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Carlos Rangel
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La Revolucin Industrial y el derecho laboral


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Guillermo Cabieses es profesor de los cursos de Economa y Derecho en la Universidad de Lima y de Derecho y Anlisis Econmico del Derecho en la Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas (UPC). Es Mster en Derecho (LL.M.) por la Escuela de Derecho de la Universidad de Chicago y abogado por la Universidad de Lima. El derecho laboral encuentra su gnesis en los abusos que durante la Revolucin Industrial padecieron los trabajadores en las fbricas inglesas. Desde entonces, los derechos de los trabajadores han sido el principal caballo de batalla de los socialistas para procurar defender al proletariado de las opresoras garras del gran capital. As, se denominan conquistas sociales a la jornada de 8 horas, las vacaciones, los sistemas de pensiones, el sueldo mnimo, las leyes de seguridad en el trabajo, entre otras. El fundamento de estas mal llamadas conquistas sociales es, en mi opinin, una interpretacin errnea de la historia. La revolucin industrial no fue una poca de opresin sobre las clases menos pudientes, durante ella no se destruy al campesinado esclavizndolo en las industrias, forzndolo a trabajar en stas. Sin embargo, ha sido esta antojadiza, sesgada y falaz lectura de la historia la que ha servido de cimiento para la construccin del endeble castillo de naipes en que consiste la regulacin laboral. La revolucin industrial no fue, como se cree, una poca de opresin y de explotacin inmisericorde de los pobres, fue su salvacin de la hambruna, la miseria y el atraso. De qu otra forma puede explicarse la masiva migracin que hubo del campo a las zonas industriales, las colas para la obtencin de empleos en las fbricas. Esas conductas, esas preferencias reveladas, nos indican que quienes supuestamente fueron las vctimas de la revolucin industrial, fueron en realidad sus beneficiarios. Nadie forz a los campesinos a migrar a las zonas industriales, nadie los forz a trabajar en las fbricas, lo hicieron porque consideraron que sus condiciones de vida en los campos eran peores que en las fbricas. Esa y no otra fue la causa de este fenmeno. Sin embargo, esta historia tergiversada es la que ha servido de fundamento para el establecimiento del derecho laboral que, si bien pretende mejorar la calidad de vida de las personas, en realidad impide que la gente ms pobre y menos capacitada accedan a un empleo formal. En otras palabras, es el propio derecho laboral la principal barrera para que aqullos a los que est llamado a proteger accedan a un empleo en donde se respeten las conquistas sociales que sus defensores se ufanan de haber logrado. La economa nos ensea que todo en la vida tiene un costo, que no hay almuerzo gratis, y lo que no sopesan los defensores de las regulaciones laborales son los inmensos costos que stas irrogan. En mi concepto, estos costos superan largamente a sus beneficios. El mercado laboral es como cualquier otro mercado y est sujeto a la ley de la oferta y la demanda. La regulacin no es otra cosa que aumentar artificialmente el precio de contratar a alguien y, como se sabe, a mayor precio, menor demanda. Es decir, mientras ms regulacin laboral, menos demanda por trabajadores habr en el mercado y por ende ms desempleo. La solucin a este problema, sin embargo, la da el propio proceso de mercado en el que se generan mercados informales en donde no se respetan estas costosas conquistas sociales, pero s el derecho de las personas a trabajar libremente en lo que consideren la mejor alternativa para ellas. Es el mercado el que salva a los pobres de sus supuestos salvadores. Cato Institute 1000 Massachusetts Avenue N.W. Washington D.C. 20001-5403 Telfono (202) 842-0200 Fax (202) 842-3490

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