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Karina Kuschnir Antropologia e poltica Revista Brasileira de Cincias Sociais, vol. 22, nm. 64, junho, 2007, pp. 163-167, Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Cincias Sociais Brasil
Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=10706414

Revista Brasileira de Cincias Sociais, ISSN (Verso impressa): 0102-6909 anpocs@anpocs.org.br Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Cincias Sociais Brasil

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ANTROPOLOGIA E POLTICA
Karina Kuschnir

A abordagem da poltica pela antropologia pode ser definida de uma forma simples: explicar como os atores sociais compreendem e experimentam a poltica, isto , como significam os objetos e as prticas relacionadas ao mundo da poltica. A compreenso de grupos especficos, em circunstncias particulares, leva a comparaes e dilogos com a literatura sobre contextos sociais mais amplos. Embora aparentemente simples, trata-se de uma proposta complexa de ser executada e que implica pelo menos dois pressupostos. O primeiro, de que a sociedade heterognea, formada por redes sociais que sustentam e possibilitam mltiplas percepes da realidade. O segundo, de que o mundo da poltica no um dado a priori, mas precisa ser investigado e definido a partir das formulaes e dos comportamentos de atores sociais e de contextos particulares. O interesse da antropologia pela poltica existe desde os primrdios da disciplina, uma vez

que o estudo de sociedades e relaes sociais estreitamente ligado temtica das relaes de poder. No contexto da tradio evolucionista, que marcou a fase inicial da antropologia, o foco recaa sobre as formas e os sistemas de poder em sociedades primitivas, cujas caractersticas deveriam ser comparadas e classificadas em relao ao sistema poltico das sociedades modernas, consideradas mais evoludas. Propunha-se, ento, uma linha evolutiva das formas de organizao poltica, que comeava com a horda primitiva e chegava ao Estado moderno. Nessa poca, entre o final do sculo XIX e o incio da dcada de 1920, a grande maioria dos estudos antropolgicos no tinha a poltica como tema central de interesse, nem a antropologia poltica era pensada ou formalizada como uma subrea de estudos. Com o avano da tradio estrutural-funcionalista britnica, no entanto, a poltica ganhou espao, sobretudo nas etnografias realizadas no contexto colonial anglo-africano. Muitos desses

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tante contribuio para a reflexo em torno do poder (Vincent, 2002). No contexto brasileiro, desenvolveu-se, na dcada de 1990, um conjunto de trabalhos autodenominados antropologia da poltica, que tiveram sua institucionalizao mais importante no Ncleo de Antropologia da Poltica (NuAP), sediado no Museu Nacional da UFRJ, mas envolvendo grupos em outras universidades federais, como as de Braslia, Cear e Rio Grande do Sul, entre outras. O objetivo do NuAP, como definiu Peirano (1998), era partir da suposio bsica de que a categoria poltica sempre etnogrfica. Ao investigar a poltica legitimada pelos padres ocidentais modernos, deslegitimando pretenses essencialistas, sociocntricas e conformistas, revela-se que a prpria percepo da poltica como uma esfera social parte de outras esferas produto dessa ideologia moderna. No caso brasileiro, alerta Peirano, o antroplogo enfrentaria uma combinao complexa de universalismo cientfico e ideologia nacional de moldes holistas. Isso tem sido observado em muitos estudos empricos, desde o clssico Coronelismo, enxada e voto (Leal, 1948) at as recentes etnografias e coletneas publicadas no mbito do NuAP (Palmeira e Goldman, 1996; Barreira e Palmeira, 1998; Heredia, Teixeira e Barreira, 2002; Palmeira e Barreira, 2006). A poltica entendida, aqui, principalmente como um meio de acesso aos recursos pblicos, no qual o poltico atua como mediador entre comunidades locais e diversos nveis de poder. Esse fluxo de trocas regulado pelas obrigaes de dar, receber e retribuir, o que o antroplogo Marcel Mauss ([1924] 1974) chamou de lgica da ddiva, e cujo princpio fundamental est no comprometimento social daqueles que trocam para alm das coisas trocadas. As pessoas que participam dessas redes, seja como eleitores, seja como polticos, nunca concordariam com os acadmicos que consideram suas aes um mero clientelismo. Do ponto de vista nativo, os polticos no esto privatizando bens pblicos (para usar uma definio clssica de clientelismo); ao contrrio, os polticos esto dando acesso a bens e servios pblicos a pessoas que no os teriam de outra forma. Nesse contexto, a palavra pblico no significa recursos que pertencem a todos, mas recursos monopoliza-

estudos buscavam entender a organizao social de grupos e etnias sem a presena de um sistema poltico formal, isto , sem Estado. nessa direo que surgem as reflexes sobre a importncia dos sistemas de parentesco para a hierarquia e a coeso sociais. Tendo como referncia inicial Radcliffe-Brown, sucederam-se autores como Evans-Pritchard, Meyer Fortes, Max Gluckman, Edmund Leach e Victor Turner, entre outros. Alguns dos textos fundamentais da ento recm-nomeada antropologia poltica foram produzidos nesse contexto, como a coletnea African political systems (Fortes e Evans-Pritchard, [1940] 1961) e a monografia Os Nuer (EvansPritchard, [1940] 1978). Essa abordagem, por sua vez, tambm gerou crticas. A definio de poder teria se tornado to ampla que poderia ser encontrada em qualquer situao social, englobando literalmente todos os temas da disciplina (Vincent, 2002). Mas nessa fase que se consolidou institucionalmente o campo de uma antropologia poltica (Easton, 1959). fundamental ressalvar que, embora dialogando entre si com mais ou menos freqncia, esses antroplogos no produziram em absoluto abordagens homogneas da poltica. Se numa primeira etapa foi dada maior nfase aos aspectos de coeso e equilbrio social, medida que avanamos no tempo, observamos uma maior preocupao com as transformaes sociais, discutindo as relaes de poder no tempo e no espao, a partir de temticas relacionadas a conflitos, rituais, mitos, identidades, status, representaes e prticas. A partir da dcada de 1950, principalmente depois do clssico Sistemas polticos da Alta Birmnia, de Edmund Leach ([1954] 1996), desenvolve-se uma nova fase no campo da antropologia poltica, com o afastamento do cnone tradicional e a pulverizao de problemas tericos e temas de pesquisa, cujo alcance foge ao mbito deste texto. Entretanto, h um certo consenso de que esses novos campos so fruto sobretudo do enfrentamento dos desafios impostos por uma conjuntura mundial na qual convivem foras polticas e culturais em diversos nveis como comunismo, capitalismo, colonialismo e movimentos sociais de diversos tipos. Entre estes, a rea dos estudos feministas e dos movimentos anticolonialistas ganhou destaque por sua impor-

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dos pelas elites polticas e econmicas. Ou seja, pessoas ordinrias de estratos inferiores da sociedade no participariam dessa definio de pblico. Por isso mesmo, o acesso s fontes pblicas de bens e servios precisa ser intermediado pelo poltico e visto como um bem extraordinrio, que no tem preo. No entanto, essa rede no se constitui apenas pelo acesso e intermediao de recursos pblicos. A distribuio de bens e servios em locais de atendimento, como centros de assistncia social ou escritrios polticos, prtica corrente. Para manter esse tipo de servio, o poltico precisa manter fortes laos com empresrios ou grupos economicamente favorecidos que lhe forneam dinheiro ou mercadorias demandados pela comunidade. Essa ajuda externa retribuda, por sua vez, na forma de alvars, licenas, anistia de multas e outros benefcios diversos. Pode tambm, sem dvida, em certos casos, caracterizar-se como corrupo pura e simples. Como se coloca, ento, a antropologia da poltica ante a questo da democracia? Se nos basearmos nos seus princpios conceituais, relaes de troca do tipo acima mencionadas so um grande desservio. Entretanto, como intelectuais, temos que evitar que nosso desejo de melhorar a qualidade da democracia interfira na forma como coletamos e interpretamos os dados de pesquisa. Seno, ficaremos perpetuamente rotulando as pessoas em vez de tentar compreendlas. Seguindo a proposta de Peirano (1998), esses mesmos rtulos operam segundo lgicas de poder da academia ou at lgicas de poder mais amplas. Assim, o mesmo fenmeno classificado como mquina poltica, nos Estados Unidos, torna-se clientelismo, na Amrica Latina, ou servios aos eleitores, no Reino Unido (PosadaCarb, 2005). Categorias como mandonismo, coronelismo, clientelismo, entre outras, trazem embutidas a idia de que as nossas prticas polticas so imperfeitas, atrasadas ou inferiores. Trata-se de classificaes que tomam por base o princpio de que as sociedades modernas devem estar comprometidas com os princpios democrticos universais inspirados nas experincias europia e norte-americana. Desse ponto de vista, o clientelismo ser sempre visto como sintoma de nosso

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estgio de subdesenvolvimento e, portanto, um problema para a modernizao da poltica. Seguindo em outra direo, podemos tomar o clientelismo como expresso de valores culturais que privilegiam as relaes sociais entre pessoas, por oposio s relaes entre indivduos, no sentido que Roberto Da Matta (1979) emprestou ao termo. Isto , trata-se de trocas e relaes sociais que envolvem noes como honra, gratido e dvida moral. Em muitos casos, isso ajuda tambm a perceber que as relaes de troca empiricamente observadas no se constituem numa esfera poltica parte, muito menos so a principal fonte de recursos da populao. Tanto assim que muitos dos bens doados por polticos so itens aparentemente suprfluos, como perucas, camisas para times de futebol, brinquedos, latas de tinta etc. Para a antropologia, preciso investigar tais trocas dentro do contexto etnogrfico em que ocorrem, buscando a compreenso das relaes sociais envolvidas. Em muitos casos, essa compreenso fundamental para percebermos que a poltica opera com valores da sociedade mais abrangente, tradicionalmente associados a outras esferas da vida social, como famlia e religio, mas considerados ilegtimos quando operados na esfera poltica. Isso no quer dizer, obviamente, que se queira justificar nem defender essas prticas cumpre, antes de tudo, compreend-las. Onde ficaria, ento, a responsabilidade e a contribuio da antropologia para com os princpios da democracia representativa e o aperfeioamento das suas instituies? Como afirmou Abls (1997), a antropologia no tem como objetivo criticar as prticas polticas, mas entender a maneira pela qual as relaes de poder emergem numa situao determinada, adquirindo significado para os atores sociais. Parte sempre do pressuposto de que a democracia um modelo terico, e que, portanto, no existe de forma pura. Questionar conceitos como clientelismo deixar de tomar esse modelo como ponto de partida; no considerar universais termos como, por exemplo, individualismo, representao e domnio pblico; , finalmente, perceber que o universalismo um valor inspirado no paradigma da modernizao, na crena de que a imparcialidade e a objetivi-

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DA MATTA, R. (1979), Carnavais, malandros e heris. Rio de Janeiro, Zahar. EASTON, D. (1959), Political anthropology. Biennial Review of Anthropology, Stanford University Press. EVANS-PRITCHARD, E. ([1940] 1978), Os Nuer. So Paulo, Perspectiva. FORTES, M. & EVANS-PRITCHARD, E. (orgs.). ([1940] 1961), African political systems. Londres, Oxford University Press. GEERTZ, C. (2001), Nova luz sobre a antropologia. Rio de Janeiro, Zahar. HEREDIA, B.; TEIXEIRA, C. & BARREIRA, I. (orgs.). (2002), Como se fazem eleies no Brasil. Rio de Janeiro, RelumeDumar. LEACH, E. ([1954] (1996), Sistemas polticos da Alta Birmnia. So Paulo, Edusp. LEAL, V. (1948), Coronelismo, enxada e voto. Rio de Janeiro, Forense. LEWELLEN, T. (1992). Political anthropology: an introduction. Westport/Londres, Bergin & Garvey. MAUSS, M. ([1924] (1974), Ensaio sobre a ddiva, forma e razo da troca nas sociedades arcaicas, in Mauss, M. Sociologia e antropologia. So Paulo, EPU, vol. 2, pp. 37-184. PALMEIRA, M. & BARREIRA, C. (orgs.). (2006), Poltica no Brasil: vises de antropologia. Rio de Janeiro, Relume Dumar/NuAP/UFRJ. PALMEIRA, M. & GOLDMAN, M. (orgs.). (1996), Antropologia, voto e representao poltica. Rio de Janeiro, Contra Capa. PEIRANO, M. (1998), Antropologia poltica, cincia poltica e antropologia da poltica, in _________, Trs Ensaios Breves. Braslia, UnB, Srie Antropologia, n. 230, pp. 17-29. POSADA-CARB, E. (2005), Comunicao oral realizada no Seminrio Political clientelism in contemporary democracies: the case of Brazil in comparative and interdisciplinary perspective. Oxford,

dade devem prevalecer sobre as emoes e a subjetividade (como as que esto presentes nas relaes baseadas na honra e na ddiva). A abordagem antropolgica privilegia tcnicas de pesquisa qualitativas, voltadas para a realizao de trabalho de campo com observao participante e entrevistas em profundidade, freqentemente produzindo estudos de casos. No entanto, o antroplogo no ignora que as prticas e as representaes observadas esto inseridas numa sociedade maior, num sistema poltico formal, com instituies de larga escala. Nesse esforo, a antropologia de um modo geral oscila entre sua fidelidade ao particular e a necessidade de produzir generalizaes (Lewellen, 1992). Por isso, fundamental que se estabelea um dilogo com outras disciplinas, como a histria, a cincia poltica, a sociologia, a lingstica e a comunicao. a partir de abordagens multi e interdisciplinares e da adoo de uma perspectiva comparativa que se pode chegar a compreender no s as representaes e as prticas da poltica num grupo especfico, mas tambm as relaes desse material etnogrfico com a sociedade mais ampla. A antropologia pode contribuir nesse debate porque sua principal tarefa estudar no o que a poltica deve ser, mas o que ela para um determinado grupo, em um contexto histrico e social especfico. Compreender, do ponto de vista do nativo, prticas muitas vezes diferentes daquelas que idealizamos pode gerar incmodo, intelectual ou cvico, mas um incmodo necessrio, pois, como disse Geertz, se quisssemos verdades caseiras, deveramos ter ficado em casa (2001, p. 67).

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