You are on page 1of 21

Criasa Zpezii

de Hans Christian Andersen

apte povestiri ntia povestire


n care e vorba de o oglind i de nite cioburi S ncepem s povestim; i cum vom ajunge la sfrit, avem s tim mai mult dect tim acuma.

Era odat un vrjitor rutcios, unul dintre cei mai ri, era chiar dracul. i vrjitorul acesta a fcut o oglind, dar nu era o oglind ca toate oglinzile, fiindc tot ce era mai frumos i bun dac se oglindea n ea aproape c nici nu se vedea, n schimb, tot ce era mai urt se vedea n oglind foarte limpede i chiar mai urt dect fusese. Cele mai frumoase priveliti n oglind parc erau spanac fiert i cei mai buni oameni erau n oglind urcioi sau edeau cu capu-n jos. Feele lor erau aa de schimonosite c nu le puteai cunoate i dac, de pild, cineva, care avea o alunic pe obraz, se uita n oglind, alunica cretea i i acoperea tot obrazul ca o pat neagr. Dracul zicea c asta e foarte nostim i de haz. Cnd i trecea cuiva prin minte vreun gnd bun, n oglind se arta un rnjet, aa c desigur dracul vrjitor se bucura de nscocirea lui. Toi cei care umblau la coala lui de vrjitorie - fiindc trebuie s tii c avea o coal de vrjitorie - spuneau n toate prile c s-a svrit o minune; ziceau c abia acuma se putea vedea cum arat ntr-adevr lumea i oamenii. Umblau n toate prile cu oglinda i n curnd n-a mai rmas nici o ar i nici un om pe care s nu-i fi schimonosit oglinda aceea. ntr-o bun zi s-a gndit el s se urce i n cer cu oglinda, ca s rd de ngeri i de Dumnezeu. Dar cu ct se urca mai sus n vzduh, cu att oglinda tremura i se strmba i de-abia mai putea s-o ie; s-a urcat tot mai sus i mai sus i oglinda s-a strmbat aa de tare i a tremurat aa de cumplit, nct i-a alunecat din mini, a czut pe pmnt i s-a spart n mii i milioane de buci. Dar acum oglinda a pricinuit nenorociri i mai mari, fiindc unele buci erau ct un fir de nisip i au zburat duse de vnt peste tot pmntul i au intrat n ochii multor oameni i cei crora le intrau n ochi cioburile acestea vedeau toate lucrurile schimonosite, sau nu mai gndeau acum dect sucit i ntortocheat, pentru c aceste cioburi pstraser toate puterile rele pe care le

avusese oglinda ntreag. Unii oameni s-au trezit cu cte un ciob chiar n inim i inima lor s-a prefcut deodat ntr-un bulgre de ghea. Unele cioburi erau aa de mari, nct unii i alii le-au luat i au fcut din ele geamuri; dar fereasc Dumnezeu s te fi uitat la vreun prieten prin geamurile acestea! Alte cioburi au ajuns ochelari, dar cei care purtau acei ochelari vedeau strmb i judecau nedrept. Dracul rdea s plesneasc de toate aceste nzbtii. i mai erau nc multe cioburi n lume. Vedem noi ndat.

A doua povestire
Un biea i o feti n oraul cel mare, n care sunt atia oameni i attea case i n-au toi loc unde s-i fac o grdin i de aceea cei mai muli trebuie s se mulumeasc cu flori n glastre, erau i doi copii srmani, care aveau o grdin puin mai mare dect un vas cu flori. Nu erau frate i sor, dar se iubeau ntre ei ca i cum ar fi fost. Prinii lor locuiau n dou mansarde din cele dou case alturate i care erau aa de apropiate una de alta nct streinile mai c se atingeau i cum ferestrele erau fa n fa puteai s treci de la o locuin la cealalt.
Prinii puseser fiecare n streain cte o cutie mare de lemn umplut cu pmnt i sdiser legume i verdeuri de care aveau nevoie la gtit i mai sdiser i cte un trandafir; era cte unul n fiecare cutie i nflorea frumos. Pe urm, ce s-au gndit ei, s puie cutiile de-a curmeziul peste streain, aa c acuma aproape c ajungeau de la o fereastr la cealalt i erau ca dou straturi. Pstile de mazre atrnau peste marginile cutiilor i trandafirii i ntindeau crengile pe deasupra i se mpreunau fcnd o bolt de flori i frunze. Cum cutiile erau foarte nalte i copiii tiau c nu trebuie s se urce pe ele, aveau voie cteodat s se coboare pe fereastr i s stea pe scunele ntre cutii, la umbra trandafirilor, i s se joace. Iarna petrecerea asta se isprvea. Geamurile erau ngheate. Copiii ns nclzeau pe sob bnui de aram, i lipeau de geamurile ngheate i deodat se ivea un rotocol strveziu i prin rotocol se uita, de la fiecare fereastr, cte un ochi drgla i blnd; erau bieaul i fetia. Pe el l chema Karl i pe ea Gretchen. Vara fceau numai un pas i erau unul lng altul, iarna ns trebuiau s coboare i s urce pe o mulime de scri i afar ningea. - Au nceput s roiasc albinele cele albe, zicea bunica. - Au i o regin? ntreb bieaul, fiindc tia c albinele cele adevrate au o regin. - Da, au, spunea bunica. E acolo unde-i roiul mai des, e mai mare dect celelalte, dar nu st mult pe pmnt, se urc iar n norii cei negri. Noaptea, ea pornete n zbor pe strzi i se uit pe fereastr n cas i atunci geamurile nghea i se fac flori de zpad pe la ferestre. - Da, da, am vzut, ziceau copiii i acuma tiau c e adevrat ce spunea bunica.

- Criasa Zpezii vine i pe la noi? a ntrebat odat fetia. - Atta-i trebuie, s vie! a rspuns bieaul. C o pun pe sob i ndat se topete. Bunica l-a mngiat pe pr i a nceput o alt poveste. Seara, nainte de culcare, cnd era pe jumtate dezbrcat, Karl s-a dus la fereastr, s-a urcat pe un scaun i s-a uitat prin rotocolul de pe geam. Afar ncepuse s ning i un fulg, cel mai mare, s-a prins de marginea unei cutii de flori; fulgul a crescut pn s-a prefcut ntr-o femeie mbrcat cu o rochie alb, care parc era esut din mii i mii de fulgi de zpad. Femeia era frumoas i ginga, dar era de ghea, de ghea sclipitoare, i totui era vie; ochii i strluceau ca dou stelue, dar nu stteau o clip locului. Femeia a dat din cap i a fcut un semn cu mna ctre fereastr. Bieaul s-a speriat i s-a dat jos de pe scaun i i s-a prut c la geam bate din aripi o pasre mare. A doua zi a fost senin i ger. i dup aceea n-a mai trecut mult i a venit primvara; era cald, copacii au nceput s nverzeasc, rndunelele au sosit i i-au fcut cuiburi, fereastra era mereu deschis i copiii edeau iar n grdinia lor de pe streain. Trandafirii au nflorit. Fetia nvase un cntec n care era vorba de trandafiri i cnd l cnta, ea se gndea la trandafirii ei i l-a nvat i pe biea i cntau acuma amndoi: Ce frumoi sunt trandafirii i cad prad ofilirii! Traiul nostru e mai bun, C-nflorim i la Crciun! i copiii se ineau de mn, srutau trandafirii i se uitau la cerul senin: "ce frumos e vara cnd trandafirii nfloresc!" Karl i Gretchen se uitau ntr-o carte cu animale i psri; ceasul de la biseric tocmai btea cinci, cnd deodat bieaul spuse: - Au! M-a lovit ceva n piept! i mi-a intrat ceva n ochi! Fetia l-a luat de dup gt, el tot clipea din ochi; dar n ochi nu se vedea nimic. - Mi se pare c s-a dus, a spus el. Dar nu se dusese nimic. Era un ciob mrunt din oglinda cea fermecat care schimonosea i urea tot ce era frumos i bun, iar tot ce era ru i urt se oglindea n ea pe de-a-ntregul, aa cum era, i orice cusur ieea la iveal. Bietului Karl i intrase n inim un ciob i, n curnd, inima lui avea s fie ca un bulgre de ghea. Acuma nu-l mai durea, dar ciobul rmsese n inim.

- De ce plngi? a ntrebat-o el pe feti. Vai, ce urt eti cnd plngi! N-am nimic, nu vezi? Phu! a strigat el deodat. Uite, trandafirul acela e mncat de viermi i cellalt de colo e strmb i boit! Uri mai sunt trandafirii tia! Ca i cutia n care stau! i a dat cu piciorul n cutie i a rupt un trandafir. Vai! Karl, ce faci? a strigat fetia i cnd a vzut-o aa de speriat, bieaul a mai rupt un trandafir i a intrat n cas i a lsat-o pe Gretchen singur. Cnd mai trziu ea a venit iar cu cartea cu poze, el a spus c asta-i pentru copiii de . Cnd bunica spunea vreo poveste, el o tot ntreba dac-i adevrat. Pe urm i punea ochelarii bunicii i vorbea ca ea; o ngna foarte bine i toi rdeau. n scurt vreme a ajuns s imite n vorb i n micri pe toi vecinii. Imita mai cu seam tot ce era urt i caraghios la fiecare. Lumea zicea: "Biatul e foarte detept!" Dar asta era numai din pricina ciobului pe care-l avea n inim i tot din pricina asta o necjea i o strmba i pe Gretchen, care-l iubea din tot sufletul. Jocurile lui erau acuma cu totul altfel dect fuseser, erau jocuri chibzuite. Odat, iarna, pe cnd afar ningea, i-a ntins poala surtucului, ca s prind civa fulgi, apoi a luat o lup i a spus fetiei: - Ia uit-te prin sticla asta, Gretchen! Fetia s-a uitat. Fiecare fulg era mult mai mare i semna cu o floare sau cu o stea n ase coluri, era foarte frumos. - Vezi ce meteugii sunt, a spus Karl. Sunt mai frumoi dect florile adevrate i nui nici o greeal n ei, sunt fcui cu o potriveal anumit; pcat numai c se topesc! Peste vreo cteva zile, Karl a venit cu o sniu n spate i cu mnui groase n mn i i-a spus Gretei: - Mi-au dat voie s m dau cu sniua n pia, unde se dau i ceilali biei. n pia, bieii i prindeau uneori sniua de cte o cru i se duceau aa o bucat de drum. Era minunat. De data asta a trecut pe acolo i o sanie mare, vopsit cu alb, i n sanie edea cineva nfurat ntr-o blan alb i cu o cciuli alb pe cap. Sania a fcut de dou ori nconjurul pieei i Karl, cnd a vzut c vine iar, i-a prins repede sniua de ea i a pornit n urma ei. Sania cea mare aluneca tot mai repede i mai repede i a cotit ntr-o uli alturat. Vizitiul ntorcea din cnd n cnd capul i-i fcea semn prietenete lui Karl, parc l-ar fi cunoscut, i ori de cte ori biatul voia s-i desprind sniua, cel care sttea n sanie fcea din cap i Karl rmnea aa cum era. Au ajuns la barier i au ieit din ora. Ninsoarea s-a nteit aa de tare nct, de deas ce era, bieaul nu-i mai vedea nici minile. Sania mergea tot mai repede. Karl a vrut iar s se desprind de sania cea mare, dar n-a izbutit; sniua alerga ca vntul. A nceput s strige, dar nimeni nu-l auzea; ningea mereu i sania aluneca tot mai iute. Deodat a simit o hurductur, de parc ar fi trecut

peste anuri i garduri. Karl s-a speriat cumplit i a ncercat s spun o rugciune n gnd, dar degeaba, nu-i mai aducea aminte dect tabla nmulirii. Fulgii cdeau tot mai mari i mai mari, pn au ajuns ct nite gini albe; au srit deodat ntr-o parte, sania cea mare s-a oprit i cel care o mna s-a ridicat. Blana i cciula erau de omt; n faa lui Karl sttea acum o cucoan nalt i mldioas, strlucitor de alb; era Criasa Zpezii. - Am mers bine! a spus ea. Dar mi se pare c i-i frig. Ia vino aici, n blana mea de urs! L-a luat i l-a pus lng ea n sanie, l-a nvelit cu blana i lui i s-a prut deodat c l arunc n mijlocul viscolului. - Tot i-i frig?, l-a ntrebat ea i l-a srutat pe frunte. Srutarea era mai rece dect gheaa i l sgeta pn n inim, i doar inima lui era pe jumtate un bulgr de ghea. O clip a crezut c moare, dar numai o clip, fiindc ndat dup aceea i-a fost iar bine i n-a mai simit frigul. - Sniua mea! Sniua mea! S n-o uitai! La asta s-a gndit mai nti i una din ginile cele albe a luat sniua n spate i a pornit n zbor dup ei. Criasa Zpezii l-a mai srutat o dat pe Karl i el a uitat de Gretchen, de bunic-sa i de toi cei de-acas. - De-acuma nu te mai srut, a spus ea. C dac te mai srut - mori. Karl s-a uitat la ea; era foarte frumoas, o fa mai cuminte i mai drgla nici nu se putea nchipui. Acuma nu i se mai prea de zpad, ca atunci cnd o vzuse la fereastr i ea i fcuse semn. Nu-i era fric de dnsa. A nceput s-i spuie c el tie s fac socoteli n gnd, chiar cu fracii, c tie ce ntindere i ci locuitori are ara i ea zmbea i nu zicea nimic. i deodat biatului i s-a prut c ce tie el nu-i destul i s-a uitat n vzduhul larg i nalt i atunci ea a zburat cu el sus de tot pn n norii cei vineii, i vijelia vuia i uiera, i n vuietul ei parc se auzeau cntece strvechi. i au trecut n zbor peste pduri i peste ape, peste mri i peste ri; dedesubtul lor vjia crivul, urlau lupii, sclipea zpada; deasupra lor zburau ciori negre care croncneau prelung i sus de tot era luna mare i luminoas, i o noapte ntreag Karl s-a uitat la lun i n zorii zilei a adormit la picioarele Criesei Zpezii.

A treia povestire
Grdina femeii care tia s fac farmece Ce s-a ntmplat oare cu Gretchen cnd Karl nu s-a mai ntors? Unde s-o fi dus Karl? Nimeni nu tia. Bieii atta tiau c i legase sniua de o sanie mare, alb, i sania aceea s-a dus ctre bariera oraului. Nimeni nu tia unde-i i cei de-acas plngeau dup el i

Gretchen plngea mai tare dect toi; toi credeau c a murit, c s-a necat n rul de la marginea oraului. A fost o iarn lung i trist. i, n sfrit, a sosit primvara, cu raze calde de soare. - Karl a murit, spunea Gretchen. - Noi nu credem c-a murit, au spus razele de soare. - A murit, a spus ea rndunelelor. - Nu credem c a murit! au zis ele, i de la o vreme nici Gretchen n-a mai crezut. ntro diminea ea s-a gndit: - Am s-mi pun pantofii cei noi, roii, pe care Karl nc nu i-a vzut, i am s m duc la ru s-l ntreb dac tie ceva de dnsul. Era devreme de tot. Gretchen a srutat-o pe bunic-sa care mai dormea, i-a pus pantofiorii cei roii i s-a dus singuric la ru i l-a ntrebat: - E adevrat c mi-ai luat prietenul cu care m jucam? Uite, i dau pantofii mei cei roii, numai s mi-l dai napoi pe Karl. Valurile fceau parc nite semne ciudate. i Gretchen i-a scos pantofii la care inea mai mult dect la orice i i-a aruncat n ap; pantofii ns au czut prea aproape i valurile i-au adus la mal. Ai fi zis c rul nu voia s ia ce-avea ea mai scump, deoarece Karl nu era la el. Gretchen a crezut c n-a aruncat pantofiorii destul de departe i atunci s-a suit ntr-o luntre care era legat n ppuri, s-a dus pn la captul ei i a aruncat pantofii n ap. Luntrea ns nu era legat bine i, cnd fetia s-a repezit s arunce pantofii, s-a desprins de rm i a pornit pe ap. Gretchen, cnd a vzut aa, a vrut s se ntoarc i s sar pe mal, dar luntrea acuma ajunsese departe i pornise pe ru n jos. Gretchen s-a speriat i a nceput s plng, dar cine s-o aud dect vrbiile, dar vrbiile nu puteau s-o trag la rm, i atunci, ce s fac i ele, zburau de-a lungul malului i ciripeau vrnd parc s-o mngie: "Uite-aici suntem, aici, aici!" Luntrea mergea repede la vale; Gretchen era numai n ciorapi; pantofii ei cei roii veneau pe ap dup luntre, dar nu puteau s-o ajung, fiindc luntrea mergea mai iute. Frumos era pe maluri, flori mndre, copaci btrni i puni cu oi i vaci, dar nici ipenie de om! - Poate c rul m duce la Karl, se gndea Gretchen i gndindu-se aa i-a mai venit inima la loc. S-a ridicat i a nceput s se uite la malurile verzi. A mers ea ct a mers i a ajuns cu luntrea la o livad de cirei i n mijlocul livezii era o csu cu ferestre roii i albastre. Csua era acoperit cu paie i la u stteau doi soldai de lemn cu puca la umr.

Gretchen a strigat la ei; credea c-s vii; dar ei, bineneles, n-au rspuns nimic. Luntrea s-a apropiat de rm; rul o mpingea ntr-acolo. Gretchen a strigat mai tare i atunci a ieit o bab, sprijinindu-se ntr-o crj. Avea o plrie mare de soare zugrvit cu flori. - Srcua de tine! a spus baba. Cum ai nimerit tu n luntre i ai pornit singur pe ap, n lumea larg? i baba a venit la marginea apei, a apucat luntrea cu crja, a tras-o la mal i a scos-o din luntre pe Gretchen. Fetia era vesel c a ajuns iar pe uscat, dar se i temea puintel de bab. Aceasta a zis: - i acuma spune-mi i mie cine eti i de unde vii? Gretchen i-a spus tot. Baba asculta, ddea din cap i zicea numai "Hm, hm!". i cnd Gretchen a isprvit de povestit i a ntrebat-o dac nu l-a vzut cumva pe Karl, baba a rspuns c n-a trecut pe-acolo, dar c are s vie el, s se uite la flori, c-s mai frumoase dect toate crile cu poze i fiecare din ele tie cte o poveste. i baba a luat-o pe Gretchen de mn i s-a dus cu ea n cas i a ncuiat ua dup ce au intrat. Ferestrele erau foarte sus i geamurile erau roii, albastre i galbene. O lumin tare ciudat ptrundea prin ele. Pe mas era o farfurie mare plin de ciree frumoase i Gretchen s-a aezat i a mncat ciree cte a vrut, fiindc avea voie s mnnce ct i place. Pe cnd mnca, baba a pieptnat-o cu un pieptene de aur i prul s-a crlionat i a cptat o strlucire minunat, i chipul fetiei, rotund i buclat, era ca trandafirul. - De mult mi-am dorit o feti drgla, aa ca tine, a spus baba. Ai s vezi ce bine avem s ne mpcm noi mpreun! i tot pieptnndu-i baba prul, Gretchen a uitat de prietenul ei Karl, fiindc baba fcea farmece, dar nu era o vrjitoare rea. Vrjea numai aa, ca s-i treac vremea i s triasc mulumit. i ar fi vrut s rmn Gretchen la dnsa, fiindc i plcea fetia. De aceea s-a dus n grdin, a plit cu crja toi trandafirii ci erau pe-acolo i toi au czut i-au intrat n pmnt, i acuma nici nu se mai cunotea pe unde fuseser. Pasmite baba se temea c Gretchen, cnd are s vad trandafirii, are s se gndeasc la trandafirii ei de-acas i atunci are s-i aduc aminte de Karl i are s fug. Dup asta, baba a dus-o pe Gretchen n grdin. Ce mireasm i ce frumusee era aici! Toate florile de pe lume i din toate anotimpurile le gseai aici nflorite; nici o carte cu poze nu era mai frumoas. Gretchen a srit n sus de bucurie i s-a jucat prin grdin pn seara, cnd soarele s-a lsat dup cirei; apoi s-a culcat ntr-un pat cu perne de mtase roie, brodate cu toporai, i a dormit i a visat tot visuri frumoase, cum viseaz numai o crias n ziua nunii.

A doua zi, Gretchen s-a jucat iar cu florile prin grdin ct a vrut. Aa a trecut mult vreme. Gretchen cunotea acuma fiecare floare, dar, dei era o mulime, ei i se prea c lipsete una. Care anume nu tia. Iat ns c ntr-o bun zi sa uitat mai bine la plria de soare pe care o purta baba i care era zugrvit cu flori, i a vzut printre florile zugrvite i un trandafir, care era mai frumos dect toate celelalte. Baba uitase s tearg de pe plria ei trandafirul atunci cnd surghiunise n pmnt trandafirii din grdin. Dar, ce s-i faci, aa-i ntotdeauna cnd nu bagi bine de seam! - Cum? a spus Gretchen. S nu fie oare aici nici un trandafir? i s-a dus repede n grdin, i a cutat n toate straturile, dar n-a gsit nici un trandafir. i atunci s-a aezat jos i a nceput s plng; i lacrimile ei au czut tocmai pe locul unde fusese ngropat o tuf de trandafir, i cnd lacrimile calde au udat rna, tufa a ieit deodat din pmnt, tot aa de nflorit ca atunci cnd fusese ngropat. Gretchen a mbriat trandafirul, a srutat florile i s-a gndit la trandafirii ei frumoi de-acas i la Karl. - De ce m-am oprit eu oare aici? a spus fetia. Eu voiam s-l caut pe Karl. Voi tii unde-i? a ntrebat ea trandafirii. Ce credei, a murit? - Nu, n-a murit, au spus trandafirii. Noi am fost n pmnt i n pmnt sunt toi morii, dar Karl nu-i printre ei. - V mulumesc de ce mi-ai spus! a zis Gretchen i s-a dus la celelalte flori, s-a uitat n potirul fiecreia din ele i a ntrebat: nu tii unde-i Karl? Dar florile se nclzeau la soare i visau la ce le plcea lor s viseze i nici una nu tia ce-i cu Karl. - Degeaba mai ntreb florile, i-a rspuns Gretchen. Ele tiu numai ce se ntmpl cu dnsele i de altceva habar n-au! i Gretchen i-a pus poalele n bru, ca s poat s mearg mai repede, i a luat-o la fug pn n fundul grdinii. Portia era nchis, dar ea a apsat pe clana ruginit i clana s-a ridicat, portia s-a deschis i Gretchen a pornit n lumea larg, descul cum era. S-a uitat de cteva ori napoi, dar n-o urmrea nimeni. De la o vreme n-a mai putut merge i s-a aezat pe un bolovan i cnd s-a uitat mprejur a vzut c nu mai era var, era toamn trziu; n grdina babei, n care era mereu cald i erau flori din toate anotimpurile, nu puteai s-i dai seama cum trece vremea. - Doamne, cum am mai ntrziat! a spus Gretchen. Uite c-i toamn, nu mai pot s zbovesc! i s-a ridicat i a pornit iar la drum. Vai, picioruele ei erau obosite i zgriate! De jur mprejur era urt i frig. Crengile pletoase ale slciilor erau galbene i frunzele cdeau smulse de vnt i numai porumbarul mai avea poame, dar nu erau bune. i cnd Gretchen

a ncercat s mnnce din ele, i-au fcut gura pung de acre ce erau. Trist i urt era n lumea larg!

A patra povestire
Un prin i o prines Gretchen iar a trebuit s stea i s se odihneasc. Deodat, n faa ei, pe zpad, a zrit un cioroi. Cioroiul s-a uitat la ea, a dat din cap i a spus: "Crrr! Crrr! Bun ziua! Bun ziua!" Mai bine nu putea s vorbeasc, dar era prietenos i a ntrebat-o pe feti ncotro a pornit aa, singur. Cuvntul "singur" Gretchen l-a neles foarte bine i a priceput ce nseamn asta. i povesti cioroiului toat viaa ei i tot ce pise i-l ntreb dac nu l-a vzut pe Karl. Cioroiul a cltinat din cap pe gnduri i a spus:
- S-ar putea! - Cum? Crezi c da? a ntrebat fetia, l-a srutat pe cioroi i l-a strns n brae mai s-l nbue. - ncet, ncet! a spus cioroiul. Cred c tiu... cred c-i el. Da' acuma mi se pare c de cnd cu prinesa... pe tine te-a uitat. - St la o prines? a ntrebat Gretchen. - Da, i spun eu toat povestea, numai c-mi vine greu s vorbesc n limba ta. Nu cunoti limba ciorilor? Mi-ar fi mai uor! - Nu, n-am nvat limba ciorilor, a rspuns Gretchen. - Bine, nu face nimic! Am s-i istorisesc i eu cum oi putea! i i-a istorisit ce tia. - n mpria asta n care suntem acuma st o prines care e foarte deteapt; aa-i de deteapt, c a citit toate gazetele din lume i le-a uitat! Deunzi edea pe tron i asta pare-se c nu-i lucru plcut, i eznd ea aa pe tron, a nceput s cnte un cntec! "De ce nu m-a mrita?" Chiar aa s-a gndit ea: "de ce nu m-a mrita? Ia s ncerc!". - Dar ea voia s gseasc un brbat care s tie ce s rspund cnd stai de vorb cu el, unul care s i vorbeasc, nu numai s ad, artos i dichisit, pe tron, c ar fi prea plicticos. Prinesa a pus s bat toba, s s-adune doamnele de onoare, i cnd acestea au venit i au auzit, au fost foarte mulumite. "Iac o veste plcut, au spus ele, la asta chiar ne gndeam i noi!". i s tii c tot ce-i spun eu e adevrat, a zis cioroiul; eu am o iubit, e domesticit i st la curte, ea mi-a povestit tot. Iubita lui era bineneles o cioar. Pentru c cioara la cioar trage, asta-i tiut, i tot cioar rmne. - A doua zi, ziarele au aprut cu un chenar de inimi i cu numele prinesei n chenar. Scria acolo c orice tnr plcut la nfiare poate s vie la palat i s stea de vorb cu prinesa i acela care tie s vorbeasc mai bine i n aa fel, de parc ar fi la el acas, pe

acela prinesa are s-l ia de brbat. Da, da, a spus cioroiul, e chiar aa cum zic, poi s m crezi, e adevrat aa cum m vezi i te vd. Au venit o mulime, era o ngrmdeal i un du-te vino necontenit, dar nici n ziua nti, nici n a doua nu s-a ales nimic din treaba asta. Toi puteau s vorbeasc bine cnd erau pe strad, dar de ndat ce intrau pe poarta palatului i vedeau garda n zale de argint i pe scri slujitori nmuiai n fir, i treceau prin slile i galeriile palatului cu covoare scumpe i policandre de cristal, se zpceau. i cnd ajungeau n faa tronului pe care edea prinesa, nu mai puteau s spuie nimic dect doar cuvntul cel din urm pe care-l rostise prinesa i bineneles c ea n-avea poft s mai aud o dat ce spusese tot ea. Parc-i apuca pe toi o toropeal ct erau n palat i abia dup ce ieeau de acolo se trezeau i ncepeau iar s vorbeasc. i era un irag de oameni care inea de la porile oraului pn la poarta palatului. Eram i eu pe-acolo, a spus cioroiul. Le era sete i foame de-atta ateptare, dar cnd ajungeau la palat nu le ddea nimeni nici mcar un pahar cu ap. Unii mai detepi i luaser cteva felii de pine cu unt, dar nu ddeau i altora, fiindc se gndeau: "Las' s fie lihnii de foame, c dac-i vede prinesa aa de prpdii, nu-i alege". - i Karl? a ntrebat Gretchen; el cnd a venit? Era i el acolo? - Stai puin c-i spun ndat! A treia zi a venit un domnior, dar nu clare, nici cu trsura, ci pe jos; era vesel i ochii i strluceau ca i ai ti acuma, i avea un pr lung i frumos, dar era cam prost mbrcat. - Karl era! s-a bucurat Gretchen. Bine c l-am gsit! i a btut din palme de bucurie. - Avea o rani n spate, a spus cioroiul. - Nu, trebuie s fi fost sniua! a spus Gretchen. i-a luat sniua cnd a plecat. - Se poate, a zis cioroiul, nu m-am uitat bine, dar iubita mea domesticit mi-a spus c atunci cnd a intrat n palat i a vzut garda n zale de argint i slujitorii pe scri, nmuiai n fir, el nu s-a fstcit deloc, a dat din cap ctre ei i le-a spus: "Nu v plictisii s stai mereu pe scri? Eu m duc nainte!" Sala cea mare strlucea de lumina policandrelor, curteni de tot felul umblau uurel i ineau n mn ulcele de aur. Ghetele lui scriau grozav, dar el nici nu se sinchisea de asta i era ca la el acas. - Sigur c-i Karl, a spus Gretchen. Avea ghete noi i scriau cnd umbla cu ele n odaia bunicii, l-am auzit eu. - Da, scriau, spuse cioroiul. Domniorul acela s-a dus drept la prines. Prinesa edea pe un mrgritar, mare ct o roat de moar. Toate doamnele de la curte cu cameristele lor i cu cameristele cameristelor i toi curtenii lor i cu slujitorii slujitorilor care i ei, la rndul lor, aveau cte o slug stteau adunai de jur mprejur; i cei care erau mai aproape de u, aceia erau mai mndri. Pn i sluga celui de pe urm slujitor, care sta drept n u i umbla numai cu pantofi, era att de mndr i nfumurat c nu-i ajungeai nici cu prjina la nas!

- Groaznic trebuie s mai fie! a spus Gretchen. i Karl s-a nsurat cu prinesa? - Dac n-a fi cioroi, m-a fi nsurat eu cu ea, neaprat, cu toate c sunt logodit. Drgua mea, cioara cea domestic, zice c el a vorbit tot aa de bine cum vorbesc eu cnd vorbesc limba ciorilor. Era drgu i vesel domniorul i zicea c n-a venit s-i cear mna, ci numai aa, fiindc auzise de deteptciunea prinesei i voia s stea cu ea de vorb. Dar dup aceea i ea i-a plcut lui i el ei. - Da, desigur c e Karl, spuse Gretchen. i el e detept i tie s fac socoteli n gnd, cu fracii. Nu vrei s m bagi i pe mine n palat? - Asta-i uor de spus, dar cum s facem oare? Am s vorbesc cu drgua mea, are s gseasc ea ceva; pentru c s tii c unei fetie aa ca tine nu i se d voie n palat. - Las' c intru eu, a spus Gretchen. Cnd afl Karl c am sosit, ndat vine jos i m ia cu el. - Ateapt-m colo la porti, a spus cioroiul, apoi a cltinat din cap i i-a luat zborul. Abia ctre sear s-a ntors. - Drgua mea i trimite multe salutri i i mai trimite i o chifl, a luat-o din buctrie, au acolo destule. Ia-o, c i-o fi foame. n palat e cu neputin s intri, fiindc eti descul i garda cu zale de argint i slujitorii nmuiai n fir n-au s te lase. Stai, nu plnge, c tot ai s poi intra. Drgua mea tie o scar pe din dos, pe unde ajungi n iatac i tie unde-i cheia. Cioroiul i cu Gretchen au intrat n grdin, pe aleea cea mare, pe care cdeau mereu frunzele din copaci, i dup ce la palat s-au stins luminile, una cte una, cioroiul a dus-o pe Gretchen la o u de din dos care era numai mpins, nu nchis. O, cum i mai btea Gretei inima! Parc ar fi vrut s fac un lucru ru i ea doar atta voia, s vad dac Karl e acolo. i acolo era, fr ndoial! i ea se gndea la ochii lui limpezi i la prul lung: parc l vedea cum zmbete ca atunci cnd edeau amndoi la umbra trandafirilor. Desigur c are s se bucure cnd are s-o vad, i ea are s-i spun ce drum lung a fcut pn s dea de dnsul, i ce necjii au fost cei de-acas cnd el a plecat i nu s-a mai ntors. Gretei i era team i totodat se bucura. Au ajuns sus la captul scrii. Pe un scrin era o lamp aprins i jos pe podele sttea cioara cea domesticit i i ntorcea capul n toate prile; Gretchen a fcut o plecciune, aa cum o nvase bunic-sa. - Logodnicul meu mi-a spus numai lucruri frumoase despre mata, domnioar, zise cioara cea domesticit. Povestea matale e duioas. Ia, te rog, lampa, eu am s merg nainte ca s-i art drumul, pe unde mergem noi, nu-i nimeni.

- Parc aud pe cineva n urma noastr, spuse Gretchen, i chiar atunci a i trecut ceva pe lng dnsa; pe zid alergau ca nite umbre cai cu coama n vnt i cu picioarele subiri, i pe cai domni i doamne i vntori. - Astea-s numai visuri, a spus cioara; vin i iau la vntoare gndurile prinului i ale prinesei. Asta-i chiar foarte nimerit acuma, pentru c ai s poi s-i vezi mai bine. i trag i eu ndejde c, atunci cnd ai s ajungi la cinste i mrire, n-ai s m uii nici pe mine. - De asta nici o grij, a spus cioroiul din pdure. Ajunseser acuma ntr-o ncpere mare, tapetat cu mtase roz, cu flori. i deodat, visurile au trecut valvrtej pe lng ei, dar aa de repede, c Gretchen n-a putut s-i vad pe prin i pe prines. Gretchen i cu cele dou ciori au mai trecut apoi prin cteva odi, una mai frumoas dect alta, i au ajuns n iatac. Aici, tavanul semna cu un palmier cu frunze de sticl i n mijlocul odii atrnau de o tulpin de aur dou paturi, fiecare din ele semnnd cu un crin. Un pat era alb, cellalt era rou i n acesta din urm trebuia Gretchen s-l caute pe Karl. A dat la o parte o petal roie i a zrit o ceaf brun. O! Karl era! Gretchen l-a strigat pe nume, a ridicat lampa, i deodat visurile s-au ntors n goan n odaie, i el s-a trezit, a ntors capul i... nu era Karl. Prinul semna cu Karl numai de la spate, dar era i el tnr i drgu. Prinesa se trezise i ea i din patul ei de petale albe de crin se uita acum clipind din ochi la Gretchen. A ntrebat ce este. Gretchen a nceput s plng i i-a spus toat povestea ei i ce fcuser cele dou ciori pentru ea. - Sraca de tine, au spus prinul i prinesa, au ludat pe cele dou ciori i au spus c nu-s suprai pe ele, numai c de-acuma nainte s nu mai fac ce-au fcut. Au s primeasc i o rsplat. - Vrei s zburai n libertate, a ntrebat prinesa, ori vrei mai bine cte o slujb de cioar princiar i cu drept la toate cojile de legume de la buctrie. Ciorile s-au nchinat i au spus c vor s aib o slujb fiindc se gndeau c-i bine la btrnee s aib ceva sigur i s nu duc grij de nimic. Prinul s-a sculat din pat i a pus-o pe Gretchen n locul lui s doarm; mai mult nu putea face nici el. Gretchen i-a mpreunat minile i s-a gndit: "Ce buni sunt oamenii i animalele!" i a nchis ochii i a adormit. Toate visurile au venit iar valvrtej napoi i acuma erau ca nite ngeri i trgeau o sniu n care era Karl, i el fcea semn din cap. Dar nu era dect un vis i de aceea a pierit cnd ea s-a trezit. A doua zi au mbrcat-o n mtase i n catifea din cap pn n picioare; au poftit-o s rmn la palat i s triasc n belug, dar ea s-a rugat s-i dea numai o trsuric cu un cal i o pereche de pantofi, pentru c voia s plece iar n lume i s-l caute pe Karl.

I-au dat ndat pantofi i un manon, au mbrcat-o frumos i cnd s plece, la scar era o caleac numai de aur i stema prinului i a prinesei strlucea pe ea ca o stea. Vizitiul i valetul aveau coroane de aur pe cap. Prinul i prinesa au ajutat-o pe Gretchen s se urce n caleac i i-au urat drum bun. Cioroiul cel din pdure, care acuma era nsurat, a nsoit-o cale de trei pote. edea lng ea, fiindc nu-i plcea s mearg cu spatele. Cioara de la curte sttea n u i ddea din aripi; nu putuse s vin fiindc o durea capul de cnd cptase o slujb i mnca prea mult. Caleaca pe dinuntru era cptuit cu turt dulce, iar n lada de sub capr erau fructe i covrigi. - Drum bun, drum bun! au spus prinul i prinesa. Gretchen a plns i cioara a plns i ea. Dup ce au mers aa vreo trei pote, cioroiul i-a luat i el rmas bun i desprirea dintre ei a fost i mai duioas. Cioroiul a zburat pe un copac i a tot flfit din aripile lui negre pn cnd caleaca nu s-a mai vzut.

A cincea povestire
Fetia de tlhar Au intrat ntr-o pdure deas, dar caleaca strlucea ca o facl. n pdure erau tlhari; cum au vzut caleaca, au i venit.
- E de aur! E de aur! au strigat tlharii i s-au repezit, au apucat caii de drlogi, au omort pe vizitiu i pe valei i au scos-o pe Gretchen din caleac. - E grsu i drgu, hrnit numai cu miez de nuc, a spus o bab, nevasta unui tlhar; avea pr pe obraz i nite sprncene stufoase, care-i atrnau pn peste ochi. E chiar ca un miel gras! Trebuie s fie foarte gustoas! i baba i-a scos cuitul; era un cuit ascuit tare i lucios, de te-nfiorai numai cnd te uitai. Dar chiar n clipa aceea baba a scos un ipt, fiindc fetia ei, pe care o purta n spate i care era grozav de obraznic i de rea, a mucat-o de ureche. - Afurisit ce eti! a strigat baba de durere i a uitat s-o taie pe Gretchen. - Las-o, c vreau s m joc cu ea! a spus fetia de tlhar. Am s-i iau manonul i hinuele i are s doarm cu mine. i a mai mucat-o o dat pe mum-sa aa de tare c tlhroaica a srit n sus i s-a nvrtit de cteva ori de durere. i toi tlharii rdeau i spuneau: - Ia uite-o cum joac cu fiic-sa n spate! - Vreau s m urc n caleac, a spus fetia de tlhar i au trebuit s-i fac pe plac, fiindc era rsfat i ncpnat. S-au urcat amndou n caleac i s-au nfundat n pdure. Fetia de tlhar era de-o vrst cu Gretchen, dar mai voinic, mai sptoas, mai negricioas. Ochii i erau negri i parc mhnii. A luat-o de mijloc pe Gretchen i i-a spus:

- Eu nu vreau s te omoare pn nu m-oi supra eu pe tine! Dar tu eti prines, nu? - Nu, a rspuns Gretchen, i i-a povestit tot ce i se ntmplase i ct de mult inea ea la Karl. Fetia de tlhar s-a uitat gnditoare la ea, a dat uor din cap i a spus: - Nu, nu trebuie s te omoare chiar dac m-oi supra pe tine, c, dac m-oi supra, te omor eu! i i-a ters lui Gretchen lacrimile i i-a bgat minile n manonul lui Gretchen, care era clduros i moale. Caleaca s-a oprit. Erau acuma n curtea unui castel de tlhari care era drpnat de sus pn jos. Pereii erau spari i prin guri intrau i ieeau n zbor corbi i ciori, iar nite duli voinici c ar fi putut nghii i un om sreau n toate prile, dar nu ltrau fiindc n-aveau voie. n sala cea mare a castelului, veche i afumat, n mijloc, pe lespezi, ardea un foc mare; fumul se urca pn n tavan i trebuia s-i gseasc singur un loc pe unde s ias. Pe foc era un cazan mare cu sup i civa tlhari frigeau la frigare iepuri i iepuri de cas. - Noaptea asta ai s dormi cu mine i cu psrile mele, spuse fetia de tlhar. Dup ce au mncat, s-au dus ntr-un col unde era un maldr de paie acoperit cu covoare. Deasupra, pe nite stinghii, erau peste o sut de porumbei care parc dormeau, dar toi au tresrit cnd au venit fetiele. - Ai mei sunt toi, a zis fetia de tlhar i a luat un porumbel de picioare i l-a scuturat pn cnd a nceput s dea din aripi. - Srut-l, a strigat ea ctre Gretchen i a lovit-o n obraz cu porumbelul. Uite, colo sunt porumbeii slbatici, a mai zis ea i a artat o gaur n zid, cu nite bee nfipte n chip de gratii. Sunt doi i trebuie s-i in nchii, c altfel zboar. i uite ici pe Bum-Bum, care mi-i foarte drag. i trase de coarne pe un ren care sttea legat ntr-un col, cu o zgard de fier la gt. - i pe el trebuie s-l inem strns, c altfel o ia la fug. n fiecare sear nainte de culcare l gdil cu cuitul i i-i fric grozav. i fetia scoase un cuit lung dintr-o crptur a zidului i l dezmierd uurel pe ren cu cuitul pe gt. Bietul ren a nceput s dea din picioare i fetia de tlhar a rs i a luat-o pe Gretchen n pat cu ea. - Tu dormi cu cuitul n mn? a ntrebat-o Gretchen uitndu-se cam ngrijorat la cuit. - ntotdeauna dorm cu cuitul, a rspuns fetia de tlhar. Niciodat nu tii ce se poate ntmpla i acuma ia spune-mi, din nou, cum a fost cu Karl i de ce-ai plecat tu n lumea larg?

Gretchen i-a povestit iar cum a fost i porumbeii slbatici uguiau n colivie i ceilali porumbei dormeau. Fetia de tlhar cu o mn a luat-o dup gt pe Gretchen, iar cu cealalt inea strns cuitul; n-a trecut mult i a adormit i a nceput s sforie. Gretchen ns nu putea nchide ochii i se tot gndea: "Oare ce-o s se mai ntmple cu ea, au s-o omoare, au s-o lase s triasc?" Tlharii edeau lng foc, beau i cntau i tlhroaica se ddea de-a tumba. Era o privelite groaznic pentru biata feti. i deodat, porumbeii slbatici au nceput s vorbeasc: - U-gu-gu, u-gu-gu! L-am vzut pe Karl. Sania i-o trgea o gin alb i el edea n trsura Criesei Zpezii; Criasa a trecut pe deasupra pdurii cnd eram pui i edeam n cuib; a suflat nspre noi i toi ceilali au murit, numai noi am rmas. U-gu-gu, u-gu-gu! - Ce tot vorbii acolo? a strigat la ei Gretchen. ncotro se ducea Criasa Zpezii? Mai tii ceva de dnsa? - Noi credem c s-a dus n Laponia, fiindc acolo-i mereu zpad i ghea. ntreab pe renul acela care e legat. - Da, acolo-i zpad mult i e stranic de frumos, a spus renul. Acolo poi s alergi i s zburzi ct i place, acolo i are Criasa Zpezii cortul ei de var, da' palatul ei e departe, tocmai ctre Polul Nord, pe o insul creia i zice Spitzbergen. - O, sracul Karl! a oftat Gretchen. - Da' mai astmpr-te odat, a strigat fetia de tlhar, c acui bag cuitul n tine! A doua zi diminea Gretchen i-a spus tot ce vorbiser porumbeii slbatici. Fetia de tlhar s-a gndit o clip, apoi a dat din cap i a zis: - Tot una-i! Tot una-i! Tu tii unde-i Laponia? a ntrebat ea pe ren. - Cine s tie dac n-oi ti eu? a rspuns renul i ochii i-au scnteiat. Doar eu acolo m-am nscut i am crescut i acolo am zburdat pe zpad. - Uite ce zic eu, spuse Gretei fetia de tlhar. Acum toi ai notri au plecat, numai mama a rmas acas. Pe la amiaz, ea bea din sticla aceea mare, pe care o vezi acolo, pe urm adoarme. i vedem noi ce-i de fcut. Fetia de tlhar a srit din pat, a luat-o pe mam-sa de dup gt, a tras-o de barb i i-a spus: "Bun dimineaa, capr btrn ce eti!" Mam-sa i-a dat cteva bobrnace de i s-a nvineit nasul, dar asta era la ea un semn de dragoste. Dup ce mam-sa a tras zdravn din sticl i a adormit, fetia de tlhar s-a dus la ren i i-a spus: - mi place grozav s te dezmierd pe gt cu cuitul, c eti caraghios cnd te dezmierd i azvrli din picioare, dar acuma trebuie s-i dau drumul. Am s tai frnghia i ai s pleci n Laponia. Da' s te duci drept acolo i s-o iei pe fetia asta n spate i s-o duci

la palatul n care st Criasa Zpezii i unde e prietenul fetiei. Cred c-ai ascultat ce spunea, c a vorbit destul de tare i tu ai ascultat. Renul a srit n sus de bucurie. Fetia de tlhar a luat-o pe Gretchen i a urcat-o pe ren, a legat-o de spinarea renului i i-a dat i o pernu s i-o pun dedesubt. - De frig n-are s-i fie prea frig, c ai pantofii mblnii, dar manonul i-l iau eu, c-mi place. Da-i dau, uite, mnuile mamei. s mari, c-i ajung pn la coate, ia punele! Acuma ai nite mini chiar ca mama. Gretchen a nceput s plng de bucurie. - Nu-mi place c plngi, a spus fetia de tlhar. Acuma trebuie s fii vesel. Uite, i dau dou pini i o bucat de unc, ca s ai pe drum. A legat de spinarea renului unca i pinea, pe urm a deschis ua i a chemat nuntru dulii, apoi a tiat frnghia cu cuitul ei cel bine ascuit i i-a spus renului: - Pleac repede i ai grij de feti! Gretchen a ntins ctre ea minile cu mnuile pn la coate i i-a luat rmas-bun i renul a luat-o la fug peste rpe i prin ponoare, prin pdurea cea mare, pe cmpii i ape ngheate. Lupii urlau i corbii croncneau. i pe cer parc se ntindeau nite perdele luminoase. - Asta-i Aurora Boreal, a spus renul; ia uite cum strlucete! i a nceput s alerge i mai repede. i aa au mers ei ziua i noaptea fr s opreasc. i cnd pinea i cu unca s-au isprvit, au ajuns i ei n ara Laponilor.

A asea povestire
Lapona i finlandeza S-au oprit la o csu care era tare srccioas; acoperiul atrna pn aproape de pmnt i ua era aa de joas c trebuia s intri i s iei pe brnci. n csu nu era dect o lapon btrn, care sttea lng o lamp, ardea cu untur de foc i pe care fierbea nite pete. Renul i-a spus babei tot ce se ntmplase cu Gretchen, dar mai nti a povestit ce i se ntmplase lui, pentru c asta i se prea lucru mai de seam, iar Gretchen era aa de ngheat c nici nu putea vorbi.
- Vai de capul vostru!, a spus lapona. Mai avei o mulime de mers. Trebuie s mai facei vreo sut de pote i s ajungei n Finnmarken; acolo st Criasa Zpezii i aprinde n fiecare sear un foc de bengal. Am s scriu cteva vorbe pe un pete uscat, c hrtie nam, i am s v dau o scrisoare ctre o finlandez care locuiete acolo. Ea are s v spun mai bine cum stau lucrurile. Dup ce Gretchen s-a nclzit i a mncat, lapona a scris cteva vorbe pe un pete uscat, a dat Gretei petele i i-a spus s-l pstreze bine, a legat-o iar pe feti pe spinarea

renului i renul a pornit la fug. Toat noaptea, Aurora Boreal a luminat cerul cu strlucirea ei albastr. i aa, dup ce au mers ct au mers, au ajuns n Finlanda i au btut n hornul finlandezei, pentru c u nu avea. nuntru era o cldur aa de mare c finlandeza umbla aproape goal; era mititic i zbrcit. I-a scos repede Gretei hainele, i-a scos mnuile i ghetuele, c altfel i-ar fi fost fetiei prea cald, i-a pus renului o bucat de ghea pe cap i a citit ce era scris pe petele cel uscat. A citit de trei ori pn ce a nvat pe dinafar tot ce era scris i a bgat petele n oala de sup, c doar era bun de mncat i finlandeza nu prduia niciodat nimic. Renul i-a povestit mai nti ntmplrile lui i pe urm pe acelea ale Gretei i finlandeza clipea din ochii ei istei, dar nu zicea nimic. - Tu eti deteapt, a spus renul. Eu tiu c poi s nnozi cap la cap toate vnturile din lume ntr-un singur ghem. Dac corbierul deznoad un nod, atunci capt un vnt prielnic, dac deznoad alt nod, vntul bate tare, iar dac deznoad nc unul i nc unul, atunci bate de urnete din loc pdurile. D-i i fetiei s bea ceva ca s capete putere ct doisprezece voinici i s rpun pe Criasa Zpezii. - Da, s vedem! a spus finlandeza. Doisprezece voinici ar ajunge? i s-a dus i-a luat de pe o policioar un sul mare de piele i l-a desfcut. Pe sul erau scrise nite litere ciudate i finlandeza a nceput s citeasc i a citit, a citit de-i curgeau sudorile. i renul a rugat-o aa de mult s-o ajute pe Gretchen, Gretchen s-a uitat aa de rugtoare i cu lacrimi n ochi la finlandez nct aceasta a nceput s clipeasc din ochii ei istei i l-a luat pe ren ntr-un col, i-a mai pus o bucat de ghea pe cap i i-a spus n oapt: - Karl e la Criasa Zpezii i i place la ea i crede c-i mai bine acolo dect oriunde n lume. Dar toate acestea sunt din pricin c are un ciob de sticl n inim i o andr de sticl n ochi; dac cineva i scoate ciobul din inim i andra din ochi atunci se face iar om bun i Criasa Zpezii nu mai are putere asupra lui. - Da' tu nu poi s-i dai Gretei ceva ca s capete ea o putere mai mare? - Nu pot s-i dau o putere mai mare dect aceea pe care o are acuma! Nu vezi cum o slujesc oamenii i dobitoacele i cum a pornit ea descul n lume i toate i merg bine? Puterea ei n-o poate cpta de la noi, puterea pe care o are e n inima ei i st n faptul c e un copil drgla i nevinovat. Dac nu poate singur s ajung la Criasa Zpezii i s scoat cioburile din Karl, atunci noi nu putem s facem nimic. La dou pote de aici ncepe grdina Criesei Zpezii; du-o pn acolo pe feti. Pune-o lng un copcel cu poame roii, care crete acolo n zpad, dar nu zbovi i ntoarce-te repede napoi. i finlandeza a pus-o pe Gretchen clare pe ren i acesta a pornit n goana mare. - Vai! Nu mi-am luat pantofii! Nu mi-am luat pantofii!, a nceput s strige Gretchen, c era frig cumplit afar, dar renul nu s-a oprit i a inut-o tot ntr-o fug pn la

copcelul cel cu poame roii. A pus-o pe Gretchen jos, a srutat-o pe frunte i pe obrajii lui s-au prelins cteva lacrimi; apoi a luat-o la fug napoi. Biata Gretchen a rmas aa fr pantofi i fr mnui pe un ger cumplit. A plecat i ea mai departe ct putea de repede i deodat au ntmpinat-o o mulime de fulgi de zpad; fulgii nu cdeau din cer; cerul era senin i luminat de Aurora Boreal. Alergau chiar pe pmnt i cu ct se apropiau, cu att se fceau mai mari. Gretchen i-a adus aminte ce mari i meteugii fuseser fulgii cnd se uitase la ei cu lupa. Aici ns erau i mai mari, i mai fioroi, erau vii, erau strjerii de la palatul Criesei Zpezii. Aveau chipurile cele mai ciudate, unii parc erau nite arici mari i uri, alii preau nite mnunchiuri de erpi ncolcii, care i ntindeau capetele n toate prile, iar alii erau ca nite ursulei bondoci i zbrlii; toi erau albi, sclipitori, erau fulgi de zpad vii. Gretchen a nceput s se roage i era aa de frig c putea s-i vad rsuflarea; i aburii rsuflrii s-au fcut tot mai groi i mai groi i s-au prefcut n ngerai care cum atingeau pmntul se fceau tot mai mari i fiecare avea coif, suli i pavz. Numrul lor sporea mereu i, cnd Gretchen i-a isprvit de spus rugciunea, o otire ntreag era mprejurul ei. ngeraii n zale mpungeau cu sulia fulgii de zpad i fulgii se frmau buci i Gretchen putea s mearg linitit mai departe. ngerii i mngiau minile i picioarele i acuma nu-i mai era aa de frig i a putut s ajung la palatul Criesei Zpezii. Dar pn una-alta, s vedem ce-i cu Karl. El desigur c nici nu se gndea c ea era acum chiar la poarta palatului.

A aptea povestire
n care e vorba de palatul Criesei Zpezii i despre ce s-a ntmplat acolo Pereii palatului erau fcui din zpad viscolit, ferestrele i uile din vnturi vijelioase; erau peste o sut de ncperi, toate aa cum le alctuia zpada; cea mai mare era aa de ntins c puteai s mergi cteva ceasuri prin ea de la un capt la altul. Toate erau luminate de Aurora Boreal i erau goale, gheoase, reci i sclipitoare. Aici nu era niciodat vreo petrecere, nici mcar un bal de uri la care vijelia s cnte i urii albi s mearg n dou picioare i s joace, nici mcar o sindrofie de domnioare vulpi argintii; n palatul Criesei Zpezii era pustiu i frig. Aurora Boreal se desluea att de bine nct i puteai numra perdelele de lumin. n mijlocul acestei sli nemrginite i pustii era un lac ngheat care se sfrmase n mii de buci, dar bucile semnau ntre ele aa de tare nct era o adevrat minunie. n mijlocul lacului edea Criasa Zpezii, cnd era acas, i atunci zicea c ade pe oglinda nelepciunii i c aceast oglind e cea mai bun din lume.
Karl era vnt de frig, ba chiar aproape negru, dar nu simea c i-i frig fiindc Criasa Zpezii i luase cu o srutare simul frigului i inima lui era ca un bulgre de ghea. Acuma se juca; lua buci de ghea netede ca nite tblie i alctuia cu ele tot felul de figuri, aa cum se joac la noi copiii cu cuburile. Jocul lui era ns aa-zisul joc de ghea al

nelepciunii. n ochii lui figurile de ghea erau frumoase i de foarte mare nsemntate i asta din pricina ciobului de ghea pe care l avea n ochi. Aeza bucile de ghea n aa fel nct s formeze un cuvnt, dar niciodat nu izbutea s formeze cuvntul pe care l voia i care era "venicia". Criasa Zpezii i spusese aa: - Dac izbuteti s formezi cuvntul acesta, atunci ai s fii stpn pe tine nsui i eu am s-i druiesc lumea ntreag i o pereche de patine noi. Dar Karl nu putea s formeze cuvntul. - M duc n rile calde, a spus Criasa Zpezii. Vreau s m uit n cldrile cele negre. Cldrile cele negre erau munii Etna i Vezuviu, care scuip flcri. - Am s-i mai nlbesc puin i asta nu-i ru, ba chiar e bine pentru lmi i struguri. i Criasa Zpezii a plecat n zbor i Karl a rmas singur n sala cea mare de ghea, ntins ct vedeai cu ochii i pustie. Se uita la bucile de ghea i se tot gndea i i trosnea capul de atta gndire. i cum sttea neclintit i eapn, ai fi crezut c-i i el un sloi de ghea. n vremea asta, Gretchen a ajuns la palat i a intrat pe poart. Vnturi tioase au ntmpinat-o. Ea a spus o rugciune i vnturile ndat au stat pe loc i s-au culcat i ea a intrat n slile palatului, mari, goale i reci. i deodat l-a zrit pe Karl, s-a dus repede la el, l-a luat de dup gt, l-a strns n brae i i-a spus: - Karl! Bine c te-am gsit! Karl ns edea nemicat, eapn i rece. Gretchen a nceput s plng i lacrimile ei fierbini au czut pe pieptul lui, au ptruns pn la inim i au topit bulgrele de ghea i au mistuit ciobul de oglind. El s-a uitat la dnsa i ea a nceput s cnte: Ce frumoi sunt trandafirii i cad prad ofilirii! Traiul nostru e mai bun, C-nflorim i la Crciun! Cnd a auzit cntecul, Karl a izbucnit n plns i lacrimile cnd au curs au luat cu ele i achia de oglind din ochi i atunci el a cunoscut-o i a strigat plin de bucurie: - Gretchen! Gretchen! Dar unde-ai fost atta vreme? i eu unde am fost? i s-a uitat mprejurul lui. - Vai! Ce frig e aici! Ce pustiu! i s-a lipit de Gretchen i ea plngea i rdea de bucurie. Era aa de frumos nct pn i bucile de ghea jucau de bucurie i dup ce s-au sturat de jucat s-au aezat iar jos i

au alctuit tocmai cuvntul de care spusese Criasa Zpezii c dac are s-l formeze Karl el are s ajung stpn pe sine nsui, iar ea are s-i dea lumea ntreag i o pereche de patine noi. Gretchen l-a srutat pe obraji i obrajii s-au fcut roii; l-a srutat pe ochi i ochii au strlucit ca i ai ei; i-a srutat minile i picioarele i el s-a nzdrvenit i s-a nviorat. Acuma, Criasa Zpezii avea s se ntoarc acas, avea s gseasc dezlegarea lui de vraja scris cu buci sclipitoare de ghea. Cei doi copii s-au luat de mn i au ieit din palat. Au nceput s vorbeasc de bunica i de trandafirii din streain; i pe unde mergeau ei, vnturile nu mai bteau i ieea soarele. Cnd au ajuns la copcelul cu poame roii, renul era acolo i-i atepta. Cu el era i un ren mai tnr, cu ugerul plin, i renul acela le-a dat copiilor lapte cald i i-a srutat pe frunte. i renii i-au luat apoi n spate pe copii i i-au dus la csua finlandezei i aici s-au nclzit bine i pe urm i-a dus la csua laponei. Lapona, n vremea asta, le fcuse hinue noi i le dresese sania. Cei doi reni i cu lapona i-au dus pe copii pn la hotarele rii. Acolo unde ncepea iarba, copiii i-au luat rmas-bun de la lapon i de la reni. Psrile cntau i copacii erau nmugurii. i deodat au vzut n faa lor o feti clare pe un cal frumos, pe care Gretchen l cunotea (fusese nhmat la caleaca de aur). Fetia purta o cciuli roie i avea pistoale la bru. Era fetia de tlhar; se sturase de stat acas i plecase acum n lumea larg, mai nti ctre miaznoapte i dup aceea avea de gnd s ajung i prin alte pri ale lumii. A cunoscut-o ndat pe Gretchen i Gretchen pe ea i amndou s-au bucurat grozav. - Te pricepi stranic s cutreieri lumea!, i-a spus ea lui Karl. Dar oare merii tu s umble cineva dup tine i s te caute tocmai la captul pmntului? Gretchen a btut-o uurel pe obraz i a ntrebat-o ce fac prinul i prinesa. - Au plecat n strintate, a rspuns fetia de tlhar. - Da' cioroiul? a ntrebat Gretchen. - Cioroiul a murit. i drgua lui cea domestic, acum o vduv, i-a legat o a neagr de picior i plnge dup el. Dar ia spune, tu ce-ai fcut i cum l-ai gsit? Gretchen i Karl i-au povestit tot. Fetia de tlhar i-a luat pe amndoi de mn i le-a spus c, atunci cnd are s treac prin oraul lor, are s vie pe la ei i dup aceea a pornit iar n lumea larg. i Karl i Gretchen au plecat i ei mai departe, mn-n mn, i pe unde ajungeau era primvar cu iarb verde i cu flori. i deodat au zrit turnurile unui ora: era chiar al lor. Au intrat n ora i au ajuns acas la bunica i s-au urcat n odi, unde toate erau la locul lor, ca altdat. Ceasornicul spunea "tic-tac" i arttoarele se micau. Dar cnd au intrat pe u au vzut c acuma erau mari, oameni n toat firea. Trandafirii din streain erau nflorii i

lng trandafiri erau scunelele pe care stteau cnd erau copii. Karl i cu Gretchen s-au aezat fiecare pe scunelul lui, inndu-se de mn. Mreia rece i pustie din palatul Criesei Zpezii o uitaser ca pe un vis apstor. Bunica edea la soare i citea: "Dac nu vei fi cum sunt copiii, nu vei vedea mpria cerurilor". Karl i Gretchen s-au uitat unul la altul i deodat au neles cntecul cel vechi: Ce frumoi sunt trandafirii i cad prad ofilirii! Traiul nostru e mai bun, C-nflorim i la Crciun! Erau acuma amndoi oameni n toat firea i totui copii, copii n inimile lor; i acum venise vara, vara cald i binefctoare.