You are on page 1of 5

Historia del pretribulacionismo

ESPERAR El RAPTO ANTES DE LA TRIBULACiN NO ES IDEA NUEVA Tim La haye Apocalipsis si velo, pp. 126-130. Durante muchos aos, un argumento popular en contra de la teora del rapto previo a la tribulacin, de la fase de la ('esperanza bendita del regreso de Cristo ha sido que John Darby fue quien la invent en el siglo pasado (I828) y que los padres de la iglesia primitiva nunca la vieron ni la mencionaron durante casi diecinueve siglos de historia de la iglesia. Esto es muy sencillo, este argumento es falso. Un escritor que crea en la postribulacin public un anuncio ofreciendo quinientos dlares a cualquiera que probara que el concepto del rapto antes de la tribulacin haba sido visto antes de que John Darby comenzara a hacerlo popular en Gran Bretaa, Estados Unidos y Canad en la dcada de 1840. Ms tarde, tuvo que pagar los quinientos dlares cuando alguien descubri que el reverendo Morgan Edwards lo vio en el ao 1742. Desde aquel entonces, ese ministro admiti su error y retir su ofrecimiento. El reverendo Morgan Edwards, pastor bautista de Filadelfia incluy en su libro Millennium, Last Days [El milenio, las novedades de los ltimos das], una discusin acerca del regreso de Cristo para buscar a su iglesia antes de la tribulacin, escrito en 1788. Aunque vea un perodo de tribulacin de solo tres aos y medio, ense que. en definitiva, el rapto tendra lugar antes de la tribulacin. Lo que es ms interesante an. es que afirm que escribi lo mismo en el ao 1742. Puede haber recibido la influencia de John Gill o de otros que lo precedieron. Cuyos escritos o enseanzas se encontraban disponibles en aquella poca pero que no se preservaron. Histricamente, la reforma protestante trajo como resultado una

proliferacin de traducciones e impresiones de la Biblia que la hicieron accesible a la gente comn y corriente por primera vez en mil setecientos aos. Cuando comenzaron a leerlas quedaron impresionados por las muchas ensefianzas profticas que contena. Tengo una copia de un comentario sobre el libro de Apocalipsis escrito por Sir Isaac Newton a mediados del

siglo diecinueve. Era un erudito vido de Biblia (adems de ser uno de los cientficos ms grandes de toda la historia) y. sin lugar a dudas recibi la influencia de otros escritores que lo precedieron. As, desde el punto de vista histrico, el desarrollo de la profeca es comprensible; progres a la par que la Biblia se haca accesible y que se la poda estudiar. Al llegar el siglo diecinueve, millones de personas lean la Biblia en el mundo angloparlante. Se dice que "la profeca estaba en e! aire, en parricular en la lJ niversidad de Triniry, en Dubln, Irlanda, a la cual asistieron entre mil ochocientos y mil ochocientos treinta, John Darby Yotros especialistas en profeca. Sin lugar a dudas, algunos de los maestros de la Biblia en la facultad tuvieron una fuerte influencia en su manera de pensar, incluyendo tal vez a S.R. Mairland. quien desarroll la teora del futurismo, posicin que afirma que la mayora del libro del Apocalipsis y otras profecas bblicas se cumplirn en el futuro. Escribi el primer libro acerca de ese tema en 1826. John Darby afirmaba que recibi la inspiracin en cuanto al rapto previo a la tribulacin en 1828, despus de ver la diferencia entre Israel y la iglesia en su estudio de! libro de Efesios. Son pocos los especialistas que, sin hacer esta distincin, ven al rapto de la iglesia previo a la tribulacin. Por cierto, al separar a Israel de la iglesia tenemos una de las claves principales para entender correctamente la profeca bblica. La segunda clave es tomar las Escrituras profticas de la forma ms literal posible. Gram Jeffety, un conocido conferencista y especialista en profeca, hizo una investigacin intensiva sobre los escritos de los especialistas en profeca del siglo dieciocho. En su libro Apocalypse, cita a muchos que tenan una comprensin definitiva de la diferencia entre las dos fases de la venida de nuestro Seor, en particular en cuanto a la venida para buscar a su pueblo antes de la tribulacin y de la revelacin del hombre de pecado. El hallazgo ms importante de Jeffety fue el sensacional descubrimiento de una declaracin en un sermn apocalptico del siglo cuarto. Al autor se le llama seudo-Efrn ("seudo [que quiere decir "falso] porque existen dudas si en realidad lo escribi Efrn de Nisibis (alrededor de 306-373], un

prolfico padre siraco de la iglesia). Algunos prefieren una fecha posterior para este sermn, llamado Sermon on tb End o[ Ihe World [El Sermn acerca de! fin del mundo], sugiriendo que se pudo escribir en algn momento entre los aos 565 y 627. Para nuestro propsito, la fecha es irrelevante, porque aunque se remontara al siglo sptimo comprueba que mil cien aos antes de John Darby, los cristianos entendieron que el rapto tendra lugar antes de la tribulacin. Fjese en la declaracin traducida al ingls de sus versiones griega y latina que datan de ese perodo.' Desafiando a los cristianos a vivir en santidad (proposito que siempre tiene la enseanza del rapto), Seudo-Efrn escribi: Por lo tanto, por qu no rechazamos toda preocupacin por las acciones terrenales y nos preparamos para el encuentro con el Seor Jesucristo, para que pueda librarnos de la confusin que avasalla al mundo? .. EL Seorjunta atodos los santos y degidm de Dios antes e La tribulacin. que estd por venir, y se Los LLeva. para que no vean el tiempo de confusin que avasalla al mundo a causa de nuestros pecados.f (nfasis aadido) No cabe duda de que este erudito bblico del siglo cuarto (o a lo sumo del sptimo) vio a los santos reunidos todos juntos antes de la tribulacin esperando la venida del Seor. Su afirmacin posee todas las marcas de un rapto de los santos antes de la tribulacin a diferencia de la gloriosa venida, que nuestro Seor prometi que tendra lugar inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das (Mateo 24:29). Se debe admitir que Efrn vio que la tribulacin durar cuarenta y dos meses o tres aos y medio (como ensea ms adelante en su sermn); sin embargo, sigue siendo claro que vea un rapto de la iglesia previo a la tribulacin mucho antes de que se hiciera popular durante el siglo diecinueve. Considerando que se preservaron hasta nuestros das mucho menos del diez por ciento de los libros cristianos antiguos, no nos quedan dudas que a pesar de que los detalles del rapto previo a la tribulacin no se reconocieron con amplitud en el siglo cuarto, deben existir otros estudiosos de la Biblia adems de Efrn que tambin descubrieron la enseanza de la "esperanza bendita. Efrn, el siraco del siglo cuarto, no fue quien origin este punto de vista, ya que Victorino, obispo de Penan, lo entendi de la misma manera en una poca tan temprana como el ao 270 d.C. Conocido como alguien que tomaba la Biblia literalmente, muri como mrtir por su fe: en el ao 304 d.C. bajo el gobierno de Diocleciano. Jernimo, un erudito del siglo cuarto,

traductor del primer texto del Nuevo Testamento al. ladn, lo clasific como defensor del milenarismo, hacindolo digno del mrito de que Damasus . Froom," historiador de la iglesia, suprimiera los escritos de Victorino en los cuales vea un perodo de tres aos y medio en el que los dos testigos ministraran, seguido de un perodo similar con el reinado del anticristo, sumando un total de siete aos, En su comentario acerca de Apocalipsis, compar las plagas de ese perodo con las plagas de Levtico y" luego dijo: "Esto suceder en los ltimos tiempos, cuando la iglesia haya sido quitada de en medio.a'" Sin discusin, el obispo Victorino de Penan, brillante maestro de la Biblia que vivi en el siglo tercero, vio que la iglesia partira antes de las plagas que vendran durante el tiempo de la ira de Dios, que segn su comentario sobre Apocalipsis 11 duraran siete aos. Su manera de describir el rapto fue: [Ellos] habrn salido de en medio. Por supuesto, e! ms antiguo de todos los escritores profticos fue el apstol Pablo, que en su primera carta del Nuevo Testamento le dio a la iglesia primitiva el desafo motivador de la bendita esperanza", El pasaje clsico de 1 Tesalonicenses 4: 13-18 no es el nico que presenta un bosquejo de todo el tema, sino tambin 2 Tesalonicenses 2: 1-8. Y estos libros que desafan a los cristianos a vivir a la luz del inminente rapto se escribieron antes que cualquiera de los evangelios o que los otros escritos del Nuevo Testamento (en algunos casos, muchos aos antes). De esta manera, teniendo en mente la promesa del rapto y no la amenaza de la tribulacin seguida de la gloriosa venida, que no puede tener lugar hasta que se manifieste el hombre de pecado y se vivan los peores siete aos de la historia humana, la iglesia primitiva se vio desafiada a la santidad, a la evangelizacin y a las misiones. Roy Huebner, un cuidadoso especialista partidario del rapto previo a la tribulacin, prob que muchos vieron el rapto antes de que John Darby lo hiciera en 1827. Dijo: La palabra"rapto" se usaba para designar al suceso en el que Cristo se llevara a los santos, mucho antes de 1832. Por ejemplo, Joseph Mede (15861638) escribi: "Por lo tanto, no es necesario que la resurreccin de aquellos que durmieron en Cristo, y el rapto de aquellos que queden vivos junto con ellos en los aires... " Esto indica muy claro que Mede, el gran intrprete literal del siglo diecisis, entenda que 1 Tesalonicenses 4:13-18 ensea la venida de Cristo para

buscar a los santos y usaba el trmino rapto para designar este acontecimiento. Esta afirmacin se hizo doscientos cincuenta aos antes de que Darby enseara acerca del rapto. Por tanto. vemos que el trmino rapto no era exclusivo de Darby, sino que otros antes que l lo usaron. Pero, por cada referencia escrita que se preserv hasta el da de hoy, de las que ensean acerca del rapto, sin lugar a dudas quedaron muchos otros comentarios en la imprenta yen los mensajes de maestros [ieles acerca de los temas de! fin que no se han descubierto o que ya no estn disponibles. Indiscutiblemente, e! concepto del rapto previo a la tribulacin se conoca durante los tres primeros siglos de la iglesia y no perdi su desafo hasta que encerraron de manera eficiente la Biblia en museos o monasterios durante los mil cien aos de la Edad Oscura, aunque algunos de los que tenan acceso a las Escrituras (y que podan leer griego o latn) lo vieron incluso durante esos aos. Sin embargo, hasta que no se tradujo la Biblia al lenguaje de la gente comn y corriente, la esperanza del regreso premilenarista de Cristo no se pudo reestablecer en la lglesia. Luego, en los siglos dieciocho y diecinueve, se redescubri la antigua verdad del rapto antes de la tribulacin. Yen cada lugar adonde se ense esta verdad, surti el mismo efecto sobre los creyentes que el que tuvo en los tres primeros siglos: vidas santas en medio de una generacin impa, impulso en la evangelizacin y celo por las misiones.