Liubavni roman • Broj 477

I

Kad joj umire otac, Maggie se udaje za Otta. Oboje su u torn braku nesretni. I tad on odluci da se ipak rastanu...

n d

/

Prvo poglavlje
Maggie nije mogla zaustaviti suze. Njezino jecanje bilo je tako glasno da nije uopc'e cula sto se zbiva oko nje. Nije cak cula ni muskarca koji je usao u sobu, najvjerojatnije kroz prozor. A onda kad ga je ipak spazila, u prvom trenutku pomislila je da je rijec o nekom novinaru. Tijekom posljednjih nekoliko dana neprekidno su se vrzmali oko kuce u nadi da c'e uspjeti nesto doznati. - Zasto me ne ostavite na miru? - pitala je molecivo. Pruzila je ruku kao da zeli upaliti svjetiljku, ali ju je, umjesto toga, bacila prema neznancu. Izmaknuo se, a svjetiljka je s treskora udarila o zid. Osjetilajejezu. Neznanac je sjeo napostelju pokraj nje. Prije nego sto se stigla pobuniti, prekrio joj je usta dlanom. Ugrizla ga je. Nije se obazirao na to. Stisak njegove ruke pojacao se. - Ti si prava mala lisica... Dosao sam... - Makni se s mog kreveta. Nema nikakvog opravdanja... - Saslusaj me! - Kako mozes upasti usred noci... - Suti vec jednom! - Ovo je moja kuca... Htjela je nastaviti, ali nije mogla jer su njegove usne dotaknule njezine. Nije bilo nikakve sumnje da je nepoznati zakljucio kako c'e je tako najlakse usutkati. Ponovno se oduprla nadajuci se da c'e se ovaj put uspjeti osloboditi. - Dobro, ako ti se tako vise svida... - njegov smijeh bio je izazivacki i u Maggie je budio stare uspomene. Ponovno je osjetila dodir toplih usana i sad joj je bilo jasno o kome je rijec. Njezin neocekivani gost nije bio jedan od onih nasrtljivih novinara. Cak ni najdrskiji od njih ne bi se usudio... - Ti nisi novinar - prosaptala je. - Dakako da nisam. Primijetio sam nekoliko njih pred kuc'om. Upravo zbog toga odlucio sam doc'i k tebi ovim putem - rekao je neznanac. - Sto zelis od mene? - pitala ga je. - Pomislio sam da ti zelis nesto od mene. Prije tri godine, kad su se posljednji put sreli, doista je zeljela nesto. Sad joj to vise nije bilo vazno. - Idi k vragu! Sto bih ja zeljela od tebe? - pitala je ljutito. - Pomoc. - Nasrecu, mogu se brinuti o sebi - odvratila mu je samouvjereno. Cula je njegov tihi smijeh. - Da sam to cuo prije, ne bih ti povjerovao. Sad sam se uvjerio da je tako, Maggie. Postala si prava lavica. Sad je bila sasvim uvjerena da je njezin nocm posjetilac bio Otto. Samo ju je on tako zvao. Za novinare i sve ostale poznanike ime joj je bilo Olivia Hythe. Vecina njezinih prijatelja takoder su je zvali Olivia. - Poznajem li te? - znala je da je to glupo pitanje, ali ga je svakako zeljela uvrijediti. - Oduvijek si imala smisla za humor. Hoc'es li da upalim svjetlo kako bi se uvjerila da me poznajes? Gotovo je odgovorila potvrdno, a onda je shvatila koliko je ironije bilo u njegovu glasu. Dohvatila je jastuk i bacila ga, nastavljajuci bacati sve sto je uspijevala dohvatiti. Znala je da je njezina reakcija besmislena, ali nije znala ni za kakvo drugo rjesenje. Napokon je osjetila kako su je zagrlile njegove snazne ruke. Nekoliko trenutaka kasnije 2

upalilo se svjetlo i sad je mogla vidjeti njegovo ironicno lice. - Zdravo - rekla je ljutito, okrenuvsi se prema Ottu Kelseyu, sinu njezina najdrazeg i najvjernijeg prijatelja, profesora Tomasa Kelseya. Prije tri godine, kad joj je bilo osamnaest godina, zaljubila se u znatno starijeg Otta. Bila je toliko glupa da mu je odmah priznala svoje osjec'aje. Zapravo, ni za trenutak nije pomislila da ce je Otto odbiti. Bila je privlacna. Otac joj je bio bogat. Tko bi odbio tako privlacnu kombinaciju? Dakako. nitko osim Otta. Odmah joj je rekao kako ne zeli imati posla s djecom. "Potrazi me za nekoliko godina. Najprije trebas zavrsiti skolu", dodao je s podsmijehom. Ugrizla se za usnu, dok joj je cijelo tijelo drhtalo. Ipak, nije je napustala hrabrost. "Nisam dijete. Danas vise nema djecepd osamnaest godina. Ti si prepotentan!" - viknula je napokon. Htjela je proc'i pokraj njega. Nikad prije toga nije se dogodilo da neko uvrijedi Otta i da za to ne bude kaznjen. Uhvatio j u je za ramena i privukao sebi tako da je bila sasvim blizu njegova snaznog tijela. Osjetila je privlacan miris njegovog losiona. Proslo je nekoliko trenutaka dok se nije usudila podic'i pogled prema njegovom lieu. Pokusala se osloboditi, ali joj je odmah bilo jasno kako to nije moguce. Kao omamljena, obavila je ruke oko njegova vrata. "Prava zavodnica", primijetio je Otto. Sutjelaje. "Nemoj me vise tako nazivati. To nikome ne mogu dopustiti", rekao je odlucno. Njezine usne nekoliko su trenutaka ocekivale poljubac. Na lieu joj se odrazavalo razocaranje. Shvatila je da je otisla predaleko i prestrasila se. Nije znala da su znaci koje je primijetila kod Otta znacili nesto sasvim drugo. Bilo je to uzbudenje koje je osjetio zbog njezine blizine. Ipak je bila dijete kad je povjerovala da se uistinu svida Ottu. "Nisam zasluzio da mi to kazes. Takav opis prije zasluzuje tvoj otac." I dalje ga je gledala svojim velikim, lijepim ocima. Nije tada mogla znati kako je Otto bio bijesan zbog uzbudenja koje je u njemu izazvala Maggiena blizina. Primijetila je sazaljenje na njegovu lieu. "Nisam tako mislio.^Zapravo, nisam ti to trebao reci. Zao mi je. Zao mi je zbog stvari koje tek trebas otkriti. Ne ljuti se na mene..."
• • J(*

Sve je doznala sljedec'i dan. Cak i sad, nakon tri godine, to saznanje izazivalo je bol u njoj. Nikakvo cudo sto Otto nije zelio imati ista s njom. Njezin otac vise nije bio postovan, bogat i mocan. Sjecala se rijeci koje je vidjela u novinama. Govorilo se o mutnim transakcijama, tajnim ugovorima, financijskoj propasti, losim ulaganjima... Bio je to potpuni slom njegovog moc'nog i blistavog imperija. Mora koja traje vec tri godine ipak nije donijela objasnjenje stvari. Nekad davno njezin je otac poceo skromnim sredstvima, da bi ubrzo postao bogat i mocan. Sve mu je polazilo od ruke. Mozda je pomislio kako je doslo vrijeme da uziva u plodovima svoga rada, pomislila je Maggie. Veliki dio svoga bogatstva ulozio je u izgradnju rekreacijskog centra na otoku .

Tu su pocele njegove pogreske. Neprekidno su se dogadale neke nepredvidene stvari. Nadao se da c'e ljudi pohrliti na taj lijepi otok kako bi uzivali u cistom moru i izvanrednoj prirodi. Ipak, to se nije dogodilo. Ljepota prirode nije bila dostatna za komercijalni uspjeh. Sve je nalikovalo na san. Maggie je bilo krivo sto njezin otac nije zelio da ona ostane uz njega. Podsjecao je na ranjenu zivotinju koja skriva svoju bol od tudih ociju. Maggie je ipak imala jednog prijatelja i zastitnika. Bioje to profesor Tomas Kelsey, dobar prijatelj njezina oca. Pozvao ju je da zivi u njegovoj kuci i nagovorio je da nastavi skolovanje. Prije financijskog sloma njezina oca, pocela je pohadati jednu poznatu londonsku skolu. Sad joj je bilo jasno kako vise nee'e moc'i idi u tu skolu. "Strice Tomas, ja to ne mogu platiti", pobunila se. "Ne brini se, sve je plac'eno." "Moj je otac izgubio sve sto je imao. Nec'e mod platiti skolarinu." "'Tko je rekao da c'e on placati?" "A tko c'e?" Tomas se nasmijao. je bolje ako covjek nije previse znatizeljan. drago dijete." Ipak joj je bilo jasno tko je bio njezin do: : B : ; jeto sam Tomas Kelsey. : mogu prihvatiti to da na mene trosite svoju ustedevinu." "Nije rijec o mojoj ustedevini. Odavno niSw— -e «L- :iii -cijska snaga obitelji. Bio bih sreQn kad bih mogao plauti tvoje skolovanje", kad < :; re«_i: se «.jetila njegova sinaOtta. Ipak am n j e po\jerovala. Poljubila ga je uobriz. zainaina zbog profesorove brige o nje3 : ! ; JOJ je jasno kako je bio previse sfaoman da bi priznao kako je upravo on pfacB njezino skolovanje. U skoli joj je bilo dobro, mnogo bolje nego r.-iz.z: zz. : :u koji je provodio tuzne dane na zz.i-i-.:- . - n j u u Skotskoj. Smisljaoje plane- e zi 01 veliki po\ratak. Za to mu je nedostajao samo novae. Zdravlje mu je oslabilo i Maggk j e shvatila kako ga vise ne smije osta•>•;; r.: Napustilaje skolu i preselila se r.i : . T - - e kiko bi se brinula o ocu. S •. r : - . . i i u da se vrati poslovima, bili su zizz.-z—. M i i g i e i n otac shvatio je da mu se blizi kraj. Nije bilo povratka. Vise nije bilo razloga za zi\. Sve je bilo gotovo. U trenutku der:e>:.e. rduzeo si je zivot. Za Maggie je mala utjeh^ zzz kad je u lijecnickom izvjestaju procitala da je njezin otac umro prirodnom smrcu. Napogrebu je bilo mnogo ljudi. Vecina njih bili su znatizeljnici koji su dosli vidjeti kraj velikog posloxTiog covjeka. Samo dvoje ljudi doista je zalilo zbog njegove smrti. B i l i su to Maggie i profesor Kelsey. Za Maggie, Tomas Kelsey predstavljao je drugog oca. Nakoa pogreba s\ratili su u maleni restoran na rucak. Maggie je jela bezvoljno, slusajuci profesoro\ rijeci. "Javio sam Ottu da dode. Mislio sam da ce stic'i na pogreb." Maggie nije vidjela Otta tri godine. Zapravo, nije ga vidjela od veceri kad mu je priznala svoju ljubav. Iznenadila j u je Ottova zelja da oda pocast njezinom ocu. Za zivota nije imao osobito dobro misljenje o njemu. Mozda ga je i postovao dok mu je islo dobro, ali, nakon pada, svako postovanje je nestalo. Nitko nije volio one koji gube.

"Moj otac napravio je bum u casi vode, da bi se na kraju sam utopio u njoj", primijetila je Maggie. "Ne smijes zaboraviti da nas dvoje nismo ;edini koje je pogodila ta bura. Ako si zavrsila s tim guranjem hrane po tanjuru, odvezao bih te kuci", rekao je, uzdahnuvsi, profesor Kelsey. Bila je sretna sto vise ne mora jesti i odlozila je pribor za jelo na tanjur. Kad su izasli iz re^torana, uhvatila je profesora pod ruku. "Hvala vam sto ste tako ljubazni prema meni. Ipak, ne mogu poc'i s vama. Trebam se vratiti u svoj Stan", odgovorila je. "Zelis li se vratiti onamo'?". pitao ju je oprezno profesor. "Ne mogu to objasniti...'" "Neke stvari ne treba obiasnjavati. Ti si prava kci svoga oca. Nikad se ne predajes." Osjetila je sram. Nije imala ocevu hrabrost da se suprbtstavi teskocama koje je donosio zivot. Ipak. bile ;e e u profesorovim rijecima. Bila je prava kc: svoga oca. Posjedovala je njegovu potrebu se povuee u osamu, kako drugi ne bi primijetili njezinu bol. Ipak. to povlacenje u osamu bilo" je nesto nedostizno za Maggie. Da bi stigla do kuc'nih vrata. morala se probiti kroz mnostvo znatizeljnih reportera. koji su je opsjedali danima. Nikii-. : ~:;e bilo jasno zbog cega su ljudi . :. ; zanimljivo to sto joj se dogadalo. Dodrr Ottove ruke vratio ju je u stvarnost. - ?~: -:oje mnogo vremena, Otto. - Dosta dugo da se sve zaboravi... rre—ostavljam da si to htjela rec'i. Zasto je morao spominjati njihov posljednji > _>:et. pitala se. Ocekivala je da bude okrutan, ali nije mogla podnijeti njegov podsmijeh. Ipak, po:ela je disati ubrzano, osjetivsi da je pocrvenjela. - Napravila sam budalu od sebe. Sad sam starija i to se vise nee'e ponoviti. - Steta. Ne bi mi smetalo kad bi mi ponovno :zjavila ljubav. Stisnula je zube. - Slusaj. uplasio si me do smrti svojim upajom u moju spavacu sobu. Hoc'es li mi reel napokon zbog cega si dosao? Ako mi ne zelis rec'i, molim te, vrati se istim putem natrag. Primijetila je tugu na njegovom lijepom lieu. - Da, nisam ti jos objasnio razlog ovoga mo?eg neobicnog dolaska. Prvo, nisam htio da me netko vidi kako ulazim. Pretpostavljam da bi novinari jedva docekali da usred noc'i uhvate ~uskarca koji ti dolazi u posjet. Tako brzo nakon... - odjednom je zasutio. - Nastavi! - bila je znatizeljna da cuje zbog .ega je Otto dosao. - Nudim ti nacin da se spasis od novinara i vratis mirnom zivotu koji si, uostalom, i :^>luzila. - Sto zelis time reci? Kakve to veze ima s tobom? Nemas obicaj nuditi usluge ako ne rcekujes nesto zauzvrat. Uzdahnuo je i Maggie je primijetila kako su mu se oci suzile. - Yidim da ne volis da te podsjecam koliko s: bezosjec'ajan, Otto. - Zaista bih volio kad bi pokazala malo vise razumijevanja prema meni. - \ sumnjam u to. Otto je bio ambiciozan i u poslovima je Usk sve sto bi mu se naslo na putu. Maggie je tomalo plasila ta njegova ambicioznost. Vidjela e stoje zelja za uspjehom donijela njezinom lea. Htio je postici sve, a dozivio je propast. Vie zeljela da se Ottu dogodi isto.

- Zar ne mozes povjerovati da mogu biti ljubazan bez ikakvih losih namjera, ili zelje da nesto postignem? - To ne bi nalikovalo na tebe. - Mozda imas pravo. Cak i najljubazniji ljudi cine dobra djela kako bi postigli cilj. Nema iskrenih namjera. Maggie. - To vec vise nalikuje na Otta kojega sam nekad poznavala. - Ti ni najmanje ne licis na Maggie koje se sjec'am otprije. Promijenila si se. Oduvijek sam znao da si ti pravo blago. ali nisam ni sanjao da ce od tebe postati takva ljepotica. Ustao je s postelje. Stajao je ispred nje kao mracna sjena. Cite lica bile su mu ostre. Polako je podigla glavu i pogledala prema njemu. Znala je da ne smije dopustiti da je.Otto zacara svojim pogledom. Njegove svjetlucave oci bile su pune samopouzdanja. - Ipak. ne znace sve promjene napredak. Postala si ironicna i nepovjerljiva. Vise mi se svidalo ono dijete koje je svijet promatralo otvorenih ociju. Nervirao ju je zastitnicki ton u njegovim rijecima. Maggieine ljubicaste i njezne oci postale su tamne i duboke. Odjednom je kazala: - Imao si svoju sansu. Zasto je nisi iskoristio? - Nisam imao nikakvu sansu - njegove oci opasno su zablistale.

Drugo poglavlje

Za trenutak joj se ueinilo da je primijetila zaljenje u Ottovom glasu. Ipak, na lieu mu se vidjela smirenost. - Ponekad eovjek ucini neku pogresku i zauvijek sebi presijece put - dodao je. Osjetila je da ne smije zaboraviti te rijeci. U njima je lezala tajna njezine buducnosti. -1 ne znas koliko sam bio blizu toga - dodao je sa zaljenjem u glasu. Za trenutak je pomislila da je njezino djetinjasto priznanje ipak uspjelo probuditi neko osjecanje u torn iskusnom muskarcu. Mada je to bila ugodna pomisao. Maggie ipak nije bila u stanju povjerovati u nju. Samopouzdanje je nestalo s njezmog lica i zamijenilo ga je rumenilo. - Prestani me zadirkivati - rekla je molecivo. Primijetivsi da njezina obrana slabi, Otto je ponovo dobio prednost u igri. Bila je to utakmica koja je pocela prije mnogo godina. Kad bi jedno od njih dvoje pokazalo i najmanji trag ljubaznosti ili popustljivosti, ono drugo bi to odmah iskoristilo. - Da te zadirkujem? - glas mu je i dalje bio ispunjen ironijom. Obrazi su joj bili cneni. - Zaista dirljiv prizor - primijetio je Otto. - Covjeku zaista treba mnogo da bude tako okrutan. Samo uporno vjezbanje moze usaditi toliku mrznju. Ako ne izades odmah iz ove sobe, ja c'u to uciniti. Radije c'u se suociti s novinarima. nego i dalje podnositi tvoje uvrede. - Sirota mala Maggie... Uvijek sam ti se uspijevao uvuci pod kozu. Ponos ti ne dopusta da to pokazes... Zasto si bacala sve ove stvari? Zar te je moj dolazak toliko uznemirio? - upitao je Otto, kao da je tek tog trenutka primijetio nered u sobi. - Tatina smrt me sasvim izbacila iz kolosijeka - priznala je. - Ipak nema potrebe da bacas stvari - rekao je Otto blago.

- Mrzim te, Otto Kelsey! Zaista te mrzim! uzviknulaje prije nego stoje shvatila da je Ottova namjera bila upravo da izazove njezin bijes. - Ne zelim vidjeti suze! - cula ga je. Imala je pravo na suze. Uostalom, prije dva dana joj je umro otac. Ipak, nije htjela vidjeti Ottovo sazaljenje. Ono joj nije bilo potrebno. - Ako mislis da me nije briga za tebe, varas se. Da je tako, ne bih sada bio ovdje. - Zasto si dosao? - upitala je sa znatizeljom u glasu. Na kraju krajeva, Otto joj nije rekao sto hoce od nje. Nije rekao kako joj namjerava pomoci, mada je zbog toga dosao. - Prije nego sto odgovorim na tvoje pitanje, hoc'u cuti kakvi su ti planovi za buduc'nost - njegova briga bila je dirljiva, pomislila je. - Jos nista nisam odlucila - odgovorila je pognute glave. Bilo je sramota zbog vlastite neodlucnosti. - Mozda ces se zacuditi kad cujes, ali bile su mi potrebne sve raspolozive snage da prezivim ovih nekoliko dana - dodala je zamisljeno. Zbunilo je njegovo kimanje glavom. To joj je vratilo odlucnost. - Trebam se zaposliti. - To nece biti lako. Zar nisi razmisljala o mogucnosti da prodas svoju zivotnu pricu nekim novinama? Ocigledno je da te reporteri opsjedaju upravo da bi dobili tvoj potpis na ugovor o prodaji. Tako bi mogla zaraditi pristojnu svotu. - Nisam znala da imas tako lose misljenje o meni. Ne bih pristala na takvu pogodbu, bez obzira na visinu svote. Nitko nema pravo zabadati nos u moj privatni zivot - rekla je, dok su joj oci zasvjetlucale od ljutnje. - Ljudi ne razmisljaju mnogo o principima kad se nadu u situaciji u kojoj si ti momentalno. Hladnoca u njegovom glasu jos je vise uvecavala Maggieinu ljutnju. - Zar zaista mislis da sam ja u bezizlaznoj situaciji? - Od cega ces zivjeti, sto si naucila u toj tvojoj skupoj skoli? - Malo... Ucili su nas uglavnom kako se trebamo ponasati u drustvu. Moj otac je izabrao tu skolu, a ne ja. U to vrijeme nisam ni sanjala da cu jednoga dana morati brinuti o svojoj egzistenciji. Napustila sam skolu da bih se vratila stvarnom zivotu. - Bolje receno da bi ostala kod kuce. Nisi ni pokusala naci posao. - Zar mislis da nisam zeljela raditi? Neko je morao brinuti o tati. Mislila sam da je tako bolje. Cini mi se da jos nije kasno da pokusam raditi. Znam da polozaj kceri srusenog idola nece biti nimalo lak, ali moram probati... Nemoj misliti da odugovlacim u nadi da cu naci neko drugo rjesenje. - Nemam nista protiv sto zelis pricekati da se sve smiri. Ipak, ne bih zelio da te moj otac uzdrzava u buducnosti - rekao je Otto. - Sto hoces time reci? - On nema dovoljno novca da te uzdrzava Ottovo lice odjednom je postalo blago. Ugrizla se za usnu. - Znas li da mi je ponudio da se preselim k njemu? - Nisam znao, ali sam pretpostavio da ce to uciniti. On te veoma voli. - Ta ljubav je obostrana. Ja ga obozavam. Vec mu dugujem mnogo. Ne bih zeljela iskoristavati njegovo strpljenje dulje nego stoje to zaista potrebno. Ne brini, necu mu biti na teretu.

- Vidim da ti to ne bi tesko palo. Izazivacki ton u njegovom glasu veoma je ljutio Maggie. - On zna da u svakom trenutku moze ocekivati pomoc' od mene ako se ukaze potreba. - To je istina. Bi li on dopustio da mu pomognes? Veoma je ponosan. Htio sam mu pomoc'i da se oslobodi dugova, kad je prije tri godine zapao u financijske teskoc'e, aii je odbio. Nije htio ni cuti... Ufiinilo joj se daje Otto htio rec'i jos nesto o dugovima svoga oca, ali je odustao. Znala je da je bogat i mocan covjek, ali je isto tako bila svjesna cinjenice daje iskreno volio oca. Bilo mu je krivo sto je Tomas odbio njegovu pomoc. Nije mogla, niti je htjela povjerovati daje Otto lagao kad je govorio o tome. Na kraju krajeva, dugovi njegova oca su prema njegovom bogatstvu bili prava sitnica. Uhvatila je sebe kako zamisljeno promatra Otta. - Rekao si da je tvoj otac prije tri godine imao financijskih problema. -Da. - To je bilo upravo u vrijeme kad je moj otac bankrotirao, ako se ne varam. Tada su propali njegovi planovi da pretvori otok u cuveno ljetovaliste. Tada je povukao za sobom i mnoge ulagace. Je li tvoj otac bio jedan od njih? najzad se odvazila pitati. Ottove usne su bile stisnute dok mu je lice bilo ozbiljno. - Znam da mi nikada nec'es odgovoriti na moje pitanje. Ne mogu uciniti nista sto bi te natjeralo... Ipak, ne moras nista reci. Tvoja sutnja je sve rekla umjesto tebe. Spustilaje pogled i uzdahnula. Bilo joj je zao tih ljudi koji su ulozili sav svoj novae da bi velicanstveni planovi njezinog oca uspjeli. Izgubili su sve i nitko im nee'e nadoknaditi ulozeno. Bilo joj je narocito zao kad je saznala daje i stric Tomas bio jedan od njih. Bio je suvise privrzen ocu da bi pobjegao, kad su to svi drugi ucinili. Bilaje svjesna daje Otto pazljivo promatrao. Podigla je glavu i primijetila da gleda njezinu kosu. Slaba svjetlost koja je dopirala sa ulice, obasjavala je vatrenocrvene kovrdze. Istovremeno, shvatila je u kakvomjoj se neredu nalazila frizura. Brzim pokretom ruke popravila je kosu. Bilo joj je zao zbog toga sto je bilatoliko rascupana. Bilaje svjesna svoje privlacnosti i prilicno ponosna na svoj izgled. Usne su joj bile pune i izazovne, a oci tamne i duboke. Presijavale su se nekim cudnim ljubicastim sjajem. Noge su joj bile dugacke i lijepe, sasvim u proporciji s vitkim tijelom. Nalikovala je prije na djevojku s naslovne stranice nekog modnog casopisa, nego na obicnu, jednostavnu osobu kakva je bila. Zazeljela je da na sebi ima nesto manje izazovno od spavac'ice ukrasene cipkom. - Mislim da smo razgovarali dovoljno dugo, Otto. Reci mi, kakvo je rjesenje koje mi nudis - najzad ga je upitala. - To je neka vrsta prosidbe. Hoces li se udati za mene? - To bi zaista bilo nepromisljeno. - Da se udas za mene? Hi sama pomisao na brak? Vidim da sam te iznenadio. Mog oca bi jos vise iznenadilo kad bih te odveo bez vjencanja - bilo joj je drago sto Otto nije ni ocekivao da cuje njezin odgovor. -Ali Otto... - Vec' je sve sredeno. Trebas samo spakirati

stvari koje su pogodne za toplu klimu. Nemoj brinuti o stanu. Naredit c'u da se netko pobrine i za to. Ako zelis nesto sacuvati, porucit ces mom ocu. Vjencat e'emo se sutra. Uvecer ces vec biti daleko odavde. Ima li nekih pitanja? Sutjela je. Nije znala sto rec'i, niti kako se ponasati. - Dobro. Sad nastavi spavati. Trebas biti odmorna. Doc'i c'u po tebe u podne. Kad je otisao, Maggie zagnjuri glavu u jastuk. Njezin zivot se promijenio za nekoliko trenutaka. Ipak, jedno je ostalo isto. Njezina osjecanja prema Ottu ni najmanje se nisu promijenila. Ponekad je bila ljuta zbog tona kojim joj se obrac'ao, ali ga je ipak voljela.

- Stric Tomas, o kakvim akcijama govoris'? - Zar nisi znala...? • - Izgleda da si rekao nesto sto nije trebalo. zar ne? - Tako nekako... Nemoj rec'i Ottu da sam ti rekao ono o placanju skole... - Obec'avam da necu reci ni rijec.
* * *

***
Pitala se zbog cega je uope'e pristala na Ottov prijedlog. Citava eeremonija, zbog brzine kojom je organizirana, ni najmanje nije sheila na vjencanje kakvo je Maggie u svojim snovima zamisljala. Otto je dosao po nju tocno u podne. Obavio je sve potrebne pripreme, ne zaboravljajuc'i cak ni kupnju prstena. - Mora da sam poludjela kad sam pristala na sve ovo. Nisam sigurna daje to pametno. Zbog cega si me zaprosio, Otto? - upitala je nesigurno. - Zar zaista ne znas? - upitao je s osmijehom na lieu. - Zar bih pitala da znam? U ovom trenutku ne vrijedim mnogo. Otac mi je ostavio samo dugove. Zasto to cinis? Sto mozes dobiti od mene? - Bi li ti bilo bolje kad bi to znala? - Ne znam. Sve bi imalo vise smisla. - U redu, zaista postoji razlog. Cekala je nestrpljivo da ga cuje, ali je Otto sutio. Pogledala ga je kroz trepavice, ali je znala daje sve uzalud. - Vidim da mi nec'es rec'i. - Necu. Mozda ces jednog dana saznati. ako zakljucim da si zasluzila da ti kazem - rekao je i Maggie se ucinilo daje primijetila ironiju u njegovom glasu. - Ti si obican uobrazenko! - rekla je. Umjesto odgovora, osmjehnuo se ironicno. - Sve je tako nestvarno. Ne mogu povjerovati daje dosao dan mog vjencanja. - Cini ti se da sanjas... - Prije mi nalikuje na noc'nu moru - primijetila je poslije krace sutnje. Ipak je morala priznati daje Otto bio veoma privlacan. Na sebi je imao elegantno sivo odijelo i malo tamniju sivu kravatu. Pitala se je li u brzini odabrala najprikladniju haljinu. Nije smjela racunati na bijelu vjencanicu, o kojoj svaka djevojka sanja. Zato je odabrala jednostavnu svilenu ruzicastu haljinu kratkih rukava i ruzicaste satenske sandale. Stric Tomas ih je vec cekao kad su izasli iz automobila. Na lieu mu je blistao osmijeh. Maggie ga je uhvatila ispod ruke. Otto je isao nekoliko koraka za njima. -Znam za onaj novae - rekla je tiho Tomasu. - Kako si saznala? - Otto ti to sigurno nije rekao. - Rekao mi je indirektno. Pametna sam i sve sam shvatila. Uzdahnuo je. - Ipak mi je drago da znas. Bilaje to Ottova ideja da brine o tebi. Htio sam plac'ati tvoje skolovanje, ali on to nije dopustio. Pokraj toga, one akcije...

Prsten koji joj je dao Otto, bio je prekrasan. Ponosno ga je pokazivala profesoru Kelseyu. - Najzad si postala moja ke'er - rekao joj je profesor tiho. Uskoro su se Otto i Maggie nasli u avionu. Maggie je spustila oci zbunjena Ottovim upornim pogledom. Te noci, Otto e'e ostvariti svoje pravo, palo joj je na pamet. Nista se nije dogadalo onako kako je zeljela. Sve je bilo tako neobicno. Veliki mlaznjak tiho je sletio na pistu. Maggie je u daljini primijetila more. Odjednom je shvatila kamo ju je Otto doveo. iako nikad nije bila na otoku. - To je otok mog oca - rekla je tiho. Bio je to njegov promaseni san. Prije tri godine njegova imperija se srusila u nepovrat. Ipak. dok je promatrala prizor pred sobom sa suzama u ocima, nije pomisljala na ocev krah. - Oduvijek sam ga zeljela vidjeti. To je zaista lijepo iznenadenje za medeni mjesec, Otto. Ne r ma koliko mi je drago zbog toga. ?- : ;-z ito je cula njegov odgovor, izraz na Ottovom lieu bio je dovoljan zakljucak da su njezme rijeci imale sasvim drugaciji ucinak. - Zar si pomislila da c'u imati vremena da smisljam ueko sa\xseno mjesto za medeni mjesec? . r.ije bilo vremena za • -_- . r.eienog mjeseca. Maggie nije dak :~. .- . :T.. h vie kupiti stvari koje c : :: ". ph< vine. Stegla je usne pri pomisli da njezina stara pamucna spavacica ni najmanje ne slici na one koje druge mlade zene csii'r:r_ i- ~edeni mjesec. - T.-ienica da sam te morao ovamo dovest na medeni mjesec. samo je gruba slucajnost Trenutacno radim ovdje, u hotelu - brzo joj je objasnio. - Zaista sam bila glupa... - Nema smisla sto tako govoris, Maggie. Mc otac je rekao da ce ti podrska biti potrebna. Sad vidini daje imao pravo. Drago mi je sto me pc zvao. Zao mi je sto se sve odigralo tako iznena da. - N_cam se da ti moje prisustvo nece pric: njavati teskoc'e. Bilaje razocarana kad je shvatila daje Oti nije doveo na otok zbog njezinog zadovoljstv vec zbog posla. Uope'e mu nije bilo stalo do nje, znala j Otto je bio okrutan prema njoj sto joj nije d pustio da se suoci s ocevim snom. Svim silar se trudio daje vrati u stvarnost.

Trece poglavlje

Zbog cega je bio takav, zapitala se Magg Nije ni pomislila daje Otto priprema za ne posebno, cak ni kad je rekao: - Zaista mi je zao, Maggie - kao da se r o planu kako da razbije njezine iluzije. Kako se uopce mogla cemu nadati, zap la se. - Nisam mnogo vodio racuna o osjecanji Maggie. Znam da djevojkama vjencanje i

deni mjesec mnogo znace. Zaista te nisam trebao dovesti ovamo - dodao je. Ipak, nije imao pravo. Sudbina joj je odredila da dode na taj otok. - Sirota mala Maggie... Nisam smio zaboraviti da djevojke ceznu da se udaju u dugoj bileloj haljini, s vijencem u kosi i da poslije toga odu na medeni mjesec koji ce pamtiti cijeli zivot. Meni to u prvom trenutku nije izgledalo narocito vazno. Zasluzila si takvo vjencanje... Mlaznjak je rulao po pisti i aerodromska zgrada se priblizavala velikom brzinom. - Izgleda da smo stigli. Otto - pricajuci s njim sasvim je zaboravila na cilj njihovog putovanja. Bila je pomalo razocarana dolaskom. Uzivala je u ugodnom razgovoru s Ottom i nije zeljela da se to prekine. Plasila se dolaska na otok. Cinilo joj se da ce se tada morati probuditi iz svog lijepcg s n i Otto je upravo poceo ponasati kao pravi mladozenja. koji je bio zaljubljen u svoju nevjestu. Sunce . ' zalasku kad su usli u automobil koji ih jecekao. Mladic koji je prihvatio kovcege iz Onovih ruku, pozdravio ih je ljubazno. Nieg: • e Limne oci samo su se za trenutak ZuJrz. Maggie. - Miguel ovo je moja zena - obratio se Otto . . • je automobil krenuo. t hie iskreno iznenaden. . _ t bio sumrak i Maggie nije mogla mnogo vidjeti. Prosli su kroz gradic koji je ujedno giavnalukanaotoku. Otto joj je rekao da -e mjesto zove El Pueblo. Imalo je nekoliko bijelih kuc'a s crvenim krovovima i bilo je mnogo zelenila. Maggie je iznad krovova primijeula toranj crkve. - Prije tri godine na ovom otoku zivjeli su uglavnom starci. Mladi su odlazili za poslom i ugodnijim zivotom. Poslije izvjesnog vremena provedenog na otoku, sasvim sam ih razumio. Godinama su gledali svoje oceve i djedove kako se muce da bi prehranili porodice. Zemlja se ovdje obradivala na staromodan nacin, dok su zene gubile vid izradujuci skupocjene cipkane stolnjake koji su prodavani u bescjenje. Bio je to zaista siromasan otok. Na srec'u, sada se sve promijenilo. Mladi su se vratili i rade u hotelima, prodavaonicama i u tvornici za preradu ribe. Izgradeni su putevi i mnogo novih zgrada za stanovanje. - Zaista si privrzen svom poslodavcu, Otto. Onom tipu koji je unistio san mog oca. Kladim se da ovim sirotim ljudima nije nista bolje nego ranije. Oni i dalje predstavljaju jeftinu radnu snagu. - Plac'eni su za sve sto urade. - Sumnjam da bi njihove place prihvatio ijedan engleski sindikat - primijetila je jetko. - Ovo nije Engleska. Odsjest cemo u hotelu Lay. Ondje i inace zivim. - Cini mi se da ulazim u lavlju celjust, a ne u hotel s lavljim imenom - primijetila je Maggie. - Imas pravo. Ipak se nadam da ce ti ondje biti ugodno. Pokusat c'u sto prije zavrsiti poslove da bismo mogli otputovati nekamo - usprkos toplini, glas mu je odjednom postao bezlican i nekako stran. Dok su isli prema hotelu. na mnogim licima je primijetila onaj isti izraz iznenadenja koji je primijetila na lieu Ottovog vozaca kad je saznao tko je Maggie. Zbog cegaje vijest da se Otto ozenio izazivala na svakom koraku toliko iznenadenje? Cinjenica da se Otto vratio s ne-

kom zenom, nikoga nije uzbudivala. A l i , kad bi predstavio Maggie kao svoju nevjestu, svi bi je zapanjeno promatrali ne uspijevajuc'i sakriti sok na lieu. - Jesi l i gladna? - upitao je najzad Otto. - Jesam. ali sam suvise iscrpljena da bih mogla jesti - odgovorila je. - Hi ne mozes izdrzati poglede radoznalaca u blagovaonici. - Mislim da se radi o tome. - Hoc'es li odmah otic'i gore... Htio sam rec'i, u moj apartman. ali sam shvatio da je sada i tvoj. Slazes li se? Dat c'u ti kljuc i ispratit c'u te do dizala. Idem vidjeti je l i stigla neka vazna posta, pa c'u doc'i za tobom. Narucit c'u da nam donesu veceru u sobu. - To zaista zvuci primamljivo - rekla je zahvalna sto ce je Otto za trenutak ostaviti samu. Morala se oporaviti od uzbudenja koja je u njoj izazvao dolazak u hotel. . Ipak nije se mogla suzdrzati a da mu ne kaze daje primijetila iznenadenje koje je njezin dolazak izazvao. - Zar nisi mogao poslati neko upozorenje? Trebao si javiti da dolazim s tobom. Osjec'am se kao macka koja je neocekivano upala medu golubove. - Macka? Ti si samo malo bezazleno mace - nasalio se Otto. Ispratio ju je do dizala i rekao portiru da je odvede do apartmana. Dizalo je tiho stigao do posljednjeg kata. Maggie pomisli daje njezin otac zaista znao sto radi kad je izgradio tako lijep i velik hotel. Ipak, sudbina je htjela drugacije... - Laku noc. gospodo! - culaje pozdrav portira. - Laku noc! - odgovorila je Maggie. Otkljucala je vrata i usla u luksuzno ureden apartman. Otto joj nije rekao sto radi u hotelu. Ipak, po izgledu apartmana u kojem je zivio, Maggie je zakljucila da se radi o nekom vaznom poslu. Tek tada je primijetila daje svjetlo u apartmanu bilo upaljeno. Pomislila je da ga je sobarica zaboravila ugasiti. U uglu je primijetila pisac'i stol za kojim je Otto sigurno radio. Pogled su joj privukle i duboke udobne fotelje u kojima se sigumo odmarao poslije napornog rada. Citav zid je bio prekriven policama s knjigama. Uopc'e. sve je bilo mnogo raskosnije nego sto bi Maggie ocekivala od obicnog hotelskog apartmana. Otto je od njega nacinio pravi dom. Primijetila je dvoja vrata i zapitala se kamo vode. Pretpostavila je da jedna vode u kupaonicu. a druga u spavacu sobu. Za trenutak je zaboravila na njih i izasla na prostranu terasu. Nije mogla mnogo vidjeti s terase, posto je vani bio mrak. Culaje sum valova koji su ravnomjerno udarali o obalu. Nekoliko trenutaka je stajala naslonjena na ogradu balkona, zagledana u mrak i slusala sum mora. Najzad se vratila u salon i uputila prema vratima za koja je pretpostavljala da vode u spavacu sobu. Zastala je cim ih je otvorila. Nije se mogla pomaknuti od iznenadenja. Na jednoj strani ogromne postelje lezala je zena u crnoj svilenoj pidzami. Crna kosa joj je u valovima padala na ramena, stvarajuc'i velicanstven kontrast nasuprot snjeznobijeloj kozi lica. Bila je upadljivo nasminkana, dok su joj nokti bili crveni. Zena polako ustane i odmjeri Maggie od glave do pete. Promatrala ju je kao daje Maggie nezvani gost, a ne ona.

- Pitam se tko ti je dopustio da udes ovamo - recedamau crnoj pidzami. - Cudno i ja sam upravo pomislila isto spremno odgovori Maggie. Trudila se da joj glas ostane smiren i hladan, mada joj je citavo tijelo drhtalo od soka. - Tko si ti? - upitala je ostro dama u crnoj pidzami. - Ottova zena. Ja sam supruga Otta Kelseya - odgovori Maggie. Na lieu dame u crnoj pidzami pojavio se ironican osmijeh. - Zaista zanimljivo! Koliko znam. Otto uopc'e nije ozenjen. - Danas sam imala veoma uzbudljiv i naporan dan. Nadam se da nee'es imati nista protiv da to raspravis s Ottom. Naci ces ga u hotelu... - Nema potrebe da mi govoris gdje c'u naci Otta - pobunila se crnka. Polako je obula cipele. Njezina sporost isla je na zivce Maggie, ali je istovremeno budila u njoj uvjerenje da nema nikakvog smisla da se buni. Dama u crnoj pidzami bi poslije ma kakve primjedbe mogla samo produljiti boravak u Ottovom apartmanu. U sto se to upetljala, zapitala se Maggie kad je ostala sama. Nasla se u ogromnom i raskosnom hotelu u kojem je Otto zivio. Ocigledno, on je radio za covjeka koji joj je upropastio oca. Mozda je Ottu bilo neugodno zbog toga. Znala je da bi je on odveo na neko drugo mjesto, bar dok se njihov medeni mjesec ne zavrsi, daje samo imao vremena za to. Naravno, Otto nije ni sanjao da ce Maggie u apartmanu zatec'i damu u crnoj pidzami. Nije imao pojma da ce ga ondje cekati prijateljica. Mora ostati pribrana, zakljucila je. Otto su bile trideset tri godine i nije smjela pomisliti da je dotad zivio lisavajuc'i se zenskog drustva. Nikada nije od nje pokusao sakriti cinjenicu da je volio zene. Imao je sasvim zdrave poglede kad se radilo o suprotnom spolu. Njegov privlacan izgled i sarm bili su dovoljni da nikada ne bude bez zenskog drustva. Kako da ostane mirna pokraj svih tih spoznaja? Postelja na kojoj je do prije nekoliko trenutaka lezala ona izazovna crnka, bila je njezina bracna postelja. Ta zena je u njoj cekala svog ljubavnika. Do trenutka kad se Otto pojavio, Maggie je sasvim izgubila kontrolu nad sobom. Usao je s osmijehom na usnama. - Zar se jos- nisi presvukla? Mislio sam da jedva cekas da se istusiras - primijetio je. - Da bih bila spremna za tebe... Nisam primijetila da su stigli kovcezi. Mora da sam bila u spavacoj sobi kad ih je momak donio. -1 vecera je stigla. Gladan sam kao vuk. Zao mi je sto sam se zadrzao dulje nego sto sam obecao. Ljutis li se zbog toga, Maggie? Svi su me htjeli obavijestiti o poslovima. Znas kako je to, draga. Da joj se tako obratio u avionu, bila bi najsretnija zena na svijetu. Sada su je njegove rijeci dovele do bijesa. - Ne znam kako je to. Ipak, pocinjem uciti. Nemoj me zvati draga. Ja nisam tvoja igracka. Osjetila je na sebi pogled njegovih ociju. Na lieu mu je vidjela cudenje. - Radi li se o nekakvoj sali? - upitao je smirenim glasom. - Hoc'u znati zbog cega si se ozenio mnome, Otto? Reci mi... Odjednom joj je sve postalo jasno. Mogla je vidjeti odgovor u njegovim ocima. Vise je 5

nije promatrao kao dijete, nego kao odraslu zenu. Zapravo, uzbudivala ga je kao zena. Mogao j u je promatrati dulje nego sto je Maggie mogla podnijeti njegov pogled. Bilo joj je jasno da je Otto cekao da cuje objasnjenje onog sto jerekla, bila je i suvise uzbudena da bi mogla kontrolirati svoje rijeci. - Zaista nema smisla da tako mislis o meni. Otto. Zar sartija zaista jedina zena koju mozes posjedovati samo ako se ozenis? Sumnjam da ti znacim vise od ostalih zena. Upotrijebio si svoj sarin. Naravno, bio si siguran da c'e to upaliti. Ipak, radi se o savjesti. Bila sam suvise blizu tvojoj kuc'i i nisi smio pokusavati osvajanje... Otto ju je promatrao bez rijeci. Nije mogao doc'i k sebi od iznenadenja. Oci su rau bile prikovane za njezino lice. Bio je blijed kao krpa. Maggie je znala da je pretjerala, ali vise nije.bilo nacina da se zaustavi. - Zelis me. Osjecam to svakim djelicem tijela. Zbog toga si se ozenio mnome. Ipak, nikada nec'u biti tvoja. Nikada, jesi l i cuo? Idi k njoj! Nije me briga. - Mislis l i da mogu shvatiti zasto si toliko ljuta? - Otto je ipak uspio ostati smiren. Uhvatio je za ruke toliko snazno da se Maggie cinilo da ce ih slomiti. Glas mu je bio ispunjen ljutnjom. - Rekla si da idem k njoj. Objasni mi to. - Idi k onoj zeni koja je bila u tvom krevetu kad sam dosla ovamo - rekla je hladno. - Kakve zene? - Kakve zene? Kod one crnokose u crnoj pidzami. Nisam je pitala kako se zove. - Izgleda da je Gloria Hummar bila ovdje zakljucio je Otto. - Izgleda da je bila? Zar je mogla doc'i neka druga? - To je sigurno bila Gloria. Zar si pomislila da sam je ja pozvao? - To je sasvim logicno. Zar mislis da bih pomislila nesto drugo? - Nisam je pozvao. Zar ne vidis da si upala u njezinu zamku, mala budalo? Gloria je znala da c'es izgubiti strpljenje kad je ugledas i da ces mi napraviti scenu. Upravo je to htjela postici. - Nije imala vremena to smisliti. Nije imala pojma da dolazis. - To je tipicna reakcija za nju. Zna se snac'i u svakoj situaciji i sve predvidjeti. Mislis li da joj je bilo potrebno vise od obicne spoznaje da sam doputovao s nevjestom? Saznala je to cim smo stigli. Dosla je ovamo i priredila ti docek. Imas citavu noc pred sobom da razmisljas o tome. Bez rijeci, Otto joj je pustio ruke i izasao iz apartmana, zalupivsi vratima za sobom. - Kamo c'es? - upitala ga je otvorivsi vrata. -1 to je pitanje za razmisljanje - dobacio je Otto i usao u dizalo.

Znala je da je vijest da je Otto doveo zenu prostrujala kroz hotel brzinom munje. Je li Gloria radila u hotelu? Maggie je sumnjala da bi se Otto upustio u avanturu s nekom gosc'om. Gloria je, cim je saznala da se njezin ljubavnik vratio s neocekivanim drustvom, pozurila da upotrijebi oprobanu zensku metodu i da ponizi suparnicu. Bila je svjesna da nema sto izgubiti. Ako ponizi Ottovu zenu, moze samo dobiti. Da se dogodilo da je vijest bila netocna i da je Otto dosao sam, Gloria bi mu jednostavno priredila srdacnu dobrodoslicu. Mozda se to dogada upravo sada dok Maggie lezi na postelji, glave zagnjurene u jastuk i razmislja o neugodnom susretu, pomislila je. Bila je udana za Otta, a nije imala pojma sto znaci biti njegova zena. Sto je to ucinila, zapitala se. Zasto mu nije dopustila da joj objasni tko je Gloria? Tada ne bi bilo nikakvih problema. Sklupcala se na krevetu, pitajuc'i se sto radi. Najzad je ustala i posla u kupaonicu. Proslo je dosta vremena kad se vratila u spavacu sobu. Otto nije bio ondje. Otisla je u salon u nadi da ce ga tamo zatec'i, ali uzalud. Znala je da je glupo postupila sto ga je otjerala od sebe. Nije joj bila potrebna njegova ljubav. Dovoljno je bilo sto ga ona voli, pomislila je. Pitala se gdje c'e on spavati. Hi ce provesti noc kod Glorije, ili Ce nac'i sebi neku drugu sobu. Prije ili poslije, netko c'e to reel i ubrzo ce citav hotel pricati o tome kako Otto nije proveo prvu bracnu noc sa svojom zenom.

Cetvrto poglavlje
- Donio sam ti jutarnju kavu - trgla se kad je cula Ottov glas. Spustio je pladanj na stol pokraj njezine glave i pogledao je ispitivacki. - Izgledas uzasno. Nisam ocekivao da c'u te vidjeti s takvim podoenjacima. Nije znala sto bi mu rekla. Znala je da ne smije priznati da je zbog njega provela besanu noc. - Nisam sinoc skinula sminku - rekla je. - Nadam se da je samo to - primijetio je zabrinuto. Pogled mu je pao na nedirnutu veceru. - Znam zbog cega se ljutis na mene. Otto. Uopc'e te ne krivim zbog toga - rekla je. - Njegove plave oci pogledale su je upitno. dok su mu se obrve ironicno podigle. - Zaista si velikodusna. - Nemoj tako razgovarati sa mnom. Ne zalim se. Samo hoc'u biti fer. Ucini kako hoe'es. Znam da se ono od sinoc ne moze popraviti... - Mislis li na ono sto se nije ni dogodilo? prekinuo je. - Ucinit c'u sve sto je u mojoj modi da isprivim pogresku - nastavila je Meggie, ne obra:_juci paznju na njegove rijeci. - Moja draga, Meggie... Znaci l i to da me sada pozivas u postelju? Znaci li to da si spremna da mi se predas? - pogled mu je izazivacki klizio niz njezino tijelo. I dalje je bila bijesna na njega. Znala je da je zeli poniziti zato sto je ona njega ponizila prethodne veceri. - Spremna sam, ako ti to zelis. Mozda bismo mogli pokvariti onaj drugi krevet. Tako c'e sobarica pomisliti da si ovdje proveo noc. Trebali bismo baciti nesto hrane... -1 proliti sampanjac u toalet... - zavrsio je Otto njezinu recenicu. Sutec'i je kimnula glavom.

- Uzbudujes se oko nevaznih stvari. Sobarica ce pomisliti da smo jedva cekali da se bacimo jedno drugom u zagrljaj i da zbog toga nismo imali vremena za jelo. Sto se kreveta tice, zar si ikada cula da mladenci spavaju u zasebnim krevetima. Ugrizla se za usnu. Mora da su njezine rijeci zvueale glupo kad je nastavio s ironijom. Sve njezine dobre namjere nisu mu znacile nista. Instinktivno se odmaknula od njega. - Htio sam ti samo pruziti kavu. Sasvim ce ti se ohladiti. Sto si ocekivala da cu uciniti, Meggie? Ovo? - zagrlio ju je dok joj je drugom rukom skinuo naramenice spavac'ice. Osjetila je jezu i shvatila da je ostala gola. Bila je obicna lutka u njegovim rukama. Osjetila je kako njegov pogled klizi niz njezin vrat i grudi. Htjela se zakloniti rukama, ali nije imala snage ni da se pomakne. Sjedila je na postelji kao omamljena. Osjetila je njegove usne na svojima i cula ga kako sapue'e njezino ime izmcdu poljubaca. Zelje su joj bile sasvim suprotne od osjecaja. Trudila se svim silama da ne odgovori na njegova milovanja. Htjela je izazvati njegov bijes. - Znao sam da c'e biti upravo tako. Nisam ni ocekivao da c'es se ponasati drugacije. Tek tada joj je postalo jasno da njegove ruke nisu nijednom dodirnule njezino tijelo. Skinuo joj je spavac'icu, a da je nije ni taknuo. - Zaista si nemoguc. - Ne znam sto bi bilo da sam prihvatio tvoj " ; - - :gurno bi me proglasila siledzijom. Seboj se. nista ti se nee'e dogoditi. Ne bi mi polonapamet da te natjeram da vodis ljubav sa IDDOIIL Samo sam htio to dokazati. - U redo, sad si mi \xatio. - Jesi fi aajzad shvatila da ona ljubomora od aaoc aqc imala nikakvog smisla? - Bila sam ljubomoma...
;

- Z . r r i : itjela si mi reel da si se udala za . - e-.- : da bi se izvukla iz skripca. Nisi ~ - - - - - sti da mi kazes da ne zelis ispuni. duznosti. Razumio bih to da si niIjepe rekla. Uostalom, ja sam ti ponudio da sendas za mene. Shvatio sam to kao postenu - N.sam.. - pocela je, uzasnuta zbog njego\Thostrih rijeci. Nlislio je da mu je lagala. - Ja nisam seksualno cudoviste kakvim me Jesi li mi htjela nesto reci? Rec'i c'es mi ' r.-eme dorucka. Predlazem ti da seprvo • Naravno, voda treba biti hladna. . : • • d a li je potreban hladan tus. Pridruzi . - . riagovaonici kad budes spremna. - N:>am gladna. Namjeravala sam presko. • : r.^ak - bila je svjesna da su te rijeci zvueale glupo. - Ne slazem se s tobom. Ti si moja zena i hocu da budes uz mene. Uzdahnula je, znajuc'i da nema nikakvog smisla da mu se suprotstavi. - Molim te da me pricekas. Ne znam kako doci do blagovaonice - dodala je. - Dobro. Samo pozuri - Otto se nasmijesio. -Pozuritc'u! Pitala se odakle srdacnost u njegovom glasu. Je li rekla ili ucinila nesto sto je odjednom popravilo njegovo raspolozenje? Rekla mu je da se nece protiviti njegovim odlukama. Pitala se je l i to razlog radosti u njegovom glasu. Brzo se istusirala hladnom vodom, a onda se pocela oblaciti. Pogled joj je za trenutak

* **
Srucila se na krevet, zagnjurivsi glavu u jastuk. Osjetila je miris parfema crnokose. Ipak nije imala snage da se premjesti na drugu stranu. Zazmirila je, ali je pred njom sve vrijeme bilo Ottovo namrsteno i zabrinuto lice. Trudio se da shvati razloge njezine ljutnje, ali mu to nikako nije polazilo za rukom. Odjednom, njegov pogled je ispunila hladnoc'a. Nije imala strpljenja slusati njegova objasnjenja. Neprekidno je pred sobom vidjela zenu u cmoj pidzami. Pokusala se sjetiti njezinog imena. Gloria... Je l i sve to bilo namjerno, pitala se. 6

odlutao kroz prozor. Prethodne veceri nije mogla. zbog mraka, vidjeti panoramu ispred hotela. Sada je zadivljeno promatrala modro more s bijelim krunama valova i bijelu pjescanu plazu koja se pruzala unedogled. S lijeve strane uzdizala se ogromna litica, ostavljajuci u podnozju samo usku traku pijeska. Zapravo, more je bilo udaljenije nego sto joj se u prvom trenutku ucinilo. Izmedu mora i hotela nije bio samo pjescani pojas nego i ogroman hotelski bazen za plivanje. Okolo je Meggie primijetila mnostvo sarenih suncobrana koji su zaklanjali kupace od jakog sunca. - Svida li ti se ovdje? - trgla se kad je cula Ottov glas. - Vise volim divljinu. - Vecini ljudi se svida - objasnio joj je odusevljeno Otto. Slegnula je ramenima. - Sto to treba znaciti? - Vec sam ti rekla. Divim se tvojoj odanosti poslodavcu. - Poslodavcu? - Covjeku za kog radis, ako t i se tako vise svida. Onom koji je imao dovoljno novca i modi da upropasti mog oca - rekla je, ne obracajuc'i paznju na Ottovo namrsteno lice. - Zaista nisi fer, Meggie. Kod tebe ne postoj i nikakva sredina. Nesto moze biti i l i samo crno ili samo bijelo. Nikako ne moze biti sivo. Ako ne budemo ucili na pogreskama tvog oca, i mi c'emo brzo propasti. - Kako ga mozes tako mirno braniti? On je obiean bezosjecajan profiter koji koristi tudu ne\u da bi se obogatio - rekla je bijesno. - Priznajem da se sa strane nekom moze uciniti tako. Ipak, mislim da trebas do kraja sagledati situaciju prije nego sto doneses konacan sud. Netko je morao poceti spasavati ovaj hotelski kompleks. Netko je morao vratiti dugove koje je tvoj otac napravio. Ne smijes ga kriviti... Nije mogla povjerovati u njegove rijeci. - Nije trebao pocinjati tako veliki pothvat. Ambicija je kao virus. Na kraju ubija. - Nije ambicija ubila tvog oca. Ubila ga je njegova propast - ispravio je Otto. Ostro ga je pogledala. Nije htjela da Otto shvati koliko joj je tesko zbog njegovih rijeci. Okrenula je glavu. Znala je daje u pravu kad tako govori, ali j u je ipak vrijedala svaka njegova rijec. Ambicija je bila pokretaska snaga koja je njezinog oca tjerala na velike pothvate. Neuspjeh gaje na kraju unistio. Navikao je da samo pobjeduje i nije bio u stanju podnijeti poraz. - Sumnjam da je nekome ovaj hotel donio velike koristi - rekla je. Otto j u je uhvatio za ramena tako snazno da je osjetila bol. - Boli me... - rekla je, ali stisak njegovih ruku nije popustio. - Ne radi se samo o hotelu. Bio je potreban dobar plan, inace bi stvar sasvim propala. Ovaj hotel je najvec'i u citavom lancu hotela koje je tvoj otac izgradio. Tu su i mnoge trgovine i restorani. Turisti traze udobnost. Trebas zaboraviti na san svog oca. To je ipak bio samo san. Prosle su tri godine otad. Mnogo toga se promijenilo. Ulozeno je dosta truda da bi se stvari popravile. Otok je za te tri godine postao ono sto je sada - jedno rame joj je pustio i slobodnom rukom joj je podigao bradu, natjeravsi je tako da ga pogleda u oci. Sutjela je. - To je stvarnost koju moras prihvatiti, Meggie.

- Ne mogu. Previse trazis od mene. - Ne trazim! Ako se uzme u obzir... -Sto? - Nista. Gladan sam. Pozuri - okrenuo se od nje. Pomalo grubo Otto je gurnuo prema vratima apartmana. Prije nego sto su stigli do dizala, na Ottovom lieu se ponovno pojavio onaj ironican osmijeh. - Hoc'u vidjeti osmijeh na tvom lieu. Nec'u da ljudi pomisle da smo se vec prvog dana svadali - rekao je. Oprezno je pogledala mladic'a koji se pojavio na vratima dizala. To nije bio isti mladic kao prethodnog dana. ali je bio istih godina. - Ne brini. ne razumije ni rijec engleski. Ipak. moze sve procitati s tvog lica. - Je li sadabolje? - osmjehnula se neprirodno. - Ako ne moze bolje... Da nismo na javnom mjestu. potrudio bih se da bude bolje. Nije ni ocekivao njezin odgovor. Zapravo, nije ni bilo vremena za njega. Ottova ruka se nade oko Maggienog struka. Trgla se iznenadeno kad je osjetila taj dodir. Uhvatila je pogled njegovih ociju. Bio je hladan kao led. Vrata dizala su se otvorila. Pomislila je da njih dvoje zaista slice bracnom paru uhvae'enom u svadi. Nije je bilo briga zbog toga. Uostalom, ni Otto nije mnogo brinuo o tome. Poveo je kroz blagovaonicu do stola koji je bio rezerviran za njih. Za stolom je vec sjedila djevojka koja ih je ljubazno pozdravila. - Meggie. ovo je gospodica Patty Gudrun, moja sekretarica. - Drago mi je sto smo se upoznale, gospodo Kelsey. Nadam se da e'ete bar nakratko uspjeti Otta odvuci od posla. - Znao sam da svi to cekate - nasalio se Otto. - A moje ime je Mark Tyson, gospodo Kelsey. Drago mi je sto smo se upoznali Meggie se okrenula i ugledala nasmijano lice mladic'a koji joj je pruzao ruku. - Kako ste. gospodme Tyson? - uzvratila mu je Meggie s osmijehom. - Mozete me zvati samo Mark.. Tijekom dorucka Mark i Patty su neprekidno zadirkivali jedno drugo i Meggie se pitala kako njih dvoje uspijevaju raditi zajedno. U prvom ju je trenutku njihovo ponasanje doista zacudilo. Najzad joj je postalo jasno o cemu se radilo. Njih dvoje su na svaki nacin pokusavali ublaziti napetost koja je postojala izmedu nje i Otta. Bilo im je jasno da izmedu njih dvoje nesto postoji, shvatila je. Je li tih nekoliko trenutaka provedenih u blagovaonici bilo dovoljno da njih dvoje shvate da nesto nije u redu? Njih dvoje su poceli zadirkivati jedno drugo prije nego sto su imali vremena osjetiti atmosferu. Znaci, radilo se o stvarima koje su znali od ranije, zakljucila je najzad Meggie. Zar su vec mogli saznati da ona i Otto nisu zajedno proveli noc? Zar su se vijesti prenosile toliko brzo? Mozda Otto ipak nije otisao u Glorijin zagrljaj pomislila je Meggie. Sada joj se to cinilo sasvim mogue'e. Da joj je netko rekao prije nekoliko trenutaka da ga nema pravo sumnjiciti. odbacila bi te rijeci bez razmisljanja. Sada joj se sve cinilo drugacije. Pogledala je nacas Patty. Djevojka nije bila lijepa. Kosa joj je bila zacesljana u strogu pundu i Maggie se ucinilo da bi joj drugacija frizura mnogo bolje pristajala. Bila je visoka i mrsava, ali joj je tijelo bilo privlacno i graciozno.

Maggiein uporan pogled natjerao je Patty da se okrene prema njoj i da se osmjehne. Meggie joj je uzvratila osmijeh.
* •*'. * •

Poslije dorucka Otto, Patty i Mark su otisli u kancelariju. Ostavljena sama, Meggie je odlucila poc'i u setnju. Hotelski gosti vec su se bili razmjestili pokraj bazena. Meggie je bila svjesna svoje bijele puti dok je promatrala suncem opaljena tijela gostiju. Cim je stigla na plazu i skinula sandale, pozalila je sto nije ponijela kupac'i kostim. Posla je obalom prema litici, pitajuci se sto se nalazi iza nje. Kad je dosla do mjesta gdje strma stijena dodiruje tanak pjescani pojas, zastala je s divljenjem. Pred njom se pruzao vijugav zaljev nalik na zmiju. Obale su mu bile obrasle zelenilom koje se spustalo do same vode, ostavljajuci Slobodan samo mali pjescani pojas. More je bilo primamljivo i Meggie je odlucila da se okupa mada nije imala kupac'i kostim. Njezino donje rublje bilo je jednostavno i veoma je slicilo na kostim za kupanje, tako daje bila sigurna da nitko nece primijetiti razliku. Skinula je haljinu i posla u vodu. Dok se kupala, sve vrijeme joj se cinilo da e'e naici netko i odnijeti joj haljinu. Ipak, nista nepredvideno nije se dogodilo.

* * *
Kad se vratila u hotel, nigdje nije mogla pronac'i Otta. Za vrijeme rucka, samo je Mark sjedio za njihovim stolom. - Otto' i Patty jos se ne mogu odvojiti od posla. Ima mnogo stvari koje ne mogu cekati. Kako vam se svida otok? Je l i opravdao vase ocekivanje? Na njegovim usnama neprekidno je pocivao osmijeh. Bilo joj je jasno da ocekuje da Meggie pohvali njihov napredak. Nije znala sto da mu kaze. Nije se radilo o nedostatku hrabrosti da izrazi vlastito uvjerenje. Jednostavno, nije htjela povrijediti njihov entuzijazam. - Ne znam sto da kazem... Sve je tako... pocela je nesigurno. Odusevljeno je kimnuo glavom. - Znam sto hoe'ete rec'i, gospodo Kelsey. Ne biste povjerovali kad bih vam rekao sto sve namjeravamo uraditi da bi nasi gosti bili zadovoljni. Kad bude gotovo, ovdje ce sve biti puno... - To je veoma zanimljivo - primijetila je. Cak i prije nego sto je progovorio, bilo joj je jasno da Otto stoji iza njezinog stolca. Osjetila je njegovo prisustvo isti trenutak kad je usao u blagovaonicu, kao sto je osjetila njegov dah na svom potiljku dok je govorio. - Zaista mislis daje zanimljivo? Ta izjava mi ne nalikuje na tebe, Meggie. Moja zena smatra daje takva zabava potrebna ljudima koji su i suvise lijeni da se sami potrude. Ona vise voli zadovoljstva koja pruza netaknuta priroda, zar ne Meggie? - osjetila je pokrete njegove ruke na svom vratu. Taj je dodir budio uzbudenje u njoj.

Peto poglavlje
Osjetila je kako je pocrvenjela. Otto je zacijelo znao daje svojim ponasanjem doveo u neugodnu situaciju i nju i Marka. 7

- Ima mnogo lijepih mjesta na otoku do kojih civilizacija jos nije doprla niti c'e ikad doprijeti, gospodo Kelsey. Znam da biste radije... - poceo je Mark. Ottov glas ga je prekinuo. - Mislim da je trebas oslovljavati imenom, Mark. Ovako je previse sluzbeno. - Bilo bi mi drago... - dodala je Maggie. -1 meni. Rekao sam, Maggie... Otto ga je ponovno prekinuo. Ovaj put, glas mi nije bio nimalo ljubazan. - Tako je vec' bolje. Ipak, nemoj dopustiti previse intimnosti... Maggie je osjetila kako je ponovno pocrvenjela. Stisnula je sake i spustila pogled. Nije zeljela pogledati Marka. - Zao mi je, Otto. Nisam htio uvrijediti tvoju zenu.
* * *

Kasnije toga dana, dok je mijenjala novae na recepciji, Maggie je ponovno srela Marka. Cinilo joj se da taj susret nije bio sasvim slucajan. - Trebas biti oprezna sa suncem. Nos ti je vec' pocrvenio. Maggie se cinilo da je kupanje i suncanje u zaljevu koji je nalikovao na zmijski rep, trajalo dulje nego sto je trebalo. Ipak je samo k i mnula glavom. - Posla sam kupiti neke sitnice. Medu ostalim, kupit c'u najvec'i slamnati sesir koji vidim. - To je pametno. Dobro je sto se sve moze kupiti u hotelu, iako je u gradu izbor mnogo vec'i... Maggie - tek tada je shvatila da joj Mark zeli nesto reci. - Da, Mark? - Mozda se ne trebam mijesati, ipak, htio bih reci da se tvoj muz obicno ne ponasa onako kako se ponasao za ruckom - rekao je Mark. - Ne? - Sve to i nije bilo slucajno. U posljednje vrijeme radio je veoma mnogo. U protekle tri godine nije imao ni dana odmora. Prvi put je uzeo odmor kad je otisao po tebe. Mislim da se nije trebao zuriti s povratkom. Ne zelim da pomislis da ga ogovaram. Sve to rekao sam mu sinoc'. Ovaj hotel ne bi propao da je ostao na odmoru malo dulje. Svi poslovi mogu pricekati da prode vas medeni mjesec. Ne vidim nikakvog smisla u tome da umremo od posla. Trebamo shvatiti daje najgore proslo i da je vrijeme da se svi odmorimo. Cak sam mu zaprijetio da c'u potraziti novi posao. Sinoc smo dugo razgovarali. Nakon toga nije te htio buditi. pa je ostao spavati u mojem apartmanu. - Hvala ti sto si mi to rekao, Mark. Sad su mi mnoge stvari jasnije. - Nemoj mu spominjati ovaj razgovor. Nije ga ni namjeravala spominjati. Nije zeljela da Otto cuje kako ona zna gdje je proveo proslu noc.

* **
Maggie je znala daje dobro imati prijatelja. Bez obzira koliko ih je, uvijek se nade mjesto zajos jednoga. Bila je sretna sto je upoznala Marka. Bila je daleko od kue'e i od ljudi na koje je navikla i svaka pruzena ruka je dobrodosla. I prije nego sto joj je Mark rekao, Maggie je bilo jasno da njega, Otta 1 Patty vezuje zajednicki posao. 8

Shvatila je koliko je Otto bio privrzen svom poslu. Pitala se je li dobro postupila sto je prihvatila njegov prijedlog i udala se za njega. Napokon je usla u jednu od hotelskih prodavaonica i prestala je razmisljati o tome. Pocela je razgledati rublje, kad je iza sebe cula dobro poznati glas. - Cini mi se da ti je potrebna pomoc? - rekla je Gloria Hummar. Maggie je bespomoc'no kimnula glavom, iako bi bila mnogo sretnija daje naisao netko drugi. - Mislim da sam u necemu pogrijesila. Prodavacica se veoma iznenadila kad sam htjela platiti. - Ona zna da si Ottova zena. Svi tvoji troskovi idu na njegov racun - objasnilajoj je Gloria. - Razumijem. Mnogo ti hvala. - Zar ti Otto nije to objasnio? - Nije mi objasnio ni to kako si se jucer nasla u nasoj sobi. Jesi l i to htjela reci? Maggie je ponosno podignula glavu. Glorijin osmijeh poceo se gubiti. ah [list; nije rekla. - Nadam se da prodavacica ne razumije engieski - Maggie pogleda prema mladoj Spanjolki. - Niti rijec! - potvrdila je Gloria. - U torn slucaju, mogu vam reci, gospodice Hummar, da ste veoma drski. Gloria je stisnula svoje crvene usne. - Bila je to moja najveca pogreska. Imate pravo kad to kazete, gospodo Kelsey. U necemu ipak grijesite. - U cemu, ako nije tajna? - Nisam gospodica. Postoji i gospodin James Hummar. On je veoma ponosan covjek. Ne kazem da nemam mana, ali treba misliti i na njega. Moja najveca mana jest indiskretnost. Otto me vec dugo moli da vodim racuna o tome kad je nase prijateljstvo u pitanju. Rekao mi je da c'e morati poduzeti korake da se zastiti. bez obzira na bogatstvo i mod moga muza, ako tako nastavim. Ne cini li vam se da njegova iznenadna zenidba ima neke veze s tim? - Maggie se tada sjetila svoje pretpostavke da Gloria Hummar nije gost u hotelu nego jedna od namjestenica. Sad je shvatila daje njezin muz veoma bogat i mocan covjek. Zasto se Otto morao zastititi? Bi li mu odnos s Glorijom mogao donijeti neugodnosti? Je li James Hummar bio onaj bogatas koji je otkupio hotele njezinog oca? Je l i se Otto ozenio njome kako bi prikrio svoju vezu s Glorijom? - Primijetila sam da te zanima donje rublje. Ako hoe'es, mogu ti pomoc'i. Znam bolje od tebe sto se Ottu svida - glas Glorije Hummar ponovno je postao prisan. - Nudis l i se ti uvijek tako? - Maggie nije mogla odoljeti da ne postavi to pitanje. Gloria se pravila kao daje nije cula. - Mislim da e'es u ovom biti neodoljiva uzela je s hrpe crnu cipkastu spavac'icu. - Upravo sam to htjela kupiti - odgovori Maggie i pokretom ruke pozove prodavacicu. Kupila je sesir za suncanje koji je bila spustila na tezgu i ne obrac'ajuci paznju na Glorijino ljutito lice, izasla iz prodavaonice. Nije ni za trenutak pomislila kako je ono sto se dogodilo izmedu Gloria i nje prethodne veceri u spavac'oj sobi, bila samo gesta ljubomorne zene. Ipak, nije mogla povjerovati da se Otto ozenio njome samo zbog toga da dobije paravan za svoju vezu s torn lijepom crnkom.

Bez obzira na razlog, ozenio se njome. a ne s Glorijom. To joj je, u ovom trenutku, bilo dovoljno.
^ ^ &

Setala je obalom sve dok se nije smracilo. Napokon se laganim korakom vrac'ala u hotel. Predvorje je bilo puno gostiju koji su zurili na veceru. - Gdje si bila? - uzbudeno j u je pitao Otto kadje uslau sobu. - Setala sam. - Po mraku? - glas mu je bio hladan i odbojan. - To mi se svida - rekla je prkosno. Odmah je shvatila kako su ga njezine rijeci povrijedile. - Jos se nije smracilo kad sam se vracala dodala je. Otto je sutio. - Oprosti. Nisam zeljela zakasniti. - Sumnjam da nisi. - Yecera se posluzuje do jedanaest. Ne znam zbog cega se toliko uzbudujes - primijetila je. - Zar zaista ne znas? Zar nisi pomislila da cu se zabrinuti sto te nema? - Za vrijeme rucka nisi bio osobito zainte"r- \ :.: moje kretanje. - Ne govorimo sad o rucku. Znam da sam bio prilicno neljubazan i prema tebi i prema Marin. Mjesecima radim bez odmora i sad mi se sve skupilo. Kad se tome doda tvoje pooasanje... Rukom joj je presao preko kose. Taj pokret bio je tobko spontan daje Maggieina ruka golovo posla za Ottovom. - Zasto nqxesiano vices na mene? Zar ne bi brio boi^dam kazes nestoo tim vasim novim r _-• - \':ir\e rekao... Z~~- t z_ samo njezina prisutnost moze sprijecai Ona da provodi vise vremena pokraj
-

- Z_- . ~Iis da je situacija medu nama ... •. apeta? Rekao sam ti samo dio pbBDtaoboduc'nosti otoka. To je bilo dovolj- i . ; tvoju mrznju. Ponasas se kao da i i M J n i i mi unistiti sve stanovnike otoka. Ne shvacasda su promjene prijeko potrebne. I • . j .•• orio. Olio ju je rukama uhvatio 2 i r-~ - - - Njegove plave oci uporno su trazile njczme Umjesto da odvrati pogled, Maggie ga . : _ uspijevajuc'i izdrzati snagunjego_: To nije bila hrabrost. Osjecala je neopisivi strah od njegova dodira. . ?ijesu, oci su mu bile odlucne. Ottu se • : ?mjelo isprijeciti na putu, to je znala. Z_ v je glavu. Ruke je oba\a oko njegova vrata. Cula je Ottovo ubrzano disanje. Stisak njegovih ruku postao je snazniji, dok su se njihova tijela dodirivala. - \c si mi jednom tako obavila ruke oko vrata - podsjetio j u je Otto. - Sjec'am se. Sjecala se toga dobro. Tada joj je bilo samo osamnaest godina i bila je puna iluzija. Njezinu ljubavnu izjavu Otto je tada docekao s podsmijehom. Tijekom protekle tri godine svim je silama pokusavala zaboraviti ljubav koju je osjecala prema njemu. To joj nikako nije uspijevalo. Neprekidno je osjecala miris njegova losiona za brijanje. -1 dalje koristis isti losion za brijanje - primijetila je. - Vjerojatno. Tesko mijenjam navike. Obicno se tesko odvajam od onoga sto mi se

• :1a. Sjec'as l i se sto sam ti rekao kad si me pnsli put ovako zagrlila? - Naravno da se sjecam. Rekao si da je to nvodnicki. - Tada sam se predomisljao zbog toga sto si rda premlada. Sad vise nisi dijete. Postala si zena. Vise se ne mogu oduprijeti iskusenjima. Njegove ruke i dalje su mirno pocivale na vezinim ramenima. Ipak, tijela su im bila sa?\im blizu i Maggie je mogla osjetiti Ottovo -zbudenje. - Jesi l i se zaista brinuo zbog mene? ?-?saptalaje Maggie. - Naravno da sam se brinuo. ludo mala. • Sto mi se moglo dogoditi? - pitala je, azivajuc'i u toplini njegovos tijela. - Zar zelis cuti pojedinosii? Ovo je opasan : divlji otok. Ne poznajes ga i mogla bi se lako zgubiti. Mogli bi proci dani dok te netko ne pronade. - Cekala bih da se o pojavis... - Nasao bih *e. sc;e god bila. Ipak, nemoj se saliti kad je takvo sto posrijedi. Dobro znas nasto sam mislio da sam ti rekao da moras biti oprezna. -V :_ r. ~e neki muskarac mogao napasti? - wasaBU se. •• • ;-re na nekom osamljenom mje• • . gao svladati. Uvjeravamteda a znatizelja bila zadovoljena. i i je zadovoljis, Otto? - pitala ga . . • _ em u ocima. - - r.:>lis? Ja sam normalan muskarac. a . r.a privlacna zena. . - ici izazvale su tugu n njoj. Je li mu bilo »%ejedno o kojoj se zeni radi? Je li j u barem - y l o volio? Zasto joj to nije rekao? Zasto joj . aze da je voli, ako je doista voli? Zasto ne tstjera sve sumnje iz njezinih misli? - Zasto si se ozenio mnome? - pitala ga je ocajno. - Sto je sad to? Inkvizicija? Okrenula si drugi list - pobunio se Otto. - Ne. Mozes ostvariti svoje pravo. Vjencani smo, zar ne? - u njoj se ponovno pojavio prkos. - Ne znam sto se dogada s tobom. Nevjerojatno brzo mijenjas raspolozenja. Ozenio sam se tobom zato sto sam to zelio. Znao sam da drugacije ne bi pristala poc'i sa mnom. -Mislila sam da je to bilo iz ljubavi - rekla je ironicno. - Maggie, zelim te, ali... Nista necu uciniti protiv tyoje volje. Zasto se tako ponasas prema meni? Sto.se dogada s tobom, Maggie? Nista se posebno nije dogadalo. Voljela ga je i zeljela njegovu ljubav vise od icega na sviietu. Ipak nije zeljela voditi ljubav s njim samo zbog fizicke zelje. Zapravo, nije to ni mogla. Znala je da ce i ta barijera uskoro nestati, ali sad... - Rekao si mi jedan od razloga zbog kojih si se ozenio. Zanimaju me i ostali. - Neces ih cuti, Maggie - nasmijao se. - Ipak postoje - bila je uporna. - Postoje. Veoma sam sretan zbog toga. Da sam se ozenio tobom samo zbog fizicke ljubavi. ne bih bio nimalo sretan. Nikad to ne bih mogao uciniti. - Zar mi neces rec'i taj razlog? - bila je ljuta zbog ironije u njegovu glasu. - Mislio sam da si shvatila poruku. Kad dode vrijeme da ti sve kazem, to vise nec'e biti potrebno. Dotad c'es shvatiti i sama. Znala je razlog. Gloria joj ga je vec rekla. Ozenio se njome kako bi nesmetano mogao vo-

diti ljubav sa zenom svoga poslovnog partnera. Tako je mogao zadrzati i posao i ljubavnicu. Zar j u je morao svakog trenutka podsjec'ati na to? - Sto se dogodilo. Maggie? Hoc'es li da odemo na veceru ili u postelju? - Idemo na veceru. Sumnjam da cu biti kadra isto pojesti. ali mi je jos teze ostati ovdje s tobom - rekla je kroz suze. Primijetila je bijes u njegovim ocima. Cinilo joj se da ce je Otto svakog trenutka udariti. - Boli me - rekla je. osjetivsi kako se pojacao stisak njegovih ruku. - 1 treba te boljeti. Ti si najcudnija osoba koju sam upoznao. Prije nekoliko trenutaka cinilo mi se da smo nasli zajednicki jezik, a sad vidim da je cijeli nas razgovor bio uzaludan. Ne boj se, nec'u te tjerati da vodis ljubav sa mnom. To c'e se dogoditi tek onda kad sama budes zeljela.

Sesto poglavlje
Vrata su se zalupila za njim. Znala je da je Otto otisao u blagovaonicu, ostavljajuc'i je da sama odluci hoc'e l i poci za njim ili nec'e. U sobi je ostao samo miris njegova losiona za brijanje. Pogledala je po sobi kao da nesto trazi, a onda je posla u spavac'u sobu. Bila je umorna i jedva je cekala da legne. A osim toga, nije zeljela da je Otto zatekne budnu. Potrazila je spavac'icu, ali je nije nasla. Primijetila je samo onu od erne cipke koju joj je izabrala Gloria. Sad ju je morala obuci. Trgnula se kad je izasla iz kupaonice. U salonu je bio Otto. - Trebam l i te pozdraviti pljeskom? Ovo je doista velicanstveni nastup. Nadam se da nakon toga slijedi finale. - Nec'e biti nikakvog finala - odgovorila je. Osjetila je da je pocrvenjela. - Nece? - Nisam znala da si se vratio - rekla je i oborila glavu. Nije mogla podnijeti izazivacki sjaj koji je primijetila u Ottovim ocima. Cak i okrenuta ledima, osjec'ala je njegov pogled koji j u je gotovo pekao poput vatre. Ipak, znala je da je ono sto Otto osjeca prema njoj, samo iskonska strast koju muskarac osjeca prema zeni. - Mislio sam da je ovaj velicanstveni docek bio namijenjen meni. - Trebao si mi se javiti kad si dosao - rekla je ljutito. - Kako sam se mogao javiti? Nisam znao da si u kupaonici. Osim toga, nisam ni ocekivao ovakav docek. Nije mogla okriviti spavac'icu, ali je znala tko je kriv za ponizenje koje upravo dozivljava. - Vrijeme je za spavanje, Maggie, draga rekao je Otto. Polagano joj je prisao. Izmaknula se i posla u spavacu sobu. Otto je posao za njom. - Molim te. Otto, nemoj... - Zar mislis da cu dopustiti da poslije kazes kako je taj docek bio uzaludan? Moram ispuniti tvoja ocekivanja. Okrenuo j u je prema sebi. Jednom j u je rukom drzao, a drugom skidao naramenice spavac'ice. - Ta spavac'ica je bila... pogresan izbor. - Dakako da je bila... O tome c'es razmisljati sutra. Sad uzivaj...

- Otto... Ne mozes... - pocela ga je moliti. - Mogu, duso - primijetila je prijeteci sjaj u njegovim ocima. Znala je da ce stisak njegovih ruku postati snazniji ako se bude opirala. Nije zeljela da se to dogodi. Osim toga, osjec'ala je zadovoljstvo kad j u je dotaknula Ottova ruka. Znala je da ce njezin otpor brzo popustiti i da c'e mu se potpuno prepustiti. Osjetila je slabost u cijelom tijelu i prepustila se tim njeznim rukama. Otto je znao kako treba izazvati uzbudenje u njoj. Ipak, cinilo joj se daje cijelo vrijeme ostao hladan. Bila je to samo okrutna igra. Zelio joj je dokazati svoju moc. Nije zelio njezinu ljubav, shvatila je uzasnuto. Odjednom je osjetila kako joj se vrti u glavi. Cijela se soba okretala oko nje. Otto se odmaknuo i pogledao je zabrinuto. - Zasto mi nisi rekla da ti nije dobro? - Dobro mi je - odgovorila je. - Opusti se... - Pokusavam - prosaptala je. Pogledao j u je pazljivo. - Nije posrijedi strah. Zaista si bolesna. Zasto mi nisi odmah rekla? Kako dugo ti nije dobro? - Od rucka. Povremeno dode pa prestane. - Celo ti je vruce. Sto si danas radila? - pitao je zabrinuto. - Kupala sam se u moru... - A nakon toga? - Bila sam mokra. - Normalno. A zatim? - Legla sam na pijesak da se osusim. Znala sam da sam morala ponijeti sesir protiv sunca. Jesam li dobila suncanicu? - pogledala je Otta. - Sto si drugo ocekivala? S takvom kozom, bez sesira za suncanje... To je prava ludost! Jesi li zedna? - Jesam. - Donijet cu ti nekakvo pice. Osim toga, bit c'e ti potreban jos jedan pokrivac. - Pokrivac? I ovako mi je vruce. Nemoj se ljutiti na mene. - Zasluzila si date istucem - ljutito je odgovorio Otto. Posljednje sto je zapamtila, bila je limunada koju je donio Otto. Probudila se sljedec'e jutro. Otto je mirno spavao pokraj nje. Osjetila je zadovoljstvo sto je njezin muz bio pokraj nje. Nekoliko trenutaka promatrala je njegov pravilan profil i slusala ujednaceno disanje. Vrhovima prstiju dotaknula mu je kosu. Polagano je otvorio oci. - Mislila sam da spavas - rekla je Maggie.' Na usnama mu se pojavio osmijeh. - Morao bih ustati. Ti ces danas ostati u krevetu. Moras se oporaviti. Htjela se pobuniti, ali je Otto odmahnuo rukom. - Kako se danas osjec'ate, gospodo? - Bolje. Osjetila je njegove usne na svojim ramenima i na vratu. Stara strast pocela se buditi u njojOdjednom je nestao osmijeh s njegovih usana. - Ti drhtis - primijetio je zabrinuto. - Sad mi je dobro. Nije to zbog bolesti. Isto to osjetila sam i sinoc. - Bojis li se? - Pomalo... - Nema razloga za strah, draga moja Maggie. 9

Njeznost u njegovu glasu djelovala je umirujuce na nju. Osjetila je kako napetost popusta i zamjenjuje je toplina. Sasvim se prepustila Ottovom zagrljaju. Bio je to zagrljaj za kojim je ceznula tri godine. Njegovi prsti dopirali su do svakog dijela njezina uzbudenog tijela, izazivajuc'i strast o kakvoj nije ni sanjala. Napokon, kad su im se tijela ponovno opustila, Maggie se umirila u torn divnom zagrljaju. Primijetila je srecu u Ottovim ocima. - Pa? - obratio joj se s osmijehom na usnama. - Je li bilo ocito da sam prvi put vodila ljubav? - Da, bilo je ocito. - Ali, ne u pocetku. Otkrio si to dok smo vodili ljubav. - Tako je. Jos mi nisi rekla kako si se osjecala - Otto se ponovno nasmijao. - Bilo mi je ugodno, iako sam ocekivala da c'e sve biti mnogo drugacije. - To je samo prvi pokusaj. Koristit c'emo svaki Slobodan trenutak za vjezbu - nasalio se Otto. - Nemoj se saliti s takvim stvarima. - Ne salim se. Sad moram ustati. Ceka me mnogo posla. - Zar bas moras ic'i raditi? - Moram - dotaknuo joj je kosu i ustao. Maggie pruzi ruku prema njemu zelec'i da ga zadrzi. - Razmisljao sam o onome sto si mi jucer rekla. Optuzila si me da krijem od tebe posao. Hoces l i poc'i sa mnom da vidis kako izgleda kad radim? - Voljela bih. - Danas idem obic'i jedan stari dvorac koji namjeravamo pretvoriti u hotel. Hoces l i poc'i sa mnom? - predlozio joj je. - Dvorac? Pravi dvorac? Zaista mogu poci? - Maggie nije mogla povjerovati svojim usima. - Rekao sam da mozes. Vidjet c'es dvorac koji je sagraden prije mnogo godina. Bio je prava rusevina kad smo ga kupili. Sad smo ga uredili i izgleda kao pravi zamak iz bajke. - Bit ce to prava atrakcija za turiste. - Nemoj opet poceti. Prestat c'u ti govoriti o svom poslu. Nemoj iskusavati moje strpljenje. Nije mogla vjerovati da je toplina tako brzo mogla nestati iz Ottovog glasa. Zamijenila j u je uobicajena hladnoc'a. - Bolje je da podem vidjeti taj dvorac nego da provedem dan lutajuc'i po hotelu - zakljucila je Maggie.

- Tvoj muz ne odvaja se od posla - primijetila je Patty kad su ona i Maggie ostale same u automobilu. Maggie je odmah bilo jasno da Patty zeli zapodjenuti razgovor o necemu. - Treba cijeniti iskrenost - dodala je. - U svako doba - spremno je odgovorila Maggie. - Zacijelo si vec primijetila da sam veoma odana tvom muzu - nastavila je Patty. - Primijetila sam. - Vjerojatno se pitas zbog cega je tako. • - Hoces li mi reci? - Veoma je jednostavno. Postovanje se ne dobiva, ono se zasluzuje. On je sef, ali ne preza od poslova. U tome smo jednaki. Ima ljudi koji misle kako je veoma tesko raditi s njim, ali to nije tocno. On je izuzetno dobar suradnik. Maggie kimne glavom. 10

- Od prvog dana bio je veoma dobar prema meni. Uvijek je bio spreman pomoc'i. Koliko je samo ucinio za moju majku. Maggie je bila zbunjena. - Nasa obiteljska kuca bila je predvidena za rusenje zbog izgradnje nove autoceste. Moja majka nije se zeljela preseliti u stan u neboderu. Zapravo, nije mogla sama zivjeti ondje. Otto mi je omoguc'io da je smjestim u dom u kojemu ima svu brigu. Ondje je ostala do smrti. Ne znam sto bi bilo da Otto nije to ucinio. Bila je tako sretna... - Zao mi je zbog nje... Moja je majka umrla kad sam bila mala. - Onda znas kako je to. Morala sam ti to reel kako ne bi bilo nesporazuma. Voljela bih da budemo prijateljice. Ucinilo mi se da si me nekoliko puta cudno pogledala. Ne bih htjela da se u tebi pojave nekakve sumnje. - Oprosti. Veoma dobro zapazas. Nisam mislila nista lose, Patty. - Nikakvo zlo nee'e ti pomoc'i da postignes cilj. Nemoj to zaboraviti. - Nec'u, Patty. Ti sigurno znas za Gloriju napokon se Maggie odvazila da kaze. - Nisam znala da c'es doznati tako brzo - djevojci je ocigledno bilo neugodno. - Mozda bih trebala drugacije formulirati svoje rijeci. Sto mislis, postoji li nesto izmedu moga muza i nje? - Maggie je znala da c'e Parr> biti iskrena. - Htjela sam ti reci da budes oprezna. Ne bih voljela da se mijesam u to. Mislim da sam sami kriva sto si spomenula Gloriju. Uvjerena sam da su njih dvoje samo prijatelji i da Otto uopce nije zainteresiran za nju. Ponajprije. radi se o postovanju koje on osjeca prema njezinom muzu. Cini se da stvari stoje drugacije kad je u pitanju Gloria. Ona u posljednje vrijeme doslovce opsjeda Otta. Zacijelo je za nju bic uzasan sok kad je Otto doveo tebe. Imala sam osjec'aj da se ona nece predati. Ipak, ne trebai. se previse uzbudivati zbog njezine zlobe. Pitala se da li da kaze Patty kako ju je Gloria docekala u njihovoj spavac'oj sobi. Odustala je od toga. Ipak, jos nisu bile tako dobre prijateljice. - Gdje je njezin muz? - pitala ju je umjesto toga. - Povremeno dolazi na otok. On mnogo putuje. Gloria koristi njegovo odsustvo za provode. - Zasto ona ne ide s njim? Zar uvijek ostaje ovdje? - zacudila se Maggie. Primijetila je zabrinutost u tamnim Pattynim ocima. - Ona se meni ne povjerava. Mozda joj se ovdje vise svida. - Hoces reci da ovdje ostaje zbog Otta? Kakav je covjek njezin muz? - Veoma je bogat. Zacijelo njegov novae drzi Gloriju uz njega. Sto se godina tice... Maggie je sad bila sasvim sigurna da je Hummar bio Ottov sef. U meduvremenu, Patty je nastavila. - Bilo bi bolje da sutim. Otto bi me otpustio kad bi znao da sam ti sve ovo pricala. - Otto to nikad nece doznati. Ti si veoma diskretna djevojka. Ni rijec nisi rekla protiv Otta. Zaista si mu odana. Nakon deset minuta Otto im se pridruzio. Nakon razgovora s Patty, Maggie nije bila raspolozena za njegovo drustvo. Bila bi sretnija da je mogla biti sama. Kad su se vratili u hotel, Otto joj je predlozio da odu u sobu i da se istusiraju prije rucka. Upravo su posli prema dizalu kad ih je zaustavio Mark.

- Oprosti, Maggie, poceo joj je govoriti ti. sigurno sam dosadan. Otto, mozes li mi posvetiti nekoliko trenutaka. - Nisi bas morao, Mark - nasmijala se Maggie. - To posao zahtijeva od mene. Zaista ti sve to primas s razumijevanjem. Otto se treba ponositi tobom. - Idi u sobu, Maggie. Odmah cu doci ozbiljnim glasom obratio joj se Otto. Usla je u dizalo, ostavljajuc'i ih da razgovaraju. Upravo je odabrala haljinu kad je stigao Otto. - Ne znam sto bih odjenula - izgovorila je klasicnu zensku dvojbu. - Mogu misliti sto slijedi. Nije bilo medenog mjeseca, nije bilo pravog vjencanja, a sad nemas ni odjecu. Sve te stvari nisu joj bile osobito vazne. Smetalo joj je nesto drugo. Nije mogla povjerovati u Ottovu iskrenost. Zasto joj ne kaze da je izmedu njega i Glorije sve zavrseno? Bile su to rijeci koje je zeljela cuti. Ottov pogled zadrzao se na njezinom lieu. Cinilo se da joj pokusava proniknuti u misli. Osjetila je poznato uzbudenje. Za trenutak ju : : :. • -..:: rukom po lieu, a onda sc odmaknuo od nje. - Ne smijem te ni dotaknuti. Ako budemo stajali o\o jos nekoliko sekundi, nee'emo otici na rucak - rekao je tiho. - Ne zelim preskociti rucak - rekla je. - Zaista? - Pxy c'e nas cekati - dodala je. Slesmio je ramenima. kao da je htio reci da nije brisa za Patty. Zanimala ga je samo jednasnsr. znala )e to. Nedostajala joj je njegova ljubav. Fizicka zeija mjc jcq bila dovoljna. _ ;e< imati pravi medeni mjesec, . L'skoro cu ti kupiti pra\ vjencaoi prsten. Reci c'es mi koji ti se kamen l i Hoces li briljant? Hi ti se vise svidajo safiri? _ : . - b I zbog njegovih rijeci. Nije moda je Otto tako kupuje. . ->?ras mi obec'avati dragocjenosti. Ja si.— : • zena. Otto. - To me doista veseli. Ipak, zelim ti pokloniti prsien »ravno. gospodaru moj. Uvijek ce biti • vi kazete. Nikad vam se nec'u usprouviti - rekla je i pogledala ga. - Ne moj tako govoriti. Mogao bih ponovno izgubm strpljenje. • . -.: mu klizale po njezinom tijelu. Maggieini se cinilo kao da je u njima vatra. Nikakve - :-e nisu postojala izmedu njih dvoje. Maggie je pruzila ruke prema Ottu. Osjetila je toplinu njegovog tijela uz svoje^ Primijetila je . ,..-;e u njegovim ocima. Cinilo joj se da u njima vidi ljubav za kojom je toliko ceznula. Je k imala pravo?
:

Sedmo poglavlje
Lezali su zagrljeni kao da ih nista vise ne moze razdvojiti. - Morat cu te razocarati, draga. Trebam poc'i. Ceka me posao - rekao je Otto nakon nekog vremena i poljubio je u oba oka. - Zar doista moras? Sto c'e biti s ruckom? znala je da je njezino pitanje glupo. - Rucat c'u, a onda idem raditi. - Kamo ides?

- Trebam obic'i novoizgradeni dio ceste. Primijetio sam jutros da nesto nije bilo u redu. - Meni je cijeli put bio uzasan - rekla je. - Pretpostavljam da si primijetila kako se rriblizava oluja. Maggie je prije podne zacudeno promatrala zute oblake koji su se skupljali nad morem. Xikad nije vidjela takvo nebo i pomislila je da se radi o nevremenu. - Jutros sam slusao prognozu. Moram vidjeti jesu l i strojevi osigurani. Vidjet cemo se na veceri - poljubio ju je i posao prerna vratima. - 1 ja cu sic'i u blagovaonicu. - Vrijeme za rucak istiee za pet minuta - primijetio je Otto. - Sto c'e pomisliti posluga? Patty me sigurno cekala. Trebale smo se naci za ruckom. - Imat c'e ona razumijevanja za tebe. Veoma je romanticna. Samo ce uzdahnuti i nastaviti razmisljati o svojim poslovima. Posluga ce me optuziti da te ni na trenutak ne ostavljam na mini. Znaju ood sto je medeni mjesec - Otto se nasmijao i odmafanuo iukom. - Utjesio si me.

- Mozda bi bilo bolje da veceramo u miru i podemo spavati - predlozila je Maggie. - Rekao sam da mi je dobro. Zasto si tako uporna? Da sam rekao kako ne mogu ici zbog umora, napravila bi scenu - rekao je ljutito. I Maggie se naljutila. - Ne pravim ja nikakve scene. Nije lijepo od tebe da me tako optuzujes. On se nasmijesio. - U redu, pogrijesio sam. Nemoj se prepirati sa mnom. Ako ne usutis. morat cu te ja usutkati. Nakon toga ici cemo spavati. Obecajem ti da c'u te toliko umoriti da ces zaspati kao beba. Pogledi su im se sreli i Maggie je zastao dah. - Sto bi vise zeljela? Zabavu ili odlazak u postelju? - Zabavu - tiho je odgovorila. - Natoci mi pice. Maggie. Ja c'u se za to vrijeme istusirati - rekao je Otto i posao pfema kupaonici. Maggie ga je promatrala s ljubavlju.

- Ztfrive! - u predvorju je naletjela na oso- e r.ajmanje zeljela vidjeti. - Zdravo - odgovorila je Gloria. M . i g i e je pokusala proc'i pokraj nje, aliju : C ?r.a uhvatila za ruku. -Jesi li se pripremila za vecerasnju zabavu na plazi? - Kakvu zabavu? - Veceras priredujemo zabavu na plazi, ako se vrijeme ne pokvari. Zar ti Otto nije govorio o tome? - Nije - odgovorila je hladno, bijesna sto je Gloria dobila jos jedan bod. Cinilo se da Otto nista nije htio reci Maggie. Svaki dan je morala otkrivati neke nove stvari. - Mozda je mislio da ti se nece svidjeti ta ideja - kazala je Gloria. - Prevario se. Naravno da mi se svida. - Divo! Otto je sjajan partner za pies. Vidjet cemo se na zabavi! - Sasvim sigurno. Sto ces obuci? - Nesto sasvim jednostavno. Maggie pocne razmisljati o svojoj garderobi. U njoj nije bilo ni jednog komada odjec'e koji bi bio pogodan za vecerasnju zabavu.

Maggie je bila spremna za zabavu, a Otto se jos nije vratio. Kad se vratio, nije joj bilo pravo sto je odmah shvatio kako je spremna za izlazak. Na njegovu lieu primijetila je dosadu i nezadovoljstvo. Znala je da je umoran. - Cula sam da ce veceras biti zabava. Mislila sam da cemo ici - rekla je. Cijeli je dan provela na terasi, citajuc'i novine i pisuc'i razglednice i umor je za nju bilo nesto sasvim nepoznato. S druge strane, Otto je cijeli dan naporno radio i bilo je ocito da jedva ceka zasluzeni odmor. - Tko ti je rekao za zabavu? - Gloria - odgovorila je nakon nekoliko trenutaka. - Mislio sam da ti je Mark rekao. Da l i mu se ideja o zabavi ucinila privlacnom kad je shvatio da ce i Gloria biti tamo? - Ako si umoran... - Bit c'e mi bolje kad se istusiram.

Nadala se da c'e potrajati njegovo dobro raspolozenje. Bojala se da c'e joj Gloria pokusati preoteti Otta. Pretpostavljala je da njezina suparnica nee'e birati sredstva kako bi postigla svoj cilj. Maggie se nije htjela predati bez borbe. Voljela je Otta i nije mogla podnijeti ni pomisao kako on moze pripasti nekoj drugoj zeni. Nova haljina koju je kupila taj dan, ostavila je Otta posve ravnodusnim. Maggie je bilo zao zbog toga. Ocekivala je da c'e je primijetiti. Kad se ponovno pojavio, Maggie nije mogla sakriti divljenje u svojim ocima. Bio je privlacnij i nego ikad. Kao i ona. i Otto se svecano obukao za zabavu. Na sebi je imao bijele hlace i bijelu kosulju. Bjelina odjec'e isticala je njegov ten potamnio od cestog izlaganja suncu. Podsjec'ao je na pripadnika nekog urodenickog plemenajednog od onih koji su nekoc zivjeli na ovom otoku. Polaganojoj je prisao. Djelovao je svjezije nakon tusiranja, ali su mu pokreti bili umorni i usporeni. Pogled mu je prolazio preko njezinog lica, zatim preko ramena, da bi se zadrzao na grudima. Rukom je presao preko bokova na kojima je haljina bila sasvim zategnuta. Napokon se Ottova ruka zadrzala na rubu njezinog dekoltea. - Ne svida mi se da moja zena drugima pokazuje svoje cari - rekao je. Maggie je u prvi mah pomislila kako se Otto sali, ali je onda shvatila da je sasvim ozbiljan. - Nemas pojma koliko sam se trudila da odaberem najljepsu haljinu. N i ne pomisljam na to da se presvueem. - 1 ne trazim to od tebe. Da sam to htio, morala bi se presvue'i. Upozoravam te, nemoj se ponasati kao zavodnica ako si vec tako obucena. Pomislila je da c'e se rasplakati. Nitko je nikad nije tako ponizavao kao Otto. Njegovo ponasanje izazivalo je bol u njoj. Pitala se hoe'e li se ta igra koju su neprekidno igrali ikad zavrsiti. Zeljela je naci mir u Ottovom zagrljaju, ali je umjesto mira, uvijek nalazila tugu i prezir. Njezine nade nikako nisu postajale stvarnost. * * # Kad je izasla iz hotela, shvatila je sto znaci sustav za ventilaciju. Zapuhnuo j u je vlazan i topao zrak koji je najavljivao oluju.

- Zar se ne bojis da ce kisa pokvariti zabavu? - pitala je Otta. -i Treat cemo u zaklon prije nego sto se zabava zavrsi. A l i je dovoljno da sve lijepo pocne - dvosmisleno joj je odgovorio. Pitala se kakve se misli roje u njegovoj glavi. Lice mu je bilo namrsteno. Dala bi sve na svijetu da je u torn trenutku mogla doznati sto se krije iza tog mracnog pogleda. - Brines li se zbog one ceste koju si isao pogledati? - pitala ga je, nadajuci se da c'e nesto doznati. - Ne. Ondje je sve u redu. Oluja vise ne moze pociniti nikakvu stetu. Shvatila je kako joj Otto nije htio reci sto ga muci. Na plazi je vec bilo mnogo ljudi. Zene su bile elegantno odjevene i Maggie je bila zadovoljna sto je kupila novu haljinu. Primijetila je raskosan stol s picem, ukrasen evijee'em. Na jednom kraju plaze gorjela je vatra, oko koje su stajali glazbenici odjeveni u zivopisna odijela. Otto je uhvatio Maggie za ruku i poveo je prema stolu. Primijetila je zdjele sa svjezom salatom i vocem, kao i koktele od egzoticnog voca. Zacudila se kad je shvatila da medu picem ima veoma malo alkohola. Napokon su ona i Otto odabrali stol za koji c'e sjesti. Otto je posao po tanjure, dok je Maggie ostala za stolom promatrajuci goste. - Ima li jedno mjesto za mene? - osjetila je jezu kad je cula poznati glas. Gloria se osmjehivala izazivacki. Napokon je podigla pogled prema Ottu koji se vrac'ao. Maggie osjeti kako joj se steze grlo. Izgledalo je da Gloria zcli naglasiti kako je ona bila Ottova ljubavnica do njezinog dolaska. Otto jc sjco pokraj Maggie, osiavljajuc'i mjesto za Gloriju s druge strane stola. Lice inn je bilo bezizrazajno i nije Maggie govorilo nista sto vec nije znala. Otto je veoma dobro znao sakriti svoje osjecaje. Glorijina crna kosa bila je ravna i djelovala je duze. Dopirala je do dubokog dekoltea koji je isticao njezine lijepe grudi. Na sebi je imala vecernju haljinu od crnog satena koji se presijavao pri odsjaju vatre. Bila je upadljivo nasminkana. Nokti su joj, kao i obicno, bili crveni. Ruke su bile pune blistavih zlatnih narukvica i prstenja. Maggie se nije mogla oteti dojmu da je Gloria ipak djelovala previse napadno. Nije je vise mogla gledati pa je okrenula glavu na drugu stranu. Za susjednim slolom sjedila je Patty. Promijenila je frizuru i sad je izgledala mnogo privlacnije. U kosi je imala svjetlucavu traku koja je njezinom lieu davala neobican i novi izraz. Pattyna haljina bila je svjetlucava pa se Maggie ucinilo kako pred sobom ima sasvim drugaciju Patty od one koju je dotad poznavala. Kad su odjeknuli prvi taktovi glazbe, vecina gostiju posla je plesati. Zene su skinule sandale i pocele plesati bose. I Maggie je ucinila isto. Otto j u je uzeo u narucje i zagledao joj se u oci s toplinom. - Ne volim te dodatke kojima zene popravljaju svoj izgled - nasalio se. - To je jedini dodatak koji imam - odgovorila mu je spremno Maggie. - Kako mogu biti siguran u to? - Otto j u je privukao sebi. - Ima vremena, uvjerit ces se. - Mogu li sada doznati? 11

- Zapravo, nema se sto rec'i. Uostalom, znas i sam. Ti si prvi muskarac koji je vodio Ijubav sa mnom. Ipak ne mozes znati koliko sam puta dosad bila u iskusenju da vodim Ijubav s nekim. - Tvoja sudbina bila je odavno odredena. Znao sam da c'es jednog dana pripasti meni. - Ti si vrlo umisljen. Zar zaista mislis da si toliko privlacan da sam pored tebe zaboravila kako postoje i drugi muskarci? - Nadam se da jesi. - Ti ipak nisi zaboravio da postoje i druge zene. - To je nesto drugo. - Kako to mislis? Ne mozes upravljati mojim osjec'ajima. Ja sam nezavisna osoba. Imam pravo na svoje osjecaje. To mi ne mozes braniti. - Ti si moja zena. Neovisna si samo onoliko koliko ti ja dopustam da to budes. - To je najpokvarenija izjava koju sam ikad cula. Znala je da njihova prepirka nema nikakvog smisla. Nije zeljela nikakvu neovisnost. Bila je vise nego svjesna toga da nikad ne bi mogla pozeljeti vezu s nekim drugim muskarcem. Za nju je postojao samo Otto. - To sto si obukao to tropsko odijelo, ne daje ti pravo da se ponasas kao divljak. - Sad je dosta! - rekao je hladno i Maggie se ucinilo da pred njom stoji jedan sasvim nepoznati Otto. - Nec'u vise plesati - rekla je odjednom, ali je odmah pozalila svoju izjavu jer je kraj plesa znacio povratak za stol za kojim je sjedila Gloria. Pozeljela je da se Patty i Mark nadu za njihovim stolom. Njihove bi sale zacijelo smanjile napetost i ucinile ovu vecer ugodnijom. Tada se sjetila daje vidjela Patty za susjednim stolom. Mark nije bio s njom. - Gdje je Mark? Jesi l i ga vidio? - pitala je Otta. - Nisam. Vjerojatno c'e se pojaviti pa tvoj trud nec'e biti uzaludan - odgovorio joj je zlobno Otto. Moj trud? Nije joj bilojasno sto jehtio time rec'i. Dok su se provlacili izmedu plesaca, osjetila je kako se njegova ruka steze oko njezinog struka kao daje Otto htio da joj nanese bol. Kad je glazba ponovno pocela svirati, Otto je pozvao Gloriju. Maggie je gledala svog muza i zavodljivu crnokosu ljepoticu kako idu prema prostoru za pies. Osjetila je ponovno stezanje u grlu. Glorijina odjec'a cinila je neobican kontrast prema bijelom Ottovom odijelu. Tek tada je primijetila daje Otto imao oko vrata crno-crvenu maramu koja je podsjec'ala na detalj iz Glorijinog arsenala. Kad je glazba prestala, Otto i Gloria nisu se vratili za stol. Maggie se okretala na sve strane u nadi da c'e ih vidjeti, ali je sve bilo uzalud. Trgnula se kad ju je dotaknula necija ruka. Naglo se okrenula. - Zao mi je ako sam te razocarao. To sam samo ja - cula je Markov glas. - Zdravo. Pitala sam se zasto te nema. - Dosao sam kasnije. Vas je stol bio zauzet pa sam potrazio drugo mjesto. Volio bih kad bi se neko razveselio mom dolasku kao sto si se ti razveselila. , , - Kako znas da se nisam razveselila bas tebi, Mark? - pokusala ga je ohrabriti. - Ja nisam tip muskarca koji privlaci zene. Svi kazu "dobri, stari Mark" i sve se zavrsi na tome. - Ne trebas tako govoriti. 12

Pazljivo je gledala njegovo lice. Bilo je privlacno i ugodno. U njemu nije bilo snage i izazovnosti koju je u svojoj pojavi nosio Otto, ali j e b i l o smirenosti i sigurnosti. Maggie je bila uvjerena da bi mnoge zene bile sretne kad bi se nasle pokraj Marka. - Ti si veoma ugodan momak. Ne smijes tako ruzno misliti o sebi. Primijetila je kako mu se lice ozarilo. - Zapravo, nije mi toliko vazno da nadem Otta. Bila bih sasvim zadovoljna kad bi mi ti pravio drustvo - rekla je, ni sama ne znajuc'i zbog cega. - Hvala ti, Maggie, ali mislim da ti nec'e biti osobito zanimljivo sa mnom. Nisam bas zabavno drustvo. Ti zacijelo zasluzujes bolji provod. - Ja volim Otta i nista ruzno nisam mislila kad sam ti to predlozila. Samo sam pozeljela drustvo. Ti si zaista divan mladic. - Mozda sam previse dugo bio u Ottovoj sjeni. Iznenadio sam se kad se s puta vratio s tobom. Nije mi nalikovao na momka koji se kani ozeniti. Ipak, cini mi se da se vas dvoje dugo poznajete. - Oduvijek, cini mi se. Bilo mi je dvanaest godina kad smo se prvi put sreli. - Znaci da te je promatrao kako rastes i cekao svoju priliku. Osjetila je kako se napetost u njoj smiruje. Markova blizina pomogla joj je da na trenutak zaboravi svoju bol. - Tada me nije mogao podnijeti. Kad mi je bilo osamnaest godina, izjavila sam mu ljuba .. Rekao mi je da ga djeca ne zanimaju. - Sumnjam daje tada govorio istinu. Ipak je dobro sto nije ostalo na tome. Postupio je kao pametan covjek. On je silan momak i drago mi je sto je pronasao zenu kao sto si ti. Dosad. eitav mu je zivot bio vezan za ovaj hotel. On mu je bio i zena, i ljubavnica, i dijete. Zivio je u njemu. spavao i jeo da bi sto vise mogao raditi. Sad smo toliko blizu uspjeha da Otto nije kadar napustiti posao dok sve ne bude gotovo govorio je Mark radosno. Shvatilaje daje Mark rekao mnogo vise nego sto je zelio. Nakon nekoliko trenutaka i on je to shvatio i pozelio promijeniti temu. - Dakle, udala sam se za hotel, a ne za muskarca - inzistirala je Maggie na daljnjem razgovoru. - Nemoj tako govoriti. Znas, katkad mi se cini da Otto veoma malo zna o zenama. - Kako to mislis? - Uopc'e nista ne mislim. Jednostavno. nisam znao sto bih rekao. Zapravo, cini mi se da bi bilo bolje kad bih sutio. - U redu je. Znam da su postojale i druge zene. Nisam ni ocekivala da mu budem prva. - Vazno je samo da budes posljednja. zar ne? - nasmijesio se Mark. - Mogu se samo nadati da c'e biti tako. Otto nije jedini covjek ovdje koji je tri protekle godine proveo u radu. I ti si mu pomagao... - Nikad mi nece biti zao zbog toga. Ovo je najbolji posao od svih koje sam imao. Ne mislim samo na plac'u. Radi se o vrsti posla. Lijepo je raditi s nekim tko zna cijeniti tvoj doprinos. Da nije Otta, odavno bih otisao odavde. Kad se naljutim, zaprijetim mu da c'u otic'i. ali obojica znamo da se to nikad nec'e dogoditi. Volim raditi s njim jer se on ne boji zasukati rukave da bi posao bio obavljen kako treba. Markova izjava iznenadila je Maggie. - Razumijes l i sto hoc'u rec'i? Samo budala kao sto sam ja moze pricati o poslu u prisustvu tako lijepe zene. Hoc'es li plesati?
1

- Voljela bih - odgovorila je. Uhvatila je Marka pod ruku i posli su prema mjestu predvidenom za pies. Odjednom je zastala i okrenula se prema njemu. - Jesi l i vidio Patty veceras? - Nisam. - Potrazila bih je da sam na tvom mjestu. Izgleda bolje nego ikad. - Sumnjam u to. Ona nema pojma o modi. Jos je nisam vidio dobro obucenu. Kako joj glupo stoji ona traka koju stalno nosi u kosi! - Veceras joj je kosa pustena. Ima lijepu svjetlucavu haljinu. - Uvjeren sam da izgleda poput novogodisnjeg drvca. - Kazala sam da izgleda bolje nego ikad ponovila je Maggie. - Ipak, nisam toliko znatizeljan daje vidim. Yidam je svaki dan i to mi je dosta... - U cemu je stvar? - pitao je Mark napokon. - Xesto sam se sjetila - rekla je, pitajuc'i se da li Markove rijeci zaista znace suprotno, kako joj se na trenutak ucinilo. Odjednom je sjevnula munja i kisaje pocela padati svom snagom. Maggie je bila previse zauzeta razgovorom i nije obratila paznju na nevrijeme koje se priblizavalo. - Gdje je Otto? Jesi li ga vidio veceras? - pitala je napokon Marka. - S " - - " I . niti mi pada na pamet da ga sad trazim - odgovorio je. Mark je rekao upravo ono sto je Maggie u p > ">nla. Njegove posljednje rijeci nadjacala je zaglusujuc'a grmljavina. Kisa j e lila tako da se Maggie cinilo da se oko nje sldopOa neprozima zavjesa. Za nekoliko trenu_o :c;e^ ;e r.lipx>'.e mokra. Cinilo joj se (fa stop u rijeci. Markova ruka obavila se oko w j r / ^ f i a m u i njih d\e potrcali su prema hotefa. Napokoo su usli u hotelsko predvorje koje je bilo krcato Ijudima. Maggie pogledom potrazi drago lice, ali ga nije primijetila. -;j;e je Ono! - rekla je napokon. - z /. -. - ....'da odes u sobu i presvuces se _ t>rines o tome - primijetioje Mark. - To je dobra ideja. Kamo c'es ti? - vidjela je . •' • posao u smjeru suprotnom od dizala. - Idem vidjeti kako je vani. -I_• Nadam se da Otto nije toliko lud da izlazi po ovakvoj kisi. - Imas pravo... Osmjehnuo joj se, ali je ipak produzio prema vratima. Tek tada je Maggie shvatila da - iima nije primijetila ni Patty no lice. Nisu svi bili zabrinuti zbog Otta, pomislila je ironiciio.

Osmo poglavlje
Ono je dosao nekoliko trenutaka nakon nje. Maggie je stajala pred zrcalom, promatrajuc'i svoj jadan izgled. - Nisi cak ni mokar - primijetila je cim ga je ugledala. - Bio sam u kolima. Sjetio sam se da jos nesto trebam uciniti. Mislio sam da cu se vratiti prije oluje. Nadam se da se Mark pobrinuo za tebe. Sjetila se sto je Otto govorio o Marku te veceri. Pitala se kako se sad usudio ocekivati od njega pomoc. Vidjela ga je kako plese s Glorijom prije nego sto su oboje nestali. Nije joj trebao objasnjavati o kakvom je poslu rijec.

• I. - r -::AUO se za mene. Mark je pravi dtanlmen - reklaje. • H .e- reel dajato nisam? - >_~ >i to rekao - slegnula je ramenima. . : >tavljam da ces ka/aii kako ti je on . irjstvotijekomprotekladvadana! - po• j i j o je Otto i objema rukama je uhvatio za ra• m Nije mogla povjerovati kako su prosla samo ; j dana otkako je dosla na otok. Dakle. prosla >u samo tri dana od njihova vjencanja. Cinilo joj se da je prosao cijeli zivot od trenutka kad se pozdravila s profesorom i kad su ona i Otto posli u zracnu luku. - Nemoj mi samo predbacivati da Mark treba raditi ono sto je moja duznost - prijekorno je dodao Otto. Je l i Otto toliko inzistirao na razgovoru o Marku kako bi je sprijecio da ga pita o Gloriji. pitala se Maggie. - Kakvu duznost? Zar Mark treba brinuti o tvojim ljubavnicama? - Pretpostavljam da mislis na Gloriju? - Brzo zakljucujes. - Jesi l i ljuborooma. Maggie? Osjetila je da )e pocrv enjela. - Naravno da msam. Osoba na koju bih bila ljubomorna. i w n h bi mi biti vazna. Ako se ne \. \h sow se jer si ti inzistirao na . .r-:~oc: da pobjegnem od no- -• - e prkosno. cekajuci da vidi njeSO\TI reakciju.

- Da. :ako je. Potpuno sam to zaboravio njegov je glas bio ironican. Bilo joj je zao sto je uopc'e zapocinjala razgovor o tome. - Napokon sam shvatila pravi razlog tvoje zenidbe sa mnom - dodala je. - Zaista me zanima sto si otkrila. - Znas ti dobro - nije ga se vise plasila i cvrsto je odlucila prekinuti taj razgovor. - Ja znam zbog cega sam se ozenio tobom. Samo sam htio cuti tvoju teoriju - nasmijao se Otto. - Ne znam zasto bih ti je morala rec'i. No, ipak c'u ti rec'i. Ozenio si se kako bi dobio pokrice za svoje prljave poslove. Tvoj sef moze biti zadovoljan. Vise se nec'e brinuti o svojoj zeni, znajuci da si ti doveo mladenku. - Moj sef? - Mislila sam na Glorijinog muza. On je tvoj sef, zar ne? - Nije. On mi je partner. - Mislila sam da nisi obican namjestenik u ovome hotelu. Ljudi previse obrac'aju paznju na tvoje postupke da bi bio samo sluzbenik. Ipak sam mislila da postoji osoba koja donosi odluke i koja nareduje sto c'e se raditi, osoba koja je kriva za propast moga oca. Postoji li takav covjek? - Postoji - odgovorio je Otto i nevoljko se osmjehnuo. Maggie je ipak mislila da Otto samo izvrsSava necije naredbe. Njezina ljutnja nije bila usmjerena prema njemu. - Sve cinjenice vode nas do jedne tocke, Maggie. Zaslijepljena si zeljom da osvetis oca. Ne mozes shvatiti kako je ono sto je tvoj otac zelio, bio samo san, Covjek se mora potruditi da bi njegov san postao stvarnost. Tvoj otac je to shvatio, ali nije mogao pronac'i nacin. To ga je unistilo. Maggie ga je promatrala nijemo. Uzasavalo ju je spoznaja da je Otto imao pravo. - Covjek mora dobro razmisliti prije nego sto ulozi novae. Sve se mora predvidjeti, inace

se dogodi ono sto se dogodilo tvom ocu. Znam da djelujem grubo kad ovako govorim. Proslo je samo nekoliko dana od njegove smrti. Nisam toliko bezosjecajan kako ti mislis. Bez obzira na sve. bio je dobar otac i jasno mi je da si tuzna zbog njegove smrti. Nije mogla podnijeti njegove rijeci. - Znam da nisi bezosjecajan. Sve sto si rekao, istinaje... - glas joj je podrhtavao. - Zasto me ne zelis saslusati do kraja? Trebas se spustiti na zemlju i shvatiti kakav je zivot. Ne mogu se graditi kule u zraku. Sfvarnost zna biti veoma surova i covjek se mora boriti. Zelim ti pomoc'i u tome, a ti se prema meni ponasas kao da sam ti neprijatelj. - Nemoj optuzivati bez razloga. To nije posteno. Osjetila je krivnju zbog svojih rijeci. Prisla je Ottu i zagrlila ga. To joj se cinilo kao djetinjasto trazenje zastite. Nije ni pomislila da je zeljela blizinu Ottova tijela. Nije mogla povjerovati kad ju je Otto uhvatio za ruke i blago odgurnuo od sebe. - Necemo tako. Maggie. Nemam vremena za zenu koja mi nudi svoje tijelo na kraju svade. Osjetila je da je pocn enjela. Bila je toliko zaprepastena da nije znala sto bi mu odgovorila. Toplina koju je osiecala u sebi. odjednom se pretvorila u ledenu santu. - Bolje da ti odmah kazem da Glorijin muz dolazi sutra ujutro - rekao joj je Otto. - Da? - Maggie je nastojala ostati smirena. ali su je odavale suze u ocima. -Provest c'u s njim vec'i dio dana. Trebamo zavrsiti neke poslove kako bih mogao poc'i na zasluzeni odmor. Razgovarao sam s njim na dan nasega vjencanja. ali tada nije mogao doc'i. Rekao je kako jedva ceka da te upozna. Ne bi bilo lijepo kad bi odbila poc'i na veceru s njim i s Glorijom. Pretpostavljam da c'e to biti sutra na vecer. - Svi cetvero? - obrisala je suze i pogledala zapanjeno Otta. - Gloria je njegova zena i normalno je da pode s njim. Nakon toga demo modi nekamo otputovati - mirao joj je odvratio Otto. Maggie je jedva cekala da pobjegne od napetosti koju je neprekidno osjecala. Bilaje u tudem svijetu, uz muza koji je imao ljubavnicu. Pitala se kako je Otto moze tako poniziti zahtijevajuci od nje da pode s njim na tu veceru.

Dakle, zbog toga su Gloria i Otto pobjegli sa zabave, zakljucila je. - Gdje e'emo provesti medeni mjesec? - pitala ga je. - To je moja tajna. - Trebam li spakirati stvari? - Ponesi samo ono sto ti je neophodno. Ostale stvari mozes ostaviti ovdje. U ovom apartmanu ja zivim. - Pomislila sam to. Kakva c'e mi odjec'a biti potrebna? Ne bih htjela doznati tvoju tajnu, ali moram znati sto trebam ponijeti. - Klima je ista kao i ovdje - rekao je kratko Otto. - Hocemo li se vidjeti za ruckom? - Sumnjam. Imat c'u mnogo posla. - Imas li nesto protiv toga da dan provedem na plazi? - Nemam. Cak mislim da je to dobra ideja. Nemoj zaboraviti slamnati sesir. Ne bih zelio da ponovno dobijes suncanicu.

- Donio sam ti dar - rekao joj je Otto, pruzajuc'i joj paketic. Pazljivo je otvorila paket i ugledala bijeli cipkani sal. lagan poput morske pjene. Ocito, bilaje to rukotvorina zena s otoka. - Zaista je lijep! Hvala ti - reklaje, promatrajuci zadivljeno Ottov poklon. - Ti si takoder divna. Nikad nisi izgledala tako privlacno. Trebamo se naci s Glorijom i njezinim muzem u baru. Jesi li spremna za polazak? Kimnula je glavom i uzela torbicu. Dok su prilazili sanku, promotrila je svoje vecerasnje drustvo. Gloria je ponovno bila u crnoj vecernjoj haljini. Maggie se pitala je li za nju postojala jos neka boja osim erne? Samo su joj usne i nokti bili zarko crveni. Pogled joj je skrenuo pokraj Glorije. prema Hummaru. Bio je stariji nego sto je Maggie ocekivala. Lice mu je bilo izduzeno, uokvireno sijedom kosom. Bio je malo visi od zene. - Pretpostavljam da su se dame upoznale. Draga, da ti predstavim svog prijatelja i kolegu Jamesa Hummara, ovo je moja zena Maggie. - Drago mi je sto sam vas upoznao, Maggie - James joj je srdacno pruzio ruku. - Maggie, draga, ta ti haljina zaista odlicno pristaje. Trebala bi je cesce nositi - prenavljajuci se primijeti Gloria. - Mislit c'u na to - hladno odgovori Maggie. - Hajdemo na veceru - Otto zagrli Maggie i povede je u blagovaonicu. Vecera je protekla mirnije nego sto je Maggie ocekivala. Hrana je bila ukusna, a Gloria je nastojala biti sto diskretnija. Tek kad su zavrsili veceru. javila se. - Dragi. hoe'es li nam naruciti kavu? Otto i ja idemo plesati. - Nemojte zamjeriti mojoj zeni, Maggie. Ponekad se ponasa prilicno nesmotreno, kao razmazeno deriste kome je sve dopusteno. Mozda sam ja kriv zbog toga, tko zna. Otkako je upoznala Otta, prema njemu se ponasa zavodnicki. Vec sam prestao obrac'ati paznju na to. Otto je bio toliko pazljiv da joj nije okrenuo leda. Uostalom, mozda je bio pazljiviji nego sto mi znamo. - Nemam neko osobito misljenje o tome, gospodine Hummar - primijetila je Maggie. - Mozete me zvati James - blago je spustio svoju ruku na njezinu. - Hvala, James. Zaista cijenim vasu iskrenost. Ipak mislim da ne trebamo obracati paznju na njih. - Bilo bi bolje, zbog Otta. Zacijelo vam je neugodno promatrati taj prizor. Ipak, trebate znati da u zivotu postoje i stvari koje nam se ne svidaju. Otto treba znati da c'e jednog dana morati platiti svoju zabavu. - Kao i vasa zena... - Smeta li vam to? - Zar zaista vjerujete da je ona... - Nevjerna? To je prava rijec Maggie i ne trebate se plasiti da je upotrijebite. Previse vjerna zena moze postati neugodan teret. Zelim biti Slobodan... Imate veoma izrazajne oci, draga moja. Mogu reci da ste sokirani mojim rijecima. Ne trebate panicariti. Sasvim je normalno da ljudi koji zive godinama zajedno imaju pravo na vlastiti zivot. - Zar razvod ne bi bio bolje rjesenje? - Zaista ste naivni. Alimentacija je veliki trosak i za najbogatijeg covjeka. Tako ekstravagantna zena poput Glorije mnogo je jeftinija za uzdrzavanje kad je covjek ozenjen njome. 13

- V i ste veoma bogati. Ne morate brinuti o takvim troskovima. - Brinem se o njima zato sto namjeravam zadrzati svoje bogatstvo. Razvod moze postati neugodna navika. Kad se covjek jednom razvede, vidi da to nije osobito tesko i onda se lako odlucuje da to pokusa ponovno. - Ipak, ja ne bih mogla tako zivjeti. - Nisam vas htio uznemiriti. Sad mi je zaista neugodno. Svatko ima pravo na svoj nacin zivota. Culi ste shvacanja koja su samo moja. Mozete l i mi oprostiti? - Niste rekli nista ruzno. Sve je u redu. - Zaista je lijepo od vas sto se ne ljutite na mene. Imate divnu narav. Tek sad znam da je Otto lud sto ne plese s vama nego s mojom zenom. Covjek treba biti zaista sretan kad nade tako privlacnu mladenku. Ovo je vas medeni mjesec i trebate uzivati u njemu. Sad nije vrijeme da razgovaramo o neugodnim stvarima. Kad se nakon godinu ili dvije ponovno sretnemo, razgovarat c'emo o svemu. - Nisam sigurna da c'e mi taj razgovor biti zanimljiv - rekla je i pocrvenjela. Tog trenutka vratili su se Gloria i Otto. - Divno. Kava je stigla. - Gloria je zadovoljno pljesnula rukama. Maggie nije mogao promaknuti ironican osmijeh na lieu Jamesa Hummara. - Nadam se da c'e iduc'i pies opet biti spor. Plesat c'emo ponovno, zar ne, Otto? - dodala je Gloria. - Ne bi trebala odvlaciti mladozenju od njegove mladenke, draga. Ovo je njihov medeni mjesec. Trebamo biti sretni sto su uope'e pristali doci na ovu veceru - primijeti James. Maggie je sumnjala da je James govorio zbog nje. Prije mu je bilo stalo do toga da urazumi svoju razmazenu zenu. Gloria je samo slegnula ramenima i zalosno pogledala prema podiju za pies. - M i c'emo radije krenuti. Ostavljamo vam nase kave - Otto je ustao i uhvatio Maggie za ruku. Gloria se namrstila, ali nije nista rekla. Nije ih cak ni pozdravila. Maggie je pozeljela potrcati. Htjela je sto prije pobjeci od Glorije i njezinog uzasnog muza. Misli su joj bile zbrkane. Ponovno se pitala zbog cega se Otto ozenio njome. Jamesu Hummaru ocito nisu smetale avanture njegove zene. One su mu dopustale slobodu i isto takvo ponasanje. - Nemoj zuriti, draga. Necu ovdje nikakvih scena. Smiri se... - Taj covjek... Kako me samo promatrao... Osjec'am se tako ponizenom... Primijetila je zabrinut izraz na njegovu lieu i shvatila da je Otto razumio njezine rijeci. - Ja ne bih taj pogled shvatio kao uvredu. Vidio sam ga i u ocima drugih muskaraca koji su te promatrali. Ponosan sam sto se moja zena svima svida. - Nadam se da se svidam i tebi. - Zao mi je sto si provela neugodnu vecer. Poslovni partneri ne biraju se prema osobnoj naklonosti. Moje misljenje o njemu ne razlikuje se mnogo od tvojega, ali moram suradivati s njim - rekao je Otto, pravec'i se da nije cuo njezinu opasku. - Ja ne moram suradivati s njim - rekla je ljutito. - Zao mi je sto te moram ispraviti, Maggie. Morat ces, ako to bude potrebno. Moras prihvatiti ljude s kojima suradujem. Ti si moja zena. Hoc'e li morati prihvatiti i Gloriju? 14

* # * - Idemo odavde. Nase su stvari vec u kolima. Hoc'es li uzeti jos nesto? - pitao je Otto kad su dosli u predvorje. - Trebala bih se presvuei. Ne mogu putovati u ovoj haljini. Hlace su mnogo prikladnije za avion. - Jesam li spomenuo avion? - Nisi. Maggie je pomislila da idu brodom. To ju je razveselilo. Krstarenje brodom bilo je zaista l i jep vjencani dar, zakljucila je. Zapravo, nije joj uope'e bilo vazno kamo idu. Bila je sretna sto c'e dva tjedna biti sama s Ottom i sto c'e biti daleko od te uzasne zene. - Ipak moram otici gore. Hoc'u uzeti jos neke stvari - rekla je, dok joj je sree uzbudeno kucalo. - Mozda bih ti ja mogao donijeti? - Mogao bi poci sa mnom... - Ako odemo zajedno, moglo bi se dogoditi da noc'as ostanemo ovdje... I ona je to pomislila. Nije bila sretna zbog stalnih prepirki s njim. Mnogo je bilo ugodr.:je u njegovom zagrljaju. Njezino tijelo oblila je toplina pri toj pomisli. Svijest joj je jos bib uznemirena zbog susreta s Glorijom i njezimrr; muzem. Iako je zaboravila uvredu koju joj je nanio Otto svojim ponasanjem prema Gloriji. ipak se nije mogla pomiriti s tim da se njezin muz udvara drugoj zeni. - Iskoristit c'u tvoj prijedlog da odes i doneses mi stvari. Za to vrijeme ja cu potraziti Patty i Marka. Htjela bih se s njima pozdraviti. - Potrazi ih, ali budi oprezna. - Kako to mislis? - Mark nije cvrst kao ja i nemoj ga pokusati osvojiti. Zar je zaista mislio kako bi Maggie bila kadra zavesti Marka? To je bila glupa pomisao. znala je. Osim toga, Mark je bio mnogo stabilnija osoba nego sto se to Ottu cinilo. - Ne mozes porec'i da mu se ne svidas - dobacio je Otto. Zar je Otto bio ljubomoran? To nije bilo m o gue'e. pomislila je. Izmedu nje i Marka nije postojalo nista vise od lijepog prijateljstva. - Zaista grijesis, Otto. Zapravo, Mark je zaljubljen u Patty, samo to jos nee'e sebi priznati. Otto se nasmijao. - Nemoj pricati gluposti. Njih dvoje se neprekidno svadaju. - To zaljubljeni cesto cine. - Zaista? To je cudno... Onda smo nas dvoje veoma zaljubljeni. Okrenuo se i posao prema dizalu, dok je Maggie ostala stisnutih saka.

zasto je Hummar pristao ostati u hotelu i ustupiti ovu lijepu kudu svom ortaku. Zapravo, Maggie je bila sigurna da je James Hummar bio njezin vlasnik. - Stigli smo - rekao je Otto i Maggie se prenu. Nije znala koliko su dugo njih dvoje sjedili u automobilu pred kuc'om, ali je postala svjesna da je Otto sve vrijeme pazljivo promatra. - Hajdemo u kudu - najzad je otvorio vrata automobila. - Hodemo li uzeti stvari? - Mozemo to i sutra. Ovdje ih sigurno nitko nece dirati. - Trebat c'e mi spavac'ica. - Jesi li sigurna u to? Otto je zagrlio i poveo stazom osvijetljenom mjesecinom. - Ne moramo uopde ulaziti u kudu. Ovdje su noc'i tople i bilo bi ugodnije spavati na verandi. Takoder bismo se mogli kupati. Jesi li se kapala na mjesecini? - Nisam. - Svida li ti se taj prijedlog? S :iao joj se vise od drugog prijedloga za kqp je z'l.i da c'e sigurno uslijediti. - >1.:_. kostim mi j e u automobilu-rekla je. -Zaru je potreban? Ovdje nema nikoga. M i smo ovdje sasvim sami - rekao je Otto prije . Maggie imala vremena snac'i. - To mi se vec ne svida. Hodu kupac'i ko± >c necu kupati - rekla je prkosno. - U redu. dobit e'es ga ovaj put. Samo, nemo) z £ » n . iti da ti to druei put nece proc'i. -S*>? - Ne magi podnijeti razmazene zene. Pozarih je o kucu. ali je Otto zaustavio. - Cekjj! Monmo postovati tradiciju - podir _ - i : rrer.:;' preko praga. Onoga dana kad je prvi put vidjela kudu, .r : i s\a radoznalost da ne ude i i : . ;e riCileiila. Tada joj nije bilo ni na kraj pameti da ce vec za nekoliko dana udi u nju u -,ir_;;_ muza. Na bcu joj se pojavio ironican osmijeh pri toj pomisli.
r

Deveto poglavlje
Bila je zadubljena u misli i nije primijetila kamo je Otto vozio. Tek kada se automobil zaustavio, shvatila je da je odveo u kudu koja se nalazila u dnu zaljeva koji je nalikovao na zmij i n rep. Tu kudu je Maggie primijetila onoga dana kad je dosla u taj zaljev na kupanje. Pitala se tko je taj sretnik koji moze zivjeti u torn lijepo zaljevu, u udobnoj vili udaljenoj od civilizacije. Nije postojao mjesto na svijetu koje bi Maggie u torn trenutku vise odgovaralo. Njezinu srecuje mutila samo sumnja da je Otto doveo ovamo samo zbog zadovoljstva. Ponizenje koje je te veceri dozivjela, bilo je jos zivo. Pitala se

Otvorila je kovceg i izvadila kupadi kostim, i i r.t r.-vm i prevelik nered. Krajickom •.. t larazila da se Otto poceo presvlaciti. /•...:.. ;e za. 1 sama treba uciniti isto. Radilo se : x. rauzu. ali joj je pak bilo neugodno. - Cekat cu te vani. Dodi dim se presvuees lafaado ;oj je kadje cula njegove rijeci. Kad se presvukla, izasla je na balkon. Ugledala je zaljev obasjan mjesecinom i Otta kako trci prema \. Cuo se pljusak, a onda se sve ponovo utisalo. Uzdahnula je i vratila se u sobu. Upravo je posla iz sobe. kadje na fotelji ugledala Ottovu crno-cnenu maramu. Nije ni primijetila da se one veceri vratio bez nje. Sada joj je bilo jasno gdje je Otto proveo vrijeme dok je ona razgovarala s Markom na plazi. Naravno, nije ovamo dosao sam. Maggie je to dobro znala. I on i Gloria su se izgubili u isto vrijeme. Sjetila se da se Otto odlidno snalazio u toj kuci. Bilo je to prilicno neobicno, s obzirom da se radilo o kuci njegovog sefa. Sigurno je cesto dolazio ovamo s crnokosom ljepoticom. Maggie osjeti jezu pri toj pomisli. Kako joj je to mogao napraviti, zapitala se uzasnuto. Zar nije mogao naci drugo mjesto za medeni mjesec? r

Gfaria j e mafa pravo doci ovamo kad joj se : . . ^_ca njezinog muza. Maggie .: '-.-V i j j e : dalje lezala marama. : - : • joj obrazi gore. Kuca u ko. -• estimedenimjesec,pripadala . _-_ . : ezinog muza. Obukla je spavaci. - _ : ?5:eljir. Nije znala sto da radi. . • • . )tta kako se vraca. Pogledjojje : \ .: \ratima. Primijetilaje kljuc u bra*i.Q*>cila je da ne dopusti Ottu da ude unutra. -e predomislila? Steta. bilo je divno. I M n r o dolazim. Hoc'u samo da se istusiram? e kako vice. Nije ni primijetio da mu Maggie nije odgoCula je kako se vrata kupaonice otvaraj « . a o n d a j e do nje dopro sum vode. Uskoro... Posto se vrata nisu otvorila. Otto je nekoliko puta prodrmao bravu. - Sto se dogodilo s vrarjma? - upitao je. - Zakljucana su. - To vidim i sam. Otkljucaj ih! - Ne pada mi na pamet. - Rekao sam ti da ih otkljucas. - Radije ne bin. - Ako ih odmah ne otkljucas, razbit cu ih! - Neces. - !• : : jkur di '• remena da me poslusas. .' e Otto odrzati obecanje. 5 : l i ;= z ?sna zbog svoje gluposti. Zbog ... . . - ; r.crala dovesti u ovakav polozaj, ;.: matje mogao samo pogorsatistva- .... bit e'e im tesko objasniti Jamesu Hummaru zasto su mu razbili vrata. - Jedan, dva... - Otvorit cu! - Tri. cetiri... - Dolazim... - Pet! - samo sto je prosla peta sekunda, Maggie je prisla vratima i otvorila ih. Otto je docekao s bijesom u ocima. Njegove ruke su je zagrlile, dok je drhtala citavim tijelom. - Smiri se. Nemoj nikada vise pokusavati zakljucati vrata svoje sobe - glas mu je bio hladan. - Zaista si okrutan... - prosaputala je. - Ne znam zbog cega si to rekla - na lieu mu je vidjela da pokusava shvatiti sto je, zapravo, htjela reci. - Ne znam kako si me mogao dovesti ovamo - gotovo je kriknula. - Nemoj se poigravati s mojim strpljenjem. Mislio sam da ce ti se ovdje svidjeti. Kad smo • U i ' . i . bila si odusevljena. Zao mi je sto sam se r>: r.o\o prevario u svojim predvidanjima e odjednom postao njezan. : \ pokusaji da je umiri, samo su jos wepovecavali Maggiein bijes. !tv ii se svida, ne brini. Ocarana sam! ."c'a, vrt, zaljev... Sve. Ne svida mi t x . ; Razumijes li sada sto hocu reci? • Z - •- -"iio sam. Oprosti sto nisam err.11 - . Mora da sam strahovito glup. Niadasn mu rijeci bile ispunjene ironijom, oci so mo posak duboke i tamne, kao da se sav bol svijeta sknpio u njima. - Kooacno mi je postalo jasno da me zaista mrzis. •
;

* **
- Da te mrzim? Sto je htio time reci? Sada Maggie nista nije bilo jasno. Pogled njegovih plavih ociju nije joj oopustao da se pribere. Tokom citave noc'i. te rijeci su je pratile. Kad je ujutro ustala. glava joj je bila teska, a one su

joj i dalje odzvanjale u glavi. Pogled joj je pao na neraspakirane stvari koje su jos lezale na podu. Ottova torba je bila sasvim mala. Tek tada je Maggie sve postalo jasno. Otto je bio vlasnik kue'e u kojoj se nalazila. Znaci, kuca nije pripadala covjeku koji je izdavao naredenja Jamesu Hummaru. Zapravo, Otto je bio taj covjek. - Veoma si blizu - rekao je Otto, kad mu je rekla svoje zakljucke. - Ti si znaci. covjek koji je upropastio mog oca. - Ne bih tako gledao na stvari. Znao sam da cesjednog dana sve otkriti. Ja sam vlasnik hotela i svega ostalog sto je nekad pripadalo tvom ocu. Covjek koji je preuzeo njegovu srusenu imperiju nije nitko drugi. do tvoj voljeni muz. - Samo muz. Mozes mirno izostaviti ono "voljeni" - podsjetila ga je. - Zaista me podsjecas na tvog oca. Ne mozes se pominti s cinjenicom da je stvarnost sasvim drugacija od nasih snova - rece Otto. - Zasto mi to odmah nisi rekao? Ja sam tvoja zena i trebala sam znati. Osjetila je da joj se grlo steze. Provelaje sve ove dane pokraj Otta. a nije uspjela upoznati njegovo pravo lice. - Zar to nije bilo ocigledno? - Meni nije. Znas dobro da sam mislila da je gazda netko drugi. Trebao si mi reci - gledala ga je upomo svojim tamnim ocima, ispunjenim prijetecim sjajem. - Znam da si tako mislila. - Zasto si me onda varao? - Nisam ja kriv zbog toga, draga. Osmijeh na njegovim usnama bio je pun okrutnosti. To je jos vise uevrstilo njezinu odluku da mu se suprotstavi. - U redu. kriv si slucajno - rekla je ironicno. - Toj tvrdnji ne mogu se suprotstaviti. Vjerovala ti ili ne. mislio sam sacekati pogodnije vrijeme da ti sve kazem. U njegovom glasu je bilo ironije. Slegnuo je ramenima kao da zeli reci da je trebala ranije razmisliti o tome. - Nikada nisam pokusavao sakriti istinu od tebe. Da sam to htio. odmah bih te doveo ovamo. Umjesto toga sam te odveo u hotel. Na svakom koraku si se mogla suociti s istinom. Ne znam zbog cega si je uporno izbjegavala. Za trenutak sam pomislio da e'e za mene tako biti bolje. Smatrao sam da ces promijeniti misljenje o meni od trenutka kad budes saznala sve. - Vidim da imas odgovor na sve - primijetilaje Maggie prkosno. Otto je bio smiren, cak bi se reklo hladan, tako da je Maggie iznenadio neocekivani bijes u njegovom glasu. - Zasto vec jednom ne ukljucis taj svoj mali mozak? Sto mislis, sto je bilo s projektom koji je tvoj otac zamislio da se nisam pojavio ja? Vidim da ti oknitnost prema meni pricinjava zadovoljstvo. - Znam dobro sto ces sada reci - Maggie nije prihvatila nijedan od njegovih odgovora. - Reci cu ti nesto sto vec znas. Polozaj tvog oca je bio kritican. Njegove financije su bile tako zapetljane da je malo nedostajalo da ga strpaju u zatvor. - Hvala ti sto si me podsjetio na to. Moglo mi se desiti da zaboravim. - Budi postena prema meni, Maggie. Ne poricem da sam preuzeo njegove poslove, ali t i ne smijes uporno poricati da sam, zapravo, doveo u red sve ono sto je tvoj otac upropastio primijetio je Otto.

- To je zaista velikodusno od tebe. - Hoces li vec jednom usutjeti i saslusati me. Da se tvoj otac nije petljao u poslove koje ne zna raditi, do ovoga nikada ne bi doslo. Ljudi bi dalje odlazili s otoka u potrazi za poslom, a ovdje bi ostajali samo starci i djeca. Zahvaljujuci njemu, mnogo toga se promijenilo. Steta je sto on nije imao snage taj problem istjerati do kraja. Ja sam samo razvio njegovu zamisao - Otto je govorio brzo i uzbudeno, tako da ga Maggie nije mogla prekinuti. Kad je na trenutak usutio, pazljivo je promatrala njegovo lice, svjesna da je svaka njegova rijec istinita. - Osnovna zamisao je bila dobra, samo sto se tvoj otac nikako nije mogao spustiti na zemlju i shvatiti da se bez ljudi nista ne moze postic'i. Ja sam vidio gdje lezi snaga... Pokraj toga, mogu reci da sam spasio tvog oca zatvora. - Ocekujem da ces sada reci da si mu, zapravo, ucinio uslugu kad si preuzeo ovaj hotelski kompleks. - Savjetujem ti da se prestanes poigravati s mojim strpljenjem, Maggie. Na lieu mu se pojavio izraz pun prijetnje i Maggie je znala da se Otto ne sali. Ipak joj je bilo tesko da se suzdrzi od odgovora. - Bio sam strpljiv dovoljno dugo. Sada mislim na neke nedorecene stvari koje postoje medu nama. Prije tri godine sam se jedva uspio oduprijeti iskusenju. Obecao sam sebi da cu se jednog dana vratiti i da cu zavrsiti ono sto si ti tada zapocela. Jesi li sada shvatila? - Nista mi nije jasno... - Vec tada si privlacila moju paznju. Ni sam ne znam kako sam se uspio oduprijeti zelji... U dubini duse sam znao da si suvise mlada i da trebam pricekati da odrastes. - Tada sam jos bila potrebna ocu, ali ti nisi mnogo razmisljao o njemu. Mislio si da cu predstavljati teret za tebe - rekla je. - Mozda. Ipak sam znao da cu jednoga dana doci po tebe. Sutjela je pognute glave. - Ne znam zbog cega gubimo vrijeme u razgovoru. Postoji ljepsi nacin da se pocne medeni mjesec. - Da neces reci... - Nista necu reci. Samo znam da se ovaj put nece dogoditi ono sto se dogodilo prve veceri poslije naseg vjencanja - Otto je bio odlucan. Kako je mogao biti tako okrutan prema njoj, pomislila je uzasnuto. Pruziojoj je ruku. - Sam si rekao da nikada ne bi pristao voditi ljubav sa zenom koja to nece. - To vazi i dalje. Ponovo razmisli o svemu. Ako mislis da si sa mnom vodila ljubav na silu, svim silama cu se truditi da to pozelis i obecavam da se neces razocarati. To je jedini dio naseg zajednickog zivota koji je dosad isao kako treba i ne smijemo dopustiti da se i to pokvari. O ostalim stvarima cemo jos razgovarati sve dok sama ne dodes do istine. Kako je mogao biti toliko uobrazen. Govorio je o njihovom odnosu kao da se radilo o poslu. Nikada joj nije rekao da je voli. Bile su to rijeci za kojima je Maggie ceznula. One bi mogle sve izmijeniti. Ovako je znala da je Otto ne voli. Zelio je samo njezino tijelo. Saznanje da joj je njegova fizicka zelja donosila srecu, budilo je uzas u njoj. Najzad mu je okrenula leda. Nije htjela vise raspravljati s njim. Htjela je spavati, nadajuci se da ce joj san donijeti zaborav. 15

- Zaista mislim da smo oboje podjednako tvrdoglavi - rekao je odjednom. Soba je bila ispunjena suncem kad je - Kako to mislis? Maggie otvorila oci. Odmah se sjetila svega sto - Volim te, ludo mala. Zar to nisi dosad se dogodilo prethodne veceri. Bila je bijesna na shvatila? sebe zbog nepromisljenih rijeci. Zapitala se Maggie ga je promatrala zaprepasteno., gdjeje Otto. Ocekivala je da ce cuti sve drugo samo ne ljuU prvom trenutku je pomislila da je otisao. bavnu izjavu. Svuda je vladala tisina. - Ipak te moram nesto pitati. Obec'ajem ti da Istusirala se i obukla, a onda otisla u kuhinju. to vise nikad nec'u spominjati. Rijec je o Gloriji. - Pred namaje jos jedan lijep dan. Opet si Zar doista medu vama nema nicega? - iako je propustila da se okupas... - primijetio je Otto, znala da se Otto nece naljutiti zbog tog pitanja, pruzajuci joj salicu s kavom. ipak ga je postavila sa strahom. Sjela je za stol i pocela piti kavu. Prijala joj - James joj mnogo dopusta. Ona se ponasa je topla, mirisna tekuc'ina. kao razmazeno dijete. Misli da joj je sve dopusteno. Ponekad mi je zao Jamesa. Ipak, nije - Jesi li gladna? ona losa. Zna biti dobra prijateljica. Pretpo- Naravno. Sto ima za jelo? stavljam da u Jamesu nije nasla pravog prijate- Clara je bila jutros i sve je pripremila. lja. Je li ti sad jasno? Htjela je ostati da te pozdravi, ali sam joj rekao da c'es sigurno spavati dulje i da neraa potrebe - Ne sasvim! Svida li ti se ona? To mi nisi da se zadrzava. Nadam se da nemas nista prorekao - Maggie je bila uporna. tiv da sami pripremimo rucak. - Nec'emo sad o tome. Bio sam veoma osa- Ideja mi se svida. mljen. a ona je privlacna mlada zena - rekao je - Naravno, poslije toga c'u te poslati kuci Otto i namignuo Maggie. rece iznenada Otto. Sutjelaje. - Kuci? - Sve sam zrtvovao za otok. Zar si zaista - Naravno. Moje vrijeme je isteklo. Izgleda mogla pomisliti da bih bio toliko lud i sve stada sam prerano dosao po tebe, Maggie. Samo vio na kocku samo zbog toga sto bih proveo nemi se ucinilo da si postala zena. U dusi si jos koliko noci pokraj nje? Postoji toliko zena za dijete. Glava ti je puna snova od kojih ne mozes koje covjek moze vezati bez ikakve opasnovidjeti stvarnost. sti. Bez obzira na to sto ona i njezin muz zive - Nisam dijete. Trebao bi pronaci neko bo•-• T :_z'icitim nacinom zivota, Gloria i dalje objasnjenje. . •:-.L-":: : ..Leljskoj strani. Osim toga/ni - Mogao sam ti i nista ne reci. Imam mnoJanes, ni bilo koja druga zena, ne bi te mogla go posla, a nista ne mogu raditi dok se ti duris p o t n u i iz moje svijesti. Rekao sam ti istinu okolo, kao neko dijete. Izgubio sam strpljenje kad a m kazao da cu se jednog dana vratiti po i najzad moram priznati da je moja ideja bila tebe. Zaista sam to i mislio. Neprekidno sam sasvim pogresna. Tvoje predrasude su suvise pratio storattisi kako zivis. Nisi imala pojma duboke, da bih mogao nesto izmijeniti. Za oboo tome. je ce biti bolje ako sto prije odes kuci. - 1 - : '.:-am znala - priznalaje Maggie. - SJoj je otac u\k bio veoma ponosan na tebe. Dozivljavao te kao kcer. Deseto poglavlje - Zaista mislim da se ne trebas nicega od- bismo gapozvali u posjet. Njemu bi naseje vjenZnaci, bio mu je vazan samo posao. Otto ricati. Nisam ljubomorna na tvoj posao. Otto. canje sigurno bilo najsretniji dogadaj u zivotu. - Samo u njegovim ocima? nije bio covjek koji je mogao normalno volje- Mogu ti pomoc'i da postignes ono sto zelis. Cesto sam govorila bez razmisljanja. To nije -1 u mojima. naravno. Toliko sam ti toga reti. Sve je promatrao kroz ono sto je radio. .. aa nema smisla to presutjeti. Sve - Slusaj, znam da ti se cini kao da nemam bilo lijepo od mene. Ponasala sam se kao sinikakve odgovornosti prema tebi. Nije tako, parica. Iz mene je govorio instinkt, a ne razum. snari koje zelim postic'i u zivotu, nemaju nika- Zaista to mislis? Ne zelim da se opet za- kvog smisla bez tebe. Cak ni ovaj posao ovdje Maggie. Ja sam kriv za sve. Trebao sam znati da je moj posao preveliko opterecenje za mla- varavamo, Maggie - Otto je gledao oprezno. nista mi ne znaci ako ti odes. Mislio sam da c'u du i neiskusnu zenu kao sto si ti. Mladenke su kao da se zeli uvjeriti u istinitost njenih rijeci. poludjeti ovdje. sam. Veselio sam se kad mi je - Govorim ti istinu, Otto. Pogrijesila sam... otac javio da dodem, iako mi je bilo zao zbog pomalo razmazena bic'a i traze stalnu paznju. smrti tvoga oca. Znao sam da te je to tesko poTrebala sam se drukcije ponasati... Nisam imao vremena za to. - Cini mi se da sam i ja grijesio prema tebi godilo. Nakon toga, svi moji postupci bili su - Ne znam odakle ti hrabrost da mi sve to pomalo nerazumni. Pocinio sam mnostvo glugovoris. Jedva sam te uspijevala odvojiti od - na njegovu se lieu pojavio izraz olaksanja. Pruzio je ruke i zagrlio je. Zazmirila je kako posti. Kako sam bio grub prema tebi! Obec'ajem Glorije. Znam da ste oboje dosli ovamo one veceri kad ste nestali sa zabave. Nasla sam sinoc bi sakrila suze koje su joj navirale na oci. Nije ti da se to vise nikad nee'e ponoviti. Nadam se da c'es mi oprostiti. ih mogla zaustaviti. tvoju maramu. - Suze? - Otto ih je ipak primijetio. - Naravno da cu ti oprostiti. Ne mogu ti reci - Istina je, sa zabave sam dosao ovamo. - Cini mi se da je sve trajalo predugo i da je koliko sam sretna zbog svega sto si mi sad rekao. Spremala se oluja. Pitao sam se je li Clara za- Dakle, ostat demo ovdje? Znao sam da e'e tvorila sve prozore. Odlucio sam doci i provje- bilo veoma ruzno. Mislila sam da ti se nikad riti. Nisam htio da se dogodi nesto sto bi nas nec'u uspjeti pribliziti. Sramila sam se zbog se jednog dana sve urediti. Nas dvoje rodeni onoga sto se dogodilo prije tri godine. Zbog smo jedno za drugo i ne smijemo dopustiti da sprijecilo da dodemo ovamo. toga sam se ponasala tako nerazumno. Zapravo. nas ista rastavi. - Zasto je Gloria isla s tobom? - Sve ce biti ljepse jer smo zajedno... - Tek sad mi je jasno zbog cega si se sinoc nisam znala sto ti mislis... Ipak joj se cinilo da Otto nije siguran u ono - Nemoj svu krivnju preuzeti na sebe. Nema zakljucala. Ne znam moze li ista promijeniti tvoje uvjerenje da sam bio s njom ovdje, ako si mnogo stvari na koje bih mogao biti ponosan. sto govori. Napokon je shvatila o cemu se radi. Da pocnemo od samog vjencanja. Nije bilo sveCeznula je da cuje kako je on voli, a sama ti tako odlucila - rece Otto ironicno. - Nikad mi nisi dao odredeni odgovor. cane bijele haljine, nije bilo glazbe, gostiju... mu to nije rekla. - Otto, volim te vise od icega na svijetu. Prezires Jamesa Hummara nista manje od Nisi mogla cak ni buket sama odabrati. - Nisam razmisljala o tome kad sam te vi- Uvijek cu biti uz tebe. mene. Ne bi pravio nikakve poslovne - Osobito tijekom narednih cetrnaest dana. aranzmane s njim da ti nije stalo da budes po- djela kako mi se smjeskas. Promatrao ju je neko vrijeme. Primijetila je Znao sam da ce to biti nezaboravno vrijeme. red Glorije. Sve podnosis zbog nje. - Zar ti nije palo na pamet da postoji i dru- kako su mu oci ponovno postale tamne i dubo- Nadoknadit cemo sve ono sto smo propustili u I ga moguc'nost? Ne smijes zaboraviti njegov no- ke. U njima se odigravala neka neobicna borba. protekle tri godine.

vac. Bez toga ne bih mogao sve ovo postic'i. Zar si mislila da sam toliko bogat da mogu sve ovo sam kupiti? - Nikad nisam razmisljala na takav nacin. - Ugovor je takav da predvida moguc'nost otkupljivanja njegovog dijela. - To je pametno. - Dao mi je tri godine da skupim novae i isplatim ga. To smo obavili jucer. - Zasto mi sve to prije nisi rekao? Otto slegne ramenima. Maggie je ustala i posla prema kupaonici. - Mozes li me odvesti u hofel kad se istusirarn i presvueem? - pitala je. - Dosli smo ovamo na tri tjedna. Ne bi bilo dobro kad bismo se odmah vratili - primijetio je namrsteno Otto. - Sam si rekao da ne zelis da ostanem ovdje. - Nisam tako mislio. Zapravo. htio sam... - Sto si htio, Otto? - Kad sam te vidio, poceo sam govoriti gluposti. Bila si tako lijepa, obasjana jutarnjim suncem. Oci su ti bile pune sna. Pozelio sam te zagrliti i da te nikad ne pustim iz zagrljaja. Za trenutak mi se ucinilo da i ti zelis isto. A onda sam poceo... - Otto, ja sam tvoja zena. Objasni mi o cemu govoris? - Nemoj mi ponovno pokusati lagati. U\k sam te oboiavao, onako kako si ti obozavala svoje ideale. Prepirao sam se s tobom. ali sam se divio tvojoj odlucnosti da branis ono sto si zamislila. Nije mogla vjerovati onome sto je cula. Do prije nekoliko trenutaka cinilo joj se da je Otto ne zeli i da jedva ceka da je se rijesi. Sad se sve promijenilo. - Pogrijesila sam, Otto. Ne znam kako bih mogla ispraviti svoju gresku.

16