You are on page 1of 126

HOMILTICA I

TABLA DE CONTENIDO
TEMA Pg.

PARTE I Introduccin a la Predicacin

LA PREDICACIN, SU SIGNIFICADO Y SU LUGAR BBLICO ....................... I. La predicacin ........................................................................................................ II. Su significado ......................................................................................................... III. Su lugar bblico ....................................................................................................... Bosquejo ................................................................................................................. LOS OBJETIVOS DE LA PREDICACIN ............................................................... Predicacin a los no creyentes ................................................................................ 1. Euanguelizo ....................................................................................................... 2. Kerusso .............................................................................................................. 3. Kerygma ............................................................................................................ C. H. Dodd y el Kerygma ........................................................................................ Predicacin a los creyentes ...................................................................................... 1. Laleo ..................................................................................................................... 2. Didasko y didaskalia ............................................................................................. Objetivos de la predicacin evangelstica ................................................................ Objetivos de la predicacin y la enseanza pastoral ................................................

1 1 2 8 9 12 12 12 12 12 13 13 13 13 14 15
1

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

Predicacin pastoral ................................................................................................. Predicacin instructiva ............................................................................................. Objetivo final de la predicacin ...............................................................................

15 16 16

LA HERMENUTICA Y LA PREDICACIN .......................................................... Breve historia de la hermenutica ............................................................................ El perodo de la iglesia primitiva ............................................................................. El mtodo alegrico .................................................................................................

18 19 19 20

El mtodo literal-histrico ........................................................................................ 20 El perodo de la iglesia medieval ............................................................................. La reforma protestante ............................................................................................. El perodo posterior a la Reforma ........................................................................... Principios generales de interpretacin bblica ......................................................... 21 22 23 24

PARTE II La Elaboracin del Sermn

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

CMO ENCONTRAR LA IDEA CENTRAL DEL SERMN ................................ Paso uno: El predicador debe escuchar a Dios ....................................................... Paso dos: El predicador debe escuchar la Palabra ................................................... Paso tres: El predicador debe observar el texto ....................................................... Paso cuatro: Un anlisis del texto ........................................................................... Paso cinco: Consultar otras fuentes ........................................................................ Paso seis: Definir el propsito ................................................................................ Paso siete: Definir la idea central .............................................................................

27 27 30 32 34 35 37 38

LA INTRODUCCIN DEL SERMN ......................................................................... 41 Propsitos de la introduccin .................................................................................... 43 Tipos de introducciones ............................................................................................. 44 Observaciones generales ........................................................................................... 45

LA CONCLUSIN DEL SERMN ........................................................................... La conclusin debe ser personal ............................................................................ Diferentes formas de concluir el sermn ...............................................................

46 48 49

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

EL USO DE ILUSTRACIONES .................................................................................. Funciones de las ilustraciones ................................................................................ Caractersticas de una buena ilustracin ................................................................. Tipos de ilustraciones ............................................................................................. La Palabra ............................................................................................................... Observaciones con respecto al uso de ilustraciones ............................................... Dnde encontrar ilustraciones ................................................................................ Observaciones referentes al uso de ayudas visuales ...............................................

52 53 54 55 59 59 61 63

LA ELABORACIN Y EMPLEO DEL BOSQUEJO ................................................ I. La necesidad del bosquejo ....................................................................................... II. Las caractersticas del bosquejo ...............................................................................

64 64 68

III. La elaboracin del bosquejo ..................................................................................... 70

PARTE III Grandes Predicadores de la Historia

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

GRANDES PREDICADORES DE LA HISTORIA PARTE I ................................

80

1. George Whiterfield ............................................................................................. 80 2. Christman Evans ................................................................................................. 82 3. Thomas Chalmers ............................................................................................... 87 4. George Mller ..................................................................................................... 88 5. Frederick V. Robertson ...................................................................................... 6. Alexander Maclaren ........................................................................................... 7. Joseph Parker ..................................................................................................... 8. Charles Haddon Spurgeon ................................................................................. 9. Alexander Whyte ............................................................................................... 93 95 98 100 103

10. G. Campbell Morgan .......................................................................................... 106 11. John Henry Jowett .............................................................................................. 109

PARTE IV Anexos

EL PROGRAMA ANUAL DE PREDICACIN .........................................................

113

I. Ventajas para la iglesia y el predicador .................................................................... 113


_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 5

HOMILTICA I

II. Posibles desventajas de un programa de predicacin ............................................... 114 III. La elaboracin de un programa anual de predicacin .............................................. 115 IV. De qu hablaremos .................................................................................................. V. Pasos a dar ................................................................................................................ 117 118

SEMINARIO PRCTICO SOBRE PREDICACIN QU ES LA PREDICACIN ........................................................................................ LABOR E INFLUENCIA DEL PREDICADOR ......................................................... EL PREDICADOR DEBE TENER: UN OBJETIVO ................................................. EL PREDICADOR NECESITA TENER: UN MENSAJE ......................................... A. Su testimonio personal .......................................................................................... B. Una enseanza bblica ........................................................................................... EL PREDICADOR NECESITA ORGANIZAR SU MENSAJE ................................ A. B. C. D. E. F. G. H. Tenga un mensaje central ...................................................................................... Elabore una introduccin ...................................................................................... Formule la frase transicional ................................................................................. Identifique la palabra clave ................................................................................ Elabore el bosquejo principal ................................................................................ Formas para organizar un tema ............................................................................. Analice cada punto principal y haga las subdivisiones necesarias ....................... Incorpore material adicional ................................................................................. 120 121 122 123 124 125 128 128 129 130 131 132 134 136 136

EL PREDICADOR NECESITA COMUNICAR SU MENSAJE ...............................

137
6

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

A. Preparar un ambiente favorable ............................................................................. 137 B. Asumir las actitudes correctas ............................................................................... 137 EL PREDICADOR NECESITA ILUSTRAR SU MENSAJE ..................................... 138 A. Funcin de las ilustraciones ................................................................................... 138 B. Cualidades de una buena ilustracin ...................................................................... 138 C. Hablar correctamente ............................................................................................. 139 EL PREDICADOR NECESITA CONCLUIR SU MENSAJE .................................... 140 A. Importancia y funcin de la conclusin .................................................................. 140 B. Contenido de la conclusin ..................................................................................... 140 C. Observaciones prcticas en cuanto a la invitacin .................................................. 140

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

LA PREDICACIN, SU SIGNIFICADO Y SU LUGAR BBLICO


Es imprescindible que en un estudio serio de la homiltica no comencemos el mismo sin un conocimiento somero de la predicacin. Antes preguntemos: Qu es la predicacin? Cul es su significado? Qu lugar debe tener en el programa bblico? Por lo tanto es de desear que no miremos o consideremos a la predicacin como una disciplina ms en el currculo de una preparacin religiosa. La misma dentro del propsito salvfico divino forma parte integral del plan que en Jesucristo fue desarrollado para que Dios entrara en una cita histrica con el ser humano.

I. La predicacin
La predicacin es divina-humana. Esta viene de Dios, a travs de los hombres o mujeres, para hombres y mujeres. Esta dicotoma divina-humana se descubre a lo largo de toda la historia bblica. Dios por medio de instrumentos humanos entr y entra en dilogo con sus criaturas racionales. Por ejemplo, los diez mandamientos fueron divinos en su procedencia y contenido, pero por intermedio de Moiss (el elemento humano) llegan al pueblo. El ministerio sacerdotal es otra ilustracin de esta gran verdad bblica. El sumo sacerdote se constitua en el gran representante de los hombres ante Dios y de Dios ante los hombres. En el idioma latn sacerdote se lee pontifex, cuyo significado es constructor de puentes. El sacerdote tena como funcin servir de puente entre Dios y los hombres. En nuestro Seor tenemos el verdadero pontifex o sumo sacerdote (Hebreos 2:17; 3:1; 4:4; 6:20; 7:25; 9:11). Por medio de su sacrificio nos ha llevado a justas relaciones con Dios (Romanos 5: 1). El escritor a los hebreos dice: Porque hay un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre (1 Timoteo 2:5). En la persona de Jesucristo se descubre una vez ms este principio divino-humano. Aun su propio nombre compuesto: Jesucristo integra su misin terrenal (Jess-Salvador) con su misin divina (Cristo-Ungido-Mesas). El apstol Juan declara: En el principio (eternidad) era el Verbo (griego, Logos), y el Verbo (Logos) era Dios (griego, Theos)" (Juan 1:1). Aqu se resaltan tres verdades escatolgicas: Primero, la eternidad del Logos, En el principio era el Verbo. Segundo, la comunin y relacin divina, 'y el Verbo era con Dios. Tercero, la naturaleza divina y deidad, y el Verbo era Dios. Luego en Juan 1:14 leemos: Y aquel Verbo Logos) fue hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y de verdad. En Jesucristo se une el Theos (Dios) con el anthropos (hombre). Dios por medio de Jesucristo se hace tangible y visible al ser humano.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 8

HOMILTICA I

El trmino Logos significa: verbo, palabra y pensamiento. Jesucristo es la Palabra de Dios hecha carne. El Padre por intermedio del Hijo se comunica y entra en relacin con el mundo. La Biblia, la Palabra de Dios escrita para todos, es divina-humana. Dios la inspir, pero hombres divinamente escogidos la escribieron usando su propio estilo literario (2 Timoteo 3.16). Por lo tanto es de esperarse que la predicacin sea divina-humana. El Dios que con voz audible habl a Adn, Eva, Can, No, Abraham y a otros personajes bblicos, todava contina hablando por medio de la predicacin. Los mtodos de Dios de hablar al ser humano han sido muy variados: voz audible, truenos, relmpagos, vientos, la nube de su gloria, la llama de fuego, silbido apacible, el profeta, sueos, visiones, urim y tumn, escritos sagrados, visitaciones angelicales y muchas otras maneras. El escritor de Hebreos en el captulo 1:1-2 nos declara al particular: Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras en otro tiempo a los padres por los profetas, en estos postreros das nos ha hablado por el Hijo, a quien constituy heredero de todo, y por quien asimismo hizo el universo. Hasta ahora lo que he querido decir es lo siguiente: Dios emplea el elemento humano para entrar en conversacin con la humanidad. Jess fue la Palabra divina hecha carne por medio de la cual Dios habl a la humanidad. La Biblia es la Palabra de Dios inspirada a hombres santos por la cual Dios contina hablando. La predicacin cristiana no es sino un evento divino-humano en el cual Dios usa seres humanos que han sido llamados y comisionados como instrumentos para transmitir este mensaje al hombre.

II. Su significado
En los prrafos anteriores argumentamos un poco del propsito de la predicacin cristiana. Ahora seremos ms precisos en definir la predicacin tomando en cuenta la opinin que al particular han aportado algunas personas. Sobre dichas declaraciones formularemos algunas reflexiones que sern de provecho. Las mismas nos ayudarn a tener una definicin propia de la predicacin cristiana. 1. Orlando Costas define la predicacin as: De igual manera, la predicacin recibe su autoridad de parte de Dios. Esa autoridad se desprende del hecho de que es un mensaje que est arraigado en lo que Dios ha dicho. An ms, es un hecho que la autoridad inherente de la predicacin es el resultado de la presencia misma de Dios en el acto de la predicacin. La predicacin es autoritaria porque el que predica no es el hombre, sino Dios a travs del predicador, de modo que la palabra predicada viene a ser verdaderamente Palabra de Dios".1
1

Orlando Costas, Comunicacin por medio de la predicacin. Editorial Caribe, p. 23. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

En su definicin, Costas, quien fue un gran exponente del texto bblico, seala las siguientes caractersticas de la predicacin: Primero: La autoridad de la predicacin es de parte de Dios. Lo que distingue a la predicacin cristiana de cualquier otra clase de discurso es esa realidad. El predicador no se apoya en sus argumentos persuasivos, lgicos o retricos para dar base autoritaria a la predicacin. Ms bien expone el mensaje respaldado por la autoridad que Dios le ha conferido. La predicacin sin la autorizacin divina es hueca, sin propsito, un simple discurso vaco o un ejercicio homiltico. Esa autoridad no se recibe por la disciplina homiltica. La misma tiene que venir directamente de Dios. Los predicadores que han sido usados para comenzar revoluciones espirituales, han sido aquellos que han ministrado en la autoridad del Seor. Segundo: De acuerdo a Costas esa autoridad se desprende del hecho de que es un mensaje que est arraigado en lo que Dios ha dicho. Predicar no es otra cosa sino dar un mensaje de parte de Dios. Por lo menos eso es lo que se espera de un predicador. El predicador es un mensajero con la tarea de dar a otros el mensaje que Dios le ha conferido. El mayor peligro y la peor presuncin es dar nuestro mensaje y no el mensaje de Dios. Cuando el mensajero se predica a s mismo, hablando de sus hechos y experiencias a expensas de los hechos y dichos de Dios, corre el grave peligro de predicar su propio evangelio. Pablo, el gran telogo de la iglesia cristiana dijo algo que se relaciona con el punto que est bajo consideracin: mas os hago saber, hermanos, que el evangelio anunciado por m no es segn hombre; pues yo ni lo recib ni lo aprend de hombre alguno, sino por revelacin de Jesucristo" (Glatas 1:11-12). El mensaje de Dios tiene que llegar por revelacin divina. No se produce en la mente del razonamiento humano. Dios lo tiene que dar. El apstol no pretende en sus palabras restar importancia a la preparacin homiltica en el evento de la predicacin. Pero s da por sentado que el mensaje que tiene que predicarse tiene que venir de arriba. La homiltica no es un conducto o receptor para recibir el mensaje divino. Es ms bien un proceso, una herramienta, un medio, o la manera de poder transmitir el mensaje divino a los seres humanos. La misma no es un fin sino un medio para alcanzar un fin. La predicacin vaca del mensaje de Dios conduce a la proclamacin de un evangelio diferente (Glatas 1:6), o al anuncio de otro evangelio (Glatas 1:8). Lo que alguien le ha llamado el evangelio segn san yo. Muchos predicadores basan sus argumentos en lo dicho por Barth, Burtlman, Calvino, Lutero, Wesley, Tillich, Dietrich Bonhoeffer y otros telogos en general. La autoridad mxima del predicador del evangelio no es la escuela filosfica del pensamiento contemporneo o escuela del pensamiento teolgico, tampoco el credo eclesistico de la denominacin o los principios dogmticos y tradicionales. La autoridad del mensajero cristiano es respaldada en lo que Dios ha dicho. Es decir, en la Palabra escrita: La Biblia. Predicar sin estar arraigados en la revelacin escrituraria es Voz de Dios y no de hombre! (Hechos 12:22).
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 10

HOMILTICA I

Tercero: El predicador es un medio, "el que predica no es el predicador, sino Dios a travs del predicador". Si los predicadores reconocieran que no es su predicacin sino la predicacin del Seor.... En una ocasin alguien le dijo a Juan Bunyan: Ha predicado un buen sermn. Su respuesta desconcertante fue: El diablo ya me lo dijo mientras bajaba del pulpito.2 El conocido predicador Spurgeon dijo: El mensaje de Dios merece toda mi capacidad; y cuando lo transmito, debera estar all todo mi ser; ninguna parte del mismo debe extraviarse o dormirse. Algunos, cuando suben al pulpito no estn all.3 Muchos, despus de una predicacin regresan a sus hogares frustrados y desanimados. Esperaban diferentes resultados. Quizs haban pecadores y no respondieron a la invitacin de salvacin. Los creyentes enfermos aunque escucharon el llamamiento por sanidad divina hicieron caso omiso. Nadie los felicit por la predicacin. El predicador debe recordar que el mensaje es de Dios. Por lo tanto, los resultados de la predicacin le pertenecen a l. Toda esa sicologa de altares llenos por la habilidad del predicador no son los verdaderos resultados producidos por el evangelio. Existen muchos predicadores que si el altar no se llena despus de sus predicaciones emplean cualquier artificio para satisfacer su propio ego. A Dios eso no le agrada. l es Dios y sabr cmo y cundo obrar. Cuarto: El propsito es que la palabra predicada y la palabra de Dios sean lo mismo. Costas afirma: de modo que la palabra predicada viene a ser verdaderamente palabra de Dios. Cundo habla Dios en su sermn o en una predicacin? Es una pregunta muy difcil de contestar. El predicador muchas veces est sin conocimiento natural de lo que Dios est haciendo o diciendo. En otras ocasiones los predicadores estn conscientes de lo que Dios est diciendo y haciendo. Pero de alguna manera en el evento de la predicacin mucho de lo que expresa el predicador es verdaderamente la Palabra de Dios. Es decir, Dios habla directamente usando la voz del predicador. 2. Jos M. Martnez define la predicacin: Es la comunicacin, en forma de discurso oral, del mensaje divino depositado en la Sagrada Escritura, con el poder del Espritu Santo y a travs de una persona idnea, a fin de suplir las necesidades espirituales de un auditorio.4 Primero: Martnez considera la predicacin como "comunicacin en forma de discurso oral". El predicador no escribe para el pueblo sino que oralmente anuncia al pueblo. Ms que
2 3

William Barclay, El Nuevo Testamento (Mateo I, vol. 1). Editorial La Aurora, p. 116. C.H. Spurgeon, Un ministro ideal (2. El Pastor Su mensaje). Editorial El Estandarte De La Verdad, p. 33) 4 Jos M. Martnez, Ministros de Jesucristo (Tomo XI vol. 1). _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

11

HOMILTICA I

todo, la tarea de predicar es tarea de hablar y no de escribir. Aunque no negamos la eficacia de los sermones escritos para ser ledos. Pero s estamos conscientes de que la uncin hablada es de efectos ms profundos que la escrita. Por tal razn no estoy de acuerdo con los predicadores que escriben sus sermones para leerlos ante una audiencia. El sermn o predicacin debe realizarse ante una situacin verdadera y concreta. No niego que en otras situaciones, como por ejemplo en la radio, el sermn escrito es ms efectivo y comprendido. Pero aun as el elemento de la voz le aade un toque especial. Cuando un predicador est ante una audiencia visible e inmediata, es imprescindible comunicar efectivamente el mensaje de manera natural y espontnea. Debido a que la predicacin es comunicacin, todo predicador necesita aprender las diferentes tcnicas para comunicar. La comunicacin es tanto natural (emplendose la personalidad y la voz del comunicador) como mecnica (equipos y medios de comunicacin). Segundo: Martnez ve la predicacin como la comunicacin oral del mensaje divino depositado en la Sagrada Escritura. La predicacin tiene que ser bibliocntrica. La Biblia no slo le da contenido a la predicacin sino que le da autoridad. Es en la Biblia donde se basa el predicador para la exposicin del evangelio. Aunque un sermn para ser bblico no tiene que estar necesariamente basado en la interpretacin de un pasaje bblico particular, sino en la revelacin bblica. Pero aun empleando la Biblia, el predicador debe saber llegar al significado del texto. Muchos sermones no pasan de ser una ensalada textual o un sancocho homiltico. Lo que hace el predicador es atar cabos con versculos bblicos. De un pasaje bblico salta al otro y al otro como si fueran lianas espirituales. Al fin y al cabo deja a su audiencia en el aire. Es mejor que el predicador invite a sus oyentes a entrar por la puerta de la revelacin de un texto bblico y no que se asomen a las ventanas de muchos textos bblicos. Los textos bblicos no deben ser extrados con un "bistur espiritual", para luego poner sobre ellos un significado y un uso que no es el debido. Un buen predicador sabe sujetarse al texto sin rodar dentro del mismo. Tercero: Otro elemento de la definicin que se est analizando es: con el poder del Espritu Santo. Predicar sin la ayuda del Espritu Santo es como querer apagar un fuego sin agua. El poder del Espritu Santo lo adquirir el predicador en su recinto privado o en la prctica diaria de una vida devocional. Pablo deca: As que, hermanos, cuando fui a vosotros para anunciaros el testimonio de Dios, no fui con excelencia de palabras o de sabidura, ...y estuve entre vosotros con debilidad, y mucho temor y temblor; y ni mi palabra ni mi predicacin fue con palabras persuasivas de humana sabidura, sino con demostracin del Espritu y de poder, para que vuestra fe no est fundada en la sabidura de los hombres, sino en el poder de Dios. 1 Corintios 2:1-5 Lo que muchos predicadores necesitan en nuestros das es ms poder que palabras. Ese poder no llegar a no ser que haya una entrega total y completa a la persona del Espritu Santo. Es l el
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

12

HOMILTICA I

que da uncin al predicador. Cuando los predicadores dejen que el fuego del Espritu Santo los queme por dentro habr humo por fuera. Las predicaciones estarn saturadas de poder (Hechos 1:8; Romanos 1:16). Prediquemos llenos de poder y cosas de parte de Dios sucedern a nuestro alrededor. En Hechos 4:31 leemos: Cuando hubieron orado, el lugar en que estaban congregados tembl; y todos fueron llenos del Espritu Santo, y hablaban con denuedo la palabra de Dios. El secreto de una vida de poder en los apstoles Pedro y Juan y la iglesia de los primeros das estaba en el poder que reciban del Espritu Santo. Con ese poder tenan el valor necesario para predicar (Hechos 4:33), y ser acompaados de seales. Cuarto: Martnez ve la predicacin como un mensaje divino, a travs de una persona idnea. Sobre este particular quiero citar algunos dichos de Spurgeon: Sea cual fuere el 'llamamiento' que alguien pretenda haber recibido, si no ha sido llamado a la santidad, puede asegurarse que no lo ha sido al ministerio.5 Cuan horrible es ser predicador del evangelio y no estar sin embargo convertido".6 Mejor es eliminar los pulpitos, que ocuparlos con hombres que no tienen un conocimiento experimental de lo que ensean.7 Nosotros necesitamos que se tenga por ministro de Dios a la flor y nata de las huestes cristianas, a hombres tales que si la nacin necesitara reyes, no pudieran hacer cosa mejor que elevarlos al trono. Nuestros hombres de espritu ms dbil, ms tmidos, ms carnales, no son candidatos a propsito para el pulpito.8 El plpito debe ser usado por hombres y mujeres nacidos de nuevo, que hayan recibido el llamamiento para servir en el ministerio de la predicacin. La iglesia cristiana a lo largo de los siglos ha sido vilipendiaba por hombres y mujeres que no han sido dignos de llevar el reconocimiento de ser llamados hermanos. El ministerio no es una profesin en el sentido usual del trmino. Es una vocacin divina. No es el hombre o la mujer que optan por ser predicadores, sino Dios es el que los llama a la tarea de la predicacin. Muchas denominaciones han fracasado porque al buscar los requisitos para el ministerio consideran ms la disciplina acadmica graduada antes que el verdadero llamamiento de Dios. Por eso hay denominaciones que estn llenas de doctores en esto y aquello, pero carecen de ministros de corazn, que estn dispuestos a darlo todo por la obra del Seor. Ministran ms bien por un contrato que por el llamado del Seor.
5 6

C. H. Spurgeon, Discursos a mis estudiantes. Casa Bautista de Publicaciones, p. 9. Ibid., p. 10. 7 Ibid., p. 12. 8 Ibid., pp. 16-17. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

13

HOMILTICA I

Quinto: Martnez dice que el predicador ha sido llamado a fin de suplir las necesidades espirituales de un auditorio. El predicador tiene que tener en mente que el pueblo al cual se le enva a ministrar est en necesidades espirituales. Se hace difcil distinguir o separar una predicacin presbiteriana de una bautista. Pablo dijo: Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado. 1 Corintios 2:2 Muchos fracasos en la predicacin se deben al hecho de no tener en mente las necesidades espirituales y convivenciales de la audiencia. El evangelio es pregunta y es respuesta (xodo 3:11-12; Isaas 6:8; Hechos 9:4-5; 16:30-31). Por lo tanto es importante contestarnos pregunta a qu y respuesta a qu. Cuntos predicadores malgastan el tiempo de la predicacin tratando de explicar a sus oyentes que lo que estn leyendo no es lo correcto conforme al original griego. El empleo del griego en el texto bblico es importante en la exgesis correcta. Pero el griego tambin puede ser un instrumento satnico para que predicadores liberales y controversiales jueguen con definiciones aisladas para inyectar sobre el texto sagrado su propia postura. Un ejemplo de lo antes dicho lo encontramos en Lucas 7:25 donde leemos: Mas qu salisteis a ver? A un hombre cubierto de vestiduras delicadas? He aqu, los que tienen vestidura preciosa, y viven en deleites, en los palacios de los reyes estn. Leamos ahora 1 Corintios 6:9 donde dice: No sabis que los injustos no heredarn el reino de Dios? No erris; ni los fornicarios, ni los idlatras, ni los adlteros, ni los afeminados, ni los que se echan con varones. El trmino griego en ambos casos es malakos. Recuerdo a un profesor mo que tratando de justificar la homosexualidad jug con este trmino. Segn l malakos no describe a alguien con tendencias homosexuales sino a cualquier persona dbil y de un comportamiento delicado. Pero aun as a la luz del contexto los tales estn excluidos del reino de Dios. Por eso el predicador debe cuidarse de no hacerle dao al texto bblico. La mayora de nuestra gente no habla bien el espaol. Por qu confundirlos ms con un idioma que sera ms provechoso para el estudiante seminarista? Otros se preparan para llegar a cierto grupo particular de la audiencia. Su meta es impresionar y saber la buena opinin de ese grupo a expensas de los dems. Eso no es predicar! El predicador tiene que comunicar el mensaje divino a toda la audiencia.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 14

HOMILTICA I

En todo ejercicio homiltico el predicador debe tener en su corazn al pueblo que le ministrar. Algunas preguntas que debe hacerse ante Dios son: Por qu les quiero hablar de este tema? Para qu les voy a hablar? Ser eso lo que Dios desea para ese pueblo? Cules son las necesidades, espirituales de esos oyentes? Hablar Dios a travs de m a su pueblo y al que no lo es?

III. Su lugar bblico


Aunque ya haba mencionado algo sobre la Biblia y el predicador en la predicacin, ahora dar unos cuantos martillazos en el clavo de esta gran verdad: La Biblia es la fuente de las predicaciones cristianas. En la Biblia se descubre el lugar que en el andamiaje de la redencin tiene la predicacin. 1. En Romanos 10:13-15 leemos: Porque todo aquel que invocare el nombre del Seor, ser salvo. Cmo, pues, invocarn a aquel en el cual no han credo? Y cmo creern en aquel de quien no han odo? Y cmo predicarn si no fueran enviados? Y cmo oirn sin saber quien les predique? Como est escrito: Cun hermosos son los pies de los que anuncian la paz, de los que anuncian buenas nuevas! Dios puede salvar al pecador a travs del medio que a El le plazca escoger. Pero la predicacin en esta economa divina es el mtodo por el cual la Palabra de Dios (la revelada en la Biblia o la que viene por la revelacin al espritu), al igual que la Palabra viva (Jesucristo), se predica a los seres humanos. Pablo introduce cuatro interrogantes a manera de irona. La primera ensea que para invocar al Seor hay que creer en l. La segunda seala que para creer en el Seor hay que or de l. La tercera afirma que para or del Seor alguien lo tiene que anunciar. La cuarta es explcita: slo los que son enviados pueden predicar el evangelio. En resumidas cuentas, el pasaje ensea el lugar que la predicacin tiene como medio de dar a conocer el evangelio, mediante la exposicin de la Biblia. En la Biblia est el evangelio y el evangelio es Jesucristo. Todos los creyentes hemos sido llamados a testificar de Jesucristo y a proclamar el reino de Dios aqu en la tierra. En los evangelios esto se conoce como la gran comisin (Mateo 28:16-20; Marcos 16:14-18; Lucas 24:36-49; Juan 20:19-23). Sin embargo Dios ha escogido de en medio de la Iglesia a un grupo de hombres y mujeres con la tarea especfica de ser portavoces y anunciadores del evangelio. 2. En 1 Corintios 1:21 leemos: Pues ya que en la sabidura de Dios, el mundo no conoci a Dios mediante la sabidura, agrad a Dios salvar a los creyentes por la locura de la predicacin.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 15

HOMILTICA I

Para los griegos la predicacin era una locura. La escuchaban con sospechas. Ellos no podan conceb; en sus ideas a un Dios que pudiera experimentar emociones y que pudiera asumir forma humana. As era el Dios que predicaban los cristianos en la persona de Jesucristo. Hoy en da el mundo contina considerando la predicacin como una locura. Se piensa de los predicadores como individuos con perturbaciones mentales. Los cuales viven en un mundo de irrealidades y fantasas religiosas. Pero a Dios le ha placido escoger la predicacin para llevarle la gran noticia al mundo de que en Jesucristo hay salvacin y esperanza, no slo para esta vida sino para la por venir. Por medio de la predicacin l ha extendido su brazo salvador para rescatar al ser humano de su miseria espiritual. Aunque muchas de las cosas de Dios parezcan locuras, no por eso se deben rechazar. De Jess dijeron sus contemporneos: Est fuera de s (Marcos 3:21). El Testamento Nueva Vida dice: Est loco. La predicacin es para muchos una locura. Pero en medio de esa locura la teocentralidad y la bibliocentralidad se transforman en milagros irrefutables que convencen al mundo de que Dios es real y lo que se predica es verdad. Dios usa y usar la predicacin en su propsito divino para legar a los corazones humanos. Adems en la predica con los creyentes son nutridos por medio de la exposicin bblica en la fe cristiana. La Biblia no presenta substitutos para la predicacin. Los programas que se desarrollan en las congregaciones son para complementar la predicacin. Ninguna actividad eclesistica debe tomar el lugar cntrico de la predicacin. Las congregaciones tienen que dejar de ser clubes eclesisticos y dar la primaca a la predicacin. Son muchas las denominaciones en la actualidad que estn convertidas en cementerios eclesisticos. Lo nico visible en ellas es su lpida histrica. Sencillamente se han olvidado de la predicacin bibliocntrica de sus fundadores. La Biblia, para sus pastores, ha dejado de ser la Palabra de Dios. La predicacin tiene que retornar a nuestros plpitos y nuestros ministros tienen que volver a ser predicadores.

BOSQUEJO
Introduccin: Qu es la predicacin? Cul es su significado? Qu lugar debe obtener en el programa bblico? La misma dentro del propsito salvfico forma parte de un plan, que en Jesucristo fue desarrollado para que Dios entrara en una cita histrica con el ser humano.

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

16

HOMILTICA I

I. La predicacin: 1. La predicacin es divina-humana. Esta viene de Dios a travs de los hombres y mujeres para los hombres y mujeres. 2. Jesucristo es divino-humano. En l se une el Teso (Dios) con el anthropos (hombre). 3. La Biblia es divina-humana. 4. La predicacin es divina-humana porque Dios habla msticamente por medio de sta. II. Su significado: 1. Orlando E. Costas la defini as: De igual manera, la predicacin recibe su autoridad de parte de Dios. Esa autoridad se desprende del hecho de que es un mensaje que est arraigado en lo que Dios ha dicho. Aun ms, es un hecho que la autoridad inherente de la predicacin es el resultado de la presencia misma de Dios en el acto de la predicacin. La predicacin es autoritativa porque el que predica no es un predicador, sino Dios a travs del predicador, de modo que la palabra predicada viene a ser verdaderamente palabra de Dios (Comunicacin por medio de la predicacin. Editorial Caribe, p.23). A. La autoridad de la predicacin es de parte de Dios. B. Esa autoridad se desprende del hecho de que es un mensaje que est arraigado en lo que Dios ha dicho. C. El predicador es un medio, el que predica no es el predicador, sino Dios a travs del predicador. D. El propsito es que la palabra predicada y la palabra de Dios sean lo mismo. Costas afirma: de modo que la palabra predicada viene a ser verdaderamente palabra de Dios. 2. Jos M. Martnez define la predicacin: Es la comunicacin, en forma de discurso oral, del mensaje divino depositado en la Sagrada Escritura, con el poder del Espritu Santo y a travs de una persona idnea, a fin de suplir las necesidades de un auditorio (Ministros de Jesucristo, Tomo XI - Vol. 1, Editorial Clie, p.103). A. Martnez considera la predicacin como comunicacin, en forma de discurso oral. Ms que todo la tarea de predicar es tarea de hablar y no tarea de escribir. La comunicacin es tanto natural como mecnica. B. Martnez ve la predicacin como la comunicacin oral del mensaje divino depositado en la Sagrada Escritura. La Biblia no slo le da contenido a la predicacin sino que le da autoridad. Un sermn para ser bblico no tiene que estar necesariamente basado en la interpretacin de un pasaje bblico particular, sino en la revelacin bblica. Muchos sermones no pasan de ser una "ensalada textual" o un sancocho homiltico. C. Otro elemento de la definicin que se est analizando es: con el poder del Espritu Santo. El poder del Espritu Santo lo adquirir el predicador en su recinto privado o
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

17

HOMILTICA I

en la prctica diaria de una vida devocional. Cuando los predicadores dejan que el fuego del Espritu Santo los queme por dentro habr humo por fuera. D. Martnez, ve la predicacin, como un mensaje divino, a travs de una persona idnea. El pulpito debe ser usado por hombres y mujeres nacidos de nuevo. E. Martnez dice que el predicador ha sido llamado a fin de suplir las necesidades espirituales de un auditorio. El predicador tiene que tener en mente al pueblo al cual se le enva a ministrar y pensar en sus necesidades espirituales. El evangelio es pregunta y respuesta (xodo 3:11-12; Isaas 6:8; Hechos 9:4-5; 16:30-31). Por lo tanto es importante contestarnos preguntas a qu y respuesta a qu. En todo ejercicio homiltico el predicador debe hacerse algunas preguntas ante Dios: Por qu les quiero hablar de este tema? Para qu les voy a hablar? Ser eso lo que Dios desea para ese pueblo? Cules son las necesidades espirituales de esos oyentes? Hablar Dios a travs de m a su pueblo y al que no es su pueblo? III. Su lugar bblico: 1. Lase Romanos 10:13-15. A. Dios puede salvar al pecador a travs del medio que a El le plazca escoger. Pero la predicacin en esta economa es el mtodo por el cual la palabra de Dios (la revelada en la Biblia o la que viene por la revelacin al espritu), al igual que la Palabra viva (Jesucristo), se predica a los seres humanos. B. En la Biblia est el evangelio y el evangelio es Jesucristo. 2. Lase 1 Corintios 1:21.

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

18

HOMILTICA I

LOS OBJETIVOS DE LA PREDICACIN


Pero se pregunta: por qu un plpito? Y an ms, por qu se necesita predicar? Por qu no tener un servicio religioso sin predicacin? El plpito y su ubicacin responden a un objetivo bien definido. En los templos protestantes, a diferencia de los catlicos, el plpito est ubicado en el centro de la plataforma. Las bancas y dems mobiliario convergen hacia l. Ocurre as, porque la predicacin bblica tiene la primaca en la fe protestante. El encargo de Pablo, el apstol de Dios, a su colaborador Timoteo, fue: Te encarezco delante de Dios y del Seor Jesucristo... que prediques la Palabra... (2 Tim. 4:1, 2). Predicacin a los no creyentes Antes de analizar el objetivo de la predicacin, deberamos considerar su significado. En el Nuevo Testamento aparecen varias palabras que se traducen como predicar, aunque, en realidad, ninguna de ellas describe cabalmente lo que en la actualidad se entiende por predicacin. Las palabras griegas principales son las siguientes:1 1. Euanguelizo Este verbo se traduce como el acto de predicar o anunciar el evangelio. Aparece 55 veces en el Nuevo Testamento, y se usa mayormente para describir las buenas nuevas del evangelio. Significa anunciar el evangelio de Jesucristo a quienes todava no lo conocen (1 Cor. 9:18; 15:1; Hech. 8:35). El objetivo de la accin de euanguelizo es conducir al pecador al arrepentimiento y la fe en Jesucristo. 2. Kerusso Este verbo se traduce casi como el anterior. Aparece 61 veces en el Nuevo Testamento y se vierte, mayormente, como predicar (Hech. 8:5, 9:20). En algunas ocasiones significa hacer una presentacin pblica (Mar. 5:20), o divulgar (Mar. 7:37). La forma verbal describe la accin pblica de proclamar el evangelio. Un kerux, era un heraldo que proclamaba noticias importantes por las calles. Como heraldo, el predicador anuncia la mayor noticia que jams se ha proclamado en el mundo: las buenas nuevas de Jesucristo. 3. Kerygma Esta palabra, que aparece 8 veces en el Nuevo Testamento, se deriva de kerusso, y tambin se vierte como predicacin (1 Cor. 1:21; 2:4; 2 Tim. 4:17). Cuando la usan los apstoles, se refiere a la proclamacin de la salvacin hecha posible por la muerte, sepultura y resurreccin de Jesucristo. Kerygma no significa un discurso informativo, ni un mensaje de exhortacin o
1

USTED HA ACEPTADO PREDICAR, Y YA SE IMAGINA EN EL PLPITO .

W. E. Vine, An Expository Dictionary of the New Testament Words (Westwood, NJ.: Fleming H. Revell Company), pg. 201. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

19

HOMILTICA I

edificacin, expresado en un elevador estilo retrico. Significa, ms bien, la proclamacin de un acontecimiento: la muerte expiatoria de Jesucristo y la salvacin para todos los que creen. Todas estas palabras del Nuevo Testamento, que se traducen como predicar, implican un fin evangelstico, es decir, los oyentes no eran creyentes. C. H. Dodd y el kerygma En 1937, el erudito C.H. Dodd cre gran agitacin dentro de la comunidad cristiana, cuando public una de sus contribuciones ms importantes para la teologa. Escribi acerca de la relacin entre la predicacin y la palabra kerygma, en el Nuevo Testamento. Dice Dodd que mucha de nuestra predicacin actual no la reconoceran los cristianos primitivos como kerygma.2 La mayora de los sermones que se predican desde los pulpitos en la actualidad, estn dirigidos a creyentes que escuchan la predicacin de la Palabra de Dios con el fin de crecer espiritualmente. Son personas que ya han aceptado a Jesucristo como Seor y Salvador. Por supuesto, habr algunas personas no creyentes en la congregacin, que escucharn un sermn, con elementos kerygmticos, que aceptarn al Seor Jesucristo para ser salvos. Pero no parece ser ste el objetivo primario de la predicacin contempornea. Predicacin a los creyentes Existen otras palabras griegas en el Nuevo Testamento que se traducen como predicacin? S, existen ciertas palabras que definen una actividad ms amplia que la evangelstica recin definida. Se refieren a la instruccin e inspiracin de los creyentes para perseverar en la fe. Los verbos que siguen son algunos de los que trasmiten esta idea: 1. Laleo Este verbo se usa 295 veces en el Nuevo Testamento y se traduce como predicar (Mar. 2:2), o hablar (Hech. 8:25) a una concurrencia, que puede incluir tanto creyentes como no creyentes.3 No es la predicacin como se conoce hoy, sino la actividad de hablar a una o ms personas. 2. Didasko y didaskalia Ambos verbos podran traducirse como ensear o instruir. El primero, sugiere la idea de influir para que una persona acepte algo; mientras que didaskalia sugiere, ms bien, la actividad de quien ensea.4 Ambos verbos describen la obra que Jess y los apstoles realizaron por medio de la predicacin (Mat. 4:23; Hech. 15:35). La actividad ms parecida a esta clase de instruccin que se conoce hoy sera la de ensear la Palabra de Dios.
2 3

C. H. Dodd, The Apostolic Preaching and Its Development (New York: Harper and BROS., 1962), pgs. 7,8. W. E. Vine, Id., pg. 202. 4 Colin Brown, ed. Dictionary of New Testament Theology (Grand Rapids, MI.: Zondervan Publishing House, 1986), tomo 3, pgs. 759, 768. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

20

HOMILTICA I

El Dr. J. E. Adams afirma que cualquier tipo de presentacin oral dentro de la iglesia, aunque nunca divorciada del mensaje del evangelio, sera didaskalia, o 'ensear' (1 Tim. 4:16; 5:17).5 Podramos concluir, pues, diciendo que en los das apostlicos existan dos clases de predicacin: una de carcter evangelstico, expresada por los verbos euanguelizo y kerusso; y la otra de carcter pastoral e instructivo, como los verbos laleo, didasko y didaskalia denotan. La predicacin evangelstica se orienta hacia quienes no son creyentes del evangelio, mientras que la predicacin pastoral e instructiva se dirige a los creyentes, para edificacin e instruccin en la Palabra del Seor. Por esta razn, el predicador debiera orientar su predicacin en estas dos direcciones. Jess dijo: Por tanto id, y haced discpulos... ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado... (Mat. 28:19, 20). Por otra parte, el apstol Pablo declara que Cristo dio dones a los hombres. Unos son apstoles, otros profetas, otros evangelistas, otros pastores y maestros... para la edificacin de la iglesia (Efe. 4:11). En ambos casos ensea el Espritu Santo que, aunque existe una labor evangelstica dentro de la iglesia, quienes han ya aceptado el evangelio tambin deben ser enseados. Ambas funciones deben ir unidas y nunca separadas. Objetivos de la predicacin evangelstica La predicacin evangelstica es una actividad muy importante en el cumplimiento de la misin de la iglesia. Se propone conducir a hombres y mujeres a Cristo. En el sermn del da de Pentecosts, Pedro present a Cristo. Al concluirlo, los oyentes dijeron: Varones hermanos, qu haremos? (Hech. 2:37). Los pecadores deben ser conducidos al punto donde se espera que hagan la decisin de aceptar a Cristo y su verdad. El objetivo de este tipo de predicacin es presentar las buenas nuevas de la vida, muerte y resurreccin de Jesucristo, como el nico medio de salvacin de la humanidad. El evangelio tiene que ser presentado ante el pblico con el mismo fervor con que Pablo y los otros apstoles lo hicieron en los das apostlicos. Pablo plante el evangelio de la siguiente manera: Adems, os declaro, hermanos, el evangelio que os he predicado, el cual tambin recibisteis, en el cual tambin perseveris; por el cual asimismo, si retenis la palabra que os he predicado, sois salvos, si no cresteis en vano. Porque primeramente os he enseado lo que as mismo recib: Que Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; y que fue sepultado, y que resucit al tercer da, conforme a las Escrituras (1 Cor. 15:1-4). Davis dice: El evangelio es las buenas nuevas de la accin redentora de Dios en Jesucristo nuestro Seor, que revela el amor hacia los hombres y su propsito en la historia, y manifiesta de inmediato su juicio y su misericordia, proveyendo una nueva base para la relacin entre los
5

Jay E. Adams, Preaching with Purpose, pg. 6. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

21

HOMILTICA I

hombres y Dios: la compasin, el perdn, y el favor inmerecido; y los invita a convertirse en una humanidad reconstituida, unida a Cristo; y a vivir, ya no por sus posibilidades biolgicas, sino a participar en la vida de Cristo.6 Elena G. de White dice lo siguiente del evangelio: Cristo crucificado, Cristo resucitado, Cristo ascendido al cielo, Cristo que va a volver, debe enternecer, alegrar y llenar de tal manera la mente del predicador, que sea capaz de presentar estas verdades a la gente con amor y profundo fervor. Entonces el predicador se perder de vista, y Jess quedar manifiesto.7 El sacrificio de Cristo como expiacin del pecado es la gran verdad en derredor de la cual se agrupan todas la otras verdades.8 Objetivos de la predicacin y la enseanza pastoral Como hemos dicho, la predicacin y la enseanza pastoral estn orientadas hacia quienes ya creen y han sido incorporados a la comunidad cristiana, la iglesia. Un nuevo creyente necesita ser edificado e instruido para que pueda crecer y madurar espiritualmente. La edificacin de la vida espiritual del nuevo creyente es el objetivo de la enseanza pastoral, teniendo siempre el evangelio como el trasfondo de toda instruccin. Predicacin pastoral La predicacin pastoral est fundada en una premisa: la edificacin de los santos para la obra del ministerio. Dijo Pablo: Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para edificacin del cuerpo de Cristo (Efe. 4:11, 12), y con esas palabras Pablo defini el objetivo de la predicacin pastoral. Por su parte, J. Adams lo describe de la siguiente manera: El ministro de la Palabra es un albail que va a la iglesia cada semana a poner ladrillos. Edifica sobre un fundamento, y a fin de ser fiel, debe edificar de tal modo que su edificio soporte el fuego de la prueba (1 Cor. 3:10-15).9 Cmo se edifica la iglesia por medio de la predicacin pastoral? El rebao de Dios debe ser debidamente alimentado para que crezca y se desarrolle. La predicacin pastoral proporciona nimo y orientacin, como tambin, amonestacin y exhortacin (1 Tim. 4:13). Alienta al rebao a crecer en el amor a Dios y al prjimo, y a cumplir todos los deberes del evangelio. Orlando Costa dice: La predicacin pastoral no slo tiene un enfoque inspirador o de consuelo, sino tambin de desafo.10
6 7

Davis, Design for Preaching, pg. 109. Elena G. de White, El Evangelismo (Buenos Aires: Casa Editora Sudamericana, 1978), pg. 139. 8 Id., pg. 142. 9 Jay E. Adams, Preaching with Purpose, pg. 12. 10 Orlando Costa, Comunicacin por medio de la Predicacin, pg. 45. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

22

HOMILTICA I

Predicacin instructiva Esta clase de predicacin es ms bien didctica e informativa. Tiene el propsito de impartir el desarrollo espiritual de la fe cristiana. Hay muchos temas que deben ser enseados a la iglesia, especialmente a los recin convertidos. Los cristianos necesitan entender las razones bblicas del servicio a Dios y al prjimo, la oracin, el culto, la actividad misionera, la mayordoma, los mandamientos de Dios, los frutos del Espritu, el desarrollo de los dones espirituales, la santidad, la fe, y muchos principios y doctrinas ms. Las epstolas del Nuevo Testamento nos dan una idea de cmo instruan los apstoles a los creyentes cristianos. Las epstolas, por lo general, tratan en la primera parte un problema teolgico (y a veces ms de uno); y en la segunda, los deberes cristianos. Las epstolas fueron escritas para ser ledas en las diferentes congregaciones cristianas de esa poca; fueron sermones predicados en ausencia del predicador, ledas, posiblemente, por un laico. Nos brindan una idea del contenido y la estructura de un sermn. Si la instruccin teolgica y de los deberes cristianos fue prioritaria en los das apostlicos, cunto ms debiera serlo hoy. El estudio personal tiene su lugar, y la predicacin, el suyo. No enfatizamos uno en desmedro del otro. Desafortunadamente, muchos slo escuchan sermones llenos de exhortacin y consejo, pero carentes de los elementos instructivos y teolgicos que encontramos en las epstolas. Dice G. Sweazey: Impartir informacin es parte esencial de la predicacin. Aceptar a Cristo requiere un conocimiento de quin es l, qu dijo, qu hizo, y lo que hace. El cristianismo no requiere erudicin, sin embargo nunca sabremos todo lo que necesitamos conocer.11 Adems, debiera recordarse que no importa cul sea el tipo de predicacin que el pastor decida exponer, sea evangelstica, pastoral o didctica, glorificar a Cristo y su sacrificio en favor de la humanidad. El mayor distintivo de la predicacin cristiana es que el sermn autntico exaltar al Salvador del mundo. Objetivo final de la predicacin La predicacin cristiana cuenta con elementos distintivos. Siendo que forma parte del culto y la vida de la iglesia, tiene como objetivo final la glorificacin y proclamacin del sacrificio y la resurreccin de Jesucristo. Tanto en los sermones registrados en el libro de los Hechos, como en las epstolas del Nuevo Testamento, la proclamacin de la muerte de Cristo es el sello distintivo de la fe cristiana. Predicacin cristocntrica es el trmino que algunos prefieren usar. Todo sermn debiera proclamar no solamente quin es Cristo, sino lo que ha hecho por nosotros. Sea el sermn evangelstico, pastoral o instructivo, tendr el mismo propsito. Un judo, por su rechazo de Cristo; o un universalista, por su creencia que al final toda la humanidad ser salva; debieran sentirse incmodos al escuchar cualquier tipo de sermn cristiano. La predicacin no existe en ninguna otra religin, es una prctica cristiana, pues proclama a Jesucristo.
11

George E. Sweasey, Preaching the Good News, pgs. 20, 21. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

23

HOMILTICA I

Al elaborar un sermn, el predicador tendr bien definido este objetivo. Todo el sermn no ser ms que una oportunidad para proclamar a Cristo. Todo sermn, aunque revestido de elevada elocuencia, perder su bellaza si Cristo no es proclamado. Si es de carcter doctrinal, hay que recordar que la doctrina es esclava de Cristo, no Cristo de la doctrina. Cristo no es un medio para llegar a la doctrina, Cristo es el fin de la doctrina. El Seor Jess no puede ser usado para llegar a la doctrina, toda doctrina converge en l. El autntico sermn cristiano no habr concluido hasta que Cristo haya sido proclamado. Dice Elena de White: Ningn discurso debe predicarse jams sin presentar a Cristo, y a l crucificado... Poned a Cristo en cada sermn... Elevadlo a l, el Hombre del Calvario, cada vez ms arriba. Existe poder en la exaltacin de la cruz de Cristo.12 La predicacin puede compararse a una pintura enmarcada. La belleza de una pintura no radica en el marco. Un marco, por bello y valioso que sea, sin una pintura no valdra mucho. El marco agrega belleza a la pintura, no sta a aqul. Un marco debe tener simetra y armonizar con la pintura. Cristo es la pintura, y el sermn el marco donde aqulla ha sido colocada. La predicacin ser hermosa cuando el sermn adorne la figura de Jess y proclame su nombre. Al ponerse detrs del pulpito, el predicador debiera saber qu tipo de predicacin expondr: evangelstica, pastoral o instructiva. Ninguna es superior a la otra; cada una ocupa una funcin importante en el culto de la iglesia. Lo que hace que cualquier sermn sea superior es la proclamacin de Jesucristo. En las congregaciones primitivas los tres tipos de predicacin encontraron su lugar, y Cristo era proclamado. Hoy, los predicadores debieran emplearlas de la misma manera.

12

Elena G. de White, Id., pgs. 139, 140. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

24

HOMILTICA I

LA HERMENUTICA Y LA PREDICACIN
LA DISCIPLINA MS DESAFIANTE EN LA PREDICACIN bblica es la interpretacin correcta de las Escrituras. Predicar bblicamente significa interpretar la Escritura correctamente. Un predicador no puede aplicar el mensaje de las Escrituras a la vida de los oyentes, sin determinar antes el propsito original del texto. El expositor es portador de un mensaje divino, arraigado en la Palabra de Dios, que debe ser comunicado a la congregacin. Es responsable ante el Seor de comunicar a su congregacin el mensaje divino, en una forma clara, que represente la naturaleza inmutable de la Palabra de Dios, como le fue dada al profeta o apstol.

Un piloto busca la ayuda de la torre de control para aterrizar su aeronave cargada de pasajeros. Si escucha una orden, debe interpretarla correctamente antes de realizar cualquier maniobra. Un predicador debe recibir primero la ayuda del Espritu Santo para interpretar un pasaje bblico, antes de comunicarlo a sus oyentes. La tarea del predicador es verdaderamente desafiante: cmo comunicar a los seres humanos, que viven en los comienzos del siglo XXI la verdad de Dios, tal como les fue revelada a nuestros antepasados, hace ms de dos mil aos? D. Dockery lo ha expresado as: La predicacin bblica tiene como objetivo producir un encuentro entre la gente de nuestro tiempo y la Palabra de Dios escrita elaborada en otro idioma, otro tiempo, otra cultura.1 Es aqu donde la hermenutica cumple su funcin. La palabra hermenutica se remonta, segn la mitologa griega, hasta Hermes, el dios griego o mensajero divino, quien interpretaba lo que los dioses decan a los mortales. La hermenutica es el arte de interpretar los textos y manuscritos del pasado. Existe la hermenutica especial o sacra, y la general. Bajo la hermenutica sacra se encuentran las preguntas de la interpretacin bblica. Hermenutica es la ciencia por medio de la cual se puede interpretar la Biblia correctamente, sea por principios, mtodos o reglamentos. El estudio de las Escrituras debiera seguir una hermenutica, un sistema seguro de interpretacin que permita que el texto hable por s mismo por medio de la exgesis, un procedimiento que rescate consistentemente la verdad del texto bblico.2 En materia de interpretacin e investigacin bblicas existen dos trminos que un predicador debiera conocer: hermenutica y exgesis. La hermenutica comprende principios de interpretacin que se utilizan para obtener el mensaje de Dios en la Biblia; la exgesis es el proceso por medio del cual se aplican los principios hermenuticos a un texto en particular. La hermenutica nos indica cmo investigar a un nivel teolgico, histrico o lingstico, a fin de encontrar el significado real del texto bblico; la exgesis emplea herramientas especficas de investigacin para profundizar y analizar un texto. La hermenutica define los objetivos y reglamentos que guiarn la investigacin; la exgesis obedece los objetivos y reglamentos en la correcta interpretacin bblica.

David Dockery, Handbook of Contemporary Preaching, Michael Duduit, ed. (Nashville, TN.: Broadman Press, 1992), pg. 142. 2 Lee Gugliotto, Handbook for Bible Study (Hagerstown, MD.: Review and Herald Pub. Assn., 1995), pg. 20. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 25

HOMILTICA I

Podramos decir, entonces, que la exgesis es la ciencia que nos ayuda a explicar la Biblia, mientras que la hermenutica es la ciencia que nos ayuda a interpretarla correctamente. En este sentido la exgesis est sujeta a la hermenutica. sta formula los principios de interpretacin bblicos, mientras que la exgesis interpreta la Biblia basada en los principios establecidos. Dice D. Wardlaw: El propsito de la exgesis es abrir la puerta del texto para que entremos por vas histricas,
estticas, o algunas otras apropiadas. El entorno histrico, el significado de las palabras, la gramtica, la forma estructural, el estilo literario, la tradicin, la crtica de forma y redaccin, todos stos profundizan nuestro aprecio por el texto. Pero no son el objetivo. El objetivo de la exgesis es situamos de tal modo que podamos comprender el texto como una forma viviente.3

La hermenutica toma en consideracin la diversidad de idiomas, culturas y maneras de pensar a lo largo de la historia bblica. Nos ayuda a entender la forma en que la gente se expresaba en los tiempos bblicos, el significado de las palabras en el contexto en que vivieron; ya sea el pasaje bblico de carcter histrico, potico, proftico, hiperblico o un hecho real. La hermenutica desempea un papel fundamental en la preparacin de sermones, ya que nos ayuda a determinar lo que el texto bblico signific para la gente a quien se dirigi primeramente el mensaje, y cunto de ello es aplicable para nosotros hoy. Breve historia de la hermenutica El profesor G. Ebeling, destacado erudito, conocido por su dominio de la hermenutica y la metodologa en la interpretacin bblica y teolgica, ha sugerido que la historia de la iglesia cristiana es la historia de la interpretacin de las Escrituras. 4 De hecho, se podra decir que la historia de cualquier denominacin cristiana es tambin la historia de su propia interpretacin de las Escrituras. Cules han sido los principales mtodos de interpretacin bblica a travs de la historia de la iglesia cristiana? Los consideraremos en forma suscinta a fin de tener una idea de su impacto en la predicacin. El perodo de la iglesia primitiva Los cristianos de la iglesia primitiva encontraron el verdadero significado de la Biblia en las enseanzas de los apstoles. Ms tarde, con el surgimiento de algunas falsas enseanzas, particular mente el gnosticismo, se produjo una confusin en la interpretador de los escritos sagrados.
3 4

Don M. Wardlaw, Preaching Biblically (Philadelphia, PA: The Westminster Press, 1983), pg. 35. G. Ebeling, The Word of God and Tradition (Philadelphia, PA: Fortress Press, 1968),pgs. 11-31. 26

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

A medida que la iglesia creca surgieron muchos que, careciendo de sanos principios de interpretacin bblica, amenazaron los mismos fundamentos de la fe. Los primeros siglos de la iglesia cristiana fueron dominados por interminables discusiones en cuanto a la naturaleza de Cristo. En los siglos posteriores, durante el perodo patrstico, surgieron dos importantes escuelas de interpretacin bblica: una con sede en Alejandra, Egipto; y la otra con sede en Antioqua, Siria. La primera representa el mtodo alegrico, y la segunda el mtodo histrico literal de interpretacin bblica. El mtodo alegrico Esta escuela de interpretacin sostuvo que todas las Escrituras tienen un significado espiritual; y no significado literal. 5 Por lo tanto, la Biblia debe entenderse alegricamente. Adems, sostena que la Biblia intenta decir algo ms de lo que sus palabras sugieren. Pretenda rescatar el sentido mstico y ms profundo de las palabras. Este mtodo es opuesto a la interpretacin literal de las Escrituras. Dice James Cox, refirindose al mtodo alegrico: Debiramos evitar la interpretacin alegrica. Me refiero a la clase de interpretacin que hace decir al texto, arbitrariamente, otra cosa. Nada menos que san Agustn, el gran telogo, asegur que la doctrina de la iglesia debe fundarse nicamente en la clara enseanza de las Escrituras.6 Los principales exponentes de esta escuela fueron: Clemente de Alejandra (155-220 d.C.) y Orgenes (185-254 d.C.). Dice el telogo Berkhof, de Clemente de Alejandra, que fue el primero en aplicar el mtodo alegrico a la interpretacin del Nuevo Testamento, as como del Antiguo. Propuso el principio de que toda Escritura debe entenderse alegricamente. 7 Orgenes, por otra parte, concluy que as como el hombre, segn la filosofa platnica, est compuesto de tres partes: cuerpo, alma y espritu; tambin la Biblia tiene un sentido triple: literal, moral y alegrico o espiritual. Orgenes consider el significado alegrico o espiritual, por mucho, como el ms importante, y ms bien menospreci el sentido literal de la Escritura. Orgenes no invent, pero s elabor y practic, lo que se conoce como el mtodo alegrico de interpretacin.8 El mtodo literal-histrico El mtodo literal-histrico tuvo su sede en Antioqua, Siria. Esta tradicin interpretativa insisti en el sentido o significado literal de las Escrituras. Esta escuela sostuvo que a fin de
5 6

Robert M. Grant, A Short History of the Interpretation of the Bible (New York, 1953), pg. 84. James W. Cox, Preaching (San Francisco, CA.: Harper and Row Publishers, 1985), pg. 64. 7 Luis Berkhof, Principios de interpretacin bblica (Barcelona: CLIE, 1986), pg. 20. 8 Warren W. Wiersbe y Lloyd M. Perry, The Wycliff Handbook of Preaching and Preachers (Chicago IL: Moody Press, 1984), pg. 24. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 27

HOMILTICA I

entender la Biblia correctamente, tiene que considerarse seriamente el contexto histrico y gramatical. Los de Antioqua se concentraron en los objetivos, las motivaciones, los usos y mtodos de los escritores bblicos. Creyeron que el sentido literal-histrico de las Escrituras era lo principal, y que las aplicaciones morales eran derivadas.9 Entre los principales exponentes de esta escuela se encuentran Teodoro de Mopsuestia (350428 d.C.), y Juan Crisstomo (344-407 d.C.). Estos dos personajes eran muy diferentes en casi todos los aspectos. Teodoro sostuvo un enfoque bblico intelectual y dogmtico; mientras que Juan fue ms espiritual y prctico. El primero fue famoso como crtico e intrprete; el segundo, aunque exgeta de no mediana habilidad, eclips a todos sus contemporneos en el pulpito. De ah que Teodoro fuera llamado el exgeta, mientras que a Juan se le dio el ttulo de Crisstomo (boca de oro) por el esplendor de su elocuencia. 10 Ambos repudiaron el mtodo alegrico y dieron gran valor al sentido literal de la Biblia. A pesar del esfuerzo de ambos hombres, el mtodo literal-histrico fue eclipsado por el mtodo alegrico de la escuela alejandrina, y no vera la luz de nuevo sino hasta el tiempo de la Reforma Protestante del siglo XVI, cuando fue resucitado y adoptado por los Reformadores. El perodo de la iglesia medieval El mtodo alegrico de interpretacin prevaleci desde el tiempo de Agustn (354-430 d.C.), hasta la Reforma Protestante. La iglesia utiliz tambin la teora de la cudruple interpretacin de la Biblia: el sentido literal, el sentido alegrico, el sentido tropolgico o moral, y el sentido analgico. Por ejemplo, la ciudad de Jerusaln considerando las veces que aparece en las Escrituras, significaba una ciudad juda literal, pero alegricamente significaba la iglesia de Cristo, tropolgicamente las almas de la humanidad, y analgicamente la ciudad celestial. Quiz este perodo de la historia fue el ms oscuro en cuanto al conocimiento de la Biblia. Cuando Jernimo tradujo la Biblia al latn, la Vulgata, como se conoci su versin, se constituy en la versin oficial de la Iglesia, y solamente el clero tena libre acceso a ella. Como la feligresa en general no saba latn, perdi contacto con el mensaje bblico. La Escritura lleg a considerarse como un libro misterioso. Es ms, la interpretacin de la Palabra de Dios se convirti en esclava de la tradicin y las doctrinas de la iglesia. La filosofa y los dogmas de la iglesia y no la autoridad bblica, dominaron las doctrinas cristianas de la Edad Media. Quin se atrevera a desafiar la rigurosa e incuestionable autoridad de la iglesia y sugerir una nueva manera de interpretar las Escrituras?

10

Dockery, Id.. pg. 144. Berkhof, Id., pg. 22. 28

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

La Reforma Protestante Los personajes ms importantes de la Reforma del siglo XVI, Martn Lulero, Calvino, Zwinglio, y muchos otros anabautistas, abandonaron el mtodo alegrico de interpretacin que el catolicismo haba utilizado durante la Edad Media. En su lucha por reformar la iglesia, el clamor fue que la Biblia 'es su propio intrprete'. El principio de Sola Scriptura fue uno de los pilares fundamentales de la Reforma. Para los Reformadores no haba otra autoridad paralela, y mucho menos superior a la Biblia, ni ninguna autoridad dogmtica exterior para interpretarla. Aunque inicialmente Martn Lulero us el mtodo alegrico, muy pronto lo abandon, diciendo: Cuando era monje, fui un experto en alegorizar las Escrituras; mas ahora mi mejor habilidad consiste en darle sencillamente su sentido literal, simple; de donde procede el poder, la vida, el consuelo y la instruccin.11 Aunque se dice que fue Erasmo quien realmente redescubri el mtodo histrico-gramatical, fue Calvino quien fij una base firme para su uso en la interpretacin bblica. El mtodo histrico-gramatical de interpretacin, la gran clave de la Reforma, afirma que la Biblia es la Palabra inspirada de Dios, y que sus escritores inspirados comunicaron sus mensajes por medio de los idiomas hebreo, arameo y griego. Los Reformadores creyeron que la Biblia debe entenderse primero gramaticalmente y slo despus teolgicamente. Se afirmaron en la autoricidad de los libros bblicos, la fecha de su composicin y su trasfondo histrico. Los Reformadores fueron eruditos que no slo lean el texto bblico en los idiomas originales, sino tambin publicaron libros de gramtica y diccionarios de los idiomas bblicos para ayudar a otras personas a entenderlos. Tan ardiente era el deseo de Lutero que la Biblia fuese conocida e interpretada correctamente, que la tradujo l mismo al alemn, el idioma de su pueblo. Gracias a la imprenta y al espritu de los Reformadores, la Biblia se distribuy y fue leda como nunca antes en la historia del cristianismo. El nuevo mtodo de interpretacin tambin contribuy a la gestacin de la Reforma. Al estudiar la Biblia histrica y gramaticalmente, los Reformadores descubrieron que las enseanzas bblicas eran incompatibles con algunas de las de la iglesia. Por lo tanto, se dedicaron al estudio de las verdades bblicas y abandonaron la tradicin. Lulero insisti en que la labor de la iglesia era ensear las Escrituras y que la tradicin deba estar sujeta a la Palabra. Otro gran principio crucial para la Reforma fue el mtodo cristocntrico de interpretacin de las Escrituras. Para Lulero, toda las Escrituras, tanto los escritos del Antiguo como del Nuevo Testamento convergen en Cristo. Jesucristo fue, para Lulero, el hilo dorado que corre a travs de la Biblia. Dijo que todos los verdaderos libros santos estn de acuerdo en una cosa: todos predican y manifiestan a Cristo.12 La Reforma redescubri y desarrollo este principio de interpretacin.

11

Martn Lulero, citado por Gerhard F. Hasel, Biblical Interpretation Today (Washington, D.C.: Biblical Research Institute, 1985), pg. 3. 12 Hasel, Id., pg. 4. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 29

HOMILTICA I

Despus de la Reforma, el mundo cristiano jams sera el mismo; un nuevo amanecer haba ocurrido, y muchos tuvieron que apagar las velas de la tradicin para dejar brillar el sol de las Escrituras. El mtodo hermenutico histrico-gramatical, que resurgi con la Reforma, llegara a ser un slido fundamento para los eruditos conservadores en los siglos posteriores. El perodo posterior a la Reforma Sera imposible considerar los mtodos de interpretacin de la Biblia posteriores a la Reforma Protestante sin mencionar la Era de la Razn y el Racionalismo de los siglos XVII y XVIII. Hombres como R. Descartes (1596-1650), B. Spinoza (1632-77), G. Leibniz (1646-1716) y otros, originaron helados vientos de racionalismo que apagaron la antorcha de la fe de muchos cristianos en Europa. Se exalt la revelacin natural en perjuicio de la sobrenatural. Se deposit toda la confianza en el banco de la razn humana y en la bsqueda del tesoro del verdadero conocimiento. Durante esta poca surgieron puntos de vista divergentes con respecto a la inspiracin de la Biblia. Algunos hablaron de grados de inspiracin, otros de la inspiracin parcial; dando as cabida a la idea de que la Biblia tuviese errores histricos y geogrficos. Tales mtodos consideraron la Biblia como cualquier otro libro. En el intento de separar los elementos divino y humano de la Biblia, prevaleci el elemento humano. Como resultado, el elemento divino de la Biblia fue mayormente rechazado. G. Hazel dice:
El perodo crtico de la exgesis y la interpretacin de la Biblia, comienza con las influencias derivadas de la Era de la Razn y el Racionalismo de la ltima parte del siglo dieciocho. Los eruditos que se identifican o suscriben al mtodo histrico-crtico hablan de dos pocas de interpretacin: el perodo pre-crtico, anterior al siglo dieciocho, y el perodo crtico o histrico-crtico, que comenz en ese siglo . 13

Fue as como surgi, de esos aos controvertidos, el mtodo histrico-crtico de interpretacin. Este mtodo est basado en tres principios: 1. El principio correlacional. Este principio sostiene que no existe una causa divina en los eventos humanos; lo sobrenatural no tiene lugar en la interpretacin bblica, y por lo tanto, no debemos interpretar las Escrituras de esa manera. Los milagros, la creacin, la resurreccin de Jess; se ponen en tela de juicio. La Biblia debe considerarse como cualquier otro documento de la antigedad. 2. El principio analgico. Este principio sostiene la homogeneidad fundamental de todos los eventos histricos. Afirma que los eventos pasados deben entenderse como anlogos o semejantes a los acontecimientos presentes. Para creer que un hecho tuvo lugar en el pasado, debemos tener evidencia de que ocurre tambin en el presente. De lo contrario, los hechos del
13

Hasel, Id., pg. 5. 30

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

pasado son mitolgicos. Si los muertos no resucitan en el presente, tampoco resucitaron en el pasado. El pasado debe armonizar con el presente, y el presente con el pasado. 3. El principio crtico. Este principio sostiene que ningn hecho del pasado bblico puede verificarse, por lo tanto, no pueden clasificarse ni como reales ni como irreales. Pueden considerarse como probables, dando lugar al cuestionamiento. El conocimiento del hombre es relativo, y debe estar sujeto a revisin de criterios. Absolutamente todo material bblico debe evaluarse con este espritu crtico. El mtodo histrico-crtico fue el responsable, en gran medida, del surgimiento del relativismo bblico. El liberalismo ha ganado muchos seguidores entre los que apoyan este mtodo de interpretacin. El alemn F. D. Scnleiermacher (1768-1834 d.C.), considerado 'el padre de la hermenutica moderna', trat de afirmar un pie en terreno histrico-crtico y el otro en el histrico-gramatical, arguyendo que la interpretacin consta de dos categoras: la gramatical y la psicolgica. Schleiermacher destac que hay que buscar las intenciones que tuvo el autor bblico, y consider estas intenciones como expresiones de la formacin psicolgica de cada autor individualmente. La interpretacin bblica necesitaba, segn l, repensar lo que el autor haba pensado, y tambin determinar lo que haba experimentado cuando plasm sus pensamientos en sus escritos.14 El resultado ms permanente y benfico del desarrollo de los principios hermenuticos fue el mtodo histrico-gramatical de interpretacin. Los telogos conservadores tienden a identificarse con este mtodo ms que con cualquier otro. Principios generales de interpretacin bblica En esencia, predicar es interpretar la Biblia. Al preparar su sermn, o al exponerlo, el predicador har un trabajo hermenutico, investigando el texto del cual extraer las verdades de Dios. Los siguientes principios ayudarn al expositor a realizar esa labor: 1. La Biblia debe ocupar el lugar que le corresponde . La Biblia es, por encima de todo, la Palabra de Dios, que no lleg a nosotros por voluntad humana, como dice el apstol Pedro, sino por intervencin divina. Aunque hayan sido hombres falibles quienes la escribieron, el mensaje es divino, y contiene todo lo que el hombre necesita para su salvacin. La Biblia es la Palabra autorizada de Dios, en la cual se revelan verdades eternas concernientes a la naturaleza de Dios, la naturaleza del hombre, y su propsito con respecto a nuestra salvacin de la maldicin del pecado. 2. Reconocer la unidad de la Biblia. La Biblia es la revelacin progresiva de Dios y, como tal, es una unidad orgnica. Existe una unidad teolgica en la Biblia. No es una coleccin de teologas, sino una teologa consistente. Todas sus partes, incluso los libros cuya redaccin est separada por cientos de aos, forman parte de un todo, y estn interrelacionadas. A travs de toda la Biblia se manifiesta una unidad doctrinal impresionante, porque el autor ltimo y final es el Espritu Santo.
14

Raymond Bailey, ed., Hermeneutics for Preaching (Nashville, TN.: Broadman Press, 1992), pgs. 30, 31. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

31

HOMILTICA I

Dice J. Cox: A travs de los aos, muchas herejas y controversias pudieron haberse evitado si toda interpretacin de la Escritura se hubiera sujetado a la prueba de la Biblia en su totalidad.15 3. Permitir que la Biblia se explique a s misma . Debe recordarse que antes de entenderse la Biblia teolgicamente, debe entenderse gramaticalmente. La respuesta a toda cuestin bblica se encuentra en la Biblia misma. La Escritura se interpreta a s misma. No toda la verdad revelada sobre una determinada doctrina o enseanza se encontrar en un solo texto. Es necesario encontrar todo lo que la Biblia ensea sobre una determinada verdad, y permitir as que se interprete a s misma. 4. Palabras y frases bblicas deben interpretarse correctamente . El significado etimolgico de las palabras requiere una cuidadosa consideracin; y el conocimiento de los idiomas bblicos es de una utilidad incalculable. Un predicador no debe ser presa del coloquialismo, en la comprensin de las Escrituras. Las palabras y expresiones estn sujetas al tiempo y a la cultura. A fin de interpretar la Biblia correctamente, el ministro debe acercarse tanto como le sea posible a la intencin original del autor. Idealmente, debera tener un conocimiento de los idiomas bblicos. Adems, hoy enfrentamos problemas de carcter semntico. Debemos recordar que todo lenguaje se transforma con el paso del tiempo. Una palabra tena un significado cien aos atrs, y hoy podra tener otro. Las versiones de la Biblia nos presentan esta problemtica. Por ejemplo, los tres das y tres noches que se mencionan en Mateo 12:40, significan literalmente un perodo de setenta y dos horas? 5. Se deben considerar el contexto y el aspecto histrico . Bajo qu circunstancias geogrficas, polticas, religiosas e histricas escribieron los profetas o apstoles sus mensajes? Cul fue el trasfondo cultural o histrico de las enseanzas del Antiguo Testamento o de su cumplimiento en el Nuevo? Quin fue su autor? Con qu objetivo escribi su mensaje? Qu factores le impulsaron? Cul fue su vida y las influencias culturales que recibi? Qu en cuanto a los destinatarios de un documento? Cmo perciban los problemas y por qu? Entre otras caractersticas, la Biblia es un libro histrico. Desde su comienzo, narra una historia: la creacin del mundo, el llamamiento de una nacin, la respuesta de esa nacin a los llamados de Dios, la venida de Jess al mundo, la fundacin de la iglesia. Si se quiere entender la Biblia se debe comprender la historia que ensea, as como el contexto histrico y socio-cultural en que los libros se escribieron. 6. Las declaraciones de la Biblia deben interpretarse literalmente a menos que sean evidentemente simblicas. Hasta qu punto son literales o simblicos los escritos bblicos? Puede un hecho literal tener una aplicacin simblica? Cmo debiera interpretarse un pasaje particular, simblica o literalmente?

15

Cox, Id., pg. 65. 32

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

Hay quienes piensan que las Escrituras deben entenderse siempre literalmente, aunque muchos pasajes demandan otros niveles de interpretacin. Por supuesto, algunos pasajes son enteramente poticos y usan figuras de lenguaje. La Biblia contiene alegoras, parbolas y smbolos profticos, y a pesar de ello, es un libro primariamente literal. 7. El uso de la tipologa es legtimo, pero debe apoyarse en evidencias razonables y analogas teolgicamente seguras. Qu es un tipo? Qu reglas se aplican para su interpretacin? En las Escrituras hay varios tipos: El sacrificio de Isaac en el Monte Moria, la serpiente levantada por Moiss en el desierto, el sistema de sacrificios y fiestas mosaicas. Los tipos pueden ser tambin personas, funciones, lugares, hechos, ritos, etc. Un tipo es una imagen de otra cosa, y puede ser pasado, presente o futuro. 8. Cada interpretacin debe justificarse adecuadamente . Debe saberse por qu se interpreta la Biblia en una forma determinada. Un predicador debiera consultar comentarios bblicos, diccionarios y concordancias, porque constituyen una ayuda muy til. Estas pautas debieran ayudarnos a adoptar slidos principios hermenuticos. Es importante para un predicador saber qu principios de interpretacin utiliza en su estudio de las Escrituras. Aunque sienta que no emplea ninguno, puede afirmarse que no es as. Debe evitar el uso de cualquier principio hermenutico que lo aparte de la segura Palabra proftica. El error ms comn en que cae el que no interpreta la Biblia correctamente es el uso del mtodo texto-prueba. Este consiste en tomar los versculos fuera de su contexto, luego agruparlos para forzar la Biblia a decir algo que realmente no dice. Se ignora completamente el trasfondo gramatical e histrico de un pasaje. Dice el Dr. Ramm: Si el deber del predicador consiste en ministrar la Palabra de Dios, la hermenutica es el medio por el cual determina el significado de esa Palabra. Por lo tanto, pedir alguna excepcin a las reglas estrictas de la hermenutica, es pedir una excepcin a la predicacin del verdadero significado de la Palabra de Dios.16

TAREA
1. Lea detenidamente el captulo 15 de los Hechos. Determine lo que signific el Concilio de Jerusaln para los creyentes cristianos de esa poca, a la luz de los factores culturales, sociales y religiosos. Qu significa ese Concilio para nosotros? Lea el libro del profeta Jons. Considere el perodo histrico tomando en cuenta los factores culturales, sociales y religiosos. Luego exprese lo que significa el libro para nosotros hoy.

2.

16

Bernard Ramm, Protestant Biblical Interpretation (Grand Rapids, MI.: Baker Book House, 1970), pg. 178. 33

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

CMO ENCONTRAR LA IDEA CENTRAL DEL SERMN


UN PREDICADOR DEBE SABER QU PREDICAR, pero tambin, cmo preparar un sermn y cmo predicarlo. Por lo general, un sermn no nace, sino que se hace, y por lo tanto requiere un trabajo abnegado y, muchas veces, a nivel de sacrificio. De hecho, nada de lo que verdaderamente vale en la vida es fruto de la casualidad. La construccin de una casa toma tiempo, dedicacin y una gran inversin econmica. Una obra de arte pictrico le exige al artista largas e intensas horas de trabajo. Una dulce pieza musical requiere diligencia y empeo. A la creacin de un sermn debe dedicrsele tiempo, paciencia, esmero y dedicacin, puesto que es la exposicin de la Palabra de Dios.

La idea central del sermn es fundamental para poder estructurar cada uno de sus elementos. Sin una idea clara, el predicador no puede ni siquiera comenzar su trabajo de preparacin. Esta idea debe ser desenterrada. Es un tesoro escondido. Pero el predicador puede aprender los pasos fundamentales que conducirn al descubrimiento de ella. La bsqueda del tesoro es la tarea ms difcil en la preparacin del sermn. Para hallar la idea, debe ocurrir una unin ntima entre el predicador y la Palabra, entre el mensajero y el que le encomend el mensaje. Los pasos que se dan a continuacin sern como hitos a lo largo del sendero que conduce al tesoro escondido, la idea del sermn.

Paso uno: El predicador debe escuchar a Dios


A. Por medio de la Biblia. La primera y ms importante tarea de un predicador consiste en estudiar diligentemente las Escrituras. Es cierto que tendr que leer muchas otras fuentes, pero el estudio de la Biblia es indispensable. El Dr. Lloyd Jones aconseja: Yo dira que todos los predicadores deberan leer la Biblia en su totalidad al menos una vez al ao... Esto debiera ser lo mnimo, en lo que a la lectura de la Biblia se refiere. He encontrado que esto es lo ms importante de todo.1 La lectura de la Biblia debiera suplir las necesidades intelectuales y espirituales del predicador. En su estudio debiera plantearse constantemente la pregunta: Qu quieres decirme, Seor, por medio de estas palabras? Como Samuel, debiera suplicarle al Seor: Habla, Jehov, porque tu siervo oye (1 Sam. 3:9,10). El verdadero mensaje bblico se gesta en la ntima comunin entre el predicador y su Dios. Como el prncipe de los profetas, Isaas, nuestra splica debe ser: Seor, despierta mi odo para que oiga como los sabios (Isa. 50:4).

Martin Lloyd-Jones, Preaching and Preachers (Gran Rapids, MI.: Zondervan, 1972), pg. 172. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

34

HOMILTICA I

B. Por medio de la oracin. Un predicador debe ser un hombre de oracin. Debe solicitar humildemente la uncin del Espritu Santo. La preparacin de su sermn debe comenzar con sus rodillas dobladas ante su Dios y Creador, buscando su direccin. Hace tiempo se sabe que el estudio de la Biblia y la oracin son disciplinas inseparables. Por un lado, el predicador busca a Dios por medio de la oracin, a fin de recibir el mensaje celestial. Por el otro, al leer la Biblia, busca el mensaje de Dios para proclamarlo. Tanto el predicador que ora mucho y estudia poco, como el que estudia mucho y ora poco, corren serios peligros. Lo que le da fuerza al mensaje es el poder que proviene de la oracin secreta. Dice E. M. Bounds: El hombre que predica, tiene que ser el hombre que ora. El arma ms poderosa del predicador es la oracin que da vida y energa a todo lo dems... El verdadero sermn se gesta en la oracin secreta. El hombre -el hombre de Dios- se forma sobre sus rodillas. La vida del hombre de Dios, sus convicciones profundas, tienen su origen en la comunin secreta con el Altsimo. Bounds agrega: La predicacin que mata es la predicacin sin oracin. Sin la oracin, el predicador crea la muerte y no la vida. El que es dbil en la oracin, es dbil tambin para impartir el poder vivificador. El ministro que ha dejado de considerar la oracin como un elemento importante y decisivo en su propio carcter, se ha privado del poder de dar vida.2 Las palabras del salmista David, en el Salmo 39:3, ilustran las tres etapas que el predicador debe cubrir en su preparacin personal para la predicacin: a. En mi meditacin se encendi fuego. Es el fuego del Espritu que desciende sobre el predicador, cuando medita en la Palabra y dedica tiempo a la oracin. b. Se enardeci mi corazn dentro de m. La Palabra de Dios enciende, y hasta consume, el corazn del predicador. Dijo Dios a Jeremas: Yo pongo mis palabras en tu boca por fuego (5:14). No es mi palabra como fuego, dice Jehov, y como martillo que quebranta la piedra? (23:29). Jeremas dijo lo siguiente de Dios: No me acordar ms de l, ni hablar ms en su nombre; no obstante, haba en mi corazn como un fuego ardiente metido en mis huesos (20:9). c. Y as profer con mi lengua. Cuando el predicador ha meditado, y el fuego del Espritu se ha encendido en su corazn, est listo para proferir con su lengua la Palabra. W. Wiersbe, advierte que existe una diferencia entre un sermn y un mensaje. Afirma que un sermn es el producto del estudio, mientras que el mensaje es el producto del conocimiento de la Palabra de Dios y de las necesidades de la congregacin. Dice as: "El hombre con un sermn, habla con autoridades; el hombre con un mensaje, habla con autoridad. Ha sentido el fuego en sus huesos, y nada ni nadie puede silenciar sus labios. Ha caminado con Cristo en el camino, y por lo tanto, la Palabra est ardiendo en su corazn. En l, la Palabra se hace carne.3

2 3

Edmund M. Bounds, La oracin, fuente de poder (Barcelona: Ediciones Evanglicas Europeas), pgs. 19, 31. Waren W. Wiersbe, Listening to the Giants (Grand Rapids, MI.: Baker Book House, 1980), pg. 353. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

35

HOMILTICA I

J. R. W. Stott dice, refirindose a lo que le ha sido muy til en su experiencia personal, en la preparacin de un sermn: He encontrado que me es muy til hacer cuanto pueda de rodillas, en la preparacin de mi sermn, con la Biblia abierta delante de m, en un estudio, con una actitud de oracin.4 W. Wiersbe nos pone en guardia contra un serio peligro: En estos das de productos instantneos, temo que tambin tengamos demasiados sermones instantneos, que pasan por alto el estudio, la meditacin, y la obediencia personal a la Palabra y a la oracin.5 C. Primero debe encontrar cabida en el corazn del predicador. Cmo puede esperarse que el mensaje del predicador produzca un efecto transformador en las vidas de los oyentes, si no ha trasformado su propia vida? El mensaje debe ir acompaado de un testimonio vivo y eficaz, producto de la devocin personal del predicador. Dice W. Wiersbe: La Biblia es un tesoro escondido, y el predicador debe buscarlo diariamente. Debe pasarlo a travs del horno de su propia experiencia, para retinarlo y prepararlo para otros.6 Las palabras de E. M. Bounds expresan la misma idea: El verdadero sermn tiene vida. Crece juntamente con el hombre. El sermn es poderoso cuando el hombre es poderoso. Es santo, si el hombre es santo. Estar lleno de la uncin divina, siempre que el hombre lo est... La predicacin ms enrgica y ms dura del ministro debe ser en favor s mismo... Dios no demanda grandes talentos, ni grandes conocimientos, ni grandes predicadores, sino hombres grandes en santidad, en fe, en amor, en fidelidad, grandes para con Dios.7 Elena G. de White dice: Pero si los ministros no han recibido primero su mensaje del cielo, si no han obtenido su propia provisin de la corriente refrescante y vitalizadora, cmo pueden lograr que fluya lo que ellos mismos no han recibido? Qu pensamiento solemne, el que las almas hambrientas y sedientas sean enviadas de vuelta vacas! Un hombre puede prodigar todos los tesoros de su conocimiento, puede agotar las energas morales de su naturaleza, y sin embargo no realizar nada, porque l mismo no ha recibido de los mensajeros celestiales el aceite ureo que, por lo tanto, no puede fluir de l para impartir vida a los necesitados. Las buenas nuevas de gozo y esperanza deben venir del cielo. Aprended, oh, aprended de Jess lo que significa permanecer en Cristo!8 Que se diga de cada ministro lo que se deca del gran predicador Phillip Brooks, despus que haba concluido la preparacin del manuscrito de su sermn: El sermn estaba dentro de Brooks, como un horno recalentado a punto de reventar de calor.9

4 5

John R. W. Stott., Between Two Worlds, pg. 222. Warren W. Wiersbe, Priorities for the Pastor (Grand Rapids, MI.: Baker Books House, 1980), pg. 6. 6 Warren W. Wiersbe, Priorities for the Pastor (Gran Rapids, MI.: Baker Books House, 1976), pg. 183. 7 Edmund M. Bounds, La oracin fuente de poder, pgs. 15, 18. 8 Elena G. de White, Testimonios para los ministros (Buenos Aires: Casa Editora Sudamericana, 1977), pg. 338. 9 Michael Duduit, ed. Handbook of Contemporany Preaching (Nashville, TN.: Broadman Press, 1992), pg. 186. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

36

HOMILTICA I

Paso dos: El predicador debe escuchar la Palabra.


Esto significa estudiar las Escrituras con detenimiento a fin de descubrir qu dice el Espritu Santo por medio de los profetas y apstoles. El trmino exgesis se refiere a la aplicacin crtica y tcnica de los principios de interpretacin, en el entendimiento de cualquier pasaje bblico. Cuando leemos un texto de la Escritura, preguntamos: Qu est diciendo el autor? Slo cuando investigamos el pasaje cuidadosamente podemos decir: ahora entiendo lo que el autor verdaderamente quiso decir. A. La seleccin del texto. 1. Cmo seleccionar una porcin bblica. Despus que el predicador ha ledo y meditado en las Escrituras, seleccionar una porcin que contenga un mensaje que debe predicarse. Muchas veces, emergen de la lectura de la Biblia ideas que el Espritu Santo coloca en la mente. El ministro se sentir ocasionalmente atrado a ciertos pasajes bblicos. Algunos de stos parecieran suplicarle: Por favor, predcame. En otras ocasiones, son fuerzas externas las que lo llevan a la Biblia para buscar lo que Dios ensea sobre determinado tema. Estamos rodeados de necesidades, y la Palabra de Dios tiene algo que decirnos en medio de cualquier circunstancia de la vida. Tomemos, por ejemplo, una porcin de primera de Pedro, captulo uno:
(1) Pedro, apstol de Jesucristo, a los expatriados de la dispersin en el Ponto, Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia, (2) elegidos segn la presciencia de Dios Padre en santificacin del Espritu, para obedecer y ser rociados con la sangre de Jesucristo: Gracia y paz os sean multiplicadas. (3) Bendito el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que segn su gran misericordia nos hizo renacer para una esperanza viva, por la resurreccin de Jesucristo de los muertos, (4) para una herencia incorruptible, incontaminada e inmarcesible, reservada en los cielos para vosotros, (5) que sois guardados por el poder de Dios mediante la fe, para alcanzar la salvacin que est preparada para ser manifestada en el tiempo postrero. (6) En lo cual vosotros os alegris, aunque ahora por un poco de tiempo, si es necesario, tengis que ser afligidos en diversas pruebas (7) Para que sometida a prueba vuestra fe, mucho ms preciosa que el oro, el cual aunque perecedero se prueba con fuego, sea hallada en abalanza, gloria y honra cuando sea manifestado Jesucristo. (8) A quien amis sin haberle visto, en quien creyendo, aunque ahora no lo veis, os alegris con gozo inefable y glorioso. (9) Obteniendo el fin de vuestra fe, que es la salvacin de vuestras almas. (10) Los profetas que profetizaron de la gracia destinada a vosotros, inquirieron y diligentemente indagaron acerca de esta salvacin, (11) escudriando qu persona y qu tiempo indicaba el Espritu de Cristo que estaba en ellos, el cual anunciaba de antemano los sufrimientos de Cristo y las glorias que vendran tras ellos. (12) A stos se les revel que no para s mismos, sino para nosotros, administraban las cosas que ahora os son anunciadas por los que os han predicado el evangelio por el Espritu Santo enviado del cielo; cosas en las cuales anhelan mirar los ngeles (1 Pedro 1:1-12).

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

37

HOMILTICA I

2. Cmo elegir la porcin bblica. La pregunta que surge en la mente del predicador es: Qu criterio debo usar para seleccionar una porcin predicable? Cmo seleccionar el texto? Debo predicar sobre los doce versculos, o slo una porcin de ellos? El pastor debiera elegir una porcin bblica que tenga un propsito, es decir, que contenga una idea completa.10 El texto debera contener una unidad de pensamiento completa. El propsito del Espritu Santo que est en el texto es fundamental en la seleccin del pasaje. El predicador debiera preguntarse: Qu verdad hay en este pasaje de la Biblia que el Espritu Santo inspir, que me gustara predicar? Separar una palabra, una frase, o una clusula de su contexto, como la base de un sermn, es un procedimiento dudoso.11 La regla para seleccionar el pasaje bblico, no debiera ser, pues, un captulo o un versculo, sino una unidad literaria que contenga un propsito definido. Para lograr ese objetivo se requiere que haya un punto de partida as como un punto de llegada en el pasaje seleccionado. Los lmites los determinarn la coherencia de la idea central del pasaje y la formacin estructural del texto. Si observamos cuidadosamente, notaremos que hay varias ideas expresadas dentro de esta porcin [1 Ped. 1:1-12]. Los primeros dos versculos son una introduccin a toda la epstola. Luego el apstol alaba a Dios comenzando con bendito el Dios y Padre... (vers. 3) por la esperanza viva que est reservada para los creyentes. En seguida dice que los creyentes estamos protegidos para alcanzar la salvacin en el tiempo final (vers. 5). Despus el apstol aborda el tema del sufrimiento y su propsito. Comenzando con el versculo diez trata la idea de los profetas y la gracia de la cual profetizaron as como de la relacin de esa gracia con la predicacin del evangelio. Dentro de un solo captulo hay varias deas relacionadas que pueden considerarse en forma individual o en conjunto. El predicador puede seleccionar una de las ideas mencionadas en 1 Pedro 1:1-12. Por ejemplo, podra predicar la idea presentada en los versculos tres al cinco. El apstol, despus de la introduccin a la epstola (vers. 1,2), expresa una alabanza a Dios Padre. La razn es porque Dios nos hizo renacer a una esperanza viva, por medio de la resurreccin de Jesucristo (vers. 3). Luego, en el versculo cuatro, presenta cuatro caractersticas de esa esperanza viva. En el versculo cinco nos asegura que, as como hay una esperanza viva para nosotros, mediante la fe somos guardados para esa esperanza. En el versculo 6 el apstol aborda otra idea. Recurdese que el factor determinante en la seleccin de una porcin bblica es el propsito del pasaje. El propsito de 1 Pedro 1:3-5 es proporcionar esperanza a los cristianos por causa de la herencia que Dios tiene preparada para sus hijos. El Espritu Santo inspir al apstol a tratar en estos versculos la esperanza cristiana, porque los destinatarios estaban pasando por un perodo de sufrimiento y pruebas en tierras extranjeras. En la porcin seleccionada, el apstol levanta la mirada de los creyentes de los problemas que los rodeaban, para fijarla en el cielo, de donde esperamos el cumplimiento de su promesa.
10 11

H. C. Brown, H. G. Clinard, J. J. Northcutt, Steps to the Sermon (Nashville, TN.: Broadman Press, 1963), pg. 35. Ibd. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

38

HOMILTICA I

B. Considerar el contexto Despus de la seleccin del texto se impone el examen del contexto. El contexto de una palabra o expresin es esa parte de un discurso con la que est inmediatamente ligada, ya sea que la preceda o suceda.12 El contexto inmediato debe ser claro. No slo se debe examinar el contexto inmediato, sino tambin el ms amplio. Quiz abarque todo el libro, en cuyo caso ser necesario releerlo ms de una vez. Si se comprende claramente el propsito de todo el libro, se comprender con ms claridad el contexto inmediato. Por ejemplo, si leemos la primera epstola de Pedro en su totalidad, descubriremos que el sufrimiento es el tema de toda la carta. En el captulo 1 se considera la posibilidad de que tengis que ser afligidos en diversas pruebas (1:6). Tambin se mencionan los sufrimientos de Cristo (1:11). Si predico 1 Pedro 1:3-5, tendr que considerar los elementos afines al propsito del contexto. No puedo extraer el pasaje de su contexto, sino ver de qu manera encaja con el resto del captulo y la epstola en general. Se ha dicho con verdad que todo texto sacado de su contexto se convierte en un pretexto. Confundimos a la congregacin cuando usamos mal las Escrituras, pues distorsionamos el significado mismo de lo que Dios ha dicho. Cuando sacamos un texto de su contexto somos deshonestos con el Espritu de Dios. Dice R. E. White: "Para el predicador cristiano, la verdad de la Escritura es sagrada. Citar equivocadamente un texto, una historia, un personaje, un dicho, un salmo o una ilustracin, o usar un texto como un mero pretexto, para beneficio del sermn, es un pecado contra la santidad de las Escrituras como lo es mal usarla para defender una hereja.13 Al considerar el contexto ms amplio, el predicador debe formularse las mismas preguntas que se plante al considerar el contexto inmediato: De qu est hablando el autor? Qu quiere decir? Por qu escribi estas palabras? Qu desea el Seor ensearnos a travs de este texto?

Paso tres: El predicador debe observar el texto


Una vez seleccionado el pasaje bblico, el predicador llega a la ardua tarea de observar cuidadosamente algunas caractersticas del texto. Qu significa observar? El significado de la observacin puede expresarse de varias maneras: el acto, el poder o hbito de ver y notar, por medio de una mirada cuidadosa, mirar cerca e intensamente, dar atencin especial a lo que uno ve.14

12 13

Clinton Lockhart, citado por Brown, Clinard y Northcutt, Steps to the Sermon, pg. 55. R. E. O. White, A Guide to Preaching (Grand Rapids, MI.: Eerdmans Publishing House, 1973), pg. 29. 14 Oleta Wald, citado por Charles E. Brandford, Preaching to the Times (Washington, D. C.: Review and Herald Publishing Association, 1975), pg. 59. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

39

HOMILTICA I

A. El pasaje debe leerse varias veces La lectura superficial de un texto es insuficiente para constituir la base de un sermn. Dice J. E. Massey: El texto debera ser estudiado con cuidado, leyendo y releyendo su contexto, a fin de que su tema central se sienta y se entienda profundamente. 15 Entre ms se familiarice el predicador con el pasaje, ms puntos de importancia brotarn a la superficie. Es necesario tener a mano una libreta de apuntes y un lpiz, a fin de tomar nota de cuantos puntos interesantes se observen en el pasaje. James Stewart dice: Vez tras vez, en su lectura de la Biblia, frases, oraciones, pasajes enteros, saltarn de las pginas, acomodndose cada uno de ellos en forma positiva dentro de usted y dicindole: 'Un da me tendrs que predicar!' Es aqu donde su cuaderno de notas entra en accin. Cuando un texto ha impresionado su mente, no lo deje escapar. Antelo en la parte superior de una pgina, y debajo, todos los pensamientos, ilustraciones, y divisiones potenciales del sermn en ciernes que puedan acomodarse.16 B. Qu observar en un pasaje Qu detalles debieran observarse en el pasaje bblico? Muchos! Es ms, cada palabra debiera ser observada con mucho cuidado. Palabras como y. Por lo tanto, para, pueden mover el teln de la oscuridad de un pasaje bblico. Debemos estar atentos a la manera en que se usan los verbos: Voz activa, pasiva? Tiempo pasado, presente, futuro? Por ejemplo, en Efesios 5:19-21, aparece (en la versin Reina-Valera revisin 1960) una serie de cuatro gerundios, despus que el autor nos ha ordenado en el verso anterior (18) no emborracharnos con vino, sino ser llenos del Espritu. Qu significado tiene esta serie de gerundios? De qu manera responden a lo dicho en el versculo 18? Especficamente deberamos observar lo siguiente en un pasaje: 1. Palabras con contenido teolgico. Por ejemplo, pecado, redencin, justificacin, etc. 2. La construccin gramatical. 3. La forma literaria. El texto puede ser potico o narrativo. Tambin puede ser una epstola o material histrico. 4. Los destinatarios de la epstola (a quines fue enviado el mensaje y por qu?) 5. Las circunstancias bajo las cuales se escribi el pasaje. 6. El contenido del pasaje tal como se aplicaba a los recipientes originales y a los oyentes de hoy. En relacin a 1 Pedro 1:1-12, encontramos varias palabras y frases que resultan llamativas. Entre ellas estn las siguientes: Dispora, presciencia, ser rociados, gracia y paz, nos regener en esperanza viva, herencia reservada, sois guardados, ser revelada, seis afligidos, ms preciosa,
15 16

James Ear Massey, Designing the Sermon (Nashville, TN.: Abingdon Press, 1980), pg. 31. James Stewart, Heralds of God. Las conferencias de Warrack (Hodder & Stoughton, 1946), pg. 154. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

40

HOMILTICA I

sea refinada, sea hallada, se manifieste, lo amis, creis en l, os alegris, el fin de vuestra fe, Espritu de Cristo. Entre las doctrinas principales mencionadas encontramos: La Trinidad, la eleccin, la santificacin, la obediencia, la regeneracin, la salvacin, la segunda venida de Jess, la preservacin de los santos, la resurreccin, el fin del mundo, el sufrimiento, la revelacin e inspiracin, la predicacin del evangelio, los ngeles. C. Consultar otras versiones de la Biblia El predicador debera consultar diferentes versiones de la Biblia. Esto es especialmente importante para quien carezca del conocimiento bsico de los idiomas bblicos, el Hebreo y el Griego. Existen muchas versiones en Espaol. La Reina-Valera es una versin extraordinaria y muy popular en el mundo evanglico, pero por qu no consultar tambin la Biblia de Jerusaln, la Biblia Latinoamericana, o la Biblia al Da (sta es una parfrasis)? Al consultar un texto en varias versiones, ver por qu en una versin se usan ciertas palabras, mientras que en otra, el mismo texto se expresa de otra manera. Cuando el predicador estudie varias versiones, tendr una comprensin ms amplia del texto que ha elegido para predicar. El buen observador tomar nota de cualquier diferencia y buscar una respuesta para cualquier interrogante. Despus de todo, lo que el investigador est tratando de saber es qu est diciendo Dios en el pasaje escogido.

Paso cuatro: Un anlisis del texto


Por anlisis del texto entendemos la divisin del mismo en varias partes para indicar el desarrollo de su estructura y pensamiento. El anlisis del pasaje es un paso vital en la preparacin del sermn, porque ayudar al predicador a visualizar las piezas que forman el rompecabezas. Le ayudar a tener una idea general del material con el cual debe trabajar. Es necesario determinar cules son las columnas y cul la estructura que sostienen el pasaje. S. Vitrano dice que la clave para la predicacin textual est en el anlisis, la habilidad de analizar el texto con el fin de identificar sus divisiones lgicas y la relacin que guardan entre ellas.17 O. Costa sugiere los siguientes pasos para realizar el anlisis del pasaje:18 1. 2. Lase el pasaje la primera vez para descubrir el asunto y la historia, si se trata de un pasaje narrativo, o el asunto y los aspectos principales, si es un pasaje didctico. Divida el pasaje en prrafos. Despus lea cada uno extrayendo la idea central o la oracin principal. Esta lectura le revelar los puntos ms importantes del anlisis.

17 18

Steve P. Vitrano, How to Preach, pg. 36. Orlando Costa, Comunicacin por medio de la predicacin (Miami, Fla.: Editorial Caribe, 1982), pg. 53. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

41

HOMILTICA I

3.

Lea cada prrafo todas las veces que sea necesario para descubrir las ideas secundarias que respaldan, explican o desarrollan la idea principal. As encontrar los puntos secundarios. Es importante descubrir las siguientes ayudas: Cambio de personas en la conversacin, o involucradas en cualquier otra forma. Cualquier etapa sucesiva en torno al tiempo, lugar de la accin e incidentes (Luc. 15:11-32). Cualquier acumulacin de ideas, principios o enseanzas (1 Cor. 13). Todo paralelismo o agrupacin de deas basado en las semejanzas (Sal. 19). Cualquier contraste, oposicin o intercambio de ideas (1 Juan 4:1-5). Cualquier repeticin de clusulas, frases o palabras (ejemplo por fe en Hebreos 11). Cualquier frase o palabra conectiva, como por ejemplo: 'Por tanto, as que, de modo que, pues ahora, finalmente, pero, y, o'.

Paso cinco: Consultar otras fuentes


Despus de realizar el trabajo antes mencionado, el predicador puede consultar otras fuentes. Mencionaremos tres herramientas muy tiles que, si se usan cuidadosamente, proporcionaran amplia ayuda al predicador. 1. Concordancia. La concordancia ayudar al predicador a encontrar los versculos que necesita. Una buena concordancia es una ayuda indispensable, pues le abrir nuevos horizontes en la preparacin del sermn. No es suficiente poseer una Biblia que contenga una concordancia en la parte final, ya que son generalmente muy limitadas. Es mucho ms provechoso adquirir una que sea ms completa. 2. Diccionario bblico. Algunos interrogantes relacionados con el trasfondo histrico y biogrfico, como tambin a determinados temas sern contestados por medio de un diccionario bblico. Un diccionario bblico es como un manantial de informacin al alcance del predicador. Encontrar respuestas a sus preguntas referentes a nombres bblicos, asuntos de traduccin, etc., as como un anlisis de cada libro de la Biblia. 3. Comentario bblico. Poseer un comentario de la Biblia es como tener un grupo de profesores de teologa en su estudio. Un buen comentario, compuesto de varios volmenes, proporciona amplia informacin acerca del autor, vocabulario, fondo histrico, propsito y teologa de cada libro de la Biblia. Adems, proporciona amplia informacin captulo por captulo y versculo por versculo de cada libro. Los mapas de los diferentes lugares bblicos, y los diagramas que ubican los eventos en su orden histrico, proporcionarn mucha ayuda en la comprensin del pasaje bblico. Un comentario de la Biblia es una herramienta indispensable. El Dr. Joel Gregory divide los comentarios bblicos en tres categoras: peso pesado, peso medio y peso liviano.19

19

Joel Gregory, Contemporary Biblical Preaching (Dallas, TX.: The Sampson Company, 1991), pg. 4. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

42

HOMILTICA I

Los comentarios de peso pesado son analticos, crticos o exegticos. Consideran la etimologa de cada palabra, y analizan cada frase o clusula, la estructura gramatical en general y los tiempos verbales y sus voces en particular. Los comentarios de peso medio son los que comentan versculo por versculo, cada uno de los libros de la Biblia. Finalmente, el comentario de peso liviano es el que analiza globalmente la Biblia por libros y captulos. Los comentarios cumplen un propsito, y el predicador los usar en la medida en que desee profundizar su investigacin. 4. Los escritos de Elena G. de White . Despus de indagar otras fuentes el predicador se volver a los escritos del espritu de profeca. Por qu no vamos primero a Elena de White, y luego a otras fuentes? La experiencia ha enseado que cuando se comienza con el espritu de profeca existe la tendencia a concluir la investigacin y abandonar el trabajo exegtico. Cuando consultamos otras fuentes, y al final a la sierva del Seor, sobre un determinado texto bblico, tendremos una comprensin ms amplia del pasaje. Hay algunas consideraciones que deben tenerse muy en cuenta al leer los escritos de Elena G. de White: a. Sus escritos son la luz menor para guiar a los hombres a la luz mayor,20 y no lo contrario. b. Los escritos de Elena de White estn sujetos a la Biblia, y no la Biblia a los escritos de Elena de White.21 c. El plpito adventista se centra en la Biblia. Los escritos de Elena G. de White no la desplazan. Ella misma dijo: Los testimonios de la Hna. White no deben ser presentados en primera lnea. La Palabra de Dios es la norma infalible... Nuestra posicin y fe se basan en la Biblia. Y nunca queremos que un alma presente los testimonios antes que la Biblia.22 d. Se debe considerar tambin el tiempo en que la sierva del Seor escribi un determinado documento, por qu lo escribi y a quin lo dirigi. Es decir, a fin de entender mejor sus escritos, debiera considerarse el contexto de un determinado documento. Si en la investigacin bblica realizamos esa labor, por qu no realizarla con los escritos de la Sra. White tambin? e. Se debe considerar tambin el contexto del pensamiento de la Hna. White, que evolucion en ciertos puntos.23 f. Se debe comparar un determinado escrito con otro que trata el mismo tema, a fin de considerar el pensamiento general. El propsito de las herramientas mencionadas es ayudar al predicador a encontrar lo que realmente estaba diciendo el Espritu Santo por medio del autor del texto escogido. Tanto lo que quiso decir el Espritu a los hombres de antao, como lo que significa para los creyentes de hoy.

20 21

Elena G. de White, El evangelismo (Buenos Aires: Casa editora Sudamericana, 1978), pg. 190. Seventh-day Adventist Yearbook (Hagerstown, MD.: Review and Herald Publishing Association, 1981), pg. 7. 22 Elena G. de White, El evangelismo, pg. 190. 23 Robert Olson, One Hundred and One Questions on the Sanctuary and Ellen White (Washington, D. C.: Ellen White State, 1981, pgs. 54, 55. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

43

HOMILTICA I

Paso seis: Definir el propsito


Una vez que el predicador ha escuchado a Dios, ha observado el texto cuidadosamente, desde todos los ngulos posibles, y ha consultado otras fuentes, podr definir el propsito del texto. Tendr una respuesta a las preguntas: Qu propsito tuvo el Espritu Santo al inspirar al profeta o apstol para que escribiera el texto que he seleccionado? Qu intencin tuvo Dios al permitir que el texto elegido fuera incluido en su Palabra? La homiltica, que es la ciencia que estudia la preparacin de un sermn, establece dos clases de propsitos en un texto: uno general y otro especfico. Bajo los propsitos generales, O. Costa, erudito del Nuevo Testamento, menciona tres objetivos diferentes:24 A. Tres propsitos generales de un pasaje. 1. Evangelstico (Kerygmtico) La proclamacin del mensaje de salvacin, la muerte, sepultura y resurreccin de Cristo, es lo que el Nuevo Testamento llama el kerygma. El pasaje se propone convencer al pecador para que coloque su fe en Jesucristo para salvacin. 2. Didctico En este caso, el pasaje intenta ensear todo el consejo de Dios (Hech. 20:27). Lo que el pasaje se propone es impartir la enseanza de la Palabra de Dios para edificar espiritualmente a los que ya han credo en el Seor Jesucristo. 3. Pastoral En este caso el propsito del pasaje es ir ms all de la instruccin, hasta el anlisis teolgicopastoral de la crisis de la vida y se extiende a la solucin que Dios ofrece en su Palabra a tales crisis. Abarca todo tipo de crisis: psicolgicas, sociolgicas y espirituales. El objetivo pastoral del pasaje es proporcionar consuelo, nimo y direccin. B. El propsito especfico. El pasaje tiene tambin propsitos especficos. Qu espera el predicador comunicar a sus oyentes mediante el uso de este pasaje que les sea til en sus vidas? De qu manera ser transformado el oyente por la predicacin de este texto de la Palabra de Dios? Dice D. Miller: Cada sermn debe tener un propsito especfico... Se debera apuntar a un blanco definido.25 Existe un propsito general del sermn que se deriva del texto bblico. El propsito especfico es lo que el predicador espera lograr en sus oyentes. Debe existir armona entre ambos
24 25

Orlando Costa, Comunicacin por medio de la predicacin, pg. 45. Donald Miller, The Way to Biblical Preaching (Nashville, TN.: Abingdon, 1957), pg. 113. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

44

HOMILTICA I

propsitos; lo que el predicador diga en relacin al texto debe estar de acuerdo con lo que el Espritu Santo dijo a travs de l. Aunque toda la Biblia tiene un propsito general (que todo hombre y mujer sean salvos, 2 Tim. 3:15), tambin menciona propsitos especficos: ensear, redargir, corregir, instruir, preparar al hombre para toda buena obra (2 Tim. 3:16,17). Cada autor bblico tena un propsito cuando escribi su libro. Dentro de cada libro existen subpropsitos que apoyan el propsito principal. La labor del predicador consiste en escudriar y profundizar hasta encontrar tanto el propsito principal como los propsitos especficos. El Dr. Ian Pit-Watson nos dice cmo y cundo define la idea de un sermn. Primero lee y relee con oracin y meditacin el texto que va a predicar. Segundo, lee el texto en otras versiones confiables de la Biblia. Tercero, recurre a los comentarios y a las lenguas bblicas. En los comentarios investiga no slo el comentario versculo por versculo sino tambin lee la introduccin de cada libro de la Biblia. Cuarto, selecciona las palabras del texto que tengan relevancia teolgica y busca su significado en algn libro. Quinto, trata de parafrasear por escrito, a manera de borrador, lo que le parece que dice el texto. Sexto, sintetiza en una sola frase la esencia del sermn. Dice que encontrar esa frase le toma mucho tiempo, ya que debe ser sencilla y al punto. Sptimo y ltimo, Pitt-Watson habla de otra frase que contenga una declaracin de propsito y la idea del sermn. Dice que lo que se propone es responder dos preguntas: Qu voy a decir con relacin a este texto? y qu efecto espero lograr en los oyentes por medio de este sermn?26

Paso siete: Definir la idea central


Hay quienes creen que es intil tratar de definir la idea central con independencia del propsito del sermn, considerando que son la misma cosa. 27 Sin embargo, hay suficientes razones para diferenciarlos. H. Robinson seala algunas de ellas al declarar que el propsito determina lo que uno espera que suceda en los oyentes como resultado de la exposicin del sermn. Un propsito difiere de la idea central del sermn como un blanco difiere de la flecha. Mientras que la idea determina la verdad, el propsito define lo que la verdad debiera lograr. 28 La idea central del sermn, por lo tanto, tiene que ver con la verdad contenida en el texto. En la preparacin del sermn, la idea es de superior importancia, y si el predicador ha dilucidado claramente la idea central, la tarea restante ha sido delineada. A qu se llama idea central del sermn? H. G. Davis dice que la anatoma de una idea se revela en las respuestas a las siguientes preguntas: De qu est hablando este hombre? Qu est diciendo al respecto? Qu quiere decir? Tiene razn? Lo creo yo? Y qu? Qu diferencia hace?29 Davis resume todas sus preguntas en dos que son fundamentales: De qu se est hablando?, y Qu se est diciendo al respecto? Dice adems, que un buen sermn
26 27

Ian Pitt-Watson, A Primer for Preachers, pgs. 37, 38. Sydney Greidanus, The Modern Text and the Ancient Text (Grand Rapids, MI.: Eerdmans Publishing Co., 1988), pg.s 128, 129. 28 Robinson, Haddon, Id., pg. 108. 29 H. Grady Davis, Design for Preaching, pg. 24. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

45

HOMILTICA I

consiste en darle cuerpo a una idea, y luego agrega: Sentir la forma y la estructura de la idea es tambin la tarea principal en la preparacin de cualquier sermn.30 A. Anatoma de una idea H. Robinson afirma que una idea est compuesta de dos elementos: tema y complemento. El tema responde a la pregunta: De qu est hablando? Y el complemento a sta: Qu se est diciendo al respecto? Por ejemplo, si alguien dijera: lo que el mundo necesita, no podramos considerar esa declaracin como una idea. Falta algo fundamental, el complemento, que podra ser: ms amor y perdn los unos por los otros. Toda idea contiene estos dos elementos bsicos. Consideremos un ejemplo, y tratemos de concretar la idea central de un texto bblico, Santiago 1:5-8, que es el que H. Robinson cita:31 Y si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser dada. Pero pida con fe, no dudando nada; porque el que duda es semejante a la onda del mar, que es arrastrada por el viento y echada de una parte a otra. No piense, pues, quien tal haga, que recibir cosa alguna del Seor. El hombre de doble nimo es inconstante en todos sus caminos. Cmo podemos descifrar la idea central del texto anterior? En primer lugar debemos preguntarnos: De qu est hablando Santiago? Una respuesta rpida sera que est hablando acerca de la sabidura. Sin embargo, el tema de la sabidura es demasiado amplio, y por lo tanto, lo que est diciendo de la sabidura debera ser ms preciso y especfico. Si observamos con ms detenimiento los versculos 5 y 6 notaremos que est diciendo cmo obtener sabidura. Y si el predicador quisiera ser ms preciso en la determinacin de la idea central de su sermn tendra que considerar los versculos 2 al 4 que tratan de la actitud de gozo frente a las diversas pruebas. Por lo tanto, la idea central, en una forma ms especfica, sera: Cmo obtener sabidura en medio de las pruebas? Ahora corresponde formularnos la segunda pregunta: Qu est diciendo al respecto?, de cuya respuesta deduciramos el complemento de la idea. Una vez que hayamos formulado la idea central, determinar el complemento resultar mucho ms sencillo. El complemento de la idea expresada en los versculos 5 al 8 sera: pidindola a Dios con fe. Recordemos que el complemento viene a ser una respuesta a la pregunta que define el tema. Cmo obtener sabidura en medio de las pruebas? La respuesta sencilla y contundente que el texto nos da es: pidindola a Dios con fe. Ahora, integramos el tema y el complemento para formar la idea central completa: "La sabidura en las pruebas se obtiene pidindola a Dios con fe." Es conveniente que la idea sea formulada por medio de una declaracin o propuesta. Una vez que se haya formulado la idea central del sermn, se ha dado el paso ms importante y difcil; la tarea restante en la preparacin debiera ser una consecuencia natural. Dice H. W. Robinson: El esfuerzo para plantear la idea central de un pasaje o de un sermn en palabras exactas, puede ser frustrante e irritante, pero a la
30 31

Id., pgs. 25, 26. Haddon W. Robinson, Id., pgs. 67, 68. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

46

HOMILTICA I

larga es una gran economa de tiempo. 32 Dice J. H. Jowett: Tengo la conviccin de que ningn sermn est listo para ser predicado a menos que podamos expresar su tema en una frase corta y contundente, tan clara como el cristal... Pienso que ningn sermn debiera ser predicado, ni siquiera escrito, hasta que esa frase surja clara y ntida como una luna sin nubes.33 Cuando el predicador ha escuchado a Dios y su Palabra, observado y analizado el texto, consultado otras fuentes, definido el propsito del texto, tanto general como especfico, podr, finalmente, determinar la idea central del pasaje. Si el ministro ha trabajado exitosamente con su texto escogido, la labor restante est asegurada. TAREA Despus de orar, observe, analice, consulte fuentes secundarias, defina la porcin predicable, el propsito y la idea central de los siguientes pasajes: 1. Efesios 2:11-22 2. Marcos 8:14-21 3. Salmo 1

32 33

Haddon W. Robinson, Biblical Preaching, pg. 43. J. H. Jowett, citado en Between Two Worlds, pg. 226. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

47

HOMILTICA I

LA INTRODUCCIN DEL SERMN


antes que diga una sola palabra, los oyentes estn inquietos y expectantes. Se preguntan: De qu va a hablar? Quin es el predicador? Presentar un buen mensaje que hable a mi corazn hoy? Saldr inspirado del culto y con una mejor comprensin de la Palabra de Dios? Los oyentes determinarn, dice Lloyd J. Ogilvie, dentro de los primeros tres minutos del sermn, la efectividad de todo el mensaje. Luego agrega: Lo que escribimos en las primeras dos pginas de un manuscrito de diez o quince, ganar o perder al pblico.1 La mayora de los oyentes presta mucha atencin a lo que se dice al principio. Querrmoslo o no, todos somos influidos por las primeras impresiones. Las primeras palabras pueden crear en los oyentes un deseo positivo de continuar escuchando atentamente el resto del sermn, o justamente lo contrario: una barrera mental de indisposicin para escuchar. Se dice que hay tres tipos de predicadores: los que usted no soporta escuchar; los que puede escuchar; y los que tiene que escuchar. Durante la introduccin deciden los oyentes qu tipo de predicador est en el plpito. En ese punto deciden escuchar atentamente, o soportar al predicador durante los prximos treinta minutos. Una mala introduccin determina el fracaso, mientras que una buena asegura en gran medida el xito, del sermn. El predicador debe captar la atencin de sus oyentes en los primeros minutos. Grady Davis sugiere que "las reglas ms comnmente repetidas para introducir un sermn son dos: Debiera captar la atencin y despertar inters.2 Los primeros minutos son, pues, angustiosos para el predicador. Lloyd J. Ogilvie relata la forma en que uno de los miembros de la iglesia, en forma colorida, describe a un predicador en los primeros minutos de la introduccin: Ha visto usted a un toro en una corrida, cuando se prepara para atacar al banderillero o al matador? Se mueve nerviosamente, husmea y resopla, rasca la tierra con sus pezuas; finalmente, se fija en el blanco y se lanza al ataque con decisin. Pues bien, as es nuestro pastor en los primeros minutos de su sermn. Una vez que contina, es oro en polvo; pero ay!, la agona del comienzo, para l y para la congregacin!3 Los primeros minutos son una verdadera batalla. Refirindose a la introduccin se dice que es a esta altura que se encuentra la primera crisis en la predicacin. Desde el momento en que se pronuncia la primera frase, y por un espacio de tres o cuatro minutos, la batalla para captar la atencin se puede ganar o perder.4
CUANDO EL PREDICADOR EST FRENTE A LA CONGREGACIN,

1 2

Lloyd J. Ogilvie, Handbook of Contemporary Preaching, pg. 176. Davis H. Grady, Design for Preaching (Philadelphia PA: Fortress Press, 1958), pgs. 186, 187. 3 Lloyd J. Ogilvie, ed. Michael Duduit, Id., pg. 177. 4 H. C. Brown, et. al. Steps to the Sermon, pg. 125. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 48

HOMILTICA I

A fin de hacer impacto con las primeras palabras de la introduccin, el predicador debe evitar cualquier comentario negativo, como excusas por la falta de preparacin o por remplazar a alguien ms competente. Otra falta es culpar a la liturgia por restarle tiempo a la predicacin. Los oyentes son distrados, y no siempre es culpa del predicador. Hay distracciones producidas por otras circunstancias. En el preciso momento en que el predicador est por comenzar, ocurren imponderables: un nio llora fuertemente , el micrfono deja de funcionar, personas en movimiento en la plataforma, un anuncio que debe hacerse de emergencia. El expositor deber manejar cada circunstancia de la mejor manera posible. Los elementos negativos, por pequeos que sean, afectarn considerablemente el impacto de la introduccin. Algunos predicadores acostumbran elevar una corta oracin, para indicar que desde ese momento en adelante, toda la atencin debe concentrarse para escuchar el mensaje de la Palabra. Cuando el predicador dice: Por favor, acompenme en una oracin. Inmediatamente se ha creado una atmsfera de reverencia. La introduccin es una de las tres columnas fundamentales que sostienen el edificio del sermn. Las otras dos son: el cuerpo y la conclusin. Tanto la introduccin como la conclusin, abrir y cerrar la puerta de la predicacin, son partes vitales del sermn. Ambas son las bisagras que hacen girar la totalidad del sermn. Ambas debieran ocupar aproximadamente el veinte por ciento del tiempo de la predicacin. Los oyentes se forman una imagen del predicador por lo que dice al principio y al final. Por lo tanto, ese veinte por ciento debe ser muy bien aprovechado. Una vez que el predicador ha elaborado cuidadosamente el cuerpo del sermn, debiera pulir la introduccin. Cuando se construye un edificio, una de las ltimas cosas que se hacen es el prtico. Un msico debe practicar bien el preludio; el dramaturgo la primera escena del drama. Es recomendable escribir la introduccin al final. Dice J. R. W. Stott: "Es esencial preparar el cuerpo del sermn primero. Si comenzramos con una introduccin o conclusin predeterminadas, nos veramos casi obligados a torcer el texto para hacerlo calzar. Por tanto, comencemos con el cuerpo. Slo despus, podremos 'completar' el cuerpo, agregndole la cabeza y la cola, la introduccin y la conclusin, al final.5 La introduccin debe ser concisa y al punto. Debe prepararse con mucho cuidado. Es recomendable escribirla y hasta memorizarla. El predicador debe hablar en forma calmada y clara, haciendo nfasis en las palabras ms importantes. Dice Lewis Johnson: La introduccin es una de las partes ms difciles del sermn, especialmente si uno ha predicado a la misma congregacin por varios aos... Encontrar nuevas maneras de introducir temas antiguos, no es fcil.6

5 6

John R. W. Stott, Between Two Words, pgs. 243, 244. S. Lewis, Johnson, Inside the Sermon, Richard Alien Bodey, ed. (Grand Rapids, MI.: Baker Books House, 1991), pgs. 154, 155. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 49

HOMILTICA I

La introduccin no debiera ser ni muy larga ni muy corta. Cuando es demasiado larga le resta suspenso al cuerpo. Y a la inversa, cuando es demasiado corta, se priva a los oyentes de la oportunidad de aplicar sus intelectos y emociones al sermn. La falta ms frecuente es hacer demasiado corta la introduccin. Y de hecho, hay predicadores que la eluden completamente, lo que produce confusin en la mente del oyente, pues no se le anuncia el tema del sermn. Fuerza a la congregacin a tratar de abordar un avin que ya alz el vuelo. Como un edificio tiene una puerta de entrada, el sermn debe tener una introduccin. J. Campbell Morgan escribi: Alguien ha dicho que la introduccin a un sermn puede compararse con el preludio de un Poema, el prefacio de un libro, el prtico de un edificio, o el prembulo de una declaracin en los tribunales. El preludio nos introduce a un poema, sugiere su significado, su mensaje. El prefacio de un libro tambin hace lo mismo... Una introduccin, entonces, debe introducir.7 El verbo introducir tiene un objetivo. El objetivo de la introduccin debe ser anunciar el tema del sermn. El predicador no debe simplemente contar una historia interesante que ayude a los oyentes a sentirse cmodos con l. Aunque ese es un objetivo colateral el principal objetivo es presentar el tema del sermn a sus oyentes. La introduccin debe ser consistente con el propsito que persigue, el propsito que ha sido definido por la porcin bblica elegida para predicar. En realidad, cada parte del sermn debiera conducir al gran propsito. Absolutamente nada debiera desviar las mentes de los oyentes de ese objetivo. Un cazador toma su rifle al ir de caza cuando vislumbra su presa apunta sin demora, y slo queda satisfecho cuando est seguro que la bala ha dado en el blanco. Nada le distraer al disparar. El predicador debe recordar que apunta su rifle durante su introduccin. Dice G. Davis: Los primeros dos minutos pueden hacer ms que contestar una o las dos preguntas estructurales que siguen: De que va a hablar hoy?, y, en trminos generales, qu va a decir al respecto? Luego agrega: Solamente con grave peligro puede la introduccin hacer menos que esto: mencionar de qu se va a hablar y hacer un breve esbozo de lo que se va a decir.8 El predicador anuncia su tema en la introduccin y da una idea de cul ser su procedimiento. Propsitos de la introduccin: 1. 2. 3. 4. Definir las primeras impresiones. Crear el importante contacto visual con la congregacin. Despertar el inters, estimular la curiosidad. Introducir el tema. En la introduccin, el predicador dice de qu va a hablar; en el cuerpo habla de lo que dijo que iba a hablar; y en la conclusin hace un resumen de lo que dijo. 5. Anunciar el texto bblico que ser expuesto. 6. Anunciar la bendicin que los oyentes tendrn si siguen lo que se dir en el sermn. 7. Anunciar el plan del sermn.
7 8

G. Campbell Morgan, Preaching, pg. 81. H. Grady Davis, Design for Preaching, pgs. 188,189. 50

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

8. Establecer una relacin de confianza entre el predicador y sus oyentes. Tipos de introducciones: 1. Ancdota Ejemplo: Mientras despeda a la congregacin, a la salida del culto, una joven, de nombre Julia, me dio la mano y me dijo que deseaba hablar urgentemente conmigo una vez que terminara de despedir a la gente. Tuve la intuicin de que algo andaba mal con Julia; tanto su mirada como la manera en que me dio la mano, me lo indicaron. Nos encontramos en el ltimo banco del amplio y vaco santuario. Nos sentamos, y antes de decir una sola palabra comenz a llorar desconsoladamente. Entonces me di cuenta que su joven y bello rostro haba quedado marcado con profundas arrugas por las drogas y las inclemencias de la vida. Sus tristes ojos estaban llenos de dolor. Pastor, me dijo, He cado! Hay alguna esperanza para m? Julia continuaba sollozando. Despus de aceptar al Seor, fue arrastrada de nuevo por los tentculos de la droga. Se haba ausentado de la iglesia por algunos das y no poda creer que el Seor la perdonara y la aceptara, o que sus amigos en la iglesia la recibieran de nuevo. Qu hara usted? Hay esperanza para Julia? o para usted y para m, por cualquier cosa que hayamos hecho? Deja Dios de amarnos y de perdonamos por lo que hacemos? Veamos lo que dice la Escritura... 2. Noticia Ejemplo: Esta maana 6,000 personas amanecieron muertas por el terremoto que sacudi la ciudad de... 3. Preguntas Ejemplo: Sabe Ud. cul es la diferencia entre pecado y rebelin? o, Cmo afectan la vida humana? Como una batalla, un viaje, o una marcha? 4. Suspenso Ejemplo: Me lo dijo mientras su esposo agonizaba en el hospital... o, pude haber muerto... pero Dios tena otros planes. 5. Texto bblico Ejemplo: Les invito a abrir sus Biblias en...

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

51

HOMILTICA I

6. Declaracin alarmante Ejemplo: El veinticinco por ciento de los hombres de este pas son infieles a sus esposas. Algunos de ustedes que me escuchan, son parte de ese porcentaje..." o, "un padre no lo es sencillamente porque tiene un hijo... 7. El tema del sermn Ejemplo: El Espritu Santo ha sido dado por Dios a sus hijos como una garanta de la salvacin. Esta maana veremos cmo esto es una realidad. 8. Oracin Ejemplo: Antes de leer la Santa Biblia, tengan la bondad de inclinar sus rostros para orar... 9. Grfico/Objetivo Se muestra un objeto o un grabado. Observaciones generales 1. 2. No muy larga, ni muy corta. Mejor corta que larga. Evitar aclaraciones y justificativos innecesarias:

Ejemplo: Estuve muy ocupado, no tuve tiempo de prepararme... No apareci el predicador de esta noche y me pidieron... 3. 4. 5. Es aconsejable comenzar en un tono o volumen bajo de voz. De menor a mayor. Es aconsejable escribir con detalle y cuidado cada palabra de la introduccin. Memorizar la introduccin, pero presentarla con naturalidad. TAREA 1. Elija dos de las estructuras mencionadas en el captulo anterior. Escriba para cada una de ellas un tipo distinto de introduccin. Escrbalas, palabra por palabra. Practquelas ante un grupo de amigos. Pdales que le critiquen en forma constructiva. 2. Escuche cinco sermones, de cinco predicadores diferentes. Observe el tipo de introduccin que usa cada uno.

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

52

HOMILTICA I

LA CONCLUSIN DEL SERMN


es una parte fundamental del sermn. Algunos consideran que la conclusin es la parte ms difcil de la preparacin. Para Andrew Blackwood, despus del texto, la parte ms importante del sermn es la conclusin. 1 John R. W. Stott afirma que la conclusin es ms difcil que la introduccin. 2 La conclusin es un momento lgido para el predicador y sus oyentes. stos tienen la tendencia a escuchar cuidadosamente el desenlace, y a considerar que lo dicho al final es de suma importancia. La conclusin cumple con dos funciones esenciales: primero, dejar una fuerte impresin en los oyentes de tal manera que las ltimas palabras resuenen en sus odos durante toda la semana. Segundo, conducirlos a la accin. Dice W. Sangster: Cada sermn debiera tener no solamente un tema, sino tambin un objetivo. Debiera apuntar hacia algo, bien preciso, que pueda escribirse en unas pocas palabras antes que la preparacin inmediata del sermn comience. 3 Tercero, recapitular la idea y propsito central del sermn. Es apropiado recapitular la idea central y el objetivo especfico del sermn. Es bblico repetir la misma verdad varias veces: Y estas palabras que yo te mando hoy, estarn sobre tu corazn; y las repetirs a tus hijos, y hablars de ellas estando en tu casa, y andando por el camino, y al acostarte, y cuando te levantes (Deut. 6:6,7). El apstol Pedro declara: Por esto, yo no dejar de recordaros siempre estas cosas, aunque vosotros las sepis, y estis confirmados en la verdad presente (2 Ped 1:12). Y ms tarde dice: Esta es la segunda carta que os escribo... para que tengis memoria de las palabras que antes han sido dichas por los santos profetas, y del mandamiento del Seor y Salvador, dados por vuestros apstoles (2 Ped. 3:1,2). Es sorprendente descubrir que a pesar de la importancia que tiene la conclusin, se le d tan poca importancia en la preparacin del sermn. Sin duda, la deficiencia ms comn en la construccin de un sermn radica en la conclusin. Esta es una debilidad que afecta incluso a los que se consideran como grandes predicadores. Dan prioridad a otros elementos del sermn y descuidan la conclusin. Otros estn, sencillamente, cansados al final de la preparacin de su sermn, y no le dan brillo ni entusiasmo a la conclusin. El descuido de la preparacin de la conclusin trae varias consecuencias; entre ellas la incertidumbre del predicador para concluir el sermn. Como el piloto de un avin en vuelo, que da vueltas y ms vueltas en un da nublado, sin poder aterrizar, as les ocurre a algunos predicadores que dan vueltas y ms vueltas, sin saber cmo, ni dnde, concluir su sermn. Pero as como el sermn alza el vuelo, debe tambin aterrizar. Otros hacen justamente lo opuesto, aterrizan abruptamente, sacudiendo a los pasajeros y dejndolos desorientados. Algunos sermones concluyen en los momentos ms extraos, dejando a los oyentes tan sorprendidos como si hubiera ocurrido un sorpresivo apagn de luz, como una
1 2

LA CONCLUSIN, LO MISMO QUE LA INTRODUCCIN ,

Andrew Blackwood, The Fine Art of Preaching (Grand Rapids, MI.: Baker Books House, 1976), pg. 125 John R. W. Stott, Between Two Words, pg. 245. 3 W. E. Sangster, The Craft of Sermon Construction (UK.: Pickering & Inglis, 1978), pg. 136. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 53

HOMILTICA I

pieza musical que termina bruscamente en medio de un crescendo. Hay que recordar que el propsito de la conclusin es concluir, no meramente detenerse. Otra falta frecuente es repetir las conclusiones. Se debiera concluir el sermn una sola vez, no varias. Algunos predicadores parecieran estar a punto de aterrizar, llegan a pocos metros de la pista, pero alzan de nuevo el vuelo. Y repiten este proceso varias veces. Adems, usan palabras que anuncian una inminente conclusin: para terminar, en conclusin, para despedirnos, es mi deseo y oracin. Los oyentes se impacientan y, como pasajeros cansados, se abrochan los cinturones de nuevo para un nuevo vuelo. Si el predicador anuncia que est concluyendo el sermn, cosa que no debe hacer, debe cumplir su promesa. Cundo debe el predicador concluir su sermn? Una vez que haya desarrollado la idea central y presentado la tesis de su argumentacin. La conclusin resumir el tema e invitar a los oyentes a la accin. El desarrollo del sermn llevar a los oyentes a un clmax. Cuando la atencin haya alcanzado su punto culminante, ser el momento de concluir. Martn Lulero dijo: Cuando note que sus oyentes estn ms atentos, concluya.4 Debiera haber una transicin entre el cuerpo del sermn y su conclusin, a fin de crear una sensacin de expectacin y suspenso. Los oyentes debieran detectar el momento en que el predicador inicia la conclusin. No necesita llamar la atencin a la transicin, pero los oyentes debieran captarla y entenderla. Si la argumentacin es lgica y progresiva, la conclusin surgir en forma natural. Como un avin, aterrizar gradualmente. Los pasajeros se dan cuenta de que ha comenzado el descenso por la reduccin de la velocidad, la inclinacin de la nave y la prdida de altitud. Un sermn muestra seales que est descendiendo y preparndose para aterrizar: una historia, un poema, una apelacin, preguntas y respuestas. Las frases transitorias anuncian la conclusin: Hoy, al salir, enfrentarn situaciones como stas, usted..., Ahora, por lo tanto..., Como hemos visto..., Esto es, entonces, lo que Dios nos est diciendo hoy por medio del apstol Pablo... Adems, cuando es evidente un cambio en la modulacin de la voz del predicador, los oyentes perciben que est listo para aterrizar. Al resumir la idea del sermn en la conclusin, el predicador puede usar algunas de las palabras que us en la introduccin. Aunque la conclusin no debe ser una reproduccin de la introduccin, es importante que haya una conexin. Algunas veces las mismas ideas pueden resumirse. Usando el ejemplo de Julia, quien tema no ser aceptada de nuevo por el Seor o la iglesia, despus de haber cado en pecado; podramos imaginar una conclusin de esta manera: Julia pregunt: 'Podr encontrar mi lugar en la iglesia otra vez?' Ahora ella puede saber que un pecador arrepentido puede encontrar refugio en la iglesia, por las tres razones que hemos mencionado... De esta manera, la historia conecta la conclusin con la introduccin, y sobre todo, con el cuerpo del sermn, recapitulando satisfactoriamente su contenido.

George Sweazey, Preaching the Good News. pg. 100. 54

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

I. Pitt-Watson dice: No podemos saber dnde debiera comenzar el sermn hasta que sepamos dnde debiera terminar... En cualquier punto de la exposicin debemos saber, no slo de dnde venimos, sino en qu direccin vamos... Es bueno que el sermn termine donde comenz... El cuerpo es la exploracin del tema y el final de dicha exploracin ser llegar a donde comenzamos...5 Si comenzamos definiendo la idea del sermn, y hacemos de sta el puerto de destino, nuestra embarcacin navegar en esa direccin, y ningn viento la podr desviar de su rumbo. La conclusin es, pues, el arribo al puerto de destino. La conclusin es, sin embargo, ms que una mera recapitulacin. Tambin se propone inspirar la aplicacin personal del mensaje. Hay tres pasos importantes en un sermn: la exgesis, que es la investigacin; la explicacin, que es la presentacin de la exgesis; y la aplicacin, que es la aceptacin personal de la presentacin. La aplicacin del sermn no se har nicamente al final; un predicador sabio estar aplicando la verdad a travs de toda la exposicin. Al final, no obstante, hace la ltima y ms profunda aplicacin personal. Es en este sagrado momento cuando la verdad predicada adquiere una aplicacin especial. La crisis es inminente. El momento de decisin ha llegado... La conclusin es el momento para llevar todas las cosas a una culminacin hermosa y emotiva... El mensaje tiene que llegar a su punto ms claro. La conclusin es un momento de suspenso.6 Para ser ms efectivo en el proceso de la aplicacin, el predicador podr hacer cambios en la manera de referirse a los oyentes. Durante el sermn, el predicador ha estado hablando a la gente en forma colectiva; ahora, en el momento de la aplicacin final, hablar a cada uno en forma personal. Los pronombres pueden cambiar, de 'todos ustedes', a un personal, 'usted'. H. Robinson sugiere: En ese momento, es apropiado que el predicador cambie de 'nosotros' a 'usted'. El predicador ha dejado de representar al pueblo ante Dios; ahora est representando a Dios ante del pueblo. Luego agrega: Para el predicador decir 'usted' en este punto, no es arrogancia; no se est separando de la congregacin. Simplemente est desafiando a cada oyente para que haga una aplicacin personal.7 Cuando el oyente escucha el pronombre usted, sentir con ms poder el desafo de responder a la apelacin del sermn. La conclusin debe ser personal El predicador busca, en la aplicacin del mensaje, una respuesta decisiva de sus oyentes. Dice H. Robinson que el predicador, como un juez, debe exigir un veredicto. La congregacin debera ver la idea entera y completa, y cada uno de los oyentes debera conocer y sentir lo que la verdad de Dios demanda de l. Directa o indirectamente, la conclusin responde a la pregunta, y qu? Qu diferencia hace esto? Y la gente encara otra pregunta: Estar dispuesto a permitir que Dios haga esa diferencia en mi experiencia?8

5 6

Ian Pitt-Watson, A Primer for Preachers, pg. 88. H. C. Brown, et. al. Steps to the Sermon, pg. 121. 7 Haddon W. Robinson, Mastering Contemporary Preaching (Portland, OR.: Multnomah Press, 1989), pgs. 64, 65. 8 Haddon W. Robinson, Biblical Preaching, pg. 167. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 55

HOMILTICA I

Brian Harbour, defiende la importancia de la aplicacin del sermn desde una perspectiva ms pragmtica: En este tiempo el 42 por ciento de los miembros de la iglesia ha dejado de asistir a las reuniones, a causa de los sermones irrelevantes. Debemos aprender a aplicar el mensaje a la vida de nuestra gente.9 Alguien ha dicho: Si no hay una apelacin, tampoco hay un sermn. La predicacin, incluso en los tiempos bblicos, siempre ha demandado una respuesta. Los profetas de antao llamaron al pueblo a la accin. Tomemos, por ejemplo, la experiencia del profeta Ezequiel a quien se le dijo: Y t, hijo de hombre, los hijos de tu pueblo se mofan de ti junto a las paredes y las puertas
de las casas, y habla el uno con el otro, cada uno con su hermano, diciendo: Venid ahora, y od qu palabra viene de Jehov. Y vendrn a ti como viene el pueblo, y estarn delante de ti como pueblo mo, y oirn tus palabras, y no las pondrn por obra... Y he aqu que t eres a ellos como cantor de amores, hermoso de voz y que canta bien; y oirn tus palabras, pero no las pondrn por obra (Eze. 33:30-32).

La irona del tiempo del profeta Ezequiel se repite hoy. La gente escucha la predicacin como si escuchara un concierto de canciones romnticas. Pero escuchar canciones romnticas y or un sermn son dos experiencias totalmente diferentes. La responsabilidad final del predicador no es endulzar los odos de sus oyentes, sino llamarlos a obedecer la verdad de Dios. Un sermn demanda un veredicto. Santiago orden a los creyentes: Pero sed hacedores de la palabra, y no tan solamente oidores, engandoos a vosotros mismos (Sant. 1:22). Jess dijo: Si sabis estas cosas, bienaventurados seris si las hiciereis (Juan 13:17). El predicador procurar, en la conclusin, convertir a los oidores en hacedores. J. Campbell Morgan, dijo: El predicador no est meramente pidiendo a la congregacin que comente una situacin y que considere una propuesta. Est atacando la ciudadela de la voluntad y tratando de capturarla para Cristo... Sea por medio de la evangelizacin o la enseanza, no importa. La apelacin es lo ltimo y ms importante.10 Diferentes formas de concluir el sermn 1. Un resumen. Algunos predicadores prefieren concluir haciendo un resumen, repasando los puntos principales y reafirmando la forma en que armonizan con la idea y el propsito del sermn. Despus del resumen atan el nudo final en la conclusin. 2. Una Ilustracin. Una ancdota o vivencia personal, suelen aadir impacto a la conclusin, ya que pueden expresar la idea del sermn y demostrar la forma en que la verdad presentada se desenvuelve en la vida prctica. La ilustracin debiera ser sencilla y obvia. El expositor no debe tener necesidad de explicarla. Basta un par de palabras, despus de la ilustracin, para terminar la apelacin y la exhortacin.
9 10

Brian L. Harbour, Handbook of Contemporary Preaching (Nasville, TN.: Broadman Press, 1992), pg. 220. J. Campbell Morgan, citado por J. R. W. Stott, Between Two Words, pgs. 247, 248. 56

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

Peter Marshall, el gran predicador escocs de la primera mitad del siglo veinte, concluy un sermn basado en Santiago 4:14, con esta impactante historia. Una vieja leyenda cuenta que un mercader en Bagdad, envi un da a su siervo al mercado. No mucho despus, el siervo volvi, plido y tembloroso, y en medio de mucha agitacin, le cont a su amo: 'Dentro del mercado fui empujado por una mujer en la muchedumbre, y cuando me di vuelta, vi que era la muerte. Me mir y me hizo un gesto amenazante. 'Amo, tenga la bondad de prestarme su caballo, pues tengo que apresurarme para evitarla. Ir hasta Samarra, donde me esconder para que la Muerte no me encuentre'. El mercader le prest su caballo, y el siervo sali a galope tendido, envuelto en una nube de polvo. Ms tarde, el mercader fue al mercado y vio a la muerte en medio de la multitud. Se le acerc y le dijo: 'Por qu asustaste a mi siervo esta maana? Por qu le hiciste un gesto amenazador?' 'No era un gesto amenazador', dijo la muerte. 'Era solamente un gesto de sorpresa. Me sorprendi verlo en Bagdad, porque tengo una cita con l esta noche en Samarra'. Cada uno de nosotros tiene un compromiso en Samarra. Pero no hay por qu temer, a menos que nos hayamos negado a poner nuestra confianza en Aquel que es el nico que tiene las llaves de la vida y de la muerte.11 3. Una cita. Una buena cita, no importa cuan corta sea, si es compatible con la idea central del sermn, puede resultar an ms vivida que una ancdota. Pueden ser unas pocas palabras de la estrofa de un himno, un poema, una ancdota, o un texto bblico. John Killinger siente que las citas de poemas eran en el pasado una manera preferida de concluir un sermn... Este mtodo no es muy usado hoy. Entre las razones que plantea para el abandono de esta prctica est el hecho de que la gente de hoy ya no est tan orientada a la poesa como la del pasado. 4. Una pregunta. Una pregunta, o una serie de ellas, pueden concluir un sermn efectivamente. Un sermn basado en el Buen Samaritano concluy as: Permtanme concluir como comenc. Aman ustedes a Dios? Es sorprendente. Me alegro de que le amen. Aman a su prjimo? Cmo podemos amar a Dios a quien no hemos visto, cuando no amamos a nuestros hermanos y vecinos a quienes hemos visto? Sea cual fuere la conclusin que usemos, debe recordarse que el objetivo es concluir. Al llegar al final, hay que concluir. Los oyentes entendern que el predicador ya dijo lo que tena que decir, y que lo dijo bien.

11

Haddon W. Robinson, cita a Peter Marshall, Id., pgs. 168,169. 57

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

TAREA 1. Escriba un tipo distinto de conclusin para cada una de las introducciones. Escrbalas, palabra por palabra. Practquelas ante un grupo de amigos. Permtales que le critiquen en forma constructiva. 2. Escuche cinco sermones de cinco predicadores diferentes. Observe el tipo de conclusin que usan.

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

58

HOMILTICA I

EL USO DE ILUSTRACIONES
de la palabra es arrojar luz sobre un objeto. Una ilustracin es una forma figurativa de aumentar la comprensin. Se ha dicho que una ilustracin vale por diez mil palabras.
ILUSTRAR ES SINNIMO DE ILUMINAR O CLARIFICAR. EL SIGNIFICADO

Las ilustraciones agregan fuerza a nuestras palabras. Con razn se las ha llamado ventanas del sermn. Producen claridad y aumentan notablemente la compresin de los oyentes. Una casa sin ventanas se convierte en una crcel, y eso es el sermn que carece de ilustraciones. J. Adams dice que las ilustraciones son la sangre de un sermn.1 Bryan Campbell dice: Las ilustraciones son historias de la 'vida situacional' dentro de los sermones cuyos detalles (sean contados explcitamente o sugeridos imaginativamente) permiten a los oyentes identificarse con una experiencia que elabora, desarrolla, y explica principios bblicos. A travs de los detalles de la historia, el oyente puede entrar en forma imaginaria a una experiencia donde la verdad bblica puede ser observada. El predicador narra el qu, cundo, dnde, y porqu, de un acontecer, a fin de dar a los oyentes un acceso personal a la ocasin. Estimula a cada oyente a ver, sentir, saborear u olfatear detalles de un evento como si estuviera corporalmente presente en el lugar donde ocurri. Entonces, junto con esos detalles sensoriales, el predicador sugiere las emociones, los pensamientos o las reacciones que imitaran la experiencia de quien vivi el relato.2 El mismo autor afirma que las ilustraciones pueden variar en orden jerrquico, comenzando con ancdotas, seguidas por alegoras, parbolas, ilustraciones grficas, alusiones, ejemplos, analogas y, finalmente, figuras de lenguaje.3 La ilustracin anecdtica es, pues, ms que un mero relato, aunque las historias y las ancdotas sean las ms usadas en la predicacin. Una ilustracin es una fotografa de la vida. Es captar el sentir, el momento o el recuerdo en el contexto narrativo. Es ayudar a los oyentes a vivir en la imaginacin lo que otros han vivido en la vida real, con el propsito de entender una verdad bblica. Nada puede ser intrnsecamente ms poderoso, sugerente e interesante, que un incidente o una historia que envuelve a las personas con sus palabras. En el plpito no hay sustituto para este tipo de ilustracin.

1 2

Jay Adams, Essays on Biblical Preaching (Grand Rapids, MI.: Zondervan Publishing House, 1983), pg. 55. Bryan Campbell, Using Illustrations to Preach with Power (Gran Rapids, MI.: Zondervan Publishing House, 1992), pgs. 18, 19. 3 Idem., pg. 19. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

59

HOMILTICA I

Funciones de las ilustraciones 1. Ayudan a entender un punto. Las ilustraciones aclaran y ayudan a entender el punto que el predicador est tratando de comunicar. La ilustracin es la llave que abre el entendimiento de muchos, los anteojos que ayudan a ver claramente aquello que pareciera ser opaco y difuso. Una ilustracin puede ayudar a la congregacin a absorber las verdades de la Palabra de Dios; otra ayudarla a entender la relevancia de esas verdades. I. MacPherson ha dicho: Las ilustraciones pueden dar claridad a lo que estamos diciendo. La claridad es un punto esencial en la predicacin, y las palabras pintorescas son de alto valor, pues nos ayudan a ser claros.4 2. Hacen que el sermn sea interesante. Desde el momento en que el predicador comienza a contar una ancdota o a usar otro tipo de ilustracin, la actitud y postura de los oyentes cambia drsticamente. Levantan sus cabezas y alzan la mirada al predicador como dicindole: Esto lo entiendo y me resulta interesante. Dice J. Sweazey: Un sermn sin ilustraciones es como un programa de televisin con la imagen apagada.5 3. Son demostraciones de lo que se est diciendo . Mediante una historia o ancdota se puede demostrar la validez de una leccin espiritual. Por ejemplo, la forma en que, mediante la fe, algunas personas han logrado grandes victorias. La ilustracin llega a convertirse en el laboratorio del sermn, el lugar donde se prueba aquello que se est enseando. 4. Transforman en concreto lo abstracto . La ilustracin transforma lo abstracto en algo concreto y comprensible. Lo antiguo en moderno, lo extrao en familiar, lo general en particular, lo desconocido en conocido, lo vago en preciso, lo irreal en real, lo invisible en visible. Dice un proverbio rabe: Un orador elocuente es aquel que convierte los odos en ojos y nos ayuda a ver lo que escuchamos. 5. Hacen que el sermn sea recordado . Hay sermones que siempre sern recordados por las ilustraciones que se usaron. La verdad expresada a travs de una historia quedar escrita en las mentes con tinta indeleble. Dice L. Walters: Es fcil olvidar una idea, pero las historias, especialmente si hacen rer o llorar a la congregacin, son difciles de olvidar. Las historias hacen sentir a la congregacin que los puntos y conceptos que usted est enseando son universales, porque son experiencias verdaderas.6 6. Estimulan las emociones. Las emociones ocupan un lugar dentro de la predicacin y por lo tanto no debieran ser excluidas. La cuestin no es si debemos apelar a las emociones, sino si debemos hacerlo en forma correcta o incorrecta. Las emociones correctas estarn sujetas al intelecto. Cuando apelamos a las emociones irracionalmente lo hacemos en forma equivocada. Las ilustraciones, debidamente usadas, pueden estimular las emociones durante la predicacin.

4 5

Ian Macpherson, The Art of Illustrating Sermons (New York: Abingdon Press, 1980), pg. 13. George Sweasey, Preaching the Good News, pg. 193. 6 Walter, Lilly, Secrets of Succesfull Speakers (New York: McGraw Hill, Inc., 1993), pgs. 79, 80. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

60

HOMILTICA I

Dice H. Robinson: Las ilustraciones sirven al predicador y a su congregacin... Ayudan a la memoria, estimulan las emociones, crean necesidad, retienen la atencin, y establecen la confianza entre el orador y sus oyentes.7 7. Ayudan a disolver la resistencia . Cuando se usan las ilustraciones en la introduccin del sermn, se disuelve cualquier resistencia, especialmente si los oyentes desconocen al predicador. La ilustracin ayuda a crear un nexo entre las bancas y el pulpito. Caractersticas de una buena ilustracin 1. Debe ser comprensible. Si la ilustracin necesita explicacin, fall su objetivo. Si el predicador toma tiempo para explicar en qu consiste un rayo lser, cuando sus oyentes finalmente lo entiendan, habrn olvidado el objetivo de la ilustracin. Al usar una ilustracin, el expositor intenta explicar lo desconocido por medio de lo conocido. Creara una situacin nebulosa si, al explicar algo desconocido, usa otra cosa desconocida. El expositor debiera buscar las ilustraciones ms familiares para los oyentes. Dice H. Robinson que entre las ilustraciones ms efectivas estn aquellas historias de 'inters humano' que tratan temas de nuestra vida comn.8 2. Debe ser compatible con el tema . La ilustracin puede favorecer al sermn o afectarlo. Es poderosa e influye en los oyentes como tambin en el desarrollo del mensaje. Un predicador no debe usar ilustraciones que, aunque sean maravillosas, no respondan al objetivo general del tema. Si la ilustracin no acta a favor del sermn, lo har en contra. Dice G. Davis que las ilustraciones no llaman la atencin a ellas mismas como algo agregado, extrnseco, artificial. Hacen real el pensamiento mismo. Luego agrega: Una ilustracin es valiosa nicamente en el grado en que centre la atencin en el punto que se est desarrollando, y no en s misma.9 3. Debe convencer. En una ilustracin, los hechos y detalles debieran apuntalar la conviccin. La credibilidad del predicador y su mensaje se afectaran seriamente si los datos de la ilustracin fueran inexactos e increbles. La verdad y la ficcin son y sern incompatibles. La gente en la actualidad, debido a los medios masivos de comunicacin, tiene mayor acceso a noticias e informacin exacta; por tanto, el predicador no debiera defraudar a sus oyentes, debiera verificar la informacin antes de presentarla. 4. Debe ilustrar. La ilustracin persigue un solo objetivo: ilustrar. No ilustramos simplemente por ilustrar; ilustramos algo. El punto central de la ilustracin, y no los elementos que la componen, debiera quedar claro en los oyentes. La ilustracin podra desviar a algunos, especialmente a quienes procesan informacin de una manera ms lenta. Debemos recordar siempre que en la predicacin la gente no puede seguir nuestros pensamientos tan fcilmente como cuando lee el peridico. 10 A fin de evitar la confusin mental de sus oyentes, el predicador
7 8

Haddon W. Robinson, Biblical Preaching, pg. 150. Idem., pg. 151. 9 H. Grady Davis, Desing for Preaching, pgs. 253, 254. 10 John Killinger, Fundamentals of Preaching, pg. 107. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

61

HOMILTICA I

puede enunciar el objetivo de la ilustracin antes de emplearla, o entregarla, diciendo al final: y as podemos ver que... Algunas personas, sin embargo, consideran este procedimiento infantil, porque el impacto de la ilustracin radica, precisamente, en la manera sutil como se incorpora al corazn mismo del mensaje. Tipos de Ilustraciones Las ilustraciones pueden clasificarse como verbales y visuales. A. Ilustraciones verbales Pueden ser palabras vividas, ancdotas, historias, poemas, o figuras de lenguaje. Esta ltima categora se divide en axiomas, aforismos, analogas, hiprboles, lemas, metforas, smiles, proverbios, rimas, etc. Las ilustraciones verbales forman imgenes, dan color y pintan cuadros en las mentes de los oyentes. El lenguaje de la predicacin no slo es de carcter informativo, sino que debe estimular tambin la imaginacin. El predicador inteligente tratar de crear un balance entre lo abstracto y lo imaginario. Nuestra generacin ha sido enseada a pensar en imgenes. A los nios se les ensea a leer con la ayuda de imgenes. Los adultos continuamos aprendiendo por medio de imgenes; a eso se debe que la televisin tenga tanta influencia sobre nuestra sociedad. Dice. W. McDill: Si usted piensa formar imgenes y contar historias de una manera efectiva, necesitar usar cierto tipo de lenguaje ... figurativo, descriptivo, concreto y especfico.11 Al escribir el sermn, el predicador debiera dar atencin a las palabras, a la combinacin de palabras, a las frases y al amplio vocabulario que usa. F. Craddock afirma que si se da atencin consistente al lenguaje, muy poco material ilustrativo ser necesario, aunque es muy probable que los oyentes den crdito al predicador por el uso de ilustraciones provechosas.12 1. Palabras e imgenes. El predicador debiera usar, no slo lenguaje informativo, sino tambin figurativo; palabras que evoquen imgenes en la mente. El uso de este lenguaje genera experiencias, sentimientos o recuerdos.13 Wiersbe dice: Pensamos en imgenes, aunque hablamos y escribimos con palabras.14 Notemos, por ejemplo, una referencia bblica donde se emplean palabras figurativas. He aqu, cuan grande bosque enciende un pequeo fuego! Y la lengua es un fuego, un mundo de maldad. La lengua est puesta entre nuestros miembros, y contamina todo el cuerpo, e inflama la rueda de la creacin, y ella misma es inflamada por el infierno (Sant. 3:5, 6). Las palabras figurativas aqu son metforas y smiles. La lengua es una chispa, un fuego. Consideraremos estas figuras ms adelante. Este lenguaje requiere, regularmente, planificacin. Algunos predicadores pueden poseer la habilidad innata de crear tales metforas de una manera espontnea, pero la mayora de
11

Wayne McDill, The Twelve Essential Skills for Great Preaching (Nashville, TN.: Broadman & Holman Publishers, 1994), pg. 226. 12 Fred B. Craddock, Preaching, pg. 196. 13 Idem., pg. 197. 14 Warren W. Wiersbe, Preaching and Teaching with Imagination (Wheaton, IL.: Victor Books, 1994), pg. 24. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

62

HOMILTICA I

nosotros necesitamos reflexionar durante mucho tiempo, antes de usar tal lenguaje con efectividad. Dice D. Booher: Trate de ayudar a sus oyentes a entender su mensaje con palabras grficas, vividas, que 'forman imgenes' para ayudarles a ver y sentir. En vez de decir 'una persona gritona', diga, 'un muchacho pecoso y gritn'. En vez de 'un trabajo ordenado', diga 'una impresin de 428 copias, sin una sola mancha en los mrgenes ni prdida de una sola hoja'. No diga, 'una creciente preocupacin por la rentabilidad', mejor, 'en seis meses tendremos una deuda de $30,000.15 Existe, adems, el lenguaje descriptivo; las palabras vividas, que proporcionan color y precisin a las imgenes. La referencia bblica anterior usa el lenguaje descriptivo; no obstante, existe otro lenguaje descriptivo. Qu clase de palabras fortalecen el lenguaje descriptivo? W. McDill, refirindose a ellas, dice: Los adjetivos describen a los nombres o pronombres; son descripciones de personas, lugares o cosas. Los adverbios modifican los verbos, los adjetivos, y otros adverbios. Cualquiera de estos modificadores puede ser una palabra o un grupo de palabras.16 Veamos un ejemplo de cmo una sola palabra descriptiva puede alterar la imaginacin: Juan, empujando su auto, lleg hasta el mecnico. Veamos lo que ocurre cuando se aade slo una palabra descriptiva: "Juan, tropezando con su auto, lleg hasta el mecnico. Basta con sustituir la palabra empujando por tropezando, para que los oyentes visualicen a Juan como dbil y lastimado. Una sola palabra describe la escena con mayor viveza alterando la imaginacin. Los predicadores debieran aprender a usar palabras pintorescas con moderacin. El uso apropiado de adjetivos, verbos, adverbios, proporciona un poder inigualable. Existe tambin el lenguaje sensorial. Son las palabras que se relacionan con nuestros sentidos. Al contemplar una escena, nos preguntamos, Qu vemos? Qu escuchamos? Qu es palpable? Qu sabores hay? Qu se respira? Nuestros sentidos necesitan constantemente estmulo. El lenguaje descriptivo, sensorial, nos ayuda a imaginar una escena o evento. Consideremos, por ejemplo, la escena de Pablo y Silas en la crcel de Filipos que aparece en Hechos 16. Ambos, despus de azotados, fueron puestos en un calabozo. Las preguntas sensoriales entran en funcin: Qu vieron? Posiblemente estaban en plena oscuridad o en la penumbra. Qu escucharon? Quiz los lamentos de otros presos vecinos, o el ruido de las ratas, el incesante ir y venir de los guardias. Qu sintieron? El dolor lacerante de los azotes en sus espaldas; el penetrante fro de una crcel carente de calefaccin, con entradas de aire por medio de rajaduras; y la molestia del cepo y las pesadas cadenas sujetas a las partes de sus cuerpos que sangraban por los azotes. Qu olieron? El olor de excremento y orines, el olor de sus propias heridas. Qu sintieron? Abandono, desnimo, soledad, molestia, enojo, pero especialmente confianza en el Todopoderoso.

15 16

Dianna Booher, The Confident Communicator (Wheaton, IL.: Victor Books, 1990), pg. 43. Wayne McDill, Id., pg. 227. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

63

HOMILTICA I

Al incorporar el lenguaje sensorial lograremos pintar y hacer visible las escenas completas de un evento. Los oyentes comenzarn a ver la escena en la imaginacin como una pelcula de emocin. La recordarn, porque estuvieron presentes con sus sentidos y emociones. Finalmente, existe el lenguaje concreto que clarifica lo que es abstracto. Debe recordarse que los escritos bblicos no siempre son narrativos. Muchos pasajes contienen nociones abstractas del amor, la esperanza, el perdn; pero con la ayuda del lenguaje concreto se pueden aclarar. Por ejemplo, si se habla del perdn de Dios, que es algo abstracto, pueden usarse ejemplos para ilustrarlo: As como la madre perdona a su hijo, como el jefe del trabajo pasa por alto nuestros errores, as Dios... Martin Luther King, el lder civil afroamericano de la dcada de los sesenta, us con gran poder los lenguajes figurativo, descriptivo, sensorial y concreto. En su famoso discurso, Tengo un sueo, vemos una vislumbre de su mente creativa: Hay quienes estn preguntando a los defensores de los derechos civiles, 'Cundo estarn satisfechos?' Nunca estaremos satisfechos, mientras nuestros cuerpos, pesados por la fatiga del viaje, no puedan ser alojados en los moteles al lado de las carreteras y los hoteles de las ciudades. No podremos estar satisfechos, mientras la movilidad bsica de los negros sea de una pequea comunidad negra a otra ms grande. No podremos estar satisfechos, mientras nuestros hijos estn privados de su identidad y robados de su dignidad por los rtulos que dicen 'para blanco solamente.17 2. Figuras de lenguaje. Entre las figuras de lenguaje estn los aforismos, alegoras, analogas, axiomas, hiprboles, historias, metforas, smiles, proverbios, etc. a. Aforismo Es una verdad dicha en forma breve y sucinta. Por ejemplo: Quien no aprecia la naturaleza, tampoco aprecia a Dios. b. Alegora Es el empleo de una historia para explicar otra. Un ejemplo conocido es el que usa el apstol Pablo en Glatas 4:21-28, donde para explicar la libertad en Cristo bajo el nuevo pacto, us la historia de Sara y Agar. c. Analoga Una analoga es en realidad un smil ampliado. Es la comparacin de un evento desconocido con algo que es familiar. La analoga destaca las distinciones en las comparaciones. Un ejemplo de analoga sera: Qu es para ustedes el mundo? Un automvil? Es acaso un enorme reloj que Dios cre, y que al principio le dio cuerda, dejndolo despus correr por s mismo? Si cree usted as, entonces es un desta. Cree usted, ms bien, que el mundo es un automvil que Dios cre, pero que funciona sin la mano de Dios al volante, sin el control personal del Todopoderoso? Si cree usted as, entonces es un ateo. d. Axioma
17

Matin Luther King, citado por James C. McCroskey, An Introduction to Rhetorical Communication (Englewood Cliffs, NJ.: Prentice-Hall, 1968), pgs. 248, 249. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

64

HOMILTICA I

Un axioma es una verdad que es evidente por s misma, por ejemplo: La distancia ms corta entre dos puntos, es la recta que los une. El predicador comienza muchas veces sus sermones con axiomas. e. Hiprbole Es la exageracin de la verdad de que se habla. Por ejemplo: Mi amor por Dios es ms profundo que las aguas del ocano. f. Ancdotas/historias Una ancdota es una pequea historia, que tiene una moraleja, generalmente tomada de la vida personal, con elementos emotivos. La historia tiene un alcance ms amplio, incluye el desarrollo de la vida de una persona o la narracin de algn evento. La Biblia contiene mucho material histrico. g. Metforas y smiles Ambas son figuras de lenguaje mediante las cuales se traslada el sentido de una palabra a otro figurado. Hay una pequea salvedad; en el smil se usa el adverbio como para expresar semejanza en una comparacin, mientras que en la metfora se pretende transportar el sentido de algo con una figura, prescindiendo del como. En ambas figuras se crea una pintoresca imagen mediante la cual a los humanos se les dan caractersticas de la naturaleza. Escribi M. Dixon: Si se me preguntara cul ha sido la fuerza ms poderosa en el acontecer histrico, posiblemente se pensara que poseo una mente desbalanceada, al responder, la metfora. Es por la imaginacin que los hombres han vivido; la imaginacin rige todas nuestras vidas. La mente humana no es, como los filsofos quieren que pensemos, una sala de debates, sino una galera de cuadros. En los muros cuelgan nuestros smiles, nuestros conceptos... La metfora es la esencia de la religin y la poesa.18 Ejemplos: Vosotros sois la sal de la tierra: Metfora Un da para el Seor es como mil aos: Smil Lmpara es a mis pies tu Palabra: Metfora El reino de los cielos es como.. .: Smil En la Biblia encontramos muchas metforas y smiles. Jess us muchos en sus enseanzas; solamente en el Sermn del Monte se registran cincuenta y seis. h. Proverbio Un proverbio es un dicho sentencioso, adagio o refrn, de valor didctico, expresado en pocas palabras, por ejemplo: Dime con quin andas y te dir quin eres. i. Poema Otra ilustracin verbal es el poema, que cuando el sermn est muy pesado, puede aadirle claridad. Produce color, inters humano y un elevado grado emocional.

18

W. Macneile Dixon, citado por W. Wiersbe, Id., pg. 24. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

65

HOMILTICA I

Un poeta usa su mente creativa para unir las diferentes figuras de lenguaje anteriormente mencionadas. Un ejemplo, que es el eptome de lo que estamos diciendo, es la prosa potica, La Palabra, del poeta chileno, premio nobel, Pablo Neruda: La Palabra Todo lo que usted quiera, s seor, pero son las palabras las que cantan, las que suben y bajan... Me prosterno ante ellas... Las amo, las adhiero, las persigo, las muerdo, las derrito... Amo tanto las palabras... Las inesperadas... Las que glotonamente se esperan, se acechan, hasta que de pronto caen... Vocablos amados... Brillan como piedras de colores, saltan como platinados peces, son espuma, son hilo, metal, roco... Persigo algunas palabras que las quiero poner todas en mi poema... Las agarro al vuelo, cuando van zumbando, y las atrapo, las limpio, las pelo, me preparo frente al plato, las siento cristalinas, vibrantes, ebrneas, vegetales, aceitosas, como frutas, como algas, como gatas, como aceitunas... Y entonces las revuelvo, las agito, me las bebo, me las zampo, las trituro, las emperejilo, las liberto... Las dejo como estalactitas en mi poema, como pedacitos de madera bruida, como carbn, como restos de naufragio, regalos de la ola... Todo est en la palabra... Una idea entera se cambia porque una palabra se traslad de sitio, o porque otra se sent como una reinita adentro de una frase que no la esperaba y que le obedeci. Tienen sombra, transparencia, peso, plumas, pelos, tienen de todo lo que se les fue agregando de tanto rodar por el ro, de tanto transmigrar de patria, de tanto ser races... Son antiqusimas y recientsimas... Viven en el fretro escondido y en la flor apenas comenzada... Qu buen idioma el mo, que buena lengua heredamos de los conquistadores torvos... Estos andaban a zancadas por las tremendas cordilleras, por las Amricas encrespadas, buscando patatas, butifarras, frijolitos, tabaco negro, oro, maz, huevos fritos, con aquel apetito voraz que nunca ms se ha visto en el mundo... Todo se lo tragaban, como religiones, pirmides, tribus, idolatras guales a las que ellos traan en sus grandes bolsas... Por donde pasaban quedaba arrasada la tierra. . . Pero a los brbaros se les caan de las botas, de las barbas, de los yelmos, de las herraduras, como piedrecitas, las palabras luminosas que se quedaron aqu resplandecientes... el idioma. Salimos perdiendo... Salimos ganando... Se llevaron el oro y nos dejaron el oro... Se lo llevaron todo y nos dejaron todo... Nos dejaron las palabras.19 Observaciones con respecto al uso de ilustraciones Para usar una ilustracin se requiere cierta habilidad y destreza. Una buena ilustracin en manos de quien no sabe usarla es como poner una computadora en manos de un analfabeto. 1. La ilustracin debiera ser breve y al punto. Las ilustraciones irrelevantes y largas, destruyen la concentracin antes que fomentarla. Cada elemento de la ilustracin debe ser apropiado, de alguna manera, para el tema. 2. Usar slo una ilustracin para cada punto . El uso de varias ilustraciones para aclarar el mismo punto, no slo hace ver mal al predicador, porque causa la impresin de no tener nada que

19

Pablo Neruda, Confieso que he vivido (Buenos Aires: Editorial Planeta, 1993), pgs. 77, 78. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

66

HOMILTICA I

decir, sino tambin a la congregacin, porque se supone que necesita demasiadas ilustraciones para entender un punto. 3. No se debe usar una ilustracin para cada punto . Se podra decir que algunos predicadores en realidad no tienen un sermn, sino una serie de ilustraciones cuidadosamente hilvanadas. Al salir de la iglesia, los oyentes debieran recordar el pasaje bblico que fue expuesto, lo que dijo el predicador al respecto, su significado y aplicacin. No debieran recordar nicamente una serie de ilustraciones. Por lo general, el exceso de ilustraciones en el mismo sermn, indica ausencia de un mensaje bblico. 4. La ilustracin puede ayudar a explicar un texto bblico . No haga de la ilustracin la verdad central de su mensaje. El sermn bblico no puede fundarse en una ilustracin, ni en ningn otro fundamento que no sea la Biblia. El proceso nunca cambia. Primero se trabaja en la estructura del sermn y despus en las ilustraciones; primero se trabaja en la estructura de la casa y despus en las ventanas. 5. Las ilustraciones deben glorificar a Dios, y no al predicador . Evite las ilustraciones que atraen demasiado la atencin sobre el predicador, hacindole lucir bien o mal. Aunque sea una excelente ilustracin, si coloca al expositor en un pedestal, es mejor descartarla. Deben tener el objetivo de glorificar a Cristo, nunca al predicador. El blanco del sermn no es hacer del pastor un hroe, un campen, un sabelotodo. 6. Distanciar asuntos confidenciales del pulpito. El predicador nunca sabe si la persona que le confi sus problemas personales est sentada en la congregacin. Y aunque no estuviera presente, revelar pblicamente asuntos personales es desanimar a los oyentes; es invitarlos a que no busquen consejera espiritual del pastor, por temor a ser usados ms tarde como ilustraciones para sermones. 7. Haga creble sus ilustraciones. La gente tiene un sexto sentido e intuye cuando alguien est inventando una ilustracin o adulterando los hechos. Para que sea creble, requiere fechas y lugares exactos para documentar su fuente de origen. 8. Sea original en el uso de ilustraciones . Hay libros de ilustraciones para sermones, pero muchas de ellas carecen de respaldo histrico. Como dijo una vez un reportero: No hay nada que arruine ms una buena historia, como la poca investigacin. Aunque la ilustracin sea perfectamente confiable, si la congregacin la ha escuchado de otra fuente, perder inters. Es mejor recurrir a fuentes histricas para encontrar ilustraciones. 9. Asegrese que su ilustracin no sea ofensiva . El lenguaje descuidado, declaraciones denigrantes para una raza o sexo, constituyen material inapropiado para ilustrar un sermn. Los chistes relacionados con el peso o la altura, con profesiones o hbitos regionales, deben evitarse. Piense dos veces antes de seleccionar una ilustracin. 10. Sea veraz. No adultere el contenido de una ilustracin, aunque tenga las mejores intenciones. Algunos predicadores cambian datos, hechos y hasta personajes de la historia con el propsito de adaptarla. Esa es la razn por la cual hay tantas versiones de la ilustraciones en circulacin. Debiramos tener por la verdad histrica el mismo respeto que tenemos por la Biblia.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

67

HOMILTICA I

Dnde encontrar ilustraciones 1. En la Biblia. Una gran parte de la Biblia est compuesta de material narrativo y es una rica mina de ilustraciones. Sus historias son autnticas, crebles y diversas. Las historias del Antiguo Testamento, la vida de grandes personajes bblicos, los relatos de los evangelios, las fascinantes historias del comienzo de la iglesia en el libro de los Hechos; ofrecen una fuente inextinguible de material ilustrativo. 2. Vivencias personales. Es recomendable traer siempre una libreta para registrar ancdotas de la vida diaria. El predicador no debe esperar que las ilustraciones lleguen a l; ms bien, debe buscarlas. Cada maana, durante su devocin personal, mientras estudia y medita, debiera anotar las idea o ilustraciones que se le ocurren. Dentro de pocos aos habr llenado varias libretas. 3. Libros de Ilustraciones verdicas. Algunos libros de ilustraciones son confiables y bien documentados. Trate de encontrar uno que clasifique los relatos en orden de temas. 4. Historia de la Iglesia. Hay libros sobre la historia de la iglesia que presentan perfiles de los grandes hombres y mujeres de diferentes perodos. Nuestra historia denominacional proporciona relatos fascinantes de nuestros pioneros. 5. Peridicos y revistas. Cada da aparece en el peridico un arsenal de ilustraciones, que adems de estar apropiadamente redactadas, los oyentes se identifican con ellas, ya que fueron publicadas en el peridico local. Recorte el artculo y depostelo en una caja vaca, y luego, una vez al mes, archive los materiales de acuerdo a su contenido. 6. Libros de biografas. Las biografas de grandes personajes como Gandhi, Abraham Lincoln, y otros, ofrecen un terreno frtil para encontrar ilustraciones. 7. Archivo de ilustraciones. Despus de la Biblia, el mejor lugar para encontrar buenas ilustraciones debiera ser el archivo personal del predicador. Las libretas donde se van registrando las vivencias personales u otro material que recibe cada da, sern una fuente extraordinaria de ilustraciones. B. Ilustraciones visuales Las ilustraciones visuales producen resultados asombrosos. Aunque el sermn sea claro e interesante, las ayudas visuales agregan claridad y persuasin. La gente retiene ms un sermn si se usaron ayudas visuales. Lo tangible o concreto es una clave para la transferencia de informacin. Mostrar un objeto, un diagrama, un cuadro, algo visible y concreto, agrega vida y fuerza al punto que se quiere demostrar. Con razn se dice que un cuadro vale por diez mil palabras. Muchas personas necesitan ver para creer. Una de las razones ms poderosas para el uso de material visual es la sociedad en que vivimos. La gente de la actualidad es mucho ms visual que la de hace cincuenta aos. En ese tiempo a la gente le atraa ms la radio, pero la electrnica ha transformado la sociedad. Hoy, la gente es ms
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

68

HOMILTICA I

visual; la televisin y la computacin han progresado increblemente en los ltimos aos. En la actualidad la gente pretiere ver antes que escuchar. Las ilustraciones visuales pueden variar en tamaos y formas, y pueden servir varios propsitos. Las que se usan ms en el plpito son: 1. Objetos. Algunas veces la ilustracin visual ms efectiva es mostrar un objeto real de lo que estamos hablando. Si el expositor habla del tema "la armadura del cristiano" (Efe. 6:11-17), puede mostrar a sus oyentes una espada, un escudo y un par de sandalias. El Apocalipsis proporciona una gran variedad de smbolos, que tambin pueden ilustrarse visualmente: las siete iglesias, los siete sellos, o las siete trompetas. Hasta los nios estarn ms atentos. El predicador debe pensar de qu manera ilustrar visualmente su sermn, desde el momento en que lo est preparando. 2. Diagramas, grficos, fotografas. Al usar diagramas y grficos se debe evitar sobrecargar la ilustracin con demasiada informacin; es suficiente destacar lo ms importante. Una ilustracin tiene como fin aclarar, no confundir. Los diagramas y grficos proporcionan mucha ayuda en sermones de temas complejos, como datos profticos, perodos histricos, o asuntos de mayordoma. En cuanto a las fotografas, si no han sido suficientemente ampliadas no vale la pena mostrarlas a la congregacin. 3. Pizarrn. El instrumento ms econmico y de mayor alcance es el pizarrn. La tiza(gis) de varios colores, se compra en cualquier establecimiento comercial. Para mayor efectividad, el pizarrn debe estar bien ubicado, y los dibujos o texto deben ser lo suficientemente grandes para ser vistos a la distancia. La mayor desventaja del pizarrn es el polvo que se produce al borrarse. El polvo flotante cubre rpidamente la ropa y las manos del predicador. Para muchos tambin es sumamente molesto el ruido que se produce al entrar en contacto el gis con el pizarrn. 4. Volantes. La mayor ventaja de este tipo de ilustracin es que la gente puede llevarlo, conservarlo o compartirlo con otras personas. La enorme desventaja del volante es que la gente se distrae leyndolo, y pierde el contacto con el predicador. 5. Proyectores. Los ms comunes son los retropoyectores, los proyectores de diapositivas y los de vdeo. El uso de cualquiera de stos, facilita la proyeccin de diapositivas, acetatos, grficas o textos para toda la congregacin. Es conveniente mencionar el valor insustituible que ocupa el material visual en la enseanza de la Biblia. F. B. Edge dice: Se calcula que de un setenta a un noventa por ciento de lo que aprendemos llega a nuestra mente por medio de la vista... Cuan importante es, entonces, que el maestro apele tanto a la vista como al odo.20

20

F. B. Edge, Helping the Teacher (Nashville, TN.: Broadman Press, 1959), pg. 152. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

69

HOMILTICA I

Observaciones referentes al uso de ayudas visuales 1. Preparar las ayudas visuales y practicar la forma de presentarlas, con anterioridad . Sea un objeto, una grfica en una cartulina o un proyector, es recomendable practicar el uso de la ilustracin antes de presentarla. Se debe escoger la ubicacin, conocer bien el procedimiento y, sobre todo, el objetivo que se persigue. 2. Asegurarse que la ilustracin sea suficientemente grande y accesible . La regla es que la ilustracin debiera ser suficientemente grande como para que todos puedan apreciarla sin ningn obstculo, y a la vez, que sea fcil de transportar. 3. Ubicar la ilustracin donde todos puedan verla . En muchas iglesias este requisito es un verdadero desafo, por el mobiliario que resulta difcil de mover. La ilustracin no debe ser obstruida por el piano, las flores, el pulpito, y mucho menos por el mismo predicador. 4. No pasar la ilustracin a manos de la gente . En el momento en que se hace circular una ilustracin, y llega a manos de la gente, se pierde la atencin. La gente estar esperando el momento cuando llegue a sus manos. Adems, estimula los comentarios. 5. Mantener la ilustracin al frente slo cuando se la necesita . Una vez que haya cumplido su objetivo, debiera ser removida. Ser motivo de distraccin mantenerla al frente cuando se est tratando otra cosa. 6. El predicador debe dirigirse al pblico y no a la ilustracin visual. Al utilizar la ilustracin el predicador debe mantener la mirada en direccin del pblico y no a la ilustracin. Si es necesario, tenga una copia pequea en sus manos. TAREA 1. Escriba una ancdota personal usando el lenguaje descriptivo. 2. Lea los primeros dos captulos de la epstola de Santiago y haga una lista de las figuras de lenguaje que se usan all. 3. Inicie un archivo de ancdotas.

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

70

HOMILTICA I

LA ELABORACIN Y EMPLEO DEL BOSQUEJO


Por muchos aos he podido comprobar que la mayora de los manuales homilticos no hablan del tema de la elaboracin del bosquejo y de su empleo. El nfasis est mayormente en la manera cmo se debe entregar el mensaje por medio del sermn. Estos autores hablan de la mecnica de la homiltica. Dan por sobreentendido que los lectores slo necesitan saber que un sermn en su plan tiene divisiones y subdivisiones. De los libros de homiltica el que considera ms la elaboracin del bosquejo es "Manual de Homiltica" escrito por el prolfico autor doctor Samuel Vila. El referido autor nos sugiere una interpretacin homiltica del texto o textos bblicos que ha influenciado mi postura homiltica. Personalmente recomiendo sin ambages este libro a todos aquellos que estn enamorados de la tarea de la predicacin. Es una joya homiltica.

I. La necesidad del bosquejo


Entre la introduccin y la conclusin a manera de disyuntiva encontramos el cuerpo del sermn, el esqueleto, el armazn, el bosquejo o clusulas que ayudarn al predicador a mantenerse en su tema y a comunicar organizadamente. No basta con tener en un sermn una serie de buenos pensamientos si los mismos no estn intercalados y en sucesin al desarrollo del asunto. Cuando estos pensamientos se organizan conforme al pasaje bblico o al asunto, nace desde luego el bosquejo. El bosquejo es doble: Primero se hace un bosquejo simple con las divisiones o ideas principales (vea la pgina 97). Segundo se hace un bosquejo ya elaborado con las subdivisiones. Por lo tanto el bosquejo no es otra cosa sino las divisiones sugeridas por un pasaje bblico o asunto. Todo bosquejo consta de divisiones principales y de subdivisiones. Las divisiones principales son como tres avenidas que convergen en un mismo punto. Las subdivisiones son como calles que terminan en una misma avenida. Las divisiones principales se deben enunciar con nmeros romanos y se deben leer o pronunciar como: primero, segundo, tercero o en primer lugar, en segundo lugar. Las subdivisiones se identifican con nmeros (1,2,3, etctera). Las subdivisiones de las subdivisiones llevan letras (a, b, c, etctera). Es recomendable que hasta donde le sea posible al predicador, ste evitar el tener subdivisiones de las subdivisiones. El bosquejo debe limitarse principalmente a las divisiones (I, II, III, etctera) y la subdivisiones (1, 2, 3, etctera). Hay bosquejos simples que slo recuerdan al predicador de tres puntos principales, aunque pueden ser menos o ms. Los que predican sin notas escritas por lo general en su mente bosquejan las ideas principales y las ilustraciones. Ms adelante ser ms especfico sobre los bosquejos. Ahora deseo considerar la necesidad del bosquejo. Para qu se necesita un bosquejo para predicar? Cules son las ventajas del mismo? Ayuda el bosquejo a los oyentes? Puede el Seor o el Espritu Santo usar a un predicador que predica con bosquejo? Estas interrogantes u otras ms que el lector se pueda hacer espero contestarlas en los prximos prrafos.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 71

HOMILTICA I

Primero: El bosquejo ayuda al predicador a comunicar el sermn organizadamente y en secuencia. La nica manera de poder organizar los pensamientos con ms efectividad es escribindolos. Sin un bosquejo nuestras ideas pierden secuencia y organizacin. Muy pocos predicadores estn dotados de esa capacidad privilegiada de comunicar un sermn homiltico sin la ayuda de notas. Para m hay una diferencia entre la predicacin corriente y la predicacin homiltica. En la primera se dispara sin puntera, en la segunda se dispara con mucha puntera. He escuchado a muchos predicadores decir: A m no me gusta predicar con bosquejo. La realidad es que no saben hacer bosquejos, o que no se toman el. debido tiempo para preparar un bosquejo, o que no saben usar un bosquejo. El trabajo mayor en la preparacin de un sermn est en la elaboracin del bosquejo. Para predicar un sermn sobre un pasaje bblico con pensamientos superficiales, lo ms que necesita un predicador es una media hora. El hacer un bosquejo exige una tremenda disciplina, mucho trabajo y muchas horas de inversin. Reto a cualquiera que no crea en usar bosquejos a que los aprenda a preparar, que los aprenda a usar y que no se atreva a predicar sin antes haber dedicado no menos de cuatro horas a la elaboracin del sermn. La falta de organizacin en las predicaciones se debe precisamente a! descuido de los predicadores en no querer bosquejar pensamientos que el Espritu Santo les ha iluminado a predicar. Hoy da nos encontramos con varias clases de predicadores, que por la falta de usar bosquejos aburren a la audiencia. 1. El predicador perdido. Estos son aquellos que desde que anuncian el ttulo o el tema del sermn hasta que terminan han estado perdidos. Ellos mismos no saben de qu han predicado. Su predicacin en vez de ser tres o cuatro puntos coherentes, son veinte o ms puntos sin coherencia. 2. El predicador alabanza. En la predicacin lo ms que hace es predicar estos tres puntos: I. Gloria a Dios!; II. Amn! y III. Aleluya! Lo menos que hace es predicar del texto que ha citado, de comentarlo y de aplicarlo. Por no emplear bosquejos recurre a las alabanzas para rellenar su sermn. La razn es que nunca se prepar para predicar. 3. El predicador experiencia. El contenido de sus sermones son sus experiencias. No menoscabamos el valor de las experiencias del predicador en la tarea de la predicacin. Pero Dios no nos ha llamado a predicar nuestras experiencias sino a predicar de Su Palabra. Muchas predicaciones no pasan de ser aplausos que el mismo predicador se est dando a s mismo. 4. El predicador visionario. Aunque cita un pasaje bblico, le pone un ttulo al sermn. Predica no de lo que Dios est revelando en la Palabra, sino de lo que en su experiencia exttica l ve en la congregacin. Emplea el tiempo de la predicacin en llevar mensajes aislados a diferentes personas. No deseo que el lector tenga la impresin de que rechazo el que Dios pueda usar a un siervo suyo revelndole la necesidad de alguna persona. Pero sta es la excepcin y no la regla en la
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 72

HOMILTICA I

predicacin. Dios, por medio de la predicacin y por intermedio del siervo que est predicando habla a su pueblo y a los necesitados. El bosquejo es de gran ayuda cuando el predicador expone un sermn de carcter tico-moral, doctrinal y apologtico. Por la falta de bosquejos muchos disparates se han dicho desde un plpito. Las palabras que salen jams se vuelven a recoger. Por eso hay que pensar antes de hablar y hablar despus de haber pensado. En la preparacin del bosquejo el predicador piensa. Segundo: El bosquejo le ofrece al predicador ciertas libertades al comunicar. El bosquejo no es cadena que ata al predicador, es un medio que le facilita libre y espontneamente la comunicacin del mensaje de Dios. Los predicadores que tienen mucha experiencia usando bosquejos, los emplean tan discretamente que da la impresin que no los estn usando. Un bosquejo no es un sermn escrito, siempre ofrece al predicador las libertades de aadir por aqu y de quitar por all. El predicador tiene que usar el bosquejo y no el bosquejo usar al predicador. Hay predicadores que en su tarea de la predicacin parecen que estn exhumando osamenta de un cementerio. Lo que le dan a una audiencia es un saco de huesos, es decir, muchas divisiones y poca carne. Un bosquejo sin aplicacin y sin uncin es como el valle de los huesos secos vistos por Ezequiel, con aplicacin y uncin se convierten esos huesos en esqueleto, en cadver y luego en un poderoso ejrcito de pensamientos. El predicador que usa bosquejos tiene ciertas experiencias que lo ayudarn emocionalmente en la tarea de la predicacin: 1. La experiencia de seguridad. La inseguridad en el plpito es algo que el predicador no puede disimular. Una persona que se ha preparado bien no se siente inseguro cuando le toca predicar. 2. La experiencia de confianza. La confianza es triple en la tarea de la predicacin: Primero, el predicador confa en el Seor. Si lo ha buscado y si ha recibido un mensaje del Seor, si se ha lomado el tiempo para entenderlo y saber cmo explicarlo a otros, eso le dar confianza. Segundo, el predicador necesita confiar en que la congregacin recibir el mensaje que Dios le ha encomendado a l para dar a otros. l necesita tener esa confianza de que no chocar contra paredes de acero. La preparacin del bosquejo le ayudar no slo a tener la piedra del mensaje divino sino a saber cmo usar la honda de la homiltica. Tercero, el predicador necesita tener confianza en s mismo. El haber sacado tiempo para preparar el bosquejo, el haber orado, le dar esa confianza de que Dios lo usar. 3. La experiencia de haber estado en dilogo con Dios. Mientras se prepara el bosquejo se experimenta una intimidad espiritual con el Espritu Santo. En cada punto se siente la presencia del Seor. Es como si Dios mismo nos tomara de la mano y nos llevara a pasear por las hermosas praderas bblicas. Tercero: El bosquejo ayuda al predicador a recordar ideas que de otra manera las hubiera olvidado. Pocas personas poseen una buena memoria o una mente fotogrfica. En su preparacin para predicar, aterrizan en la mente del predicador muchos buenos pensamientos que de no enjaularlos volarn como palomas. Con el bosquejo, los predicadores bajamos de la plataforma
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

73

HOMILTICA I

con el vaco de que dijimos algo que no debimos decir, y que no dijimos todo lo que queramos decir. Cuarto: Le permite al predicador mantenerse en su tema, asunto o pasaje bblico . No hay cosa que canse ms a un oyente que escuchar a un predicador machina. Esta clase de predicadores da vueltas y vueltas y no llega nunca al punto, habla mucho y dice muy poco. El clavo est, l tiene el martillo, pero da en todos los lugares menos en la cabeza del clavo. En la predicacin se debe tratar un solo asunto principal a la vez. Algunos predicadores hablan de toda la Biblia menos del texto bblico que citaron y que oraron para que Dios hablara. Quinto: El bosquejo le ser de ayuda al predicador en caso de que ste se exponga a alguna interrupcin. Algunas de estas interrupciones son: 1. Un recin nacido o un nio llorando. Muchas veces en las congregaciones se escuchan a los nios llorando, lo cual interrumpe la predicacin. El predicador tiene que detenerse y un dicono o alguien tratar con esta situacin. Un bosquejo se puede interrumpir y comenzar en donde se detuvo. 2. Nios inquietos o jugando. El controlar a los nios es muy difcil especialmente durante la edad de dos a cinco aos. Se les escapan a los padres y al rato los vemos corriendo, lo cual es una interrupcin. Un predicador que usa bosquejo no pierde el hilo. 3. Creyentes conversando en el templo. Esto no debiera ocurrir, pero a menudo sucede. Muchas veces os creyentes comentan algo dicho por el predicador que les ha llamado la atencin, Aquellos que predican sin bosquejos pueden sentirse descontrolados por algo as. El que emplea bosquejos sigue hacia adelante. 4. La inquietud por el factor tiempo. Son muchas las congregaciones, especialmente aquellas que son de avivamiento, que al predicador se le entrega el pulpito despus que se le da parte a una gran mayora de hermanos y de visitas. Lo tradicional es escuchar: Ahora, hermanos, preparmonos para la mejor parte. Dios ahora nos va a hablar. Este prembulo es quizs escuchado a la hora cuando la congregacin debe estar en pie escuchando la oracin de despedida No bien comienza el predicador, ya a los quince minutos muchos hermanos comienzan a enviarle mensajes para que termine pronto. Por ejemplo se ponen a mirar el reloj, a levantarse de los asientos, a mostrar preocupacin por el factor tiempo, a ponerse abrigos o sobretodos y el ministro comienza a dar seales de impaciencia. 5. Un derramamiento del Espritu Santo. En las iglesias de avivamiento siempre es de esperarse que el Espritu Santo pueda dar una bendicin especial. Lo dicho en Hechos 10:44 se repite muy a menudo en medio del pueblo de Dios: Mientras an hablaba Pedro estn palabras, el Espritu Santo cay sobre todos los que oan el discurso.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

74

HOMILTICA I

El bosquejo ayuda al predicador a continuar desarrollando el sermn una vez terminado el derramamiento espontneo del Espritu Santo. Sexto: Le ayudar al predicador a desarrollar un sermn completo . La falta de notas contribuye a que el predicador a veces se detenga en un solo punto, sin tratar otros puntos coherentes al asunto. El bosquejo siempre le recuerda que no se puede detener mucho en un solo punto, que necesita moverse a otros pensamientos.

II. Las caractersticas del bosquejo


Todo bosquejo se debe caracterizar por ciertos principios. En la homiltica siempre se ha usado el esqueleto imagen del bosquejo. No creo que haya otra figura ms apropiada que sta. En el esqueleto se descubre unidad, proporcin, simetra, progreso y propsito. Ningn hueso del esqueleto humano est donde est por ocupar un lugar. Lo mismo tenemos que decir de las divisiones de un sermn o bosquejo. Para ser ms especfico describir cada una de las caractersticas del bosquejo. 1. Unidad. Aunque un bosquejo pueda tener dos divisiones, tres o mas, en realidad el sermn es un solo asunto. Cada divisin tiene que unirse a la otra en el texto o asunto bajo consideracin. Predicadores sin experiencia homiltica hacen de las divisiones del bosquejo minisermones lo cual no debe ser. Cada divisin debe arrojar luz al asunto considerado. Nos dice Sweazey: Aguantar un tema o texto no da necesariamente unidad.1 Muchos predicadores creen que por repetir el tema, el ttulo o pasaje bblico tienen unidad en su predicacin. 2. Proporcin. El bosquejo le permite al predicador distribuir su tiempo de manera proporcionada a cada divisin. A menudo encontramos predicadores que le dan mucho nfasis a una divisin a expensas de las otras. La proporcin le da lucidez a la predicacin. 3. Simetra. La simetra no aplica al hecho de tener en cada divisin el mismo nmero de subdivisiones. El homileta Juan A. Broadus nos dice:

George E. Sweazey, Preaching the Good News, Prentice Hall: New Jersey, p. 75. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

75

HOMILTICA I

Y deben ser las divisiones simtricas. Aun predicadores hbiles renen a veces materiales
tan incongruentes como lo seran una cabeza humana, un pescuezo de caballo y un cuerpo compuesto de parles de diferentes procedencia y cubierto con plumas de todas clases, y terminado en cola de pescado, segn el decir de Homero. Las divisiones todas deben guardar la misma clase de relacin con el asunto.2

Por simetra se quiere decir que una divisin sea hermana de la otra c hijas de un mismo asunto. Una divisin no debe ser extraa a la otra sino parecida pero no idntica. Si el lector consulta mis libros Bosquejos para predicadores ver muchos ejemplos de simetra homiltica. Sin embargo deseo presentar algunos ejemplos para aclarar lo que he expresado.3

Ejemplo #1

DIEZ LEPROSOS
San Lucas 17:12 I. La misma enfermedad ...le salieron al encuentro diez hombres leprosos (verso 12). II. La misma distancia ...los cuales se pararon de lejos (verso 12). III. La misma peticin Jess, Maestro, ten misericordia de nosotros (verso 13). IV. La misma receta Id, mostraos a los sacerdotes. Y aconteci que mientras iban, fueron limpiados. V. No hubo la misma gratitud Entonces uno de ellos, viendo que haba sido sanado, volvi, glorificando a Dios a gran voz (verso 15).

Ejemplo #2

LA MISIN INTEGRAL DE JESS


San Mateo 4:23 I. II. III. Enseando: Predicando: Sanando:

2 3

Juan A. Broadus, Tratando sobre la predicacin. Casa Bautista de Publicaciones, pp. 177-178. Kittim Silva, Bosquejos para predicadores, Vol. II. Editorial CLIE, pp. 73-74; 215-216; 31-32; 165-166. Aqu podr leer los bosquejos en su totalidad. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

76

HOMILTICA I

Ejemplo #3

HACIENDO LA VOLUNTAD DE DIOS


San Marcos 3:35 I. Obedecindolo: II. Siguindolo: III. Reconocindolo: 4. Progreso. El bosquejo se mueve hacia una meta. Plantea el problema pero sugiere y ofrece la solucin. Enfoca lo abstracto pero seala lo negativo pero pasa a lo positivo. De lo general dirige la atencin a lo particular. Lo complicado se va tornando simple. 5. Propsito. El bosquejo presenta lo que el sermn quiere hacer. Nos dice Sweazey: Un sermn a menudo logra muy poco porque el predicador confunde un tpico por un propsito. 4 El bosquejo siempre debe responder al propsito del sermn y del predicador.

III. La elaboracin del bosquejo


Los sermones se clasifican dependiendo del texto, textos y asunto temtico. Su clasificacin conforme a la Homiltica tradicional es: Textual.5 Estos son aquellos que tratan de un solo pasaje bblico o texto. Aunque bajo esta clasificacin entran aquellos sermones que consideran ms de un texto, pero bajo una misma unidad. De ese mismo pasaje emergen las divisiones, el plan o el bosquejo. Temtico.6 Estos son aquellos donde las divisiones emergen no del pasaje bblico en su anlisis inmediato, sino del tema o asunto que se infiere del mismo. Expositivo.7 La homiltica tradicional considera el sermn expositivo como aquel que toma en consideracin una porcin extensa de las Sagradas Escrituras. En este caso las divisiones nacern de la manera como el predicador desee considerar el pasaje. Muchos homiletas consideran el sermn expositivo como el de ms contenido bblico.

4 5

Sweasey, ob. Cit., p. 74. Kittims Silva, Bosquejos para Predicadores, Vol. I, pp. 193-194. 6 Ibd., pp. 115-116. 7 Ibd., pp. 179-184. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

77

HOMILTICA I

Mixto.8 En esta clase de sermn hay una combinacin de cualquiera de las clasificaciones ya mencionadas. Es decir, se puede predicar un sermn textual-temtico, textual expositivo, expositivo-temtico.

Por otro lado los sermones se pueden clasificar por su contenido histrico, doctrinal, evangelstico, didctico, tico-moral, biogrfico, apologtico, de puntos, de anlisis, etctera. Consideramos algunos de stos: Sermn biogrfico.9 Es aquel cuyo propsito est en sealar parcial o completamente los rasgos caractersticos de algn personaje bblico. Los muchos personajes bblicos ofrecen bastante material homiltico para los predicadores. Aquellos predicadores que poseen la habilidad natural para dramatizar son muy usados por Dios en este tipo de sermn. Ya que los personajes bblicos cobran vida delante de una audiencia. Sermn evangelstico.10 Es conocido tambin como el sermn kerygmtico. Su propsito es ms bien el de evangelizar al oyente confrontndolo con la realidad del plan salvador de Dios en la persona del Legos eterno, Jesucristo. Todo sermn debe ser evangelstico en su aplicacin. Sermn tico-moral.11 Es de un carcter situacional en cuanto a la conducta y deberes morales. El creyente es retado a vivir en un estado moral en armona con los principios divinos y en su trato con su prjimo. Sermn doctrinal.12 Todo sermn de una manera u otra, resalta una o. ms doctrinas cristianas. Pero el sermn doctrinal se enfoca exclusivamente en el anlisis y aplicacin de alguna doctrina cristiana, tal como est revelada por Dios en la Biblia. Sermn apologtico.13 En los siglos II y III la apologa caracterizaba la tarea de la predicacin. El propsito de este tipo de sermn es argumentar lgica y bblicamente a favor de los principios fe y doctrinas cristianas, con la finalidad de presentarlas y defenderlas. Sermn didctico.14 Es de un carcter pedaggico. La verdadera predicacin es tambin enseanza. Pero esta clase de sermn es analtico, exegtico e informativo. Est bien documentado y lgico en su exposicin. Sermn de puntos.15 Muchos han tratado de clasificar los sermones por el nmero de puntos. A eso se deba a que hablen del sermn de dos puntos, tres y cuatro puntos.

8 9

Ibd., pp. 243-244. Bosquejos para predicadores, Vol. II, pp. 154-155. 10 Ibd., pp. 119-120. 11 Bosquejos para predicadores, Vol. I, pp. 263-264. 12 Ibd., pp. 219-221. 13 Ibd., pp. 367-370. 14 Ibd., pp. 375-381. 15 Clarence S. Roddy. Diccionario de la predicacin: Homiltica, p. 23. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

78

HOMILTICA I

Considero que el nmero de puntos es algo arbitrario con el estilo del predicador, el asunto a ser tratado, la porcin bblica y la habilidad homiltica del predicador. Sermn mixto. Este es aquel que combina las caractersticas de dos o ms de los ya explicados. Muy rara vez un sermn ser de una caracterizacin independiente y nica. Por decirlo as, un sermn biogrfico se puede combinar con un sermn evangelstico. Aunque es un solo sermn goza de una doble caracterizacin en su contenido. Un sermn apologtico se puede combinar con uno didctico y aun con otro doctrinal.

La homiltica tradicional ha complicado tanto la tarea de la predicacin, que en vez de ser sta una llave para los predicadores, se ha convertido en un candado de combinaciones. Sin embargo en la tarea de preparar bosquejos es imprescindible echar mano de las etiquetas empleadas para la clasificacin de los sermones conforme a su base textual y a su contenido. Los bosquejos nacen del pasaje bblico mismo, del tema o asunto, o de alguna palabra, frase o frases del mismo texto. Las divisiones se pueden expresar en forma de preguntas o interrogaciones, a manera de retrica y de manera lgica. La forma ms corriente es la consideracin directa del pasaje, citando palabras o frases del mismo texto. A continuacin quiero presentar algunos ejemplos de estas clases de divisiones.16 Ejemplo #1

QUIEN SOY YO?


xodo 3:11 Divisiones interrogativas I. Quin soy yo como individuo? II. Quin soy yo como padre o madre? III. Quin soy yo como cristiano?

Ejemplo #2

BUSCANDO COMPAA PARA TODA UNA VIDA


Gnesis 24:64-67 Divisiones interrogativas I. Por qu quiero tener novia (o)?} II. Cmo saber si el noviazgo persigue fines serios? III. Cmo se puede saber si el noviazgo est en (o) fuera de la voluntad de Dios?

16

Bosquejos para predicadores, Vol. I., pp. 137-138; 247-250; 146-149; 294-296; 117-118; 125-126. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

79

HOMILTICA I

Ejemplo #3

VENCIENDO LAS AFLICCIONES


S.Juan 16:33 Divisiones retricas I. II. III. IV. Un lugar En el mundo.... Una advertencia ....tendris afliccin Una esperanza ...pero confiad.... Un ejemplo ...yo he vencido al mundo. Ejemplo #4

POR OTRO CAMINO


San Mateo 2:12 Divisiones retricas I. La revelacin: Pero siendo avisados por revelacin en sueos... II. El propsito: ...que no volviesen a Heredes... III. El resultado: Regresaron a su tierra por otro camino.

Ejemplo #5

EL PELIGRO DE NO GUARDAR SECRETOS


Jueces 16:17 Divisiones lgicas I. Sansn jug mucho con su secreto (Jueces 15:4-15): II. Sansn revel su secreto (Jueces 16:17): III. Sansn perdi su poder espiritual (Jueces 16:19-25). Ejemplo #6

LAS MIGAJAS
San Marcos 7:28 Divisiones lgicas I. Las migajas hablan de conformidad: II. Las migajas hablan de paciencia: III. Las migajas hablan de humildad:

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

80

HOMILTICA I

A continuacin presentar algunos mtodos de cmo elaborar bosquejos para sermones textuales, temticos o expositivos. Bosquejo textual-ilativo. La interpretacin homiltica enfoca directamente el texto, dividiendo el mismo en las frases naturales que ste sugiere o implica. En otras ocasiones presta atencin a algunas palabras del mismo texto, las cuales sugieren el bosquejo. Los siguientes ejemplos le darn al lector una idea de lo que he expresado.17

Ejemplo #1

ENTRANDO AL NUEVO AO CON ENTUSIASMO


Filipenses 3:13 I. Pero una cosa hago: II. Olvidando ciertamente lo que queda atrs: III. Y extendindome a lo que est delante:

Ejemplo #2

DANDO GRACIAS POR EL MINISTERIO


1 Timoteo 1:12 I. Doy gracias al que me fortaleci... II.A Cristo Jess nuestro Seor... III. Porque me tuvo por fiel... IV. Ponindome en el ministerio. * Bosquejo textual-analtico. Muchas veces el mtodo ilativo no responde a las necesidades que el predicador quiere considerar. En este caso despus de enfocar el pasaje ilativamente, el predicador escribe alguna palabra, frase u oracin a cada una de sus partes. El mtodo analtico puede ser presentado con el sistema interrogativo, retrico y lgico, el cual ya tratamos. La declaracin analtica puede ir antes de la clusula ilativa del texto o despus de la misma.18

17 18

Ibd., pp. 31-32; 257-258. Ibd., pp. 66-67; 259-260. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

81

HOMILTICA I

Ejemplo #l

VOSOTROS ME LLAMIS MAESTRO


S. Juan 13:13 I. La definicin del maestro, me llamis Maestro...: II.La opinin del discpulo, y decs bien: III. La autorrealizacin del Maestro, porque lo soy:

Ejemplo #2

EL LDER COMO MODELO


Glatas 4:12 II.La splica: Os ruego, hermanos...: III. La peticin: Que os hagis como yo... IV. La razn: Porque yo tambin me hice como vosotros...: Bosquejo textual o analtico-invertido. La mayora de los predicadores en ocasiones ven que la secuencia y orden del texto, no es como ellos los quieren considerar. En este caso el predicador tiene la opcin de invertir el orden del pasaje sea ste ilativa o analticamente.

Recordemos que las divisiones o plan del sermn deben responder a un orden lgico y progresivo. Ejemplo #1

ONESIMO
Filemn 10-11 I. Onsimo le rob a su amo (verso 18). II.Onsimo huy de su amo (verso 15). III. Onsimo regres a su amo (verso 17).

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

82

HOMILTICA I

Ejemplo #2

EL HERMANO DEL PRDIGO


S. Lucas 15:28 II.Tipo del creyente fiel (verso 29): III. Tipo del creyente que se enoja (verso 28): IV. Tipo del creyente que tiene que aprender a perdonar (versos 31 al 32): Bosquejo temtico-textual. El tema esta claro y visible en el texto. Las divisiones arrojarn luz al referido tema. Las mismas se pueden enunciar a manera interrogante, retrica o lgica.19 Ejemplo #1

LA FAMILIA DE LA FE
Glatas 6:10 I. Es santa: II.Es unida: III. Es cuidadosa: Ejemplo #2

LA AUTOJUSTIFICACIN
San Lucas 6:42 II.Nos impide vernos a nosotros mismos: III. Nos impide ver a otros: IV. Se repele con la presencia de Dios: Bosquejo temtico-doctrinal. La doctrina a considerarse est sugerida en el texto. Por lo tanto, esa doctrina viene a ser el tema inmediato a ser considerado. Pero ese tema nacer de la luz que le es arrojada por el mismo texto, pudiendo considerarse dicha doctrina en otros pasajes bblicos. Las divisiones se pueden expresar retrica, lgicamente, interrogativa o mixta.20 Comnmente se le conoce a esta clase de sermn como el temtico-doctrinal. Los predicadores conferencistas emplean mucho este mtodo.

19 20

Ibd., pp. 203-204; 193-194. Ibd., pp. 135-136; 89-90. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

83

HOMILTICA I

Ejemplo #1

EL REGALO DE LA VIDA ETERNA


San Juan 4:14 I. Viene de Dios: II.Es dado en la persona de Jess: III. Es gratuito: Ejemplo #2

EL AMOR ES SUFRIDO
San Lucas 22:63-65 I. Jess rechazado: II.Jess traicionado: III. Jess vituperado: * Bosquejo temtica-independiente. El texto se usa como base a la exposicin. El contenido del sermn no depende de la consideracin temtica textual o temtica doctrinal. Las divisiones surgen de manera sinttica sin ninguna relacin al texto, pero s al tema que el predicador tiene en mente.21 Ejemplo #1

EL CRECIMIENTO
S. Marcos 4:28 I. Es excitante: II.Es experimental: III. Es gradual: Ejemplo #2

PABLO TUVO DECEPCIONES


2 Corintios 11:29 II.Dems lo desampar (2 Timoteo 4:10): III. Alejandro, el calderero, le caus muchos males (2 Timoteo 4:14): IV. La iglesia que fund en Corinto lo menospreci:
21

Bosquejo expositivo-ilativo. Las divisiones surgen de declaraciones textuales del pasaje. La diferencia entre el bosquejo textual ilativo y el expositivo ilativo, es que el primero
84

Ibd., pp. 97-98; 305-306 _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

considera las divisiones naturales del texto tratado, y ste considera las divisiones naturales de varios textos que estn continuos en un mismo pasaje.22 Ejemplo #1

DANDO GRACIAS AL CREADOR


Salmo 100:4 II.En el cntico Cantad alegres... (verso 1): III. En el servicio Servid a Jehov con alegra... (verso 2): IV. En el reconocimiento Reconoced que Jehov es Dios... (verso 3): V.En la adoracin Entrad por sus puertas... (verso 4): Bosquejo expositivo-ilativo-analtico. Aqu se sigue el mismo proceso del bosquejo textual ilativo analtico. El bosquejo es un ejemplo de esto. Bosquejo expositivo-ilativo o analtico invertido. Se aplica el mismo proceso del bosquejo textual ilativo o analtico invertido.

* Bosquejo expositivo-temtico. El homileta descubre en el pasaje un tema central el cual lo conecta al resto del pasaje. Las divisiones nacern de dicho tema desde los diferentes versculos. El tema en este caso nace incidentalmente del pasaje bblico.23 Ejemplo #1

EL LIBRO PECULIAR
San Juan 5:39 I. La Biblia es peculiar en su contenido: II.La Biblia es peculiar en su propsito: III. La Biblia es peculiar en su interpretacin: De lo antes expuesto hemos aprendido que las divisiones principales se tienen que elaborar primero. Una vez que el predicador tiene estas divisiones se puede mover a desarrollar las subdivisiones. El propsito de las subdivisiones es ampliar, desarrollar y explicar las divisiones principales. Cada divisin se debe ir desarrollando con sus subdivisiones, antes que el predicador se mueva al desarrollo de las otras. Reitero, primero se elaboran las divisiones principales, luego se elaboran por separado cada una de las divisiones principales por medio de subdivisiones.

22 23

Bosquejos para predicadores, Vol. I, pp. 43-44. Ibd., pp. 51-52. _____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

85

HOMILTICA I

As como en un sermn puede haber dos o ms divisiones, tambin el nmero de subdivisiones puede variar de una divisin a otra. Para ser ms claro, en una divisin puede haber dos subdivisiones. Pero en otra divisin del mismo sermn puede haber cuatro o ms subdivisiones. Por otra parte, las subdivisiones pueden dar lugar a la vez a subdivisiones. Pero el predicador debe evitar en todo lo posible las subdivisiones de las subdivisiones. A este proceso de divisiones les podemos nombrar como divisiones principales (ej. I, II, III); divisiones secundarias (1, 2, 3, 4); y divisiones terciarias (a, b, c). El predicador debe siempre enunciar sus divisiones principales, pero no las subdivisiones. Hay casos particulares cuando el predicador necesitar mencionar en orden numrico las subdivisiones de alguna divisin. Esta es la excepcin pero no la regla. De igual manera no siempre se tienen que mencionar las divisiones principales, sino desarrollarlas durante la exposicin. Entre una divisin principal ya desarrollada al comienzo de otra divisin principal, el predicador construir puentes conexivos. Por ejemplo: Pasemos ahora a considerar la segunda clusula de ste sermn. Les invito a la segunda reflexin. Ahora entramos al tercer argumento de este sermn. Se deben evitar frases como stas: Miremos este otro punto. Escuchen este tercer punto. Aqu vemos tambin... Si me permiten les dir algo ms. Otra vez quiero enfatizar otro punto. Esa idea de hablar de puntos en la homiltica ya est arcaica.

GRANDES PREDICADORES DE LA HISTORIA


_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

86

PARTE I

HOMILTICA I

1. GEORGE WHITERFIELD No hay nombre ms grande y digno desde los das de los apstoles que el de George Whiterfield (1714-1770). El predic dieciocho mil veces en treinta y cuatro aos a congregaciones de veinte y treinta mil. Predic a lo ancho de Inglaterra y Amrica, y en todas partes atrajo grandes cantidades de personas, quienes eran tocadas por su elocuencia. Trece veces cruz el Atlntico para continuar su ministerio en dos continentes. Whiterfield naci en el cuarto de una taberna en Gloucester, Inglaterra. Su padre era un tabernero. Su madre, quien enviud, lo sac de la escuela a la edad de quince aos y lo puso a trabajar detrs del mostrador de un bar, donde aprendi a tomar, robar, mentir y blasfemar. Con todo sto, era un muchacho raro, pues posea una Biblia, y despus que cerraban el bar, suba las escaleras e iba a su cuarto a leer la Palabra de Dios a la luz de una candela robada. El no estaba convertido, pero experimentaba gran incomodidad por su vida, y despus de un ao y medio como cantinero, dej su trabajo e ingres a una escuela parroquial. Mas tarde lleg a tener comunicacin con John y Charles Wesley. Su profunda vida espiritual data de su asociacin con el Club Sacro de los Wesleys. Whiterfield tuvo oposicin de la iglesia, y cuando las iglesias se cerraron ante l en Inglaterra, empez a predicar a los mineros de Bristol. Muchas de las familias en ese lugar nunca haban visto una Biblia, o puesto un pie en una iglesia. En pocos das l estaba predicando al aire libre ante veinte mil personas, en cuyas caras las lgrimas dejaron ver canales blancos a travs del polvo de carbn que les cubra. Predic ms o menos diez veces por semana, sermones que duraban de cuatro a seis horas cada uno. Su predicacin sac a muchos de las ataduras pblicas y de los canvales y mantuvo multitudes paradas bajo la lluvia utilizando la rayera para ilustrar sus sermones. Sin paralelos en popularidad, Whiterfield fue movido a predicar varias veces al da. En la Nueva Inglaterra l predic a pesar de su afectada salud. Una noche, despus de haber terminado de predicar a una gran congregacin, la muchedumbre le sigui hasta la casa de un Sr. Parsons. Amontonndose hasta en las escaleras de la casa de los Parsons, le rogaron que predicara de nuevo. Desde la escalera interna, con una candela en su mano, l predic hasta que la candela se derriti completamente. Fue su ltimo sermn, pues enfermo y agotado fue a su cama y muri. Tena solamente cincuenta y seis aos, gastado en sus labores. Est enterrado debajo del plpito de la Iglesia Presbiteriana en Newburyport, Massachusetts. Cuando Whiterfield tena 20 aos escribi una carta a Wesley, once aos mayor que l, en la cual deca, Las Escrituras son mi nico estudio, pero tengo gran necesidad de su consejo, seor, cmo puedo seguir leyndola en una forma tan prctica como, sea posible...
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 87

HOMILTICA I

Lamentablemente deseo ms libros religiosos y un juego de sus 'oraciones.' Ese Whiterfield escudri las Escrituras como un tesoro escondido, lo cual se manifiesta en su fervor por el estudio de la Biblia: Con mi mente ahora ms abierta y amplia, empec a leer las Sagradas Escrituras sobre mis rodillas, dejando a un lado todo otro libro, y orando, si es posible, en cada lnea y palabra. Esto sin duda, era el alimento y la bebida para mi alma. Diariamente recib vida nueva, luz y poder de lo alto. (Obtuve ms conocimiento verdadero de la lectura del libro de Dios en un mes, que lo que hubiera podido adquirir de todo lo escrito por los hombres.) En una palabra, la encontr provechosa para reprender, para corregir, para instruir en justicia, cada pasaje suficiente para hacer al hombre de Dios perfecto, enteramente de cada buena palabra y trabajo... Oh, qu dulce comunin tuve diariamente con Dios en oracin despus de regresar a Gloucester! Cuntas veces he sido transportado con dulces meditaciones en los campos! Cuntas veces, con toda seguridad he sentido a Cristo habitar en m y yo en El! Y cmo camin diariamente apoyado por el Espritu Santo y fui edificado y refrescado en abundancia de paz! No siempre estuve en la cumbre del monte, a veces una nube apareca y me nublaba, y yo sabia que era Jesucristo que se revelaba a S mismo en mi alma. Siempre observ mientras mi fortaleza interna creca, y as mi esfera externa de accin creca proporcionalmente... Las exposiciones de Burkitt y de Henry fueron de admirable utilidad para guiarme en este mensaje de la verdad. Por muchos meses, casi siempre he estado sobre mis rodillas, para estudiar y orar sobre estos libros. El Espritu Santo, de tiempo en tiempo me ha guiado al conocimiento de las cosas Divinas, y he sido dirigido de esta manera por medio de la observacin y lectura de las Escrituras, an en aquellos momentos de ms ntima reflexin, tal y como lo hacan los judos cuando consultaban el Urim y el Tumn en el pectoral del sumo sacerdote. Estas notas francas y sinceras muestran que el estudio de la Biblia y la oracin eran parte de l, y que todos su otros estudios estaban dirigidos hacia un mejor entendimiento de la Biblia. l ley varias veces el Comentario de Matthew Henry, la ltima vez lo hizo de rodillas. Cuando iba a ser ordenado, Whiterfield fue a una colina, y luego dijo: Or fervientemente por cerca de dos horas a favor de ro mismo y de aquellos que iban a ser ordenados conmigo... El domingo de maana, me levant temprano y or sobre la Epstola de San Pablo a Timoteo... Cuando el obispo puso sus manos sobre mi cabeza, (mi corazn se derriti, y) ofrec todo mi cuerpo, alma y espritu al servicio del santuario de Dios. De tales experiencias Whiterfield lleg a conocer a Dios, Su Palabra, y el camino de la salvacin.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 88

HOMILTICA I

La oracin estaba mezclada con todo su trabajo as como con su estudio. A la edad de veintids, l escribe de su experiencia: Temprano en la maana, al medio da, en la tarde, y a media noche, mejor dicho, todo el da, el bendito Jess me visita y refresca mi corazn. Si los rboles del bosque cerca de Stonehouse pudieran hablar, ellos contaran la dulce comunin que yo y otros disfrutamos con el por siempre bendito Dios. Algunas veces, mientras caminaba, mi alma hacia arranques como si fuera a salir de mi cuerpo. Otras veces, fui colmado del sentido de la infinita majestad de Dios, a tal grado que fui constreido a postrarme en la tierra. Una noche, cuando estaba predicando a mucha gente, empez a relampaguear tan fuerte, que algunos tuvieron miedo de ir a casa, y pens que era mi responsabilidad acompaarlos, entonces aprovech la ocasin para urgirles a prepararse para la venida del Hijo del Hombre. De regreso a la curia, mientras otros se estaban levantando de sus camas aterrorizados hasta casi morir, yo y un pobre, pero po campesino, estbamos en el campo regocijndonos en nuestro Dios, y anhelando el da cuando Jess se manifestar en los cielos en un resplandor de fuego. Aunque Whiterfield haba sido un joven desatinado y disoluto, su sincera aceptacin de Cristo le gui a una entrega completa para ser llenado del Espritu Santo, y hacer de l uno de los mejores predicadores de todos los tiempos. El oraba literalmente por horas, y su estudio constante de la Biblia, la mayora de las veces sobre sus rodillas, le dio poder a su predicacin. El nmero fenomenal de sermones que predic, su duracin, y el tamao de su audiencia son lecciones objetivas de lo que Dios puede hacer con un hombre que se ha despojado de las vanaglorias.

2. CHRISTMAS EVANS El hombre ms imponente, alto y fornido que jams haya visto: ...aunque tena un slo ojo, si se puede llamar un ojo; ms pareca una estrella brillante, brillaba como Venus." Esta es la descripcin que Robert Hall hace de Christmas Evans (1766-1838), el gigante de todos los predicadores de Gales. Cuando tena nueve aos, su padre, un zapatero, muri, y por seis anos estuvo bajo el cuidado de un to duro y cruel, quien era un borrachn egosta. Sin amigos ni hogar, sin educacin religiosa, y sin nadie que se preocupara de su corazn o moral, fue rodeado de lo peor de los ejemplos. A la edad de diecisiete no poda leer ni escribir, y las perspectivas para el futuro eran muy inciertas. Varias veces estuvo muy cerca de la muerte, lo que hace creer que Satans estaba determinado en destruirle, en cuerpo y alma, y as impedir su servicio; fue herido en una ria; casi se ahoga; una vez se cay de un rbol teniendo un cuchillo en su mano; otra vez, mientras montaba a caballo, ste sali corriendo por unos pasajes angostos y de poca altura. Despus de su conversin, un grupo de sus antiguos amigos le asecharon de noche y lo golpearon sin misericordia, uno de ellos lo golpe en la ceja con una varilla, lo cual result en la prdida de su ojo. Era ese ojo que le quedaba el que Robert Hall respetaba tanto, y al cual se refera cuando alguien se estaba burlando de esto. Pero eso es penetrante, un ojo, seor, que podra
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

89

HOMILTICA I

iluminar un ejrcito mientras va por el desierto en una noche oscura. l llevaba en su cuerpo las marcas del Seor Jess. Con estos antecedentes es obvio que Evans comenz su carrera de predicacin con tremendos impedimentos. No saba nada de libros, ya que se empezaba a imprimir los libros en el idioma gals. De su pronta educacin despus de su conversin, Evans escribi: Escasamente, una de cada diez personas, en ese tiempo y en ese vecindario poda leer en su lenguaje natal. Compramos Biblias y candelas y estbamos acostumbrados a reunirnos en la noche, en el granero de Penyralltfawr; y debido a esto, en ms o menos un mes, aprend a leer la Biblia en mi lengua materna. Estaba encantado con todo lo que aprenda. Sin embargo, esto no me satisfizo, pero ped libros prestados y aprend un poquito de Ingls. El Sr. Davies, mi pastor, entendi que yo estaba sediento de conocimiento, y me llev a su escuela, donde qued por seis meses. Aqu estudi la gramtica latina; pero tan pocos eran mis recursos que no pude quedarme por ms tiempo. Pero l no permiti que las dificultades fueran obstculo para su futura educacin. Un completo estudio de la Palabra de Dios le convenci y lo llev al bautismo en la Iglesia Bautista a la edad de veinte anos, y fue ordenado a los veintitrs anos. Era un gran autodidacta y su principal libro de texto era La Biblia. El da de navidad, su cumpleaos, a la edad de veintisis anos, l respondi a una "invitacin providencial un llamado para pastorear seis pequeas Sociedades Bautistas en la Isla de Anglesey, por una suma de diecisiete libras al ao. l sirvi por veinte aos sin pedir ni un slo adelanto en su salario! Y no haba otro compaero ministro en ciento cincuenta millas. Hood lo describe como el manso. Por algn tiempo despus de su establecimiento, los colonizadores dorman en algo que slo por cortesa se le puede llamar cama, eran los cartones ya desechados y algunas piedrecillas las que cumplan este servicio especial. La puerta por la cual el predicador y su esposa entraban a la cabaa estaba quebrada, y la congregacin, queriendo economizar se ahorraba el gasto de una nueva puerta atravesando una lata que clavaban abajo. El techo era tan bajo que cuando el seor de la casa se paraba tena que hacerlo con mucho cuidado. Aqu entonces estaba el estudio, el tesn, la fuerza y el valor de donde surgieron esas nobles ideas, imgenes, palabras, que el nombre de Christmas Evans fuera conocido por todo el principado. Su cabina, de un slo cuarto, sirvi para su estudio as como para las tareas hogareas de su devota esposa. No tena un cuarto privado al cual se pudiera retirar cuando quisiera meditar a solas. Al llegar a Anglessey se dio cuenta que lo que quedaba de sus iglesias era slo tibieza y desnimo. La vida que les quedaba se gastaba en polmicas teolgicas. La oracin jugaba un papel muy importante en el xito de su trabajo. Al empezar sus labores, seal un da para ayuno y oracin en cada lugar, y pronto hubo un gran reavivamiento.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

90

HOMILTICA I

Muy a menudo, las personas que le escuchaban se sentan tan animadas que literalmente bailaban de gozo, y debido a esto se les dio el apodo de 'los saltadores de Gales'. La mayor parte de su trabajo consista en predicar al aire libre, debido a las grandes congregaciones que l atraa dondequiera que iba. Durante los reavivamientos usualmente predicada diecisiete veces en una semana cinco veces el domingo y dos veces cada da de la semana. Cuando estaba en la cspide de su fama, no haba en Gales una iglesia suficientemente grande para dar cabida a los miles que se congregaban en las colinas y muchos le seguan de pueblo en pueblo por semanas. Al principio, a menudo caminaba veinte millas al da para poder cumplir con sus citas. El estaba fracasado en su trabajo: sermones y material para sermones, siempre estaban en su mente; l viva para predicar, para ejercitar su poder creativo. El nmero y frecuencia de los textos usados en su predicacin son prueba del conocimiento profundo de su Biblia. Pocos hombres han tenido en su memoria semejante cantidad de versculos para usarlos al instante como l. Su lenguaje es altamente descriptivo, su imaginacin fuerte. Sus personajes viven y corren y gritan y lloran, dependiendo de las circunstanciaspresentando una fascinante lectura para hoy. Si no fuese porque algunos de sus sermones han sido traducidos del Gals al Ingls, su fama como predicador no hubiese sido superada por Wesley y Whiterfield. Su sermn ms popular es el del cementerio en el cual describe el mundo como un muerto y enterrado en el cementerio de la Ley, con la Justicia cuidando las puertas, pero la misericordia viniendo a abrir las puertas. En su pobre estudio l elabor los sermones que le dieron el nombre de la boca de oro de Chysostom de Gales. Durante su estada de veinte aos aqu l aprendi Hebreo y a la edad de cuarenta aos era muy eficiente con el Griego. As que preparaba y practicaba la lectura de las Escrituras en las lenguas originales sin la ayuda de una escuela por correspondencia. Y Hood hace la siguiente observacin: El lleg a ser un erudito, la mencin de lo cual probablemente sorprenda a algunos de nuestros lectores. El mismo se hizo un gran Hebresta... Despus lleg a ser tan bueno en Griego, que una vez, en una librera, despus de hacer algunas observaciones sobre Homero, un estudiante para sacerdote que all se encofraba, pblicamente menospreci a Christmas, entonces Christmas, utilizando su clsica coraza, se dirigi al engredo estudiante, y le dijo que debido a la gran cantidad de compromisos que tena se vea obligado a abandonar esa polmica surgida inesperadamente. l vivi una vida maravillosa de oracin y elevacin espiritual, dice Hood. El buen hombre vivi en una atmsfera de oracin. Su Solemne pacto con Dios, hecho en el tiempo en que l recibi el derramamiento del Espritu Santo, revela la experiencia espiritual que result de su devocin y estudio. l escribi: IEntrego mi alma y cuerpo a Ti, Jess, el verdadero y eterno Dios, lbranos del pecado y de la muerte eterna, y concdeme la vida eterna. AmnC.E.
91

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

II-

Ruego al da, al sol, a la tierra, a los rboles, a las piedras, a la cama, la meza, y los libros, que testifiquen mi entrega a Ti, Redentor de los pecadores, que mi alma pueda tener paz en medio de las amenazas del pecado y del temor a la eternidad. AmnC.E. Encarecidamente ruego a Ti, por la confianza que tengo en Tu poder, que tomes el trabajo en tus propias roanos, y que me des un corazn tierno, que pueda amarte; y crea en mi un espritu recto, que pueda ver Tu gloria. Que en el da del juicio no empalidezca, y que tampoco me encuentre entre los hipcritas. Concdeme esto por amor a Tu preciosa sangre. AmnC. E. Te ruego Jess, Hijo de Dios, que me des poder, por amor de Tu angustiosa muerte, que tenga un inters vivo en Tu sangre que limpia; en Tu justicia, que justifica; en Tu redencin que libera. Que tenga una parte contigo, por amor de Tu nombre, el cual has dado a todos los hombres. AmnC. E. Oh Jesucristo, Hijo del Dios viviente, toma, por amor de Tu muerte cruel, mi tiempo, mi fuerza, y los bienes y talentos que poseo, los cuales, con todo mi corazn, consagro a Tu gloria en la edificacin de Tu Iglesia en el mundo, pues Tu eres el dueo de los corazones y talentos de los hombres. AmnC. E. Deseo confirmar, mi gran Sumo Sacerdote, por Tu poder en las Cortes Celestiales, que mi disposicin como predicador, y mi piedad como cristiano, sean como dos jardines uno al lado del otro; que el pecado no tenga lugar en mi corazn para que no nuble mi confianza en Tu justicia, y que no permitas que cometa algn error que dae mis talentos y que me separe de Ti antes de que mi vida termine. Mantn tu precioso ojo sobre mi, y cudame, Oh mi Seor y mi Dios para siempre! Amn C. E. En una manera particular me entrego a Ti, Oh Jesucristo el Salvador, para que me guardes de las cadas en las cuales muchos flaquean, que Tu nombre (en Tu causa) no sea blasfemado, que mi paz no sea lastimada, y que Tu pueblo no sea afligido, y que Tus enemigos no sean insensibles o indiferentes. Amn C. E. Vengo a rogarte que hagas un pacto conmigo en mi ministerio. Prosprame como prosperaste a Bunnyan, Vavasor, Poweil, Howeil Harris, Rowlands, y Whiterfield. Quita toda piedra de tropiezo de mi camino. Has que pueda atesorar las cosas aprobadas por Dios. Dame un corazn enfermo de amor por Ti y por las almas de los hombres. Permite que pueda sentir el poder de Tu Palabra antes de predicarla, as como Moiss sinti el poder de su vara antes de sentir el efecto de sta sobre la tierra y aguas de Egipto. Por amor a Tu preciosa sangre. Jess, mi todo, dame esto. AmnC. E. Bscame y guame por los caminos de justicia. Que pueda sentir en este mundo que realmente estoy en Tu presencia, que no me encuentre en otro lugar cuando la luz de la eternidad caiga sobre m, y que abra mis ojos a la luz de la inmortalidad. Lvame en Tu sangre redentora! AmnC. E.

III-

IV-

V-

VI-

VII-

VIII-

IX-

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

92

HOMILTICA I

X-

Dame poder para confiar en que Tu proveers el alimento y el vestido, y para saber pedirte. Que hagamos un pacto entre Tu y yo por medio del cual me prometas tener el privilegio de tu cuidado, que no sea un cuidado general como el cuidado general que das a los cuervos que perecen, y vestido a los lirios que son arrojados al horno, pero recurdame como un miembro de Tu familia, y como uno de Tus hermanos indignos. AmnC. E. Oh Jess, preprame para la muerte, pues Tu eres Dios; y Tu solamente necesitas decir la palabra. Si es posibleser hecho permteme que no padezca una enfermedad larga, ni que muera repentinamente sin decir adis a mis hermanos, sino permteme morir rodeado por ellos, despus de una corta enfermedad. Que tenga todo en orden para ese da, y que muera en paz. Concdeme esto por amor de Tu agona en el jardn. AmnC. E. Oh bendito Seor, concdeme que no alimente ningn pecado que me aparte del trabajo de Tu santuario, como los hijos de El, y por amor de Tus mritos infinitos, que mis das no sean ms largos que mi utilidad. No permitas que al final de mis das llegue a ser como un pedazo de madera intil en el camino de otros. AmnC. E. Te suplico, mi Redentor, que presentes estas mis splicas ante el Padre; y escrbelas en Tu libro con Tu pluma inmortal mientras yo las escribo con mi mano mortal en mi libro en la tierra. De acuerdo a lo profundo de Tus mritos, a Tu gracia infinita, a Tu compasin, a Tu ternura para con la gente, adjunta Tu nombre, all en las Cortes Celestiales, a mis humildes splicas, y escribe Tu amn en ellas, en el momento en que yo escribo mi amn en el lugar que me corresponde en el pacto. AmnCHRISTMAS EVANS, Llangevni, Anglesey, Abril 10, 18

XI-

XII-

XIII-

La vida de Christmas Evans es una demostracin sobresaliente de lo que el estudio individual puede hacer, aunque se empiece a estudiar ya entrado en aos, con el impedimento de solamente un ojo, y en la oscuridad de una posicin humilde. Bajo circunstancias primitivas, este campen fue un pionero de un patrn nico de homiltica que otros clrigos pueden encontrar beneficioso para seguir. Analfabeta de joven, en sus aos treinta y cuarenta lleg a ser un maestro en el Griego y en el Hebreo. Ese profundo deseo para entender la Biblia junto con su vida de oracin, explica el uso inmediato de pasajes de la Biblia y ayud a obtener el poder del Espritu Santo que acompa su predicacin. Su audiencia era mayormente de personas analfabetas que no reconocan su educacin erudita, pero que si reconocan en l el poder que viene de lo alto.

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

93

HOMILTICA I

3. THOMAS CHALMERS El ms grande predicador presbiteriano de los siglos se sita al lado de Knox, y como Moody y Spurgeon, son trminos usados para describir al famoso predicador escocs, Thomas Chalmers (1780 - 1847). Sus sermones pueden parecer ridos al leerlos, pero a pesar de que l usualmente lea de sus manuscritos, se dice que Chalmers a menudo trajo congregaciones que casi se postraban a sus pies llenos de admiracin mientras escuchaban el sermn. Despus de escuchar a Andrew Fuller predicar efectivamente sin tener nota alguna, l regres a Escocia con la determinacin de aprender ese arte, pero no se sabe si al fin tuvo xito al seguir el mtodo de Fuller. En 1815 el fue llamado a la iglesia de Tron en Glasgow. Cuatro aos despus fue construida una nueva iglesia, donde su plan de organizacin para sus diez mil feligreses ha sido catalogado como el ms efectivo que se conozco en la iglesia cristiana. Organiz cincuenta escuelas dominicales filiales y dos escuelas parroquiales y dividi a sus feligreses en distritos. Cuidadosamente instruy a los lderes a cargo de cada distrito de cmo leer versculos escogidos, de cmo orar con la gente, cmo enfrentar la oposicin, para saber cmo actuar cuando se encontraran con situaciones angustiosas, y an para darles versculos de la Biblia que deban usar. Antes de comenzar uno de sus servicios, la multitud que esperaba en la calle era tanta, que de la presin que hacan quebraron las pesadas puertas y a empujones se subieron a las bancas para poder avanzar hacia el frente y as poder sentarse lo ms cerca posible del pulpito. Debido al tremendo inters en los servicios de la iglesia, organiz los jueves de tarde un servicio para los feligreses varones - los comerciantes de Glasgow. Llegaban a la iglesia una hora antes anhelando aunque fuese un lugar de pie para poder escuchar la resplandeciente elocuencia de Chalmers, y an as una gran multitud bloqueaba las calles para poder escuchar a travs de las ventanas abiertas. Fue en estos servicios que l present su famoso Discurso Astronmico. De 1828 a 1843 fue profesor de Teologa en la Universidad de Edinburgo - una posicin de gran influencia en la iglesia. En 1843 la Iglesia de Escocia fue dividida por la influencia de ciertos patrones. Fue Chalmers quien dirigi a 474 pastores en una dramtica marcha frente a la Asamblea General de la iglesia establecida, y los organiz como la Iglesia Libre de Escocia. No fue una tarea fcil construir quinientos locales para reunin y setecientas nuevas escuelas, porque los pastores y las iglesias ahora estaban libres del control y manutencin del estado., pero Chalmers los dirigi enrgicamente. Al mismo tiempo ense en el Nuevo Colegio de la Iglesia Libre en Edimburgo. Su inteligencia fue dedicada a la iglesia y a las necesidades espirituales de los miembros. Sin embargo, no fue sino hasta que estuvo en sus aos treinta, cuando una enfermedad y un despertar espiritual que su inteligencia fue puesta en prctica por una chispa del Cielo y empez a trabajar. Al notar el cambio, un vecino suyo dijo: Nunca digo nada Seor, pero siempre le encuentro escudriando su Biblia. Demasiado poco, John, demasiado poco, fue la respuesta. Los aos restantes de su trabajo demostraron la sinceridad de esa respuesta.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

94

HOMILTICA I

Parece que dos trabajos tuvieron un efecto profundo en su vida espiritual. A los catorce anos de edad ley el libro On the Will escrito por Jonathan Edwards, y a los treinta y tres aos de edad, despus de diez aos en el ministerio, ley Practical View of Christianity, por Willberforce, durante una enfermedad, que lo llev a leer su Bibliahasta este momento un libro casi olvidado. Con nueva luz pudo ver su vida pecaminosa, y finalmente se goz en un nuevo conocimiento de la salvacin personal. Desde este momento se convirti en un predicador poderoso. En cuanto a las horas dedicadas al estudio, sabemos que consagr las horas entre el desayuno y el almuerzo a las Lecturas Bblicas. Empezaba a estudiar a las siete y continuaba durante toda la maana, algunas veces llegaba hasta las una o dos de la tarde. As Chalmers tena entre cinco y seis horas de estudio diario regular, adems de posibles lecturas durante la tarde y la noche. Una chispa del Cielo acompa este cambio en sus hbitos de estudio, descubriendo de esta manera sus talentos y transformndolo en un poderoso predicador que estaba siempre con su Biblia.

4. GEORGE MLLER Nacido en Alemania, George Mller (1805-1898) de nio fue a Inglaterra, y despus de una juventud dbil y sin Dios, se convirti y lleg a ser conocido por su devocin hacia los hurfanos de Inglaterra. En la cumbre de la Montana Ashley, Briston, Inglaterra, se yergue el inmenso edificio que fue "hogar" para ms de dos mil hurfanos. El dinero para construir y mantener esta institucin y otros servicios auxiliares sum ms de un milln y medio de libras esterlinas, y vino solamente como una respuesta a oraciones de fe. Sobre este milagro Mller escribi: Me han sido enviados siete millones quinientos mil dlares en respuesta a oraciones. Hemos estado necesitando cerca de doscientos mil dlares en un ano, y todo ha venido cuando ms lo necesitamos. Nadie puede decir que le ped un centavo. No tenemos comits, no tenemos recaudadores, no tenemos votantes ni fundacin. Todo ha venido como respuesta a oraciones de fe. Recibi en sus casas a ms de diez mil hurfanos abandonados, los ense, los educ y los envi para ocupar puestos en el mundo. De sus otros trabajos caritativos y de sus necesidades financieras, l escribe: Me he visto en situaciones en las que no he tenido nada de dinero, y con dos mil quinientas personas a quienes no solamente deba alimentar, sino tambin proveerles todo lo dems; con ciento ochenta y nueve misioneros a quienes deba ayudar, y sin nada en los bolsillos; cerca de cien escuelas con ms o menos nueve mil escolares en total, a las que haba que mantener completamente y sin un cinco en las manos; cerca de cuatro millones de folletos y decenas de
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 95

HOMILTICA I

miles de copias de las Sagradas Escrituras que anualmente deban enviarse, y todo el dinero se haba gastado. Es bastante bien sabida la manera cmo Mller recibi ese dinero. Hay dos situaciones que ilustran su vida de fe y sencillez y la profundidad de su vida de oracin. Septiembre 4, 1844 - Solamente un centavo es todo lo que tenia en mis manos esta maana. Haga una pausa por un momento, querido lector. nicamente un centavo tena en mis roanos cuando comenz el da. Piense en esto, y piense en las mil cuatrocientas personas a las que debo ayudar. Ustedes, hermanos pobres, quienes tienen seis u ocho hijos y que sus salarios son relativamente bajos, piensen en esto; y ustedes mis hermanos, quienes no pertenecen a las clases trabajadoras, pero que tienen, como se dice, recursos muy limitados, piensen en esto. Podra ser que ustedes no hagan lo que nosotros hacemos en momentos de prueba? Te ama Dios menos de lo que nos ama a nosotros? No ser que l ama a sus hijos con menos amor que el que da a su Hijo unignito de acuerdo a Juan 17:20-23? O somos nosotros mejor que t?... Abril 13. Esta es solamente la segunda vez desde el 26 de mayo de 1846, cuando el dinero para estos propsitos se haba agotado completamente. Bajo estas circunstancias, nuevamente se recurri a la oracin y fe. Mi remedio universal en necesidades de este tipo es, poner mi solicitud ante Dios, y luego busco para creer que Dios me ha escuchado por la gracia de su querido Hijo, y miro para encontrar respuestas a mis peticiones, y ansiosamente las espero. Tambin ped a cuatro hermanos, directores de las Escuelas Diurnas de Varones, que me ayudaran con sus oraciones, pues no estaba en condiciones de pagarles su salario semanal, esa semana, a menos que el Seor enviara los recursos. Luego Mller relat cmo le lleg dinero, sin solicitarlo, en grandes y pequeas cantidades de acuerdo a las necesidades. Prefiri nunca pedir dinero, pues se podra sentir ms dependiente de los hombres que de Dios. El dijo: "En tanto que siempre haya recursos naturales, la fe no se ejercer tan fcilmente como cuando los recursos naturales faltan, cuanto ms grandes sean las dificultades, con ms facilidad se ejercer la fe. Del libro de Parson tenemos la siguiente informacin en cuanto a la constancia de Mller en la oracin y del tiempo invertido en la oracin: Me cont que l oraba por sus sermones ms que por cualquier otra cosa, y que su texto, a menudo, no le era dado sino hasta que suba las gradas hacia el pulpito, aunque haba estado orando por eso toda la semana. Le pregunt si pasaba mucho tiempo sobre sus rodillas. Horas, cada da. Pero vivo en el espritu de la oracin. Oro mientras camino, cuando me acuesto, y cuando me levanto. Y siempre vienen las respuestas. Decenas de miles de veces han sido contestadas mis oraciones. Cuando presiento que algo es correcto, empiezo a orar por esto hasta que al fin lo logro. Nunca me rindo.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 96

HOMILTICA I

Estas palabras fueron dichas en un tono alegre y optimista. Haba un tono de triunfo en ellas, y el aspecto del hombre era lleno de resplandor de gozo santo. Se levant de su silla mientras lo expresaba y camin hacia el lado de la mesa. Miles de almas se han salvado como respuesta a mis oraciones, prosigui. Podr encontrar decenas de miles de ellos en los cielos." Hubo otra pausa. No interrump, y l continu: El punto importante es no rendirse hasta que venga la respuesta. He estado orando diariamente durante cincuenta y dos aos, por dos hombres, hijos de un amigo de mi juventud. Ellos no se han convertido todava, pero lo harn! Cmo podra ser de otra manera? All est la promesa inalterable de Jehov, y en ella confo. El gran defecto de los hijos de Dios es que no son constantes en la oracin, no continan orando, no perseveran. Si ellos desean que algo para la gloria de Dios, deben orar hasta conseguirlo. Mller lleg a confiar tan plenamente en Dios que l compara su experiencia en oraciones contestadas con el establecimiento de una nueva ley espiritual, as como un cientfico natural establece una ley en fsica o qumica. l explica su concepto de su ley espiritual de este modo: Supngase que diariamente y durante veinticinco aos se debe hacer una serie de experimentos en qumica o en mecnica, con los mismos resultados invariables, y que este resultado se pudiera referir a una ley previamente no establecida,- a qu conclusin llegaramos? Podra haber slo una conclusin, en la cual todos los cientficos estaran de acuerdo. Todos declararan que se ha descubierto una nueva ley, y de acuerdo a sta modificaran sus sistemas. Me parece que en todos los buenos principios filosficos estamos sujetos a la misma conclusin que en el caso presente. No nos podemos referir a otra ley ms que aquella anunciada por el Salvador en su promesa para contestar las oraciones de fe. No hay razn para suponer que en el caso del Sr. Mller y sus asociados haya algo excepcional o peculiar. Lo que Dios ha hecho para ellos, sin duda alguna, bajo las mismas condiciones, las har para todo aquel discpulo creyente en Cristo. Aunque Mller es conocido mayormente por sus orfanatos mantenidos nicamente por medio de la oracin, fue un devoto estudiante y predicador de la Biblia. l valor las Escrituras sobre toda otra literatura, como se puede ver en la siguiente comparacin: La primera noche que roe encerr en mi habitacin, para entregarme a la oracin y meditacin sobre las Escrituras, aprend ms, en unas pocas horas, que lo que haba logrado durante un perodo previo de varios meses. Pero la diferencia particular era que recib gran fortaleza para mi alma al hacer esto. En 1897 Mller fue invitado a hablar en las reuniones de las Sociedad Bblicas Britnicas y Extranjeras, pero no pude asistir. En respuesta l mand un escrito en el cual declaraba su amor por la Biblia, y dijo que la haba ledo ms de cien veces, y que a travs de las Escrituras que l haba distribuido, miles haban llegado a conocer a Jess. Su experiencia en el estudio de la Biblia le condujo a confiar menos en los comentarios.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 97

HOMILTICA I

He encontrado que los comentarios le llenan a uno la cabeza con muchas ideas y a menudo tambin con la verdad de Dios; pero cuando el Espritu ensea, a travs de la oracin y de la meditacin, el corazn es impresionado. El antiguo conocimiento generalmente se envanece, y a menudo se rechaza cuando otro comentario da una opinin diferente, y cuando esto se debe llevar a la prctica, entonces encontramos algo bueno donde realmente no hay nada. El ltimo conocimiento generalmente es -misericordioso, da gozo, nos acerca a Dios, y no se nos escapa fcilmente, y habiendo sido obtenido de Dios, y habiendo entrado en nuestros corazones y llegado a ser parte nuestra, generalmente tambin lo eliminamos. Hubo un tiempo en la vida de Mller cuando el nfasis fue trasladado de la oracin a las fuentes disponibles de Dios en el Mundo. Esto parece ser un cambio significante en su vida devocional. Sin embargo no es que or menos. Sus oraciones llegaron a ser ms una aceptacin de las promesas de Dios, de Sus instrucciones, y de Su poder como es revelado en La Biblia. Su experiencia es un importante producto de su vida devocional y lo expresa tan maravillosamente que se detalla a continuacin tal y como l la escribi: Yo pude ver ms claramente que nunca que el primordial y gran negocio que deba atender cada da era, tener mi alma contenta en el Seor. La primera cosa por la que deba preocuparme no era cunto deba servir al Seor y cmo poda glorificar al Seor, sino cmo podra lograr la felicidad de mi alma, y cmo poda nutrir mi hombre interior. Yo deba buscar cmo introducir la verdad a los inconversos, deba buscar beneficio para los creyentes, deba buscar como animar a los desanimados, en otras palabras, deba aprender a conducirme como hijo de Dios en este mundo; y todava, no estando contento en el Seor, ni tampoco nutriendo ni fortificando mi hombre interior da a da, poda correr el riesgo de no atender todo esto de la mejor manera. Antes de este tiempo mi prctica haba sido, por lo menos durante los ltimos diez aos, orar despus de vestirme cada maana. Ahora, vi que lo ms importante era leer la Palabra de dios y meditar en ella, que mi corazn fuera confortado, animado, alertado, reprendido, instruido, y a pesar de todo, por medio de la Palabra de Dios mientras meditaba en ella, que mi corazn pudiera experimentar una comunin con el Seor. Entonces empec a meditar en el Nuevo Testamento desde el principio, temprano en la maana. La primera cosa que hice, despus de pedir en pocas palabras las bendiciones de Dios sobre su preciosa palabra, fue empezar a meditar en la palabra de Dios, escudriando cada versculo para obtener las bendiciones, no para el beneficio del ministerio pblico de la palabra, no para beneficio de la predicacin de aquello sobre lo que haba estado meditando, sino para beneficio de obtener alimento para mi propia alma. El resultado que obtuve de esto es casi invariable, pues despus de pocos minutos mi alma fue dirigida a la confesin, al agradecimiento, a la intercesin, o a la splica, de manera que, si no lo haba hecho, en este momento me entregara a la oracin y meditacin. Despus de un momento de estar en confesin, o intercesin, o splica, o agradecimiento, paso al siguiente versculo, y oro por m mismo o por otros, segn me indique la Palabra de Dios, pero siempre teniendo frente a m ese alimento para mi alma, el cual es el objeto de mi meditacin. El resultado de esto es que siempre hay confesin, agradecimiento, splica, o intercesin combinado con mi meditacin y mi hombre interior es invariablemente nutrido y fortalecido, y a la hora del desayuno, con raras excepciones, experimento paz y felicidad en mi corazn. As el Seor tambin se complace en indicarme aquello, que casi inmediatamente o
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

98

HOMILTICA I

ms adelante, he llegado a encontrar como alimento para otros creyentes, aunque no fuese de provecho para el ministerio pblico de la palabra, para el cual me entregu a la meditacin, sino para el beneficio de mi hombre interior. De este modo he llegado a combinar el estar afuera, al aire libre por una hora, hora y media, o dos horas antes del desayuno, caminado por el campo, y en el verano, si veo que camino mucho todo el tiempo, me siento en las gradas. Encuentro que caminar, aunque sea para meditar, antes del desayuno, es muy beneficioso para mi salud, y he llegado a hacer de esto un hbito, y cuando salgo, generalmente llevo un Nuevo Testamento de buen tamao, el cual tengo para ste propsito, adems de mi Biblia, y as encuentro que aprovecho muy bien el tiempo mientras camino al aire libre, cosa que antes no era as, pues consideraba el caminar una prdida de tiempo, pero ahora la encuentro muy provechosa, no solamente para mi cuerpo, sino tambin para mi alma. Por supuesto, el caminar antes del desayuno no est ligado a este asunto y cada cual debe juzgar de acuerdo a su fortaleza y otras circunstancias. La diferencia entonces, entre mi prctica anterior y la presente es sta: Anteriormente, cuando me levantaba, empezaba a orar tan pronto como fuera posible, y generalmente pasaba orando todo el tiempo hasta la hora del desayuno, o casi todo el tiempo. Invariablemente, todos los eventos los empezaba con una oracin, excepto en casos cuando senta que mi alma estaba vaca, y en estos casos yo lea la Palabra de Dios para alimentarme, o para refrescarme, o para un reavivamiento y renovacin de mi hombre interior, antes de entregarme a la oracin. Pero cul era el resultado? A menudo pasaba un cuarto de hora, o media hora, y an una hora de rodillas hasta estar seguro de haber recibido consuelo, nimo y humildad en mi alma, etc.; y a menudo sufra mucho, pues despus de diez minutos, de quince minutos y hasta de una hora de estar divagando con la mente, era cuando realmente empezaba a orar. Ahora casi no padezco de eso. Pues mi corazn ha sido nutrido por la verdad, ha experimentado el compaerismo de Dios, hablo con mi Padre y con mi Amigo (aunque vil pecador e indigno de esto) sobre las cosas que l me ensea a travs de su Palabra. Me asombra el no haber visto esto antes. En ningn libro le sobre esto. Ningn ministerio pblico me present este asunto. Ninguna conversacin privada con un hermano toc este punto. Y an ahora, desde que Dios me ense ste punto, es tan claro para m que la primera cosa que todo hijo de Dios debe hacer cada maana es obtener el alimento para su hombre interior. As como el hombre exterior no est apto para trabajar sin comer, y como sta es una de las primeras cosas que hacemos en la maana, as debiera ser con el hombre interior. Debiramos buscar alimento para este hombre interior. Ahora, cul es el alimento para el hombre interior? No es la oracin, sino la Palabra de Dios; y aqu nuevamente, no es simplemente la lectura de la Palabra de Dios que pasa por nuestra mente as como el agua corre por una tubera, sino analizar lo que leemos, estudiando sobre esto y aplicndolo a nuestros corazones. Cuando oramos, hablamos con Dios. Ahora, para que la oracin sea continuada por algn tiempo y que no llegue a ser un formalismo, se requiere, hablando claramente, la fortaleza y el deseo, y la sazn, por lo tanto el momento cuando mejor se puede llevar a cabo esta prctica es despus de haber alimentado al hombre interior por medio de la meditacin en la Palabra de Dios, donde encontramos a nuestro Padre hablndonos para animarnos, para confortarnos, para instruirnos, para humillarnos, para reprendernos. Podemos entonces, meditar positivamente
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

99

HOMILTICA I

en las bendiciones de Dios aunque seamos dbiles espiritualmente; cuanto ms dbiles seamos, ms necesitaremos meditar para fortalecer nuestro hombre interior. As, si primeramente meditamos antes de entregarnos a la oracin, habr menos temor de que nuestra mente divague. Particularmente trato este punto debido al gran beneficio espiritual y refrescamiento que he obtenido personalmente de esta prctica, y con mucho cario y solemnidad suplico a mis compaeros-creyentes que mediten en este asunto. Por la bendicin de Dios, yo atribuyo a esto la ayuda y fortaleza que he recibido de Dios al enfrentar en paz las pruebas, de muchas maneras que no lo habra hecho antes, y despus de ms de catorce anos de practicar esto, puedo, en el nombre de Dios, recomendarlo. Adems, generalmente leo, despus de la oracin familiar, grandes porciones de la Palabra de Dios, cuando todava contine con mi prctica de leer regularmente las Sagradas Escrituras, algunas veces en el Nuevo Testamento y algunas veces en el Viejo Testamento, y por ms de veintisis anos he experimentado las bendiciones de esto. Tambin en ese momento o a cualquier otra hora del da tomo tiempo para orar. Qu diferente es cuando el alma se refresca y se alegra temprano en la maana, tiempo cuando sin preparacin espiritual, el servicio, las pruebas, y las tentaciones del da vienen todas juntas! La gran fe y simple confianza de las oraciones de George Mller son bien conocidas en combinacin con sus orfanatos, pero an as l oraba ms sobre sus sermones que sobre cualquier otra cosa, pues era un estudioso de la Biblia y un predicador. l descubri que necesitaba un enfoque diario para sus peticiones, y esta directriz la encontr a travs de su Hbito de caminar por los campos temprano en la maana por una o dos horas, leyendo la Biblia, concentrndose y meditando en cada versculo para recibir sus bendiciones. Pronto sus meditaciones se convirtieron en oracin. As fortalecido, l estaba listo para el servicio del da. Ms tarde durante el da, l dedic sus oraciones ms especficamente para buscar solucin a las necesidades de su gran familia de hurfanos, al servicio de los cuales estaba dedicado.

5. FREDERICK V. ROBERTSON Fredenck W. Robertson (1816-1853). Se habla de l como una de las ms conmovedoras y poderosas figuras en la historia de la predicacin Inglesa. Era de salud delicada, impaciente e infeliz, pero de una mente muy hbil. Cambi de parroquia cuatro veces durante sus primeros cuatro aos de su ministerio y finalmente se estableci en Brighton, un pueblo de veraneo, con una vieja iglesia para quinientos miembros. Debido a su falta de ejercicio al aire libre y de recreacin Robertson vivi nicamente hasta los treinta y siete anos, y public solamente un sermn durante ese tiempo, pero despus de su muerte, se juntaron varios de sus sermones y se publicaron en la forma condensada como l los haba escrito para su predicacin. Se compara su habilidad exegtica con Maclaren y Morgan. Macleod dice, Un impresionante nmero de volmenes de sus sermones adornan casi
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 100

HOMILTICA I

todas las bibliotecas de los predicadores y han influenciado la predicacin del ltimo siglo tanto como cualquier predicador individual de muchas generaciones. Su pensamiento se adelantaba a su poca. Los malentendidos y crticas que surgieron le lastimaron mucho. Sin embargo, a pesar de su deteriorada salud, tom tiempo para contestar todas las cartas en las cuales le criticaban y cuidadosamente explic su razonamiento en detalle, an cuando necesitaba horas extra de descanso para su vida que se extingua. Estos papeles componen una valiosa parte de sus escritos que han sido preservados para nosotros. Comentando sobre los hbitos meditativos de Robertson, Stopford Brooke dice: Se empe en recibir, sin la intervencin de comentaristas, impresiones inmediatas sobre la Biblia. A estas impresiones l aadi la vida individual de su propio corazn y su conocimiento de la vida de este gran mundo. l predic estas impresiones, con libertad, independencia, variedad, e influencia que eran las caractersticas de su individualidad. Sus hbitos de estudio no eran complicados, pero mostraron un plan definido y consistencia, como lo relata Currier: Su sistema de vida, como lo describe uno de sus amigos de Winchester, era regular y simple: Estudiaba toda la maana. Se levantaba temprano y casi sin comer el desayuno para poder dedicarse ms de lleno al trabajo; en la tarde, se cansaba de visitar a los pobres en las sucias calles de Winchester; por las noches, algunas veces estaba solo, pero a menudo con su rector... Esto afirm sus sentimientos de la realidad de la religin en una forma ms aguda cuando se manifestaba en rpidamente. Robertson dio a su obispo el siguiente resumen de su mtodo para preparar sus sermones: La palabra improvisado no describe exactamente la manera en que yo predico. Primeramente hago un montn de notas; luego hago un bosquejo (borrador); despus escribo copiosamente, en ocasiones dos o tres veces los pensamientos, para desenredarlos y ordenarlos en forma consecutiva como un todo; entonces hago un silabo, y por ltimo, un esquema que es lo que llevo al plpito. Un vistazo a lo que l ley revela la profundidad de su estudio y su perseverancia en esto. l disfrut los trabajos sobre ciencia natural; pareca que le gustaba Dante- lo lea diariamente y se aprendi de memoria El Infierno. Fue un gran admirador de Tennyson, y devoraba sus poemas a medida que eran publicados. l titul In Memoriam el ms precioso trabajo publicado durante este siglo. Los trabajos poticos de Coleridge, Wordsworth, Shelley, y Shakespeare, tambin fueron asimilados por l. El deca que tena que leer arduamente en la universidad, nunca examin superficialmente un libro, y Platn, Aristteles, Butler, Thucydides, y Jonathan Edwards pasaron como tomos de hierro a travs de la sangre a mi constitucin mental. De su buen hbito de la lectura sobre preguntas del da, ...siempre estaba listo con un punto de vista bien claro sobre todos los asuntos que haban agitado al pas durante su carrera. Lo ms importante de todo que l lea constante y crticamente la Biblia, el Viejo y el
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

101

HOMILTICA I

Nuevo Testamento. l estudi el Mensaje hasta que la mente y personalidad de Cristo, su amigo, fueran una realidad en l. No ley nicamente para obtener el gozo que da la satisfaccin, sino para agilizar su mente en el poder creativo. Dio este consejo a un amigo, basndose, sin duda, en su propia experiencia: Recibe, capta, y entonces tu mente crear. Se han hecho observaciones acerca de su profundidado tal vez mejor, la plenitud de sus experiencias intelectuales. Un amigo, sealando los picos de las colinas cubiertas de neblina dijo: Yo no tendra mi cabeza como el pico de la montaa, cubierto como lo vemos ahora, con niebla, ni por todo lo que usted roe ofreciera. Yo s, replic Robertson, Pues pronto las nubes y la niebla pasarn y aparecer el son en toda su gloria. Levantarse temprano, el escudriar las Escrituras, la lectura de literatura corriente, y su constante empeo en perfeccionar su intelecto contra las grandes mentes del pasado, todo unido produce este original y provocativo espritu de lder.

6. ALEXANDER MACLAREN En 1858 Alexander Maclaren (1826-1910), un bautista escocs de treinta y dos aos, fue llamado a pastorear la independiente Iglesia Unin en Manchester, Inglaterra. El gran expositor empez su ministerio anunciando que l pretenda dedicar gran parte de su tiempo a la preparacin de sermones; que no esperaran que el hiciera visitas de tipo social a sus miembros o que asistiera a todas las actividades semanales de la congregacin. Apenas Alexander Maclaren cedi un poco por conveniencia, la congregacin protest diciendo que l haca muy pocas visitas sociales, que podra haber adquirido popularidad personal, pero que no pareca poder ocupar un lugar al lado de Spurgeon, Parker, Dale o Lidon como uno de los cinco grandes predicadores Ingleses del siglo diecinueve. Desde el punto de vista de la predicacin expositora l supera a los otros cuatro, aunque cada uno tuvo sus propias excelencias. Mantuvo su decisin de estudio, y la iglesia de ladrillo construida con capacidad para 1,500 personas sentadas, pronto se llen con 2,000 personas. Algunas se sentaban en sillas puestas cerca o detrs del plpito. A travs de sus cuarenta y cinco aos de ministerio all, se mantuvo tal asistencia. Aos ms tarde, hablando a un grupo de estudiantes de teologa, l dijo: Doy gracias a Dios que fue enviado a un lugar quieto, pequeo y apartado para empezar ro ministerio, pues eso es lo que lo despoja a uno de la mitad de su ego jvenes compaeros. Continuando l explic: Usted se pone la soga al cuello al ingresar a una posicin prominente de una vez, y luego se hace de pequeos compromisos que usted llama deberes, al ir a un t, a un aniversario, y a un desayuno para celebrar algo, en vez de estar en casa leyendo su Biblia para acercarse a Dios. Doy gracias a Dios por mis primeros das que fueron de verdadera lucha.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 102

HOMILTICA I

Despus de Spurgeon, los sermones de Maclaren han sido los ms ledos en todos los tiempos, y no se vislumbra que pierda lectores. La reputacin de Maclaren como predicador expositor y escritor de primera la obtuvo del estudio prodigioso y trabajo arduo, pues era un hbil artesano, y por experiencia saba que un sermn no se poda producir en diez o veinte horas. Por supuesto los resultados en tales casos son superficiales. Aun con una mente tan lista como la de l, para que un sermn sea provechoso al escucharlo significa por lo menos 60 horas de trabajo laborioso. Se levantaba de madrugada, trabajaba arduamente por nueve o diez horas, tomando unos pocos minutos para su almuerzo. A media tarde hacia unas cuantas visitas a los enfermos, y luego se apuraba a llegar a casa para la cena, y la noche lo encontraba sentado en una vieja mecedora con... un Testamento en Griego..., o con una Biblia Hebrea, los cuales poda leer de corrido sin la ayuda de un diccionario. La vida de oracin de Maclaren, fue encendida y mantenida por el combustible recogido durante sus horas de estudio. Currier se refiere a l de la siguiente manera: Siempre he encontrado... que m nimo y eficiencia en la predicacin ha sido en proporcin directa a la frecuente e intensa comunin diaria con Dios. Mucho de su tiempo de estudio lo utiliz en analizar un pasaje de las Escrituras en comunin con su Autor. l llam a esto Incubacin del texto. En carta dirigida a estudiantes del Rochester Theological Seminary l escribi: "Esto da vueltas en mi cabeza dondequiera que est. El testimonio del salmista David expresa el grado de pensamiento de Maclaren sobre la preparacin de homiltica: Mi corazn herva dentro de m mientras contemplaba el fuego; entonces habl con mi lengua. l dependa tanto de la meditacin tranquila como de la emocin para poder ponerlo al rojo vivo. Este tipo de estudio independiente de la Biblia fue llevado a cabo en Hebreo y Griego, as como en Ingls. Diariamente a travs de toda su vida ley un captulo del Antiguo Testamento en Hebreo y un captulo del Nuevo Testamento en Griego. Como Morgan, poda sacar diferentes significados y pensamientos frescos hasta que la gente deca, Todo eso est en el texto, pero nosotros no lo vimos antes. Su mtodo era el de seleccin expositora de un texto y extraer de ste todo lo que se pudiera, y no el mtodo tpico de seleccionar un tema y entonces tratar de respaldarlo con textos. En cuanto a la preparacin de las notas de Maclaren Currier dice lo siguiente: Empec mi ministerio, dice, con la decisin que yo no escribira mis sermones, pero los 'pensara y los experimentarla', y as lo he hecho desde entonces. El escribirlos toma tanto tiempo como su preparacin, y un gran desgaste nervioso al predicarlo, pero estoy seguro que esto es lo mejor para m, e igualmente seguro de que cada uno tiene su propia manera. l saturaba su mente con la idea de que viendo de frente a su congregacin y mirando a sus ojos, sus pensamientos brotaban por s solos en palabras apropiadas. Pero como explica ms adelante, aunque haba decidido no escribir sus sermones, no descart completamente la ayuda de la pluma. En parte escribo mis sermones, dice. La cantidad de
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

103

HOMILTICA I

material escrito puede variar. Cuando puedo, me gusta escribir un par de oraciones o algo as para la introduccin para tener un buen principio, y para el resto me conformo con notas de una o dos palabras, rellenadas con una oracin completa por aqu y otra por all. Llegaron muchos llamados para que se trasladara a otras ciudades, y todos fueron rechazados, aunque no le agradaba el clima de Manchester. Repetidas veces recibi invitaciones para hablar en otras ciudades en algunas ocasiones especiales. Raras veces acept pues no quera llegar a su pulpito sin la preparacin adecuada. Ni an la muerte de la reina, la coronacin de un nuevo rey, o una fiesta patria le apartara de su exposicin de las Sagradas Escrituras. l senta que la Biblia abarca todo en la vida y que todos los problemas de la vida pueden encontrar su solucin en algn lugar de la Palabra inspirada de Dios. La crtica textual de la Biblia fue una tormenta que l vio y escucho, pero no le abati. No poda prevenir su golpe, pero se mantuvo como un pilar inflexible en el templo de la verdad. A menudo conden a aquellos que como Currier escribe: Toman sus opiniones del verdadero cristianismo de las opiniones de otros, en vez de formar su propia opinin. Estas opiniones no crecen, no se les ha dado forma con trabajo paciente, sino que son importadas a la mente del nuevo propietario, fabricadas en Alemania o en cualquier otra parte, y no han sido fabricadas en su propio taller. Debemos recordar, dice l, el pesar expresado por dos clases de profetas; 'aquellos que hurtaron la palabra de su vecino, y aquellos que profetizaron, no de corazn, sin haber visto nada o escuchado la voz del cielo.' Debemos estar seguros que estamos parados sobre nuestros propios pies, y que vemos con nuestros propios ojos; y por otro lado, debemos ver que la Palabra, que en un sentido es nuestra, en un sentido ms profundo no es nuestra, sino de Dios. Primeramente tenemos que tratar con l y asegurarnos que es l quien nos habla. Sin el descanso apropiado como parte de su rutina, no hubiese podido establecer el record de sesenta y tres aos desde su ordenacin hasta su jubilacin. Los domingos, as como los otros das de la semana, l descansaba una hora durante la tarde. Dorma durante toda la hora. A los ochenta y cuatro aos de edad l dijo: Bien al principio de mi carrera como ministro decid que cuando mi cabeza tocara la almohada, 'yo me acostar y dormir' o su equivalente como se ha dicho, tratar de dejar mi mente en blanco; y agradezco a Dios que me ha sido posible lograrlo a travs de mi larga vida. Cuando cumpli setenta aos, la ciudad de Manchester rindi tributo al Dr. Hadaren y coloc su foto en la galera del arte de la ciudad. En esa ocasin l dijo: Mi trabajo... es, y ha sido por 38 aos, y espero que se alargue por otro poquito, para predicar a Jesucristo como Rey de Inglaterra y Seor de todas las comunidades, y el Salvador y Amigo de cada alma como individuo. Lleg a ser conocido en toda Inglaterra como el predicador de los predicadores. An as, no le agradaba la publicidad, ni la propaganda en los peridicos. l crea que estas eran
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 104

HOMILTICA I

muletillas usadas por hombres que llegaban al plpito con poca preparacin. Nada lo apart de las Escrituras y su tema central. Sir W. Robertson Nicoll dijo: Es difcil creer que las exposiciones Bblicas del Dr. Hadaren sean superadas. Se presentar otra vez tal combinacin de conocimiento espiritual, de saber, de pasin, de estilo de un poder intelectual profundo? Claramente era un genio, y los genios son muy raros. En tanto que los predicadores se interesen en ensear las Escrituras, encontrarn su mejor ayuda y gua en l... No veremos a otro igual otra vez. Esta seccin sobre el predicador de Manchester la concluimos con la evaluacin que Webber hizo sobre los trabajos publicados de Hadaren: Todo clrigo con discernimiento se da cuenta del valor de los escritos 'EXPOSICIN DE LAS SAGRADAS ESCRITURAS' de Hadaren, publicados originalmente en 31 volmenes, y llevados de nuevo a la imprenta en varias ocasiones (ahora en 25 volmenes)... Ciertamente esos libros, y si es posible, las excelentes primera y segunda edicin, deben formar parte de la biblioteca de un clrigo. La contribucin de Hadaren de ciertos volmenes para la Biblia del Expositor, y particularmente su exposicin de la Epstola a los Colosenses, son tambin de mucho valor. Si esos libros se encontraran en las bibliotecas de los pastores hoy, y si se estudiaran fielmente, el arte de la predicacin expositora mejorara en gran manera. Son aquellos libros sin valor alguno, de sermones tpicos de quince minutos los que llenan las bibliotecas, los que han llevado a la decadencia la predicacin representada por tales hombres como Hadaren, Spurgeon, Dale, Liddon y Parker. Al levantarse de madrugada y estudiar dedicadamente durante nueve o diez horas. Hadaren pudo dedicar un promedio de sesenta horas a cada sermn. Los compromisos sociales, las repetidas invitaciones para hablar en eventos especiales, fiestas--nada lo pudo apartar de la preparacin de sus exposiciones de la Biblia.

7. JOSEPH PARKER La figura ms grande entre los predicadores Congregacionales de la ltima mitad del siglo diecinueve, es el poderoso y mundialmente famoso Joseph Parker (1830-1902). Su fama se debe a los treinta y tres arios de ministerio en el Templo de la Ciudad de Londres, el cual l construy. Dos veces los domingos y cada jueves al medio da l habl a congregaciones de ms de tres mil personas, superados en tamao en aquel momento solamente por Spurgeon en su Tabernculo Metropolitano. Adems de los otros sermones semanales que deba predicar desde su plpito de mrmol blanco, disfrut hablar en servicios especiales durante la semana. l poda hablar en Edinburgo los mircoles de noche y estar en casa con suficiente energa y alimento espiritual para sacar a tres mil personas de sus tiendas y oficinas los jueves al medio da.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 105

HOMILTICA I

Cmo un hombre, nacido en una familia donde el padre era un albail, sin educacin universitaria o seminarista, lograr todo lo que hizo es casi un milagro. Fue autodidacta. A la edad de diecisis aos hizo un librero esquinero y empez su biblioteca teolgica con cuatro o cinco libros. Antes de terminar su adolescencia estaba estudiando Griego con la ayuda de un sacerdote vecino. A pesar de su falta de formacin escolstica por pura determinacin el aprendi suficiente como para competir con los ms altos gigantes del pulpito. Estando en Hanchester recibi el grado honrarlo de doctor. El Dr. W. Robertson Nicoll escuch a Parker siempre que le fue posible, y despus de su muerte escribi un excelente bosquejo biogrfico el cual citamos a continuacin para recalcar sus hbitos de estudio: Cada maana, a las siete y media estaba en su estudio. La primera media hora la dedicaba a leer los peridicos. Despus del desayuno se diriga de nuevo a su cuarto de estudio para atender la correspondencia. Contestaba las cartas, ya fuera de una vez o no las contestaba del todo. Se reservaba el derecho de ignorar solicitudes irrazonables y quejas... Luego lea, o realizaba trabajos literarios por unas cuantas horas. Despus caminaba, invariablemente solo. Era durante sus caminatas que le gustaba meditar sobre sus sermones, y se le poda ver cualquier da en Haropstead Heath (un parque) absorto meditando, y algunas veces moviendo sus labios. Le encantaba leer por las noches, hora tras hora, y si le gustaba un libro peda que se lo leyeran de nuevo. Se iba a dormir temprano, despus de una comida liviana, y esta era la rutina del da... Su mtodo para preparar sus sermones era propio. Lea mucho en la Biblia, y sacaba textos de sus pginas. Cuando encontraba un texto lo analizaba durante sus caminatas solitarias, en su estudio, y en su jardn, hasta que llegaba al corazn de ste. Una vez que lo descubra, fluan ilustraciones, y prcticamente el trabajo estaba hecho. Tengo al frente mo, mientras escribo, muchas de sus notas de sermones usadas en el pulpito. Estn escritas con lpiz, y cada texto est seguido por cerca de una docena de lneas. Esto era suficiente para l. Su predicacin nunca fue una carga, sino un gozo. Rara vez estaba en apuros por un texto... Todos los pensamientos del Dr. Parker estaban concentrados en el pulpito, y especialmente en sus sermones del domingo por la maana. Todo estaba bien con l cuando se encontraba frente al plpito. La muchedumbre estimulaba todas sus facultades. No haba necesidad de palabras, y las palabras salan como un mandato de un mago arregladas en formas de sorprendente belleza y frescura. Se olvidaba de sus propias oraciones tan pronto como las deca, y no poda reconocerlas cuando se las citaban de nuevo. Era muy raro que repitiera una oracin o frase. A menudo Parker lea sus sermones en voz alta, y los escriba en orden para probar su efecto sobre el odo. Primeramente seleccionaba su texto, luego lo lea en el idioma original, y hasta despus consultaba vanos comentarios. Al principio de su carrera en Londres l escribi una serie de disertaciones para estudiantes de teologa. En ella se opona vigorosamente a la lectura de los sermones. Les recomendaba que predicaran el mensaje en vez de leerlo. Fue un escritor muy prolfico, al final de su ministerio se impacientaba cuando escriba un sermn. El Dr. Nicoll cuenta de la nica vez que vio a Parker frustrado--cuando por meses
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

106

HOMILTICA I

haba preparado, haba escrito, y despus ledo su sermn ante la Unin de iglesias de Escocia. l aconseja a los jvenes ministros que escriban sus sermones durante los primeros cinco a siete arios, luego que tachen las palabras largas y frases superfinas tales como serpenteante riachuelo, murallas de cristal en el cielo, y estrellas centelleantes. Vulvalo a escribir, dice, de manera que todo el que lo escuche pueda entender cada palabra, como si cada lnea salvara un alma. Los tres hombres que Parker ms admiraba eran el Maestro Rainy, Alexander Hadaren, su amigo de Hanchester, y Newman. Newman fue casi que el nico escritor de sermones que Parker ley por muchos anos y la nica influencia que se puede palpar en sus ltimos trabajos. Era un evanglico celoso y esperaba que el City Temple se levantara y rechazara a cualquiera que predicara otro mensaje. Su sucesor R. J. Campbell fue presa de la Nueva Teologa y no dur mucho all. La autobiografa de Parker revela su oposicin al espritu de la poca que estaba presionado por todas partes: La primera prdica fue religiosa, con un vistazo intelectual ocasionalmente; hoy la religin es intelectual con una referencia religiosa ocasionalmente. En algunos lugares de adoracin la congregacin tiene que preguntar si estn en un liceo o en una iglesia en un vestbulo de ciencia o en una casa de oracin. Donde el plpito ha perdido religiosidad, tambin ha perdido poder. Ecce Deus, publicada en 1871 por los hermano Roberts, Boston, es su defensa sobre la divinidad de Jesucristo. En 1884 l anunci a su congregacin que iba a predicar a su modo sobre toda la Biblia, cosa que hizo en los siguientes siete aos. Los sermones fueron tomados en taquigrafa y lleg a ser la famosa Biblia Popular de veinticinco volmenes. El aspecto singular de la preparacin autodidacta de Parker para predicar fue su hbito de analizar un texto en particular durante sus largas caminatas diarias, para descubrir el corazn de su significado Basado en esto buscaba sus ilustraciones y tentativamente compona su sermn en voz alta, probando su efecto al odo.

8. CHARLES HADDON SPURGEON El ms grande predicador que el mundo jams haya vistoquien podra ser uno de los ms grandes oradores, es la apreciacin que William C. Silkinson hace de Charles Haddon Spurgeon (1834-1892) el hijo de un ministro Congregacional. En su autobiografa, Spurgeon cuenta cmo su mam haba orado por su conversin, pero no que llegara a ser Bautista. l coment con su caracterstica inventiva que esta era una ilustracin de cmo Dios contest su oracin excedindose abundantemente sobre todo lo que ella pudiera pedir o pensar. Un sermn predicado por un laico, sin educacin escolar, basado en el texto Mrame y yo te salvar, (Isaas 45:22) result de tan profunda experiencia en su conversin que le dio un propsito evanglico para el resto de su vida.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

107

HOMILTICA I

La fama lleg a Spurgeon en el Tabernculo Metropolitano, donde la asistencia promedio era de diez mil personas en los dos servicios Dominicales por un periodo de treinta anos. El no usar notas, su libertad de movimientos, y un volumen inusual y variedad en su tono de voz ocasionaron critica de parte de la prensa cuando primeramente lleg a Londres. No pas mucho tiempo, sin embargo, antes de que ganara el respeto de toda la ciudad. Sin rgano, coro o solista, pudo dirigir tan grande congregacin a travs de la lectura de las Escrituras, oracin, y sermn hasta el pico de la montaa para encontrar a Dios. Por aos predic doce o trece veces por semana. Esto fue posible nicamente por su habilidad personal para prepararse rpidamente, como se notar ms adelante. Durante su carrera en Londres bautiz a catorce mil personas. Para poder unirse a su iglesia, la gente venia a l y le contaba su experiencia espiritual. Cuando la feligresa alcanz los cinco mil miembros, dijo que l poda llamarlos por sus propios nombres al verlos en la congregacin. Public la revista mensual SWORD AND TROWEL; fund y oper su Colegio para Pastores; fund el Orfanato Stockwell para cinco mil nios; organiz una Sociedad Bblica que dio empleo a noventa colportores; y public unos doscientos volmenes. Sus sermones se vendieron en un promedio de veinticinco mil copias, y del sermnRegeneracin Bautismal predicado el 5 de junio de 1864 se vendieron 230,000 copias. l tena miedo de publicar este sermn. Ahora, qu hay del estudio personal y los hbitos devocionales de un productor tan prodigioso? Whitesell los resume as: l improvisaba su prdica, excepto por media pgina de notas que usaba muy poco... El mtodo de Spurgeon para preparar sus sermones era nico y tal vez peligroso para que el predicador promedio lo copie. l escudriaba y analizaba algunos textos durante la semana pero no hacia una preparacin detallada de ninguno sino hasta el sbado por la noche despus de la cena. Entonces iba a su cuarto de estudio, oraba y esperaba hasta que el texto apropiado se apoderaba de l. Una vez que l senta que su texto haba sido directamente indicado por el Seor se sentaba para preparar su sermn. Haca que su asistente buscara todos los libros y comentarios que tuvieran algo sobre ese texto, entonces Spurgeon lea todo, haca un bosquejo y predicaba el siguiente da. Si el sbado de noche haba visitas en su casa, l se disculpaba diciendo, Ustedes saben para cuntos pollitos tengo que escarbar, y se retiraba a su cuarto de estudio. Algunas veces su esposa le lea y otras veces su asistente. Yo confieso, dijo, que frecuentemente me siento a orar hora tras hora y espero que se me revele el tema, y esa la mayor parte de mi estudio. He pasado ms trabajo buscando temas, haciendo bosquejos sobre versculos... Casi cada sbado de mi vida preparo suficientes bosquejos de sermones para un mes, pero no me atrevo a usarlos ms que lo que un honesto marinero hara para llevar a la playa una carga de contrabando. l dependa mayormente de su lectura general para mantener los anaqueles de su mente llenos de material en una manera ordenada y lista para usar al momento de predicar. Sus hbitos de lectura son un desafo para la mente ms brillante. Un ministro vecino lo describe como sigue:
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 108

HOMILTICA I

Cuando vine para ser un vecino cercano del Sr. Spurgeon encontr que su conocimiento de toda la literatura era maravilloso. Posiblemente su poder para la lectura nunca sea igualado. Se sentaba con su mano izquierda abierta sobre la pgina izquierda del libro, y con la mano derecha iba empujando la pgina derecha a medida que lea hasta darle vuelta con su dedo y as segua con la prxima pgina. Captaba el contenido de una vez, leyendo oraciones en vez de palabras como hacen los dems, y su memoria nunca le fall con lo que lea. l se propona leer media docena de los libros ms famosos semanalmente, pues quera rozar su mente con aquellas mentes ms capaces, y no haba tiempo que perder. Varias veces tuve la oportunidad de probar la calidad de su lectura, nunca le encontr un error. Lo que Spurgeon lea es tan importante como la manera en que lea. Dedicaba poco tiempo a la literatura moderna de sus das Para Spurgeon los libros teolgicos importantes eran pocos. l dijo: Pueden ir de Pablo a Augustine, y de Augustine a Calvin, y pueden mantener su pie arriba hasta que encuentren otro. Augustine fue la gran mina de donde Calvin obtuvo su bienestar mental. Spurgeon era un Calvinista, aunque de la lnea liberal. Era un predicador Bblico. No siempre exponente, sin embargo lea y predicaba constantemente la Palabra de Dios. Day atribuye su incansable fervor en el servicio de su plpito a su hbitos de estudio de la Biblia: El fervor de Lutero que encendi al mundo lo obtuvo de sus desvelos durante tres aos leyendo la Biblia y libros de Augustine. Calvin encendi su antorcha de la misma manera. Y as lo hizo Whiterfield...y Charles Haddon Spurgeon recibi el bautismo de fuego debido a horas interminables de comunin con la Biblia en su mano derecha y libros de divinidad Puritana en la mano izquierda. Su diccin y estilo de predicar se derivan mayormente de su lectura de la Palabra de Dios y de Pilgrims Progress, el cual se dice que ley ms de cien veces. Su lema era Llena la pipa y mantenla llena. Su biblioteca de casi siete mil volmenes est llena mayormente de trabajos Puritanos. Despus de su muerte fue comprada en $3,000,00a menos de cinco centavos de dlar cada libroy hoy se encuentra intacta en el Colegio William Jewell, en Liberty, Missouri. La vida de oracin de Spurgeon es ms valiosa que una nota pasajera. Cada ao el Obispo Thorold pasaba un da de oracin y comunin con l para adquirir una mejor condicin de su corazn. La salvacin de las almas pareca ser su gran preocupacin en sus oraciones. l oraba para que su Tabernculo fuera una trampa para las almas, como acostumbraban llamar al tabernculo de Whiterfield. Prefiero traer a la mujer ms pobre del mundo a los pies de Jess que llegar a ser el Arzobispo de Canterbury deca, y traa miles de aquellos pobres y descalzos pies. No poda haber cumplido esto si no hubiera hecho lo que haba proclamado, Deja tu velln sobre el piso de las splicas hasta que ste sea mojado con el roco del cielo. El gran reformador Knox fue el modelo de Spurgeon en su vida de oracin. Sus oraciones fueron ms poderosas que ejrcitos de diez mil hombres. Como l, el ministro debe gritar, Seor, no nos conceders las almas de aquellos que nos escuchan? Spurgeon valoraba su oracin secreta, ms que su estudio, como una efectiva agencia ganadora de almas. l dice en su autobiografa:
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

109

HOMILTICA I

Mientras que el ministro que no ha sido formado est dando vueltas en las ruedas de la preparacin, la oracin es la herramienta del gran alfarero que moldea vasijas. Todas nuestras bibliotecas y cuartos de estudio estn vacos comparados con nuestros closets. Nacemos, crecemos firmemente y permanecemos en oracin privada... El ministro que no ora constantemente por su trabajo seguramente ser un hombre vano y engredo. Acta como si fuera autosuficiente y por lo tanto no necesita suplicar a Dios. Cuan infundado orgullo el creer que nuestra prdica, por s sola, puede ser poderosa para volver a los hombres de sus pecados y traerlos a Dios sin el trabajo del Espritu Santo. Sera imposible para cualquiera imitar al gran Spurgeon o imitar sus actividades, pero se puede aprender mucho de l. La religin estaba de acuerdo con l y l con la religin. l disfrutaba tanto su trabajo que era conocido como el predicador feliz. Sus escritos son evidencia no solamente de una mente inteligente, sino tambin de gran alcance de su lectura. Su devocin a la ganancia de almas lo mantuvo tanto en oracin como en el estudio de la Biblia.

9. ALEXANDER WHYTE Durante medio siglo ningn hombre fue ms admirado y nadie ms respetado que Alexander Whyte (1836-1921) de Free St. George's, Edimburgo, Escocia. Era de parentesco humilde, con una educacin limitada, y oportunidades que mayormente l se haba granjeado. De sus escasas ganancias como zapatero remendn pag a un muchacho para que le leyera. En 1870 lleg a ser asistente del Dr. Robert Candlish en el Free St. George, y tres aos ms tarde, antes de morir, Candlish puso su mano sobre Whyte para dejarlo como su sucesor. Aqu por ms de cincuenta aos, su predicacin popular, atrajo grandes filas de gente, paradas an bajo la lluvia, mientras esperaban que abrieran las puertas de la iglesia para escuchar su predicacin sobre el tema impopular del pecado y la salvacin. Este tema haba estado dando vueltas en su mente por una experiencia que tuvo durante sus vacaciones en las montaas de Escocia, la cual describi como sigue: Lo que me pareci ser una Voz Divina habl con todo el poder de mando en mi conciencia, y me dijo tan claro como puede ser lo claro: No! Sigue, y no te acobardes! Regresa y valientemente termina el trabajo, lo que se te ha dado para decir, dilo y no tengas miedo! A cualquier costo has que ellos se vean en la Santa Ley de Dios como en un vaso de vidrio. Hazlo, pues nadie ms lo har. Nadie ms arriesgar su vida y su reputacin como para hacer esto; y tu no tienes tampoco mucho que arriesgar. Ve a casa y usa lo que te queda de vida para cumplir con tu tarea para mostrar a Mi pueblo su pecado y su necesidad de Mi salvacin. A menudo Whyte haca referencia a un comentario hecho con relacin a Gladstone: Su laboriosidad era la mitad de su genio, y esto se poda aplicar perfectamente a l mismo as como el gran estadista. En su vida, pausada y sin descanso, hizo el trabajo de un gigante.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 110

HOMILTICA I

En 1884 se le pidi a Whyte que hablara ante la Asamblea General y l escogi para su tema: La Eficiencia Ministerial, usando como su texto: Mi propia via no he cuidado (Cantares 1:6). l apelaba a la mayor eficiencia de parte de la iglesia y de sus dirigentes si es que sta iba a ser librada de la esterilidad. Veinte aos ms tarde l dijo; yo expulsara del colegio a todos los estudiantes perezosos; y a todos los ministros perezosos los expulsara de la Asamblea. Y todas las iglesias tendrn que tomar medidas para hacer esto pronto si quieren vivir y prosperar en este nuestro mundo. Predicar cinco veces semanales, como l lo haca, requiere estrictos hbitos de estudio. Sin fallar, todos los lunes, a las nueve de la maana, l estaba en su oficina, escribe McCracken. Su bigrafo da un informe detallado de lo que haca durante el da: Se cuidaba celosamente de las interrupciones durante la maana, y las cuatro horas despus de las nueve eran sagradas para su estudio... A menos que hubiese visitas, para el almuerzo y que requeran la presencia del Dr. Whyte, pues corrientemente almorzaba algo liviano en su cuarto de estudio. Poco despus, l sala para hacer sus visitas pastorales y atenda cualquier otro trabajo congregacional, lo que le llevaba hasta las seis de la tarde, aunque regresaba ms temprano cuando tena algn compromiso por la noche. Otras noches estaba en su escritorio o entre libros. Ms o menos como a la una de la tarde del sbado, completaba sus sermones para el domingo o pasaba la tarde con amigos hasta las 9:45 --la hora de la oracin por la noche. El domingo, empezaba sus labores a las seis de la maana y pasaba dos o tres horas en su cuarto de estudio en oracin o revisando el sermn antes del desayuno. Aparentemente las horas matutinas del resto de la semana tambin fueron destinadas a las devociones. En su biografa de Whyte, Barbour presenta una fotografa que ocupa una pgina completa de la Biblia del Dr. Whyte abierta en Juan 14. l dijo que durante cuarenta aos anot una o dos referencias diarias en su Biblia. Esta lleg a ser para l un sistema de archivo, un comentario y un libro de referencia. Comentando en su necesidad de anotar cosas que deba recordar, Whyte dice, Nadie sabe el trabajo que me ha costado mi memoria. Siendo que l no poda recordar con la facilidad de Spurgeon o Beecher, l escriba notas en el Libro que ms usaba, y siempre las tena a la mano. En sus aos setenta escribi una oracin titulada, La Compensacin del Ministro, en la cual dice que el galardn ms grande del trabajo de un ministro es el privilegio de entregarse l mismo a la Palabra; Lo que es ocasional para otro es o debe ser continuo para m, dijo. Mi Biblia debe estar en mis manos maana, tarde y noche. Tambin otros libros tuvieron una gran influencia en Whyte. Su vida tom otro rumbo despus del estudio de todos los escritos de William Law. Era un da feliz en mi vida, relata, cuando abra a William Law, yo siento, literalmente cada da de mi vida, su mano en mi corazn y en mi mente, y en mi conciencia, y en todo mi hombre interior. De Law pas a otros msticos como Boehme, Theresa, y el hermano Lawrence. Ms adelante dijo: Si llego a tener tiempo libre para prepararme finalmente antes de morir, yo conozco las grandes obras maestras de salvacin que he podido colocar en el librero que est ms cerca a mi
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

111

HOMILTICA I

cama. Quieren que les diga el nombre de algunas de ellas? Mi Nuevo Testamento; mi Paraso; mi Bunyan, y especialmente las escenas del Jordn al final; mi Descanso de los Santos; y mi viejo compaero el cual es la ms linda edicin de William Young; mi libro de toda la vida Goodwin; mi Rutherford; mi Catecismo sobre los beneficios de ser un creyente; mi Gerontius y los himnos de Olney y Wesley... Siendo que cualquier da puedo morir de repente, permtanme tener mi mano en esa repisa celestial por algunos minutos cada da, y especialmente cada noche, a menos que el gallo cante de repente en mi caso. Alexander Whyte muri durante su sueo en Enero de 1921. Durante el verano nunca pas ms de dos meses, y en los ltimos aos ms de tres meses de vacacin fuera de Edimburgo adems de los pocos das de Navidad y Pascua. Estos meses estuvieron llenos de rectura, meditacin, y escritura. Lo que primero reclamaba en el tiempo para la preparacin de sus clases durante el invierno. Aqu detallaba todo el programa de clase. Estas clases incluan su gran Carcter Bblico, y La Gran Sucesin Evanglica , tres volmenes de biografa de grandes evangelistas hasta su poca. Para sus vacaciones haba especialmente fabricado cajas para empacar sus libros. Cuando llegaba a su destino, quitaba las tapas de las cajas y servan como libreros provisionales. Del libro El Apstol Pablo, escrito por Whyte, Wilbur Smith cita este prrafo inspirador como consejo para leer libros: Lea los mejores libros, y solamente los mejores, y an ms y ms a medida que usted se envejece. Sea ms y ms selectivo, y fastidioso, y refinado en sus libros y en sus amistades a medida que llega la vejez y con la vejez la muerte. Me pregunto, cules seran los libros que tanta falta hacan a Pablo cuando estaba viejo y en prisin en Roma? Pudo haber sido The Apology. Pudo haber sido el Cato Major. Posiblemente no pudo haber sido Moiss, o David, o Isaas, o Miqueas. Usted puede depender en esto. Pablo no olvid su Biblia cuando estaba empacando su bal para ir a Troas. Usted est mucho mejor en lo que a libros para adultos se refiere que lo que estaba Pablo con su Biblia y todo. Nunca, nunca, se aparte del Antiguo, y especialmente nunca se aparte de su Nuevo Testamento. Como Pablo dice acerca de la oracin, leed sin cesar el Nuevo Testamento. Nunca lo abandones, a menos que sea para leer otra carta de Samuel Rutherford, u otro peregrino cruzando el ro; o si todava tiene suficiente cabeza, lea otro captulo de El Descanso de los Santos. Nada ms. Al menos nada ms pertinente y apropiado para sus aos. Nada ms noble. Nada ms digno de usted. Nada ms que aquellos verdaderos clsicos del mundo eterno una y otra vez, hasta que toda su alma est encendida con ellos, hasta que de la mano de uno de ellos sea llevado al cielo. Sus hbitos devocionales y su habilidad para vivir de acuerdo a las Escrituras produjeron su estilo nico de sermones. Uno de los asistentes del Dr. Whyte relata una porcin del sermn sobre el joven y rico prncipe: l hizo que su congregacin le viera rodando ciegamente hacia las profundidades del negro infierno, crculo tras crculo, hasta casi desaparecer en su camino hacia el abismo sin fondo, l, quien haba estado detrs del plpito, mirndose con ojos en llamas, grit: Lo oigo! Es la risa burlona del universo, y est gritndole desde la orilla. Ha, ha! Guardaba los mandamientos.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 112

HOMILTICA I

Las obras sobresalientes de su estudio son: Carcter Bblico; La Caminata, Conversacin y Carcter de Jess; El Apstol Pablo; Launcelot Andrews y Sus Devociones privadas; William Law: Carcter y Caractersticas; y Samuel Rutherford y Sus Seguidores. Como se puede haber notado, el Dr. Whyte mantuvo un programa diario bien organizado. Maana, tarde y noche estaba con su Biblia, llena de marcas, en sus manos. Por lo menos dos meses de sus vacaciones cada verano eran dedicados a la lectura, a meditar, escribir, y a la preparacin detallada de planes para cada servicio regular durante el ao que tena por delante. Estos factores son los que hicieron que aquel muchacho que empez como zapatero remendn y luego como ayudante en un telar manual lleg a ser el presidente de la Asamblea General y el director del New College, y el ms grande predicador Escocs de su generacin.

10. G. CAMPBELL MORGAN El sobresaliente predicador Britnico de la pasada generacin, G. Campbell Morgan (18631945) empez a predicar en Inglaterra, pero adquiri igual respeto en este lado de Atlntico. Sin educacin acadmica, y rechazado por la Iglesia Metodista al principio de su carrera, se hizo Congregacionalista. Por medio de sus libros y de su predicacin ha bendecido a cada denominacin, siendo en cierto sentido demasiado grande para estar limitado a una sola. En 1904 lleg a ser Pastor de la Capilla de Westminster, en Londres, la cual estaba llegando a un estado en que ya no se poda reparar que lleg a ser el elefante blanco del Congregacionalismo. En poco tiempo el enorme edificio con capacidad para 2,500 personas, incluyendo sus dos balcones, estaba llena. Se dice que el nmero de botones que el conserje encontr en el piso eran una indicacin de la lucha de la gente por entrar y conseguir un asiento. Aunque pudiera ser apcrifa esa historia, algunas veces empez a predicar una hora antes de lo programado debido a que la iglesia estaba llena. Fue en la capilla de Westminster que l empez sus famosas clases Bblicas de viernes de noche, las cuales mantuvieron una asistencia promedio de 1,400 personas durante todo el ao-- y en algunas estaciones del ao an ms. Jill Morgan dice de esto: Haba grupos de todas las edades, aunque muchos eran jvenes, y de toda clase social. Haba miembros de la escuela dominical y ministros de todas las denominaciones sin excluir aquellos de la Iglesia Catlica Romana. El Ejrcito de Salvacin tena una gran representacin, y todas las profesiones estaban representadas. Aqu estaban los ricos, y tambin aquellos cuyas vidas era una batalla diaria contra la pobreza. Se poda reconocer caras que aparecan a menudo en los peridicos y revistas; misioneros de lugares distantes; visitas de otras tierras; enfermeras y empleadas domsticas, miembros del Parlamento y policas; soldados y marinos y los que tenan a stos bajo autoridad. Pero la mayora de los presentes eran obreros cristianos reunidos de todas partes de la gran ciudad de Londres, algunos haban recorrido treinta millas, para muchos de ellos, el estar aqu haba significado un bus repleto, o un viaje colgado de un tubo en un subterrneo al final de un duro da en la oficina, o detrs de un mostrador, atendiendo a un enfermo, o tomando decisiones de gran responsabilidad. No haban venido aqu para ser
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

113

HOMILTICA I

divertidos o entretenidos. Ellos saban por qu estaban aqu, y ellos podan estar seguros que durante una hora iban a escuchar un discurso sustancial y lgico. Pero el hombre que iba a predicar estaba posedo por un marcado poder para proclamar la verdad anglica en un lenguaje que todos ellos podran entender. Un jueves de noche de por medio, durante el invierno l predic en vez de un ministro que era vecino en Deptford, donde la asistencia alcanz un promedio entre los mil setecientos y dos mil personas. Los mircoles por la tarde estudiaba con los profesores de su propio Instituto la leccin de la Biblia para el prximo domingo. La plataforma de la Capilla de Westminster fue reconstruida para poder acomodar la gran pizarra que l usaba para ensear. Era invisiblemente acanalada de manera que las lneas divisorias se mantenan rectas y exactas mientras se haca algn diagrama. Una vez el Dr. Morgan dijo: No trabajo nicamente para m, sino como maestro, para poder ayudar a aquellos que por razones de sus deberes diarios no pueden dedicar mucho tiempo al estudio. l enseaba con sencillez, claridad y brevedad por medio de sus diagramas y bosquejos. Los ministros son intrpretes, escribi, que todos aquellos a quienes hablan puedan comprender su significado. Campbell Morgan nunca estuvo completamente contento en una iglesia. Viaj a travs de todas las Islas Britnicas predicando durante la semana. Las primeras y ltimas horas del da no le permitan continuar con su estudio, como lo revela su biografa: Este misionero itinerante no viajaba a costa de pararse ante su propia congregacin falto de preparacin. Esa preparacin a menudo era pagada de otras maneras, pues se levantaba temprano y se acostaba tarde. Aquellos que llenaban la iglesia para ser animados por las maravillas de la Biblia, o ver por primera vez, o de una nueva manera, el gran poder de este mensaje, no tenan conocimiento de esas horas que haban sido empleadas a la luz de una lmpara en la madrugada. Este hombre, tan dinmico y viril en el plpito, a quien no haban visto a las cinco de la maana, a la luz de una candela con su Biblia y libretas esparcidas delante de l. Tampoco lo haban visto en el compartimento de un tren, corriendo por el campo, haciendo notas en limpio y con letra microscpica, mientras sus pensamientos vagaban por las lneas de un texto, explorando, analizando, buscando la verdad y manera de interpretarlo. Durante la furia de la controversia teolgica, su ministerio en la Capilla de Westminster fue una fortaleza para aquellos que defendan los fundamentos de las Escrituras. De 1919 a 1932 viaj por los Estados Unidos y desempe una parte sobresaliente en las conferencias Bblicas de verano en Moody's Northfield. Durante estos aos, pas solamente cinco meses en su casa en Athens, Georgia. De 1929 a 1932 sirvi como pastor de la Iglesia Presbiteriana El Tabernculo en Philadelphia, pero an as viaj cada semana a Nueva York y Boston para ensear. En 1932 l respondi a un llamado urgente para regresar a la Capilla de Westminster en Inglaterra. La congregacin y el edificio necesitaban nuevamente una reconstruccin y pareca que l era el hombre indicado para hacerlo.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 114

HOMILTICA I

Para l siempre era un gozo el predicaro si no ensear, para exponer, para explicar las Escrituras. Qu lo hizo ser el gigante que era? Los registros de su diario repiten maanas completas de estudio y las horas de la noche a la cama. Cuando los ministros jvenes le preguntaban su secreto, el Dr. Morgan deca, Trabajo: trabajo arduo; y otra vez, trabajo. Pasaditas las seis de la maana l estaba en su cuarto de estudio para poder estudiar el Libro sin interrupciones. La gente no lo poda molestar en las maanas; l estaba leyendo y estudiando el LibroLa Palabra de Dios demandaba lo mejor del hombre. Y el Dr. Morganlo tena. Su bigrafo describe su preocupacin por los que le escuchaban: El mensaje potente, los que escuchaban atentamente, la atmsfera intangible de unin entre maestro y estudiante era el resultado de una ardua, concentrada y constante devocin a Esta sola cosa hago, esta predicacin de la Palabraesto sobre todo. Para Campbell Morgan, su deber supremo y el constante peso en su corazn era alimentar las ovejas y los corderos. En la Escuela Dominical, el cordero ms pequeo era tan importante a sus ojos como el estudiante maduro. En la preparacin de sus bosquejos de los libros de la Biblia, l plane leer completamente cada libro cincuenta veces antes de empezar su bosquejo o escribir sus comentarios. l habla de haber ledo cuarenta veces, de una sola vez, todo el Libro de xodo antes de escribir en papel sus notas explicativas sobre ste. Este bosquejo junto con notas y comentarios hacen el libro La Biblia Analizada. Se dice que l poda predicar un sermn de cada captulo de la Biblia. Sin embargo, nunca habl sin una hora de preparacin especial. Su preparacin general sobre las Escrituras era continua e intensa. Yo podra decir, relata, que constantemente leo mi Biblia en el tren. Aun as no era solitario. l disfrutaba a cabalidad su contacto con la gente. En las conferencias celebradas en Moody's Northfield las tardes eran dedicadas completamente a la recreacin y compaerismo social, y aqu invariablemente l era el centro del grupo, nunca discuta alguna pregunta doctrinal profunda, pero se diverta e intercambiaba historias. Con el plpito de la Capilla de Westminster dedicado exclusivamente a la exposicin de la Palabra de Dios, no es motivo- de sorpresa el que Morgan estableciera una escuela dominical para nios, la cual era bsicamente bblica. Esto nos da una idea del sentimiento que el Dr. Morgan tena sobre la importancia de la Biblia en el programa de estudio para todas las edades: Su plan provee un curso de cuatro aos de educacin primaria en el cual el alumno llega a familiarizarse con las historias del Antiguo y Nuevo Testamento... El Dr. Morgan encuentra ciento cincuenta historias apropiadas para nios de cinco a ocho aos de edad. Dice que los menores entre los nueve y doce aos se interesan en historias continuadas, y para ellos tiene ciento cincuenta y tres lecciones basadas en biografas de la Biblia. En el perodo ms difcil de trece a diecisis aos, el adolescente desarrolla un sentido de inter-compaerismo. Su inters, por lo tanto, puede ser atrado por un estudio de la historia de la Biblia. Despus de los diecisis viene un perodo cuando la juventud est lista para esas grandes porciones de la Biblia, las cuales han sido pospuestas por necesidad, especialmente las porciones didcticaslas leyes de Israel, la literatura potica, los mensajes de los profetas, las enseanzas de Jess y los escritos Apostlicos.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

115

HOMILTICA I

Cmo es que el Dr. Morgan lleg a hacer del estudio de la Biblia una especialidad en su vida? Hasta los diecisis aos nunca pas por su mente dudar de la autoridad de la Biblia. Hijo de un predicador Bautista que se volvi un inconformista, pensaba que no poda haber un hombre honesto y respetable que pudiera dudar que la Biblia es la Palabra de Dios. En su preparacin para ensear aprendi los nombres y la influencia de Darwin, Huxley, Spencer, y otros cuya filosofa estaba empaando al mundo religioso. Vino un momento cuando no estaba seguro de nada, dice. Por tres aos estuvo dando tumbos. Debati en el Seculiarist Halls sobre tpicos presentados en los nuevos libros. Su nuera Jill describe cmo l resolvi el problema: Por fin lleg la crisis cuando l personalmente admiti su falta total de seguridad en que la Palabra de Dios era una autoridad para el hombre. Inmediatamente cancel todos sus compromisos para predicar. Entonces, tomando todos sus libros, tanto los que atacaban como los que defendan la Biblia, los coloc en un armario esquinero. Relatando esto despus, como lo hizo muchas veces en sus prdicas, dice que cerr con llave la puerta del armario. An puedo escuchar el click del llavn, acostumbraba decir. Sali de la casa y se dirigi a una librera. Compr una Biblia nueva y regresando a su cuarto con ella, se dijo a s mismo: No estoy seguro que esto sea lo que m padre asegura que esla Palabra de Dios. Pero de esto estoy seguro. Si sta es la Palabra de Dios, y si vengo a ella con una menta abierta y sin prejuicios, traer seguridad a mi alma. Esa Biblia me encontr, dijo. Entonces empec a leerla y estudiarla en 1883. Desde entonces he sido un estudiante, y todava lo soy (en 1938). Durante los ltimos cincuenta aos de su vida difcilmente pas un ao en que no se publicara uno o dos de sus libros, y de los setenta libros que se le atribuyen, varios son indispensables para cada predicador que quiera enriquecer su mente. Sern ledos con ganancia, y mucho de su contenido atravesar otros plpitos y otros corazones. Wilbur Smith dice que lo mximo de los libros de Morgan es The Crisis of Christ (La crisis de Cristo). Living Messages of the Books of the Bible (Mensajes Vivientes de los Libros de La Biblia) es otra gema para el expositor. The Gospel According to Luke (El Evangelio segn Lucas), The Acts of the Apostles (Los Hechos de los Apstoles), y The Great Physician (El Gran Mdico), son ms que valiosas contribuciones a la literatura teolgica. Morgan deba su calidad como predicador al hecho de que hizo de la Palabra de Dios su libro de texto, su negocio, su aficin y su pasin. Este hbito es el principal responsable de su grandeza.

11. JOHN HENRY JOWETT John Henry Jowett (1864-1923), educado en las universidades de Oxford y Edinburgo, considerado por muchos como el principal predicador de Inglaterra despus de la muerte de Maclaren. Su iglesia en Carr's Lane Congregational de Bimingham ya haba recibido fama desde el tiempo de R. W. Dale, y antes de ste por John Angell James. En 1909 Jowett visit Amrica, habl en la asamblea de Moddy's Northfield, y poco tiempo despus fue invitado a la
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

116

HOMILTICA I

Iglesia Presbiteriana de la Quinta Avenida de Nueva York. En ambos lados del Atlntico, el Dr. Jowett fue reconocido como un lder de principios cristianos, y ejerci una influencia que no ces con su muerte. Cuando sali de Inglaterra, el rey y la reina le ofrecieron una cena de despedida en el Palacio de Buckingham, y los peridicos americanos publicaron su llegada en la primera pgina, llamndolo el ms grande de todos los predicadores vivientes. Durante la I Guerra Mundial, a solicitud del primer ministro y de otros, regres a Inglaterra a travs de los peligrosos mares para ser pastor de la Capilla de Westminster, donde dos hombres de xito, Samuel Martn y G. Campbell Morgan, ya haban quebrantado su salud. Tambin la salud del Dr. Jowett se afect debido a la carga de responsabilidad, y esto lo llev a la muerte a la edad de cincuenta y nueve aos. Alguien dijo que ningn predicador famoso participa de grandes sufrimientos a la hora de su muerte. Al Dr. Jowett le lastim mucho la publicidad que recibi en Nueva York y tambin los muchos compromisos que le restaron tiempo para la preparacin de sus sermones. l crea que si un hombre tena algo que decir, deba tener el tiempo para prepararlo. Su cuidadosa organizacin del tiempo y trabajo se nota en estos prrafos de su bigrafo: Jowett haca planes para cada hora del da y para cada da de la semana. Las maanas para el estudio, las tardes para la correspondencia y una pequea caminata como ejercicio, las noches para los servicios, reuniones, o lo mejor de todo, un libro y el calor de la chimenea. l apartaba las maanas y tardes del lunes, las noches del viernes, y las tardes y noches del sbado para l mismo. Su costumbre era tener una vacacin corta durante la primavera, y durante el mes de Agosto y principios de septiembre una verdadera vacacin para viajar o pasarla en Escocia. Todo este trabajo era sistemticamente planeado y hecho sin prisa o alteracin. La puntualidad era un hbito en su vida. Las cartas eran casi invariablemente contestadas a vuelta de correo. Jewett crea que un ministro deba apartar sus horas para meditacin y durante ese tiempo no se le deba interrumpir ni molestar. l tema sobre todas las cosas el desperdicio de energas sobre intereses mltiples, que no dejaran margen de tiempo o fortaleza para una comunin receptiva y absorbente con Dios... Las maanas que pasaba estudiando fueron tiempos de trabajo activo e ininterrumpido. l lea mucho, lea todo, aunque daba menos tiempo a los trabajos teolgicos formales que a la literatura de la vida poesa, biografas, ficcin, ciencia e historia. l deca que si el estudio era una vagabundera que entonces, el plpito era una impertinencia. Antes del desayuno ya estaba en su escritorio, y permaneca all hasta medio da. Las oraciones familiares dividan su trabajo en dos. Algunas veces durante el verano utilizaba el jardn como su cuarto de estudio, y caminaba de arriba a abajo en el csped escribiendo su sermn en una libreta. La preparacin para el sermn del domingo empezaba el martes de maana. Utilizaba dos das para pensar y escribir cada sermn. Los mejores sermones, deca, no se hacen; crecen. De sus disertaciones en Yale sobre la predicacin, de gran valor para los que trabajan con la palabra y la doctrina, uno de sus hbitos de estudio ms significantes se cita a continuacin en sus propias palabras:
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 117

HOMILTICA I

Con todo mi corazn doy este consejo,sea tan sistemtico como un hombre de negocios. Entre a su cuarto de estudio a una hora sealada, y que esa hora sea tan temprano como lo es para el hombre de negocios ir a su negocio u oficina. Recuerdo en mis primeros aos cmo escuchaba a los operarios de fbricas pasar frente a mi casa en camino a las fbricas, donde el trabajo empezaba a las seis de la maana. Puedo escuchar sus herramientas de hierro sonando por las calles. El sonido de las herramientas me sacaba de la cama y me enviaba al trabajo Ya no escucho las herramientas de Yorkshire, pero puedo ver y escuchar a mis negociantes mientras van temprano a sus trabajos para ganar el pan de cada da. Y puede quedarse atrs su ministro en su busca del Pan de Vida? Puede l salir durante el da si se siente humillado por aquellos a quienes pretende dirigir? Y puede su indolencia ser inoportuna en los servicios del santuario cuando las ovejas hambrientas miran hacia arriba y no se les alimenta? Permtase al ministro, digo yo, que sea como un hombre de negocios. Permtele emplear sistemas y mtodos y djelo que sea tan escrupulosamente puntual en sus hbitos privados en el servicio de su Seor, as como debiera ser en una oficina gubernamental al servicio de su pas. Al inicio de su carrera adopt el hbito de dedicar las mejores horastemprano en la maana al estudio de la Biblia. Juntamente con el estudio de la Biblia se entregaba a la oracin y comunin, tanto que fue llamado el segundo Hermano Lawrence, un clebre monge Carmelita del Siglo XVII, quien escribi Prctica de la Presencia de Dios, una obra muy a menudo citada. Esta parte de su vida espiritual es una razn importante de su xito. Como ministro de Carr's Lane se vio imposibilitado a llevar a cabo la visitacin pastoral, pues su congregacin estaba esparcida en un amplio territorio, sin embargo, busc en el Year Book los nombres de todos sus feligreses e hizo una lista y diariamente or sobre sus rodillas por cada uno de sus miembros de acuerdo a sus necesidades particulares. Fue por medio de ejercicios espirituales sistemticos, calistenia del alma lo llamaran, que Jewett cultiv ese sentido de ntima relacin con las Cosas Invisibles, lo que dio a su predicacin ese carcter inspirador. l llam a esto la cultura del alma, y crea que en la oracin privada a veces era prudente dejar a un lado las limitaciones de las palabras y tener una comunicacin silenciosa, sin palabras, en la presencia de Dios. Antes que nada, deca, quieta y reverentemente nos ponemos en la presencia de Dios, ordenamos nuestra conciencia en el sentido de que Dios est cerca, y venimos ante su presencia... a la seguridad ms ntima de la presencia de Dios. l crea que cada oracin resolva alguna cosa. Cada vez que oramos abrimos un canal para que fluyan las energas de la gracia hacia el objeto de nuestra oracin. La oracin, l aadi, no siempre es una peticin, algunas veces es slo comunin. Este es el ministerio exquisito de la amistad. Jowett no solamente or por su gente, sino que anim a sus miembros a mantener su ministerio en oracin. Comentando el pedido de Pablo de que sus miembros de iglesia oraran por l, Jewett dice: Y para qu quiere que ellos oren? Escchenlo de nuevo. Y para m, dame ese poder de la palabra. Han captado la esencia real de esa peticin? un pobre esclavo en Efeso puede, por su propia oracin, ungir los labios de un gran apstol con gracia y poder. Qu perspectiva de una poderosa posibilidad! Se dan cuenta todas las congregaciones de ese privilegio y servicio acerca de sus ministros? Para m, ese poder de palabra se me debe dar a m. Me doy cuenta que mis oraciones, aunque yo sea desconocido y annimo, pueden dar poder a la palabra de
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

118

HOMILTICA I

Pablo, de Livingstone, de Moffatt, o de Chalmers? Me doy cuenta que puedo derramar gracia en sus labios? Qu gran y esplndido privilegio! Lo estoy usando? No puedo borrar de mi mente esa visin de un pobre esclavo de Efeso derramando gracia y verdad en los labios del apstol en Roma, y no puedo dejar de imaginar la sorpresa que esperaba al esclavo en gloria, cuando Pablo le pidi, como un compaero de labores, que le ayudara a recoger las gavillas. Durante las muchas horas que cada da Jewett estaba concentrado en sus libros, l vivi con los grandes predicadores y pensadores de su tiempo y de tiempos antiguos. Era un observador profundo de la vida de los hombres en libros y en la carne. J. D. Snider evala su estudio as: Para l, cada evento y objeto era sugestivo. Donde quiera que su mirada se fijaba sta rebotaba en algo ms. Sus ojos eran como los de poeta, que ven un poema colgando de un matorral de trigo. Lo que encontraba en libros y vea en la vida era incluido en sus sermones de una manera tan cautivadora que mantena la atencin de todos, lo cual puede ser solamente apreciado por aquellos quienes se han sentado bajo el hechizo de un gran predicador que saba cmo tocar la vida comn y hacer que sta brille. Estamos ms y ms convencidos que este hbito de lectura del estudiante tiene mucho ms que ver con una verdadera y gran predicacin que lo que hace una personalidad magntica o de genio. Hacemos este ferviente juicio, sin sentido de exageracin, ya que creemos que el sermn de Sbado siempre revela dnde y cmo el predicador pas la semana. Debido a que el Dr. Jowett era un hombre tmido, bajo y calvo, falto de temperamento oratorio, uno podra llegar a la conclusin que era una atraccin personal que haca que la gente hiciera largas colas en la Quinta Avenida para escucharlo an cuando la iglesia estaba completamente llena. Convencido que su ministerio del pan de vida era ms importante que el arduo trabajo de un jornalero para obtener su pan diario, el Dr. Jowett empez su estudio cada da a las seis de la maana, la hora en que sus vecinos comenzaban su trabajo. Su intenso estudio de las escrituras y su devocin por la lectura tenan ms que ver con su fortaleza como predicador que una personalidad magntica o un temperamento oratorio, ya que careca de estas cualidades. El cultivo de ese sentido de ntima relacin con el Invisible dio a su predicacin un toque especial.

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

119

HOMILTICA I

EL PROGRAMA ANUAL DE PREDICACIN


I. Ventajas para la iglesia y el predicador 1 . Ahorra tiempo y energa decidiendo de qu predicar y reuniendo material. a. Puede ser hecho poco a poco durante las vacaciones cuando las presiones son menores El tema ya conocido va creciendo lenta pero slidamente. El subconsciente trabaja eligiendo, combinando, deduciendo, analizando. Permite tener un buen vivero de sermones en desarrollo. 2. Compensa las interrupciones de ultimo momento que impiden la preparacin. a. De este modo elimina tensiones y sentimientos de culpabilidad. Evita el: Listo o no, aqu voy. Debiramos estar siempre dispuestos pero tambin siempre listos para predicar. 3. Mejora notablemente la calidad de los sermones a. Que fueron creciendo y madurando a lo largo de meses y no de das u horas. No son una coleccin de ilustraciones o citas apresuradamente reunidas. 4. Equilibra la dieta de la congregacin a. Los sermones fueron considerados en su conjunto, teniendo en cuenta todas las necesidades espirituales de los oyentes. Anima a cubrir todas las verdades bblicas y evita un sobre nfasis en los temas favoritos. Todo pastor los tiene. 5. Da al Espritu Santo la oportunidad de obrar con y en el pastor a. Puede ayudar ms en el pulpito al que asisti ms en el estudio El Espritu Santo nos encuentra en el estudio y nos acompaa al plpito. 6. Desarrolla una congregacin satisfecha con su pastor a. Bsicamente el xito del ministerio pastoral, adems de su profunda consagracin a Dios, se debe a:
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 120

HOMILTICA I

Su predicacin interesante, abarcante, llena del Espritu y firmemente basada en la Escritura. Su visitacin pastoral intensa y propositada. 7. Ayuda a la formacin y el uso de la biblioteca pastoral a. Con tiempo puede comprar y leer los libros que sus temas requieren Y as se favorece al crecimiento del ministro a travs del estudio. 8. Desarrolla un ministerio didctico a. Permitiendo la elaboracin de temas que tocan todos los aspectos de la vida cristiana. 9. Desarrolla espiritualidad de la iglesia a. Que se ve expuesta a la amplia gama de las verdades bblicas Esto le permite desarrollar todas las virtudes cristianas. 10. Favorece una adoracin digna que es la razn del culto a. La predicacin es uno de los componentes de la adoracin Si este componente tiene la dignidad que amerita, ayudar a enriquecer todo el resto del culto, y si es pobre, todo el culto lo ser. II. Posibles desventajas de un programa de predicacin 1. Una mayor inversin inicial de tiempo a. Planificar un programa a largo plazo requiere una mayor inversin de tiempo que planificar un sermn, o ms aun, que predicar sin planificar Pero a la larga economiza tiempo y aumenta la eficiencia. 2. No condice con la idiosincracia de cada ministro a. Hay improvisadores natos que gustan de vivir al da. Que huyen de toda planificacin. 3. Puede tornarse mecnico
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 121

HOMILTICA I

a. Este es el tema que toca hoy y hoy lo predico no importa la condicin de la grey. Pero no debiera ser una camisa de fuerza, debiera tener suficiente elasticidad como para permitir la introduccin de todos los cambios necesarios. 4. Peligro de poner mayor confianza en un mtodo que en Dios a. Pero la falta de mtodo no honra ms a Dios que su presencia, por el contrario. Dios puede bendecir ms un mtodo que la falta de l . 5. Puede llevar al descuido de necesidades actuales de la iglesia a. Pero el programa debe ser variado cuando hay una necesidad actual. Aun se puede planificar un sbado mensual para ello. El programa debe ser nuestro gua y no nuestro amo. 6. Puede llegar a controlar al ministro a. Tomarse en algo mecnico y fro en una especie de molde de cemento armado. Pero debe ser muy flexible, todo lo flexible que las necesidades requieren. III. La elaboracin de un programa anual de predicacin 1. Ventajas de un programa tal a. Un programa tal tiene las siguientes ventajas: Una dieta ms equilibrada, planeada en su conjunto. Sermones mejores, preparados con ms tiempo. Economiza tiempo. Evita frustraciones de ltimo momento. Produce una congregacin ms satisfecha. Un mayor desarrollo del pastor.

2. Cundo elaborarlo a. Durante las vacaciones: Levantarse un poco ms temprano y dedicar ms horas a esta tarea. Cuando la familia se levanta ya hemos hecho mucho en esta lnea. Es la mejor manera de hacerlo.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 122

HOMILTICA I

b. Una hora cada maana durante el tiempo necesario. No es tan bueno, falta cohesin necesaria. c. Una maana por semana hasta completarlo. Es una solucin aceptable pero no es la ideal. Esto sera la mejor solucin si el programa es de enero a diciembre, sin embargo sugerimos que sea de julio a junio, siguiendo el perodo de elecciones eclesisticas. 3. Lo que se debe tomar en cuenta a. El calendario de fechas especiales de la iglesia. No se podr seguir todas sus sugerencias ya que casi no dejara lugar a la predicacin tendiente a suplir las necesidades de la congregacin. b. El ao cristiano Pascua, Pentecosts, navidad, etc. c. El calendario de la iglesia local. Evangelismo, semanas de oracin, das de bautismo, visitas, etc. d. El ao civil Da de la madre, da del padre, da del trabajo, da de la independencia, etc. Jess en Pentecosts se present como el agua, en Hanukaw como la luz. e. Visitas De dirigentes, etc. f. Vacaciones Tanto las del pastor como las de la congregacin. 4. Informacin general a ser reunida: a. La fecha en que el sermn ser predicado: Normalmente los sbados y mircoles. b. El asunto general del sermn, teniendo en cuenta la fecha y la ocasin.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 123

HOMILTICA I

Incluir todas las necesidades de la iglesia.

c. El tema que se desarrollar: Del asunto general se escoge un aspecto particular. d. El pasaje bblico que ser la base del tema e. Las ideas generales que en este momento nos vienen a la mente Pueden no ser muchas, pero son la semilla. f. Planear no slo el tema sino el tipo de sermn: expositivas, textuales, tpicas, etc. Esto da variedad y mayor inters a la predicacin. 5. Equipo necesario a. La hoja u hojas de papel necesarios para reunir la informacin antedicha. Podr ser una, cuatro, doce.., dependiendo del programa que pensamos elaborar: anual, trimestral, mensual o semanal. b. Un fondo sobre el cual colocar la o las hojas antedichas Cuanto ms a la vista, mejor. Idealmente bajo el vidrio del escritorio. c. Hojas de papel sobre las cuales comenzar la diagramacin de los sermones. Sobre ellas se pondr el asunto, el tema, el pasaje bblico, el objetivo, etc. d. Carpetas o sobres para cada tema Puede ser una carpeta ordenada segn los meses del ao. IV. De qu hablaremos 1. Hay una infinidad de posibilidades: b. c. d. e. Ocasiones especiales Doctrinas Estudios bblicos: exgesis, pasajes, captulos, libros, etc. La iglesia: mayordoma, responsabilidades.
124

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

HOMILTICA I

f. g. h. i. j. k. l.

Problemas personales en su gama casi infinita. tica Cristina y problemas sociales. Devocin Vida cristiana Necesidades especficas de la iglesia La misin de la iglesia Profecas

2. Para los cultos de oracin son buenos series de temas no muy largos. a. b. c. d. e. f. g. h. i. j. k. l. m. n. o. p. q. r. Libros de la Biblia Parbolas Padre nuestro Bienaventuranzas El fruto del Espritu Santo Santuario Los diez mandamientos Acontecimientos finales El Espritu Santo Cristologa Biografas bblicas Textos favoritos Grandes captulos de la Biblia Oraciones contestadas en mi vida Como llegu a ser Adventista del Sptimo Da Historia de la Iglesia Adventista del Sptimo Da Milagros en mi vida Testimonios planeados

V. Pasos a dar 1. Preparar el equipo o material que usaremos 2. Coordinar los diversos calendarios que tendremos en cuenta a. Eclesistico, religioso, civil, local, etc. Tener en cuenta los diferentes das especiales. 3. Planear las serias alrededor del marco general a. Las series sabticas y las de los cultos de oracin Relativamente breves, para as tener, mayor variedad e inters.
_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA 125

HOMILTICA I

4. Considerar las diferentes reas que se quieren presentar a. Cuntos temas de cada rea.

5. Que tipo de sermn predicaremos a. Esto contribuye a dar variedad y aumenta el inters. b. Es bueno usar todo los tipos. 6. Pasaje bblico que se usar a. La identificacin del mismo puede ser tentativa. 7. A esto, agregar todas las ideas que se nos ocurren en el momento. a. Que son cual semillas que irn germinando y creciendo. 8. Ir revisando peridicamente el programa a. Aadir, quitar Juntar el material pertinente que vamos encontrando. b. Quince das antes de la fecha, comenzar con los toques finales. 9. Su uso en distritos a. Asignar los sermones a los ancianos Reunirse y planear con ellos ayudndoles a preparar el tema.

_____________________________________________________________________________________________ ESCUELA DE TEOLOGA - UNADECA

126