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PUESTA A TIERRA

Un buen sistema de puesta a tierra es necesario para mantener buenos niveles de seguridad del personal, operacin de los equipos y desempeo de los mismos. En sistemas de potencia la puesta a tierra mantiene la referencia necesaria. La forma en que el sistema se conecta a tierra puede tener un gran efecto en la magnitud de los voltajes de lnea a tierra que deben ser mantenidos en condiciones normales y bajo condiciones transitorias. En sistemas no puestos a tierra, algunas tensiones pueden provocar fallas en el aislamiento de los equipos y sistemas. La puesta a tierra del neutro del sistema permite la operacin de sistemas de proteccin basados en la deteccin de corrientes que circulan por la misma, despejndose as el circuito bajo falla. La puesta a tierra de los equipos se refiere a la conexin intencional de las carcasas, bastidores o estructuras metlicas no portadores o transmisores de corriente de los mismos, para lograr los siguientes propsitos: Mantener una diferencia de voltaje baja entre las diferentes estructuras metlicas con lo que se busca resguardar al personal de cualquier choque elctrico. En el momento de una falla de un elemento energizado a un bastidor, por ejemplo, el voltaje de dicho bastidor tiende a igualarse al del conductor energizado, si el primero no est debidamente conectado a tierra; constituyendo un serio peligro para el personal del rea. Por supuesto, esto debe combinarse con buenos rels de proteccin de falla a tierra. Contribuir a un mejor desempeo de los sistemas de proteccin Evitar incendios provocados por materiales voltiles o la combustin de gases al proveer un camino efectivo y seguro para la circulacin de corrientes de falla y descargas atmosfricas y estticas y as eliminar los arcos y elevadas temperaturas en los equipos elctricos, que pueden provocar tales incendios. Buen desempeo de equipos. En los sistemas o redes de computacin una buena puesta a tierra no slo mantiene la seguridad del personal y provee de un camino de baja impedancia para las corrientes de falla, sino que tambin mantiene el mismo nivel de potencial de tierra en todas las unidades del sistema, si estas estn conectadas entre s a tierra al mismo tiempo. Si se tienen varios sistemas de alimentacin en AC, cada uno con su tierra separada se puede producir ruido en el sistema de tierra conectado a las computadoras. En este caso se utiliza una malla de referencia de seales para igualar el voltaje en un mayor rango de frecuencia. Las carcazas de las computadoras se conectarn a esta malla y a la barra de tierra del sistema. La malla se conectar tambin a la barra de tierra principal.

Estas son, entre otras, las razones de la necesidad de un buen sistema de puesta a tierra, as como de su mantenimiento. Parmetros para el diseo Existen dos parmetros importantes a la hora de disear o realizar mantenimiento de un sistema de puesta a tierra: Resistividad del suelo y resistencia del sistema de puesta a tierra (electrodo, malla, etc.) La medicin de resistividad es til para los siguientes propsitos: Estimacin de la resistencia de Puesta a Tierra de una estructura o un sistema Estimacin de gradientes de potencial incluyendo voltajes de toque y paso Clculo del acoplamiento inductivo entre circuitos de potencia y comunicacin cercanos Diseo de sistemas de proteccin catdica

La medicin de la resistencia o impedancia de puesta a tierra as como los gradientes de potencial en la superficie de la tierra debido a corrientes de tierra es necesaria por diferentes razones, entre ellas: Determinar la resistencia actual de las conexiones a tierra Verificar la necesidad de un nuevo sistema de Puesta a Tierra Determinar cambios en el sistema de Puesta a Tierra actual. Se verifica si es posible o no incorporar nuevos equipos o utilizar el mismo sistema de puesta a tierra para proteccin contra descargas atmosfricas y otros Determinar los valores de voltajes de paso y toque y su posible aumento que resulta de una corriente de falla en el sistema Disear protecciones para el personal y los circuitos de potencia y comunicacin.

Resistividad vs. Resistencia Aun cuando pudiesen confundirse estos dos trminos, tienen significados diferentes. La eficiencia de un sistema de un electrodo enterrado (barra, jabalina, malla, plato, etc.) es evaluado en trminos de resistencia. Es una medida de cun bien el electrodo puede dispersar corriente en el suelo circundante. Las propiedades elctricas del suelo son descritas en trminos de resistividad. Al hacer una medicin de resistencia, se est probando un sistema particular de tierra. Al hacer una medicin de resistividad se est haciendo una prueba al propio suelo. La resistencia es medida en Ohms. La resistividad es dada comnmente en Ohm-cms. La resistividad de un suelo determinado combinado con la configuracin del electrodo conforma la resistencia que dicho electrodo en particular experimenta. En la prctica, la medicin de resistividad es realizada primero, para identificar un buen sitio para la puesta a tierra y hacer el clculo terico para su diseo ptimo. Despus se realiza la medicin de resistencia para verificar que se ha logrado el valor deseado segn los requerimientos. Por lo indicado anteriormente es de gran importancia que se investigue la resistividad del suelo cada vez que se tenga como objetivo la instalacin de un sistema de puesta a tierra. La resistividad del suelo vara por muchas razones. Entre ellas la profundidad desde la superficie, el tipo y la concentracin de qumicos en el suelo, el contenido de humedad y la temperatura. En otras palabras, la resistividad del suelo es aquella que posee el electrolito contenido en el mismo. La presencia de agua en la superficie, por ejemplo, no indica necesariamente una resistividad baja. Debido a que la resistividad del suelo vara notablemente por el tipo de suelo, as como por las condiciones climticas, el sistema de puesta a tierra debe ser diseado para el peor caso posible. Las caractersticas del suelo y el contenido de agua son ms estables en estratos ms profundos, de all que se recomiende que los electrodos sean instalados lo ms profundo posible en la tierra, alcanzando los estratos ms hmedos. Asimismo, deben ser instalados donde la temperatura es ms estable. Se debe tener en cuenta que el suelo con baja resistividad es normalmente ms corrosivo debido a la presencia de sales y agua. Por ello puede destruir los electrodos y sus conexiones. De all que se recomiende realizar una inspeccin anual al sistema de puesta a tierra y medir su resistencia. Aunque sta variar dependiendo de la poca o estacin del ao, un aumento >20% de la resistencia de tierra debe ser investigado y tomar las medidas correctivas para bajar el valor de la misma. Arreglos o tipos de sistemas de puesta a tierra Existen dos tipos de sistemas de puesta a tierra; simples y complejos. Los simples consisten en un electrodo aislado enterrado. Este sistema es el ms utilizado y se puede encontrar en sitios residenciales. Los sistemas complejos consisten en un conjunto de electrodos interconectados, mallas y lazos o anillos de tierra.

Estos ltimos son instalados normalmente en subestaciones, oficinas centrales y centros de telecomunicaciones. Valores de resistencia recomendados (por la norma IEEE 142-1991): Para grandes subestaciones, lneas de de transmisin y estaciones de generacin: 1 Ohm. Para subestaciones de plantas industriales, edificios y grandes instalaciones comerciales: 15 Ohm Para un electrodo simple: 25 Ohm