dans

les

deux cours, Faust,

la

demande de
et la

ses htes, vorois,

que, l'aide de la ncromancie,

un grand nombre de fantmes,

gnraux, femmes renommes pour leur beaut,


les belles,

plus belle entre

Hlne, la Troyenne, qu'il montre bien la compagnie, mais

dont

il

se rserve la possession. C'est,

en

effet,

par la sensualit que,

dans toutes les pices de marionnettes, Faust se damne. Une des maximes
de Mphistophls
est

que

Quod diabolus non potest, mulier evincit (5)


et

Marguerite.

La tendre

simple Marguerite appartient tout en-

(1) ()

Pice da thtre des marionnettes de Cklogne, act. u; das Closter,

t.

V, p. 810.

Pice du rpertoire des marionnettes de Strasboui^, act. iv, se. 6.

Das

Closter,

ibid., p. 876.

(3) Pice
(4) (5)

du thtre d'Augsbourg,

!' partie, act.

i,

se. 3;

das Closter,

ibid., p. 832.

Das Puppenspiel vom


Das
Closter,
t.

doctor Faust, Leipzig, 1850.


:

V, p. 844. Le texte porte


chantillon

Quid diabolus non potert, mulier

vidi.

Cela peut serrir

comme

da

latin

de tontes ces pices.

328

PENSE INTIME DE LA LGENDE DE FAUST MCONNUE PAR GOETHE.

tire Goethe, et le

germe

mme
si,

n'en apparat dans aucune pice

de marionnettes. C'est peine

dans une seule, celle des marion-

nettes de Cologne, dont quelques parties sont assez rcentes, la jeune

Barbel, matresse du valet de Faust, prsente quelques lointaines res-

semblances avec l'anglique cration de Goethe. Barbel,


guerite, ressent pour Mphistophls

comme

Mar-

une rpulsion

instinctive.

Quels sont ces deux vilains

mourir de terreur. Ces


yeux...

hommes noirs? A leur vue j'ai failli hommes ne doivent pas reparatre devant mes
rapprochemens
suffisent

Je m'arrte; ces courts

pour d-

montrer

quel point le gnie de Goethe possdait la facult de fcon-

der, en se les assimilant, les penses, les incidens, les images qui entraient dans le cercle de son activit et de ses conceptions.
Je regrettais tout l'heure

que ce grand gnie n'et pas appliqu en quelque


sorte, si

la partie intrieure, la fibre spirituelle, l'ame

navement chrtienne de

la

lgende de Faust, la puissance de dvelopla

pement sympathique qu'il a applique avec tant d'clat


rieure.

forme extet

Comment

n'a-t-il tir

aucun

parti de ces
les pices

deux anges, bon

mauvais

conseillers, qui,

dans toutes

de marionnettes, se
soit

tiennent aux cts de Faust, soit sous leur forme naturelle,


la

squs

forme symbolique de colombe

et

de corbeau
,

(I)?

Comment

surtout

n'a-t-il

pas conserv ces voix formidables, qui


le

chaque pas qui rapet terrible

proche

docteur de l'abme, lui apportent un salutaire


:

avertissement
satus es!

Fauste, Faustel prpara

te

ad morlem!
es?

Faustel accusil s'tait

Fauste, Fauste! in ternum damnalus


,

Encore

tenu fermement dans une opinion unique


cette unit;

et

grande au moins par

mais non

il

flotte

entre des systmes qui ne sont

lui. Sceptique dans son premier Faust

mme pas comme le xviii* sicle, il semble


du panthisme

chercher dans

le

second Faust potiser la formule

hglien. Sans doute, ce beau gnie a us de ses droits de pote en

imprimant souverainement son uvre


et celui

le

cachet de sa personnalit
infinis.

de son temps, et
il

il

l'a fait

avec un art et une grandeur

Toutefois

reste encore aprs lui un Faust possible crer, uu Faust

(1)

Marlow, plus rapproch de


.

la tradition, a,
^
.

dans sa
.

trajj;die,

plac Faust entro

ces deux anges.

BALLET DE HPHISTOPHLA PAR OEKRI HEIKE.

339

chrtien o l'arlisle aurait faire nergiquement valoir les belles parties

de

la

lgende et des Puppenspiele que Goethe a volontairement

sacrifies...

Au moment o
un

j'exprimais ces penses,

il

m'est arriv l'improviste

vaillant auxiliaire, je

veux parler d'un intressante communication


la

que M. Henri Heine a adresse


lement, dans ce beau travail,
le

Revue des Deux Mondes {[). Non-seu-

grand pote nous fait presque assister au


la

merveilleux ballet de Alphistopkla qu'il avait prpar,

demande

de M, Luiuley, pour
prte le
est

Opra de Londres; mais

l'habile critique inter-

mythe de Faust avec une

sagacit toute magistrale. Lui aussi


la

convaincu que Goethe n'a pas puis toute

sve et toutes les

beauts du sujet, et qu'on peut encore demander un Faust la vieille

souche lgendaire. Je n'examine pas, en ce moment,

si le

cadre chor-

graphique o

il

d s'enfermer permettait au pote de


et

raliser

compl-

tement cette svre

heureuse

ide;

mais toujours

est- il

que M. Heine
difficile,

n'hsite pas dclarer que, pour russir


l'inspiration doit se retremper

dans une tche aussi


la

aux sources populaires de

lgende et

des marionnettes. Je suis heureux de pouvoir, en terminant, prendre


acte d'une telle opinion, sortie d'une

plume

si fine, si

judicieuse et

si

comptente.

Et prsent, messieurs, que


est finie; prsent

ma

tche est acheve, et que la pice


et repasser

que vous avez vu passer

sous vos yeux

tous nos petits personnages; prsent que vous savez toute leur histoire et tous les efforts

dont ils sont capables pour vous plaire, permettez

que

le

directeur sollicite en leur faveur votre indulgence. Oui, jetez,


la gracieuse

mesdames, jetez vos bouquets


pigle

Fantasia, la jolie fe, l'es-

muse des marionnettes! El

vous, messieurs, applaudissezl Voyez

quel cortge de beaux gnies se presse autour d'elle! Remarquez dans


ce groupe (c'est celui des clbrits qu'elle a dlasses et charmes)

Jrme Cardan, Leone AUacci, Bayle, Charles Perrault,

la

duchesse

du Maine, Addison,

S\-ift,M""

de Graffigny, Euler,

le

docteur John-

(1)

Numro du

15 fvrier 1852. L'crit de M. Heine a aassi pani eu allemand

Der

Doktor Faust; in Taupoem; Hambourg, 1851.

330
,

IMMORTALIT DE POLICHINELLE.

son Henri de Latouche, Charles Nodier, Hazlitt et votre ami Henri Heine.

Dans

cet autre

groupe

(celui des crivains


lui

minens qui ont

taill

leur

plume exprs pour elle ou qui


Goethe,
leur gal dans

ont prt leur voix), remarquez Ma-

lzieu, Lesage, Piron, Favart, Fielding, Voltaire,


et,
.

John Curran, Byron,

un autre art, Haydn Et ne me reprochez pas de


du
pass! Aujourd'hui

parler presque uniquement


et les revues anglaises

mme, les journaux

annoncent grand bruit l'ouverture d'un nou-

veau, que dis-je? d'un royal thtre de marionnettes {Royal Marionette


Thtre).

Punch
Il

a retrouv Londres sa langue

affile,

sa pratique et
crois bois

son bton.

a dj, dans

un piquant prologue, bravement Wood. Bravo! Punch!

contre bois sur le dos de M.


serait-il pas

Et chez nous, ne
qui, par son

propos de rveiller un peu Polichinelle? N'aurait-il plus

rien nous apprendre, ce petit sope en belle


babil, et

humeur, lui

mme

par son

silence, apprenait tant

de choses M. Franais

de Nantes? Surtout ne dites point qu'il est mort. Pohchinelle ne meurt


pas.

Vous en doutez? Vous ne savez donc point ce que


bon sens populaire,

c'est

que

Polichinelle? C'est le

c'est la saillie alerte, c'est le


sifflera, tant

rire incompressible. Oui, Polichinelle rira, chantera,


qu'il
le

y aura par

le

monde

des vices, de la

folie,

des ridicules.

Vous

voyez bien, Polichinelle n'est pas prs de mourir... Polichinelle est


!

immortel

POST-SCRIPTUM.

On

a pu remarquer dans l'tude qui prcde

un

parti bien arrt,

de notre part, de ne

pas franchir les frontires de l'Europe.

peine, en eTet, avons-nous dit quelques mots,


Il

en passant, des marionnettes orientales.


le gnie, le

ne faudrait pas conclure de ce silence que

climat et la civilisation de l'Orient rpugnent ce genre de spectacle en

plein air, auquel l'imagination prend


cette

une part

si

[considrable. Loin de

l.

L'Orient

odalisque indolente, dont la couche est ouverte aux souffles de tous les rves,

l'Orient qui a cr tant d'allgories, tant de fictions, tant de symboles, a

se prter

plus aisment qu'aucune antre contre

du monde ce ^iTcrtissemont qui


Ce dont
il

fait

circuler

partout sans fatigue la gaiet, l'intrt et le merveilleux.


ce serait de ne point rencontrer ce hochet sculaire au

faudrait s'tonner,

fond de l'antique berceau du

genre humain. Mais

il

n'en est pas ainsi. Les idoles mobiles de l'Inde rappellent les

grands mannequins de nus anciennes processions religieuses et municipales. De plus,


tous
les rcits

des voyageurs abondent en documents sur les marionnettes chinoises,

javanaises, siamoises, tartarcs, persanes, turques.

Aussi ai-je t vivement tent de

complter

mon

travail

en coordonnant ces tmoignages, dont l'ensemble prsenterait,


j'ai senti

n'en pas douter, les rsultats les plus curieux; mais


dais pas,

bientt

que je ne poss-

pour bien remplir

celte tche,

une

suffisante connaissance des institutions, des

origines et des mythologie: orientales. Je n'ai pas os suivre les destines de ce petit

332

de

POST-SCRIPTUM.
mandres de
tant de

spectacle (qui est presque tout le thtre de l'Orient) travers les


races,

tant de religions, de tant de langues, et j'ai cru plus sage de remettre la

plume

une main mieux prpare. Puisse donc un des habiles successeurs de Guland ou d'Ahel

Rmusat rpondre mon appel


l'histoire

et

ne pas ddaigner d'ajouter ce piquant chapitre

des

murs

et des

littratures asiatiques!

Pour moi, je ne

me

risquerais

essayer d'interprter tant de mythes tranges et de personnages lgendaires qu'autant


qu'il

ne se prsenterait aucun orientaliste dispos approfondir

le
(le

sens et l'origiue de ces


Polichinelle oriental),

bizarres crations,

commencer par l'incomparable Karagousse


la

dont on ne nous a exhib jusqu'ici que


15 mai 1852.

monstrueuse

et extravagante silhouette.

,^.| 9Uf

t'nnt'n

>if\1

ini

ft"f

?>iHrf

Sb

^lkfefs!

ADDITIONS.

Page 81, ligne 30.

Massimino Romanini

..

Ajoutez en note

(2)

Ou

/?o-

manino. Don Giacinto Amati, qui a consacr aux burattini

un des chapitres de son

livre intitul
t.

Ricerche suUe

origini, scoperte, etc. Ililano, 1829,

lil, p.

329, nous

fournit quelques dtails sur ce clbre directeur de


rionnettes, oui avait long-temps habit

ma-

Rome.

Page 121, noie

1.

Ajoutez la

fin

de cette note

On

a jou, cette anne

mme

(1831) sur le grand thtre

mcanique de

MonU

pellier, la Reprsentalion de la naissance de

Ao/re-Se-

gneur Jsus-Christ

et

l'Adoration des bergers; avec des

nols, par A. Bartro. Cette pice est imprime.

Page 124, ligne 16

et portant ce

nom

Ajoutez

I>e

mcanisme de

ces petits acteurs fut de

bonne heure

trs -perfectionn.

Dans

fpiccpjif,

comdie joue Londres en 1609, Ben Joncontenance embarrasse d'une jeune infait

son compare

la

nocente un French puppet, dont on

mouvoir

les

yeux

au moyen d'un
1613, o

fil

d'archal.

Un

autre clbre et spirituel

tranger, le chevalier Marini, dans


il

une

lettre

du 26

avril

rend compte au pre Lorenzo de son sjour

Paris, laisse voir

que les marionnettes avaient

fait

une im-

334>- iJ.Trejuji^.. H jiwttji jijji j..if)i > *.Lii"w iiiiiu'.


i
'

'

ADDITIONS.
:

pression trs-vive sur son imagination


dit-il,

a Prparez-moi,

une

belle grande cage Turin

avec des chelons

dedans; vous pourrez

me

mettre la fentre en guise de

perroquet, ou mieux encore, vous m'exposerez sur la


place
fans.

comme une
Seulement

marionnette propre amuser


il

les en-

ne parat pas que l'on

vt alors

sur

ces petits thtres les personnages, etc....

Page 166, ligne

18.

...

aux grands
:

clats

de rire de l'assemble. Ajoutez

en note

(2)

Cette polissonnerie de Polichinelle a eu lieu,

suivant Coll, en 1750, aux premires reprsentations de

latragdied'Orcsie.Voy.

le

/ournai/ifortque,
ici le

t. I,

p. 154.

Page

168, entre les lignes

24 et 25, ajoutez

C'est

lieu de signaler

une

manie

singulire qui clata vers cette poque et qui n'est

pas sans quelques rapports avec le sujet qui nous occupe.


Je veux parler de la

mode

des pantins.
soi

11

fut tout

coup

du bon ton de porter avec


les spectacles et

dans

les

promenades, dans

dans

les salons

de ces joujoux bizarres.

Les pantins,

dit

D'Alembert dans l'Encyclopdie, sont de

petites figures peintes sur


petits fils

du carton,
ajoute

qui, par le

moyen de

que

l'on tire, font de petites contorsions propres


il
:

amuser les enfans. Et


-<j5\

La

postrit aura

OO

(S)

^iloa

peine croire qu'en d'un ge France des personnes o mr r ^ r aient pu, dans un accs de vertige assez long, s'occuper

de ces jouets et les rechercher avec un empressement que,

dans d'autres pays, on pardonnerait peine l'ge

le

'"
.,

plus tendre.

Sous

la date de janvier 1747, l'avocat

Bar-

bier nous donne, dans son Journal du Rgne de Louis

XV,
cou-

des dtails assez tendus sur cette manie


rant de
'

Dans

le

anne dernire,

dit-il,

on a imagine a Pans des

joujoux qu'on appelle pantins... Ces petites figures reprsentent Arlequin, Scaramouche... ou bien des mitrons, des bergers, des bergres...
.

Il

y en a

mme

eu de

peintes par de bons peintres, entre autres par Boucher,

".

un
.'
".'

des plus fameux de l'Acadmie, et qui se vendaient


11

cher.

y en avait qui offraient des postures lascives.

-m
TU
. '
,

Ces fadaises ont occup


on
.

'in!!9i

qu on ne peut
,

41,/ dans aucune maison sans en trouver


aller
les

et

amus

tout Paris, de manire

de pendues toutes
'

chemines.
, '

On en
en
,

fait

prsent

toutes les
'J
:

llT/ ti2

UD

femmes

et filles, et la fureur

est

au point
,

qu au commencement de

cette

anne, toutes

les

bou-

tiques en sont remplies pour les trennes. Celte invention

ADDITIONS.
n'est pas nouvelle, elle est

335
seulement renouvele,

comme

bien d'autres choses

il

y a vingt ans que cela tait de

mme

la mode.

On

a compos une chanson de carac:

tre exprs

pour ce jeu

Que Pantin Que Pantin


S'il

serait content.

S'il avait l'art

de vous plaire

serait content.

vous

plaisait

en dansant!

C'est

un garon complaisant.
pour vous
satisfaire

Gaillard et divertissant.

Et qui

Se met tout en mouvement.

Que

Pantin, etc.

Cette sottise, dit encore l'avocat Barbier, a pass de


Paris dans les provinces;
il

n'y avait pas de maisons de

bon

air

il

n'y et des pantins de Paris. Les plus

com-

munes de
quatre

ces bagatelles se vendaient d'abord

vingt-

sols...

La duchesse de Chartres en a pay une


:

peinte par Boucher quinze cents livres (Et en note


(I)

Journal historique

el

anecdotique du rgne de Louis

XV

de E.-J.-T. Barbier, publi pour la Socit de l'Histoire de France, par BI. de la Villegille, t. III, p. t-3.) Le pote
forain Laffichard a compos, l'occasion de ce got puril,

une
*'

petite pice intitule

Pantins

et

pantineSj ou
sais si c'est
:

Us

Jmusemens
cette pice

spirituels des frivoles. Je

ne

dans

que se trouvaient

les vers

suivans

D'un peuple
#(

frivole el volage
soit la divinit
:

Que Pantin
Dont

Faut-il donc s'tonner qu'il choisisse


il

une image

est la ralit?

Page 183, entre

les lignes 12 et 13, ajoutez

Tallemant des Raui, dans une

historiette qui parat se rapporter l'anne 1650, raconte,

comme une
petit-fils

chose tout ordinaire, que


fit

le

duc de Guise,

du Balafr,

venir,

une aprs-midi, des marionune


collation qu'il donnait
:

nettes Bfeudon, pour gayer

M" de Pons,

sa matresse. Et,
t.

en note

(1)

Voyez Tal-

lemant, 2 dition,

VII, p. 119.

336
Page 185, ligne 29. Ajoutez
sauver
:

ADDITIONS.

Au

carnaval de 1713, les victoires du marchal

de Villars, qui, dopuis quelques mois peine, venait de


la

France, en forant

les lignes

du prince Eugne
et le Qiies-

Donain, et en reprenant Landrecies, Douai

noy, parurent aux marionnettes un sujet fort convenable


.

d'pigrammes

et

de

railleries, et cela

porut trs-amusant

Versailles. M"* de Maintenon nous apprend, du ton de


la

plus parfaite indiffrence, cette inconcevable ingra-

titude

du
lit

frivole

entourage du vieux monarque. Voici ce


lettres adresse
:

qu'on

dans une de ses

M""*

la prin-

cesse des Ursins, alors Madrid

Marly,
...

le

27 fvrier 1713.
fort

M"

la

duchesse du Maine contribue


les

aux

plaisirs

de Paris par
qu'elle

comdies,

les bals et les

mascarades

donne

ces jours-ci, avec

une grande magniOcence.


le sige

Les marionnettes reprsentent


faronnades de M. de Villars, et

de Douai,

les fan-

par leurs noms. Tout


chal de Villars lui
raillerie.

le

nomment tous les olQciers monde les veut voir. Le mary a t, entendant fort bien
la

mme

M"*

la duchesse de

Berry

les

fait

venir Ver-

''

sailles.

Allons, ferme, poussez,

mes bons amis de cours


3S8.

(2)

Et en note

(2) Lettres indiles

de M" de Maintenon et
t.

de M"* la princesse des Ursins;

Il, p.

Page 189, ligne 28.

...

c'est lui qu'on attribue l'anecdote.


le

Ajoutez: et

son protg tait

jeune Henri de Latouche... El en

noie
:

(1)

M. de Latouche a racont agrablement lui-

mme

cette anecdote

dans

la Biographie pitvresque des

dputs; Paris,

1820,

p. 126,

l'article de Franais de

Nantes.

Page 245, ligne


'

5.

Ajoutez

Les Puppet-shows taient alors un des

plaisirs

'

'
'

la

mode [modish

diversion of the toion), siaivant l'ex,

pression de Smolett, qui


les

dans un de ses romans, place


plaisirs lgans
:

marionnettes au nombre des

que son

hros procure sa matresse. Et en note


rick Randon, cap. xlix.

(2)

Voy. Rode-

SOMMAIRE.

Page.

Page.

Coup

d'oeil

gnhal.

PREMIRE POQUL
ANTIQUIT.
I.

ture mobile.

Marionnettes primitives. SculpTrois familles de marionnettes

V. Marionnettes aristocratiques et populaires chez les Romains. Statuettes mobiles trouves dans les tombeaux d'enfans. ... ilarionnettes dans les festins Rome Marc-Aurle met les jeux du cirque et du thtre sur le

27 29

mme
nettes

rang

que

les

marion30

II.

Marionnettes hiratiques, chez les gyptiens chez les Gres chez les Romains

11 18 15

VI. Structure des marionnettes antiques


VII. Perfection mcanique des marionnettes grecques et romaines.

31

III.

Marionnettes aristocratiques et populaires en Egypte, dans les festins Jouets mobiles dposs dans
les

tombeaux d'enfans Belle marionnette

17 18

d'ivoire

trouve Gourna
IV. Marionnettes aristocratiques et populaires en Grce. Statues mobiles Colombe volante d'Archytas. Poupes dposes dans des tombeaux d'enfans Automates et marionnettes d'Antiochus de Cyziqne Nvroplastes" ou joueurs de mariormeties Athnes

19

. . 34 d'Apule . . Ibid. de Galien. . 35 Marionnettes prises pour emblmes par Platon 36

Tmoignage

d'Aristote.

VIII. Forme des thtres de rionnettes dans l'antiquit.

ma38
, .

21

Ressemblance avec

les

grands
Ibid.

22
23

thtres antiques

Tmoignage de Platon. en Grce dans l'empire romain.

24 25

IX. Costumes et caractres des rionnettes,

ma41

...

43

23

338
X. Marionnettes parlantes et marionnettes pantomimes. L'usage de la pratique emprunt de la bouche d'airain des anciens masques scniques

SOMMAIRE.
Page.
Page.

Les cantica des pantomimes adopts par les marionnettes anciennes

46

Tmoignage de Jrme Cardan Ancien nom des marionnettes italiennes Automates hydrauliques. Le pote mathmaticien Baldi dplore, du xw
. .

75
77 78

la lin

si-

47

cle, la

dcadence des marionnettes


79

XL

pour

Indulgence des pres de les marionnettes

l'glise

italiennes

49

II.

SECONDE POQUE.
MOYEN-AGE.

Marionnettes en plein air. Burattini sur la place Navone Rome Passion de Leone AUacci bibliothcaire de laVaticane, pour les marionnettes

80

81

L'art nouveau.

Ddale
,

et saint

III.

Luc.
l'art

Le symbolisme principe de chrtien Deux coles ingalement


.

53 55

Thtres de marionnettes dans les grandes villes d'Italie. Teutro dlie vigne Gnes. Tentro de Fiaruio Milan.

84 85

fa-

vorables la culture des arts.

IL Statuaire mobile dans


Cruciiix et par des fils
III.

les glises.

madones mus
56

Opposition d'une partie du clerg l'emploi de la statuaire mobile. Sculpteurs-mcaniciens accuss de magie

60

IV. Marionnettes demi - religieuses et demi-populaires au moyen-ge. Mannequins de gans, de dragons, de papoires, etc., dans
les ftes ecclsiastiques et

IV. Anciens et nouveaux personnages des thtres de marionnettes. 86 Burattino 87 Pulcinella et Scaramuccia. Jbid. Giroiamo Milan Ibid. Gianduja Turin 88 Cassandrino Rome Rpertoire des marionnettes 90 palais du Fiano Chanson de Pulcinella 91 Rome Les opras de Rossini jous 92 et chants par les marionnettes.

muni;

V. Marionnettes satiriques et politiques chez les particuliers,


fi

cipales

La procession des Marie


Marionnettes
populaires

di
63

Florence Naples
IL

98 94

legno Venise

V.

au

moyen-ge. Pantomimes.
explicatifs
sicle

Cantiques Tmoignage de Synesius au Tl d'Eustathe au xii


de marionnettes Symbole de la vanit hu-

64 66 67
I.

MARIONNETTES EN ESPAGNE ET EN PORTOGAL.


Influence italienne. Charles-Quint et Gianello Torriani au monastre de SaintJust

VI. Miniature d'un manuscrit du xii sicle reprsentant un jeu

97

68

maine

69

IL Marionnettes religieuses en Espagne. Procession dans la ville de Saint -Sbastien, le jour de la Fte-Dieu

100

TROISIME POQUE.

III.

TEMPS MODERNES.
I.

Marionnettes populaires dans les provinces d'Espagne et de

Portugal.

MARIONNETTES EN
I.

ITALIE.

Une reprsentation de marionnettes dcrite par Cervantes. 103 Ibid. Romances en action
IV. Thtres de marionnettes dans
les

Marionnettes perfectionnes par des gomtres italiens au xvi sicle.

grandes

villes

d'Espagne et de

Portugal,

SOMMAIRB.
Page.

39
Page.

Sville Disposition scnique. La platica Une reprsentation Valence

104

au chteau Gaillard, au bas


du Pont-Neuf. Duel du singe Fagotin de Cy.ano de Bergerac

105
106

136
et Ibid.

V. Personnages

et

rpertoire

des

marionnettes espagnoles. Don Cnstoval Pulichinela, chevaliers, mores, gans, ermites, conqurans des deux Indes. Combats de taureaux reprsents en Espagne sur les thtres de marionnettes

107

108

III.

MABIONNETTES EN FRANCE.
I.

Origine du mot marionnette. Diminutif de Marion. ...

Chant-marionnette Marionnettes des


sorciers.

113 115 116

II.

Marionnettes religieuses en France. Les Mitouries de Dieppe. . . Marionnettes du couvent des Thatins Paris La Crche et la Passion joues par les marionnettes sur le pout de l'Htel-Dieu, rue de la Bcherie Crches de Marseille La Tentation de saint Antoine joue par les marionnettes dans le pays chartrain

117
119

120 121

Gaillardises innocentes des Ibid. marionnettes 139 Tmoignage du comte Antoine Hamilton Ibid. \ers laudatife de Charles Perrault Brioch arrt Soleure 140 comme sorcier Jbid. Franois Brioch immortaUs par Boileau 141 protg par Colbert 142 VII. Figures de Benoit. Pygmes et Bamboches. Liste des rivaux de Brioch. 143 Marionnettes de Benoit du Cercle cites par La Bruyre. Ibid. Mot de M" de Svi-^n. 144 Thtre des Bamboches du
du diocse de Meaux
.

Brioch joue, pendant trois mois, devant les enfans de France. 137 Franois Daite.in, matre de marionnettes la foire Saint-Germain, en 1657 138 joue, pendant un mois, en 1669, devant le dauphin et sa petite cour Ibid. Bossuet et les marionnettes

sieur de

La

Grille

Ibid.

122

III.

Tabary 124 Franc--Tripes Ibid. Jean des Vignes 125 IV. Polichinelle 126 Type franais Ibid. Contemporain d'Henri IV. 127 Une mazarinade de 1649
si-

Anciens acteurs des nettes franaises.

marion-

VIII. Premire joueurs de marionnettes tablis aux foires SaintGermain et Saint-Laurent. Origine des deux foires. . .
et

Stances de Scarron Vers de Lemiere de M. Arnault Le procureur -gnral Achille


les

147 148

149

gne de Polichinelle Chanson de Mignolet


V.
Gigogne. Type cr sur le thtre des Halles, en 1602, par les Enfans-

128 129

marionnettes de Germain , qui jouaient la msaventure des prcK testans, aprs la rvocation de l'dit de Nantes
la

de Harlayet
foire
'

Saint

150

Dame

au thtre de au Thtre de l'Htel de Bourogne avait paru ds 1607 dans un


d' Argent

sans-souci passe

131

l'Htel-

132
Ibid.

IX. Chronique des foires Saint-Germain et Saint -Laurent, de 1701 1793. Dbut de Fuzelier au thtre des marionnettes d'Alexandre

Bertrand

ballet

au Louvre, sous un autre


133

nom
VI.

Loge de Tiquet 153 Recueil des petites pices de Polichinelle Ibid. Allard, Maurice, Octave,
et Gillot.
.

152

Premiers joueurs de marionnettes en France. Jean Brioch ou Briocci, tabli la porte de Nesle

135

Francisque, etc., joueurs de marionnettes 154 Pices la muette mles de jargon Ibid. Pices criteaux Ibid.

340

SOMMAIRE.
Page.
Pag*.

Dbut de Carolet au thtre d'Alexandre Bertrand Bienfait, gendre de Bersuccde trand, Le duc de La Force et
lui

Nouveau
154

153

M"** de Saint-Sulpice , jous par

marionnettes en 1720 Ibid. , d'Orneval et Fuzelier, entrepreneurs de marionnettes et associs de La Place. 156 Un plaidoyer de Polichinelle 157 Piron crit pour les marion158 nettes de Francisque Lesage, d'Orneval et Fuzelier travaillent pour les marion160 nettes de Riner Harangue de PoUchinelle au public, compose par Lesage, 160 d'Orneval et Fuzelier Les petits comdiens du 1C2 sieur Pontau Dbut de Favart aux marionnettes par la parodie du GloIbid. rieux Crbillon censeur des ma165 rionnettes Fourr et Nicolet (pres), Ibid. joueurs de marionnettes Une Parodie de Mrope. 106 polissonnerie de Polichinelle. AddiParodie ^Oreste. 334 tions Pices de marionnettes 167 grand spectacle Les comdiens praticiens de 168 Leva.sseur
les

Lesage

chinoises. Pein177 Thtre des rcrations de Chine du sieur Ambroise.. 178 Ombres chinoises de Dominique Sraphin 179 Guillemain et chasse aux canards 180 Marionnettes pendant rvolution. La Dmonseigneurisation 181 Polichinelle guillotin. Citation de Camille Desmoulins. Ibid. Marionnettes sous consu L'abb Capperonnier. 184 Rpertoire actuel Ibid.
ture mobile
la
.

mes Caron Ombres

thtre des Pygou les Fantoccini du sieur

178

la

la

le

lat.

XIL Marionnettes
princes et dans
le

reues chez les

Dcadence des Saint169 Germain et Saint-Laurent Marionnettes de Prvost, Ibid. Lingerie rue de Les comdiens de
. .

Marionnettes au chteau de Meudon chez duc de Guise 335 (1650). Additions A Versailles chez M" duchesse de Berry (1713). 336 Polichinelle Versailles, duchesse du Maine. 184 chez M"* Marionnettes chez mme, Ibid. Sceaux, en 1705 Marionnettes de Malzieu, 185 de Trraes Requte de Polichinelle
le
,

monde

lgant.

188

la

/iirf.

la

la

l'htel

nosseigneurs de l'Acadmie fran-

foires

la

artificiels

Passy

Ibid.

Marionnettes du comte d'Eu. Ibid. Compliment de Polichinelle improvis par Voltaire Sceaux. Ibid. Passion de M"* P 187 pour Polichinelle Thtre de marionnettes 188 Cirey M. Franais de Nantes et
licier

aise

186

X. Foire
vards.

permanente des

boule-

Thtre mcanique de Four171 r Marionnettes de Nicolet cadet 172 Marionnettes d'Audinot. Foires Saint-Clair et Saint173 Ovide Ibid. Fantoccini Fantoccini franais, appels 174 aussi Porenquins Le Thtre des Panlagoniens. Ibid.
fils.

Henri de Latouche, amateurs de marionnettes sous l'empire. .


. .

18

IV.

Ibifi.

MARIONNETTES EN NQLETERRE.

Accueil

dans

les

fait aux marionnettes pays septentrionaux.


. .

195

italiens

IL Emploi de la statuaire mobile dans les glises d'Anglterre avant la rforme

XL
M.

Marionnettes et

ombres chi-

noises au Palais-Royal.

A Saint-Paul de Londres. A Witney Dvastation des images par


.

196 197 198

le

Les petits comdiens de comte de Beaujolais Pwppi Napolitani de M"" de

175 176

les presbytriens d'Angleterre et Ibid. d'Ecosse


III.

Montansier

Statuaire mobile employe dans

SOMMAnUB.
miracle - plays et dans les pageants. Les gans Gogmagog et Coles

34i

rinus Ol Les hros des ballades nationales acteurs dans may-poles. Ibid. Cavalcade des hobhy-horses. 20i Tmoignages de Shakspeare de Ben Jonson Hobby-manie au iix* 203
le

un thologien vaincu par une marionnette Les puppet-shows attaques par quelques prcisions; pargnes par le plus grand nonobre.

M7
22*

et

Ibid.

sicle.

VIII. Marionnettes anglaises pendant la suppre^on des spectacles et aprs leur rouverture jusqu' la rvolution de 1688. Allusion de Milton au suiet

rv. Divers

noms

des marionnettes

du Paradis perdu jou par


205
marionnettes

les

en Angleterre
V. Marionnettes thtrales depuis le XIV sicle jusqu' l'tablisriement du thtre rguUer (1562). Les marionnettes reproduisent les mintcle-plays, les niaypoles, les hobby-horses et les mo-

229
et

Plainte des comdiens

Drury-Lane
contre
nettes
le

de d'York voisinage des marion-

du duc

SSi

ral-plays

210

The Old Vice, principal comique des moral-plays, passe sur les thtres de marionnettes avec son partner, nutre Devil (le
diable)

IX. Marionnettes en Angleterre depuis 1688 jusju' nos jours. Arrive de Punch en Angleterre et abdication de the Old Vice Innocence primitive de

211

VL

Marionnettes depuis 1562 jusqu' la fin du rgne de Charles 1''. Double rpertoire des joueurs de marionnettesanglais, l'un pro-

Punch 231 Vers d'Addison louange des puppetIbid. Rpertoire des marionnettes du temps de reine Anne. Powell, joueur de marion- 235
latins
la
.

232

shovcs.

la

nettes,

prn par Steele et par


.

fene, l'autre religieux

Vogue
de

214
.

Addison

des chronicle-plays
.

tires
liers

Tragdies des thtres rgu-

l'histoire nationale.

215

Pices de son rpertoire.. Satire contre Robert Walle

236 23S

Eole sous

pseudonyme de Ro240
sarcastiaues de spectacle des ma-

joues par les marionnettes, et mauvaise humeur des comdiens Ben Jonson parodie les marionnettes Salles permanentes de marionnettes Londres et dans les

ert Powell

Strophes
le

216
218

Swift sur
rionnettes

comts

Divers modes de reprsentation Souvenirs de quelques an.

219
220

ciens joueurs de marionnettes.

222

vn.

Hostilit des puritains contre le thtre.

Dissentiment entre
Drames
religieux
le

les puri-

ritains et l(*s anglicans question du thtre

sur

la

223

composs
clerg an-

et

reconmiands par

Marionnettes vertueuses sentimentales au xviii Un chapitre de Tom Jones. Charlotte Charke, directrice de marionnettes Marionnettes de Southvoark fair dessines par Hogarth. Marionnettes de dpar Gay Punch se dprave. Tmoignage de Swift Drame populaire de Punch and Judy Les fredaines de Punch, lade Le Diable un ne, cosicle.
.

241

et

243 244

145
Ibid. Ibid.

village

crites

24S

24t
249

bal-

est

glican Les jeux du thtre proscrits


les lois
.
.

par Ibid. de Genve. Pamphlets contre thtre


.

224

mdie de Ben Jonson, origine du drame de Punch et Judy Sonnet de lord Byron la

le

rpandus

par

les

presbytriens

' des trois royaumes . . . . Reprsailles des auteurs dramatiques contre les Bamburymen et les Seu-gospellers. . Ben Jonson met en scne

225

W>

louange de Punch.. Punch candidat Guzzledown Le docteur Johnson jaloux des marionnettes Visite lectorale de Fran.'
.

252
258
254

255

sir

cis

Burdtt mistress Punch.

Lbid

342
"^'^

SOMMAIBE.
Page.

'

'

Sir John Curran marionnettes de New-Market Marionnettes bibliques Londres au xix ~ Un paradoxe de Samuel Johnson Macbeth jou par maet les
sicle
les

Page.

che, de la Pologne et des Pays-

256

Bas
^

257
258

l'glise

sortie ses, reste populaire en

Purgatoire reprsent dans Ibid. des dominicains d'Anvers. 280 La Szopka, des
gli-

rionnettes de

Henry Rowe. ...


V.

Pologne, en Lithuanie et dans l'Ukraine.


VII.

281

259

Drames

religieux reprsents

hors des glises. Mystres jous par des con-

MARIONNETTES EN ALLEMAGNE ET DANS LES CONTRES DU NORD.


I.

frries

d'artisans,

approuvs 283
les thtres

par Luther Reprsents sur de marionnettes

284

Dernire excursion.

L'Allemagne

et le

Nord.

263

Vni. Le Doolhof, ou labyrinthe d'Amsterdam, collection" d'anciennes statues ressorts religieuses et historiques Description en vers du Doo-

II.

Got naturel des Allemands pour


la sculpture mobile.

Matre Martin et ses appren265


l'idal

285
286

tis

Olympia,

lhof,

par Le Jolie

de la

ma266

rionnett'e

IIL
*

Anciennes marionnettes germaniques. Les Kobolde et les Hampel-

'

'

269 Jeux de marionnettes au lin* sicle, cits par quelques Minnesinger Ibid. Marionnettes prises pour emblme 270

mnner

IX. Marionnettes depuis l'tablissement des thtres rguliers (1600) jusqu' la querelle des comdiens et des consistoires (16801691).

Progrs de

l'art

dramatique

IV. Rpertoire des anciennes marionnettes allemande.s. Aventures des Niebelungen. 271 ! Lgendes populaires et chevaleresques 272 r Exploits de Jeanne d'Arc. . Ibid. ; Histoire pouvantable du docteur Faust 273 r

arrts en Allemagne par les dsastres de la guerre de trente ans. 289 La paix de Munster ouvre l'Allemagne aux thtres trangers, mme aux thtres de marionnettes Ibid. Marionnettes italiennes chez

les

Cosaques du Don Querelle des comdiens

290
et

des consistoires Ibid. Les marionnettes bannies de quelques villes de Hollande, conserves dans le plus grand nombre 291 Bayle et les marionnettes de

V. Des anciens et des nouveaux bouffons des marionnettes alle.

Rotterdam

mandes

Plainte porte par

Ibid.
le

clerg

-,

wurst. Tmoignage de Luther.


sen.

MaitreHemmerlein. Hans Pickelhaering. Jan Claas-

et hollandaises.

de Berlin contrelesmarionneltes.

29i

X.
274

Casperle

Marionnettes allemandes depuis 1690 jusqu'au milieu du


XVIII* sicle.

VI. Sculpture mobile dans les glises allemandes, polonaises et russes. Traces subsistantes de l'usage de la statuaire ressorts dans

crmonies ecclsiastiques. de la Szopka ou re* prsentation mcanique de la crche, conserv jusqu'au XYill* si*' Ole dans les glises de Pologne. ^~ Violences exerces par les riormateurs contre les images. Maintien des rites dramati, *' ques dans les glises de l'Autriles

*'

Jeu

277

293 294 Dfinition des Haupt-und Staatsactionen Ibid. Directeurs et rpertoire des thtres de marionnettes 295 Pices de Corneille et de
Les comdiens perscuts cdent la place aux marioniieltes. Troupes ambulantes mi-parties d'acteurs et de marionnettes.
Molire reprsentes par les marionnettes allemandes La mort de Charles XII et la disgrce de Menzicotf joues les sur thtres de marionaetles.

278

'

279

296

299

SOMMAIRE.
Page.

343
Page.

XI. Marionnettes populaires et aristocratiques, depuis les premiers crits ae Gottsched jusqu' la fin du xviii* sicle. Rajeunissement du rpertoire des marionnettes. L'opra de don Juan, Abellino. Goethe enfant et les marionnettes Les Ftes de la foire de Plundersweilern , pice de marionnettes compose par Goethe.

Texte de Schtz Cinq rdactions

316

rcem317
Jbid.

ment recueillies et publies par M. Scheible Texte de Bonneschky imprim Leipzig

302

XV. Des emprunts que


303

I^essing et

Marionnnettes

304

la

cour de

Weimar
XII. Thtre de marionnettes des princes Esterhazy Eisenstadt. Cinq oprette composes par

305

Haydn pour les marionnettes d'Eisenstadt

Fiera dei fanciulli, svmphonie de Haydn . .


"

307
308

XIII. Marionnettes allemandes depuis le Faust de Goethe jusqu' nos jours. L'ide de Faust inspire

marionnettes. . populaire par les Puppenspieler du iix si-

Goethe par

Reprise du Faust

les

310

cle

Rpertoire de Dreher Schtz de Geisselbrecht

311
et

faits aux Faust des marionnettes. Deux plans d'une tragdie de Faust bauchs par Lessing. 319 Scne de l'vocation des esprits infernaux imite par Lessing des pices de marionnettes. 321 Diffrence des procds d'imitation de Goethe et de Lessing 325 Comparaison de plusieurs scnes du Faust de Goethe avec les scnes correspondantes du Faust des marionnettes Ibid. Pense intime de la lgende de Faust carte par Goethe. . . Un nouveau Faust est possible 328 Me'phistophla ballet par M. Henri Heine. (1851) 329 Rentre de Punch Londres (1852) 330 , Immortalit de Pohchinelle. Ibid.

Goethe ont

Ibid.

313

XIV. Textes imprims du Faust des


marionnettes. Origine allemande de la lgende de Faust Anciens textes improviss. Impression du manuscrit de

PosT-scRiPTCH.
314 315
Jbid.

Sur

les

marion331

nettes orientales

Additions
Errata

333 345

Geisselbrecht

ri^

ERRATA,
'^tk'--

hi''.-

i-iii w

.tiV

v>^:~-

Page 14, ligne t,

...

que d'ordinaire
:

et devant... effacez:

que d'ordinaire,

et

lisez

que devant.
...

Page 56, ligne dernire,

Lombarde... *
le

lisez

Lambarde.
sicle...

Page 67, ligne

8,

...

entre

vi

et le

m*

lisez: entre

le

vi et le

xm
Page 84, ligne 20,
...

sicle.

thtre Fiando... lisez

thtre de Fiando, ainsi appel


:

du

nom

de son propritaire.

Et en note
t.
:

Voy. don Giacinto Amati,

Ricerche sulle origini, scoperte, etc.,

III, pag. 329.

Page 85, ligne 12,


Page

...

thtre Fiando... lisez


...

thtre de Fiando.

87, ligne dernire,

Jusqu'aux ftes de Nol... lisM

jusqu'aux ftes de P-

ques.

Page 99, ligne 19,

...

et tous les
foire.

champs de

foire...

lisez

et sur tous les

champs

de

Page 113, note

1,

Ugne dcinirc,
nralement

...

le Tritable

mot

germain... lisez:

le

mot

g-

usit.

Page 119, ligne 15,

...

qu'ils

en conservrent

les

machines en magasin...

lisez

qiM

les

machines furent mises en magasin et conserves.


Calabrais... lisez
:

Page 126, ligne 4, Page 184, ligne 10,

...

Calabrois.

..il

taitTame... lisez:

il

devint quelques annes plus tardl'ame.

346

ERfiATA.

Page 226, ligne 18,

...

qui n'ait introduit dans presque tous ses ouvrages... lisez

qui n'ait introduit dans ses ouvrages.

Mme

page, ligne 20

...

sur lesquelles la verve des auteurs rpandait... lisez


il

sur

lesquelles

rpandait.
lisez:

Page 236, ligne 23,

dans la saison des bains...


...

pendant

la saison

des bains.

Page 240, note

3, ligne

2, a

Walpole porta

aussi...

supprimez toute cette phrase,

qui porte sur une erreur.

Page 280, ligne

19, ...

ordonna seulement, en 1739,


1739, aux.

aux... lisez

ordonna, seule-

ment en
Page 288,

lignes 4 et 5, ...jusque-l
1 et 2

on

n'avait.

lisez
et

jusqu' cette poque.


lisez

Page 313, lignes

...

un drame romanesque

probablement ferique...

un drame romanesque

intitul...

."i

MP#

-fi^ii.w.

o.

N0V30197B.

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TORONTO LIBRARY

ArtD M197^hi

:-Iagnin,

Charles des marionnettes en Europe, depuis l'antiquit jusqu' nos jours.


ii.3toire

(o^