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Graciela García Arana Sistema de Unidades

Capítulo I

Sistema de unidades


I.1 Introducción: Marco filosófico de la física


No existe un comienzo definido de la ciencia, no brotó de pronto de la mente de la
humanidad, sino que nació, después de una larga gestión, del seno del mito y de la magia,
de los trabajos astrológicos y de los arcanos de alquimia. Las ideas del mundo científico
emergieron lentamente del misticismo, y ni siquiera ahora (ni nunca tal vez) estamos del
todo «purificando». La magia falla por razones mágicas y, la ciencia falla por razones
científicas, de alguna forma, la ciencia y la magia, son espíritus de la misma familia.

Frazer lo expresó que la magia era «la hermana bastarda de la ciencia». Después de todo,
las raíces de la ciencia se remontan a la numerología y la alquimia, a los oscuros rituales
ocultos de la antigüedad. De hecho, hubo un extenso periodo de transición que terminó
hace sólo unos cientos de años en el que el místico y el científico era una y la misma cosa.
Tanto la ciencia ve el universo como algo natural que se desarrolla de acuerdo con
relaciones internas que prevalecen entre sus partes constituyentes, sin tener en cuenta los
deseos de la humanidad. Podemos descubrir estas relaciones fundamentales, estas pautas de
orden que se conocen como leyes y aunque no podemos cambiar las leyes de la naturaleza,
podemos usarlas para alterar el curso de los acontecimientos. Al cuestionarnos ¿Qué
sabemos de la Física? ¿Cómo puede estar rodeada de misterio y al mismo tiempo estar libre
de magia? ¿Qué importancia tiene en nuestra carrera?

La Física es el estudio de la materia y la energía, el estudio de la naturaleza y por ende,
seguramente la ciencia más completa, creativa y poderosa, pero al mismo tiempo elegante y
sutil. Ésta como en toda experiencia humana, las leyes «hechos» son normalmente los
resultados de la interpretación humana y, la «verdad» en el caso de ser alcanzable puede ser
irreconocible. Sin embargo existen preguntas más sencillas en la naturaleza del cosmos que
siguen sin respuesta.


I.2 Magnitudes Fundamentales y Unidades S. I.


La Física es una estructura elaborada sobre mediciones y depende de la reproducibilidad de
las mismas, es decir, las mediciones que se desarrollaron debido a las necesidades
cotidianas de la gente práctica como son: constructores, comerciantes, etc. Antes de
convertirse en instrumentos de la ciencia, las reglas y balanzas median telas y trigo. De ahí
que las nociones básicas de longitud, volumen, peso y tiempo, fueron cuantificadas en la
antigüedad y trasladadas simplemente a la física.
Las leyes de la Física se expresan en muchas magnitudes diferentes, clasificadas en
fundamentales y derivadas
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Figura 1.1


Figura 1.2

I.2.1 Sistema Internacional de Unidades

Al medir se requieren normas que gocen con una aceptación internacional, y esto se ha
logrado mediante una serie de reuniones internacionales de la conferencia general de pesas
y medidas (conocida por su acrónimo francés CGPM), fundado en 1890, teniendo su
vigésima primera junta en 1999, en donde se acordó como unidades fundamentales a 6
magnitudes que aparecen en la tabla 1.1. Constituyendo la base del Sistema Internacional
de Unidades cuya abreviatura es SI.

Tabla 1.1 Unidades Fundamentales del SI
Magnitud Nombre de
La unidad
Símbolo Definición
Longitud metro m La distancia recorrida por la luz en el vacío en
1/29972459.
Tiempo segundo s La duración de 9192631770 períodos de la
radiación correspondiente a la transición entre los
dos niveles hiperfinos del estado fundamental del
átomo
133
Cs.
Masa kilogramo kg La masa del cuerpo considerado como patrón
internacional que se conserva en Sérves, Francia.
Corriente
eléctrica
amper a La corriente que circula por los dos conductores
rectilíneos muy largos y paralelos separados 1 m
entre sí da origen a una fuerza magnética por
unidad de longitud de 2 x 10
-7
N/m.
Temperatura kelvin k Es 1/273.16 de la temperatura termodinámica del
punto triple del agua.
Intensidad
luminosa
candela C Es la intensidad luminosa, en la dirección
perpendicular de una superficie de 1/600000 m
2

de un cuerpo negro a la temperatura de
congelación del platino a la presión de 1 atm.
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Frecuentemente se utilizará números muy grandes o muy pequeños. La CGPM recomienda
los siguientes prefijos en la tabla 1.2.
Tabla 1.2 Prefijos del SI
Factor Prefijo Símbolo Factor Prefijo Símbolo
10
1
deca Da 10
-1
deci d
10
2
hecto H 10
-2
centi c

10
3
kilo K 10
-3
mili m

10
6
mega M 10
-6
micro μ

10
9
giga G 10
-9
nano n

10
12
tera T 10
-12
pico p

10
15

peta P 10
-15
femto f

10
18

exa E 10
-18
ato a

10
21
zeta Z 10
-21
zepto z
10
24
yota Y 10
-24
yocto y


I.3 Sistemas de Unidades


Existen otros sistemas de unidades aparte del SI, dos de ellos son el Gaussiano y el Sistema
Inglés. Las unidades y los símbolos de las magnitudes de longitud, tiempo y masa en éstos
están dados en la tabla 1.3.

Tabla 1.3 Unidades y Símbolos en los Sistemas Gaussiano e Inglés
Gaussiano Inglés
Magnitud Unidad Símbolo Unidad Símbolo
Longitud centímetro cm pie ft
Tiempo segundo s segundo s
Masa gramo g slug slug

Los factores de conversión de las unidades fundamentales que utilizaremos más
frecuentemente en los SI, sistema Gaussiano y Sistema Inglés se muestran en la tabla 1.4.
Tabla 1.4 Factores de Conversión
Magnitud SI Gaussiano Inglés
Longitud 1 m 100 cm 3.28 ft
Tiempo 1 s 1 s 1 s
Masa 1 kg 1000 g 14.59 slug
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I.4 Mediciones y Conversiones


Sabemos que no todas las cosas pueden medirse, por ejemplo, la belleza de una flor, el
amor de una madre, etc. Cualquiera que sea el conocimiento que tengamos de estas cosas,
comprenderemos fácilmente que este conocimiento no pertenece al campo de física. La
capacidad no sólo de definir, sino también medir, es un requisito de la ciencia, y en la física
más que en cualquier otro campo del conocimiento, la definición precisa de los términos y
medida exacta de las magnitudes ha concluido en grandes descubrimientos.

La medición es una de las nociones que la ciencia ha tomado del sentido común y se define
como el proceso por el cual se asigna un número a una propiedad física de algún cuerpo o
fenómeno con propósito de comparación.

El uso cotidiano de la idea es tan natural en la conducta del hombre que ha menudo pasa
inadvertida y, que ésta surge de la comparación, que es algo que el hombre con conciencia
o sin ella, hace el diariamente. Comparar unas cosas con otras es algo tan natural en el
hombre como el de respirar. La comparación es la base de la medida. Hacemos
comparaciones tan sencillas y naturales como el de una niña es más pequeña que su
hermana o que el perro pesa más que el gato, hasta comparaciones expresadas en términos
de medidas numéricas precisas, tales como, la caja contiene una masa de 80 kg, es decir, la
masa de la caja es 80 veces mayor que la de 1 kg. Con respecto a la palabra medida, es
conveniente señalar que ésta tiene muchos significados. Sin embargo en las ciencias la
palabra medida la reservamos para denotar el número de las unidades de la propiedad
medida.

En el proceso de medición intervienen los siguientes elementos


I.4.1 Conversiones

Cualquier magnitud que se mida como la longitud, velocidad o corriente eléctrica, se
considera como un número y una unidad. Generalmente se da un sistema de unidades pero
lo necesitamos expresar en otro sistema de unidades. La tabla 1.5 contiene algunos factores
de conversión:

Tabla 1.5 Factores de conversión
Longitud 1 m 10
-3
km 39.37 in 3.281 ft 6.214x10
-4
millas
Área 1 m
2
10
4
cm
2
10.76 ft
2
1550 in
2

Volumen 1 m
3
10
6
cm
3
10
3
litros 35.31 ft
3
6.102x10
4
in
3

Masa 1 kg 1000 g 14.59 slug 6.024x10
26
u 10
-3
ton
Densidad 1 Kg/m
3
1.94x10
-3
slug/ft
3
10
-3
g/cm
3

Tiempo 1 h 60 min 3600 s 4.167x10
-2
días 1.141x10
-4
años
Velocidad 1m/s 2.237 min/h 10
2
cm/s 3.6 km/h 0.9113 ft/s
Fuerza 1 N 10
5
dinas 0.2248 lb 0.1020 kgf
4
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Ejemplo
Si medimos una mesa que tiene un ancho de 30.5 in (pulgadas) y queremos expresarlo en m
(metros).
Solución
Se debe usar el factor de conversión, en este caso 1 in =0.0254 m
o escrito de otra manera
in
m
0254 . 0 1=
Multiplicamos por el ancho de la puerta que esta en pulgadas en ambos miembros, se tiene:
|
.
|

\
|
=
in
m
0254 . 0 ) in 5 . 30 ( ) in 5 . 30 ( 1
Note que en el segundo miembro de la expresión anterior se cancelan las in (pulgadas)
) m 7747 . 0 in 5 . 30 =

Ejemplo
La cisterna de una casa mide 2 m x 2 m x 1 m, ¿cuál es la capacidad de la cisterna en litros?
(sugerencia: volumen =ancho x largo x profundidad)
Solución
Primero determinaremos el volumen de la cisterna y posteriormente haremos la conversión
de m
3
a litros

El volumen de la cisterna está dado por
p V  a =
donde a es el ancho de la cisterna, es el largo de la cisterna y p la profundidad,
sustituimos valores

3
m 4 ) 1 )( 2 )( 2 ( V = =

De la tabla 1.5 tenemos
litros 10 m 1
3 3
=
de donde
3
3
m 1
litros 10
1=
la conversión es
litros 10 4
m 1
litros 10
) m 4 (
3
3
3
3
× =
|
|
.
|

\
|


La capacidad de la sistema en litros es
litros 10 4
3
×

Ejemplo
Realiza la conversión de unidades
h
Tm
10 74 . 5
8 ÷
× a
s
m

Solución
De la tabla 1.5 tenemos
s 3600 h 1 =

5
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6
de donde
s 3600
h 1
1=

De la tabla 1.2 tenemos
m 10 Tm 1
12
=
de donde
Tm 1
m 10
1
12
=
entonces
h
m
10 74 . 5
Tm 1
m 10
h
Tm
10 74 . 5
4
12
8
× =
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
×
÷

y
s
m
94 . 15
s 3600
h 1
h
m
10 74 . 5
4
=
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
×
la conversión de unidades es
s
m
94 . 15
h
Tm
10 74 . 5
8
= ×
÷