You are on page 1of 8

News & Views

May 2009 E-mail:
Hearing Loss Association of America exists to open the world of communication to people with hearing loss  through information, education, advocacy, and support.  Tuesday, May 19, 2009       5:30 – 7:30 PM  (Socializing at 5:30; program begins at 6:00.)    Assistive Listening Devices    SPEAKER: Josh Gendel    MEETING LEADER: Joe Gordon    Location  MUHLENBERG LIBRARY BRANCH  209 West 23rd St.   (between 7th and 8th Ave., closer to 7th)   3rd floor—elevator available   
*Taxi looping project after the meeting! See page 7.  *The A/C will be turned on in the building starting  May 15. This is a heads up to bring a sweater!  

Editor’s Corner – Elizabeth Stump

Welcome to the May 2009 issue of  the HLAA‐Manhattan News & Views!   Did you know that May is Better Hearing and Speech  Month? Take the opportunity to encourage those  around you who have a possible hearing loss to get a  hearing screening. (Does the person have trouble  hearing what someone else is saying in another  room, or trouble communicating in a social setting?  Do they have any ringing in their ears?) Free  screenings are available at the Center for Hearing  and Communication (formerly the League for the  Hard of Hearing) on Tuesdays, 12‐2 PM, and  Thursdays, 4‐6 PM, at 50 Broadway, 6th Floor. E‐mail or call (917) 305‐7766  to reserve a screening.   You can also find an audiologist near you by  contacting The American Speech‐Language‐Hearing  Association ( or (800) 638‐8255). For  hearing loss facts and worksheets for kids, visit the  Better Hearing and Speech Month section of the  American Academy of Audiology’s Web site here: s/default.aspx#wallpaper.  This month’s Chapter meeting will be our annual  presentation on Assistive Listening Devices. Josh  Gendel, the Director of the Assistive Technology  Center at the Center for Hearing and  Communication, will speak about hearing assistive  technology. Questions and answers will follow. (The  building’s A/C will be turned on starting May 15, so  you may want to bring a sweater.) Once again N&V is featuring an “Ask the Expert!”  column, courtesy of NYU Associate Clinical  Professor of Otolaryngology Dr. Paul E.  

NOTE: Assistive listening help is provided at our  meetings through live CART captioning and a room  loop for those whose hearing aids have a T‐coil.   Headsets are also available. 


Go Green!   Would you like to receive  N&V by e‐mail only rather  than receive a mailed  version to help us cut down  on paper consumption and  save money? Please notify to  make this change. Thanks!  

Next Month: Tues., June 2, 5:30 PM  This Will Not Be A Regular Meeting—High School  Student Scholarships Reception Instead! Come  support the Chapter and the student winners!  

2 Hammerschlag. Turn to page 4 for the scoop on  hearing aids for people with acoustic neuromas.  Thanks to members who submitted questions, and  keep them coming!   See you at the chapter meeting on May 19th!  
CHAPTER PLANNING COMMITTEE  Join us on the first Tuesday of each month to help plan  programs & events.    HLAA Manhattan Chapter Phone Number: (voice)  (212) 769‐HEAR (4327)     Barbara Bryan   Barbara Dagen, Newsletter Committee   Mary Fredericks, Secretary   (212) 674‐9128   Joe Gordon   Toni Iacolucci, NYC Walk4Hearing Co‐chair 

Captioning at NY Baseball Stadiums  The new Yankee Stadium has been declared a  “model of accessibility to people with disabilities.” In  compliance with the Americans with Disabilities Act  (ADA), the stadium boasts free assistive listening  devices; captioning in centerfield and on video  boards in right and left fields, as well as on  televisions throughout the stadium; home‐game  schedules and other print materials in Braille or large  print; 506 wheelchair spaces, 530 companion seats,  and 490 designated aisle transfer seats; wheelchair  lifts in both the home and visiting dugouts; 16 public  elevators that service all seat locations; accessibility at  every entrance, in bars and lounges, and in  restrooms; electrical outlets at guest services booths  and many seating locations for re‐charging  wheelchairs and other medical equipment; and  allowance of service animals.   Thanks to Ed McGibbon for representing HLAA at  Yankee Stadium accessibility meetings, said Joe  Gordon, Chair of the HLAA‐NYS Captioning  Committee. For additional information or questions  about accessibility at Yankee Stadium, contact  Yankees Disabled Services at (718) 579‐4510, (718)  579‐4595 (TTY), or  The new Mets stadium, Citi Field, now provides  captioning, as well. For more information, go to:
  Shera Katz, Web Site Coordinator   Anne Pope, Immediate Past President, HLAA Board  of Trustees; NYC Walk4Hearing Co‐chair   Ellen Semel  (212) 989‐0624   Susan Shapiro, Treasurer   Dana Simon   Elizabeth Stump, Newsletter Editor   Diane Sussman   Advisory Members  Amy McCarthy   Lois O’Neill   Robin Sacharoff    Professional Advisors:  Josh Gendel, Technical Director, Center for Hearing  and Communication (CHC)     Laurie Hanin, PhD, CCC‐A  Exec. Director, CHC    Joseph Montano, Ed.D., Director, Hearing & Speech,  Weill Cornell Medical College  





Our April 21 meeting was special:  the Chapter’s co‐ founder Joe Montano came to talk to us about  hearing aids (and our other co‐founder Kiki Smith  was in attendance). Dr. Montano is Assistant  Professor/Director of Hearing and Speech at Weill  Cornell/NY Presbyterian Hospital. He has also  published Adult Audiological Rehabilitation, the first  textbook of its kind. He understands that people with  hearing loss need more than just hearing aids, so his  focus is on rehab.    Joe mentioned different brands of hearing aids, but it  is his belief that the brand does not matter as much as  what the hearing aid does for you. An audiogram  gives only limited information, essentially whether  the hearing loss is sensorineural (in cochlea or  beyond) or conductive (middle ear), and also  whether the loss is mild or severe.  But it does not tell  the audiologist how the loss affects you. Why do  people get hearing aids? Mainly due to  communication problems at home, work, school, and  in noisy environments.  But why don’t they get them?   The stigma attached to hearing loss: “I must be old  (and there is a negative perception of aging in this  country).  I don’t want people to know. If I need  fixing, then I must be broken.” Hearing aid  manufacturers are now addressing these issues with  new marketing tactics, directing them to younger,  more athletic populations.    In determining who is a candidate for hearing aids,  these are the factors to be considered: motivation (do  you want the aids or is someone else pushing you);  self‐assessment (how well do you function with your  hearing loss); acceptance (of your hearing loss);  financial (do you need a basic analog or a digital  model with all the bells and whistles); cosmetic (do  you want to show your hearing loss or keep it secret).   Many companies have different “platforms” – entry‐ level aids, mid‐range, and top of the line. As Joe said,  the guts of those hearing aids are essentially the  same. As they get more expensive, we can do a little  bit more. But as far as quality hearing goes, you will  get excellent help even with an entry‐level aid.      Recent developments include transposing  frequencies, feedback reduction, open fit, multiple  microphone arrays, and automatic features. Hearing  aids can’t distinguish speech from noise, but there is 

help:  omni‐directional microphones pick up sounds  from all around; directional mics emphasize sounds  coming from in front of you but they do not rid the  environment of noise. The newest trendy thing is  Bluetooth connectivity, but this provides a narrower  bandwidth than the hearing aids. (Phonak’s I‐Com  device is a Bluetooth receiver, as is the Oticon  Streamer.) Just because something is new doesn’t  mean it’s for you.  Some people expect hearing aids  to solve every problem. But they don’t, and other  technology can help: T‐coils, FM systems, audio  loops, to name a few examples.     Another way to go is with self‐help therapy:  LACE  (Listening and Communication Enhancement) is a  software program of 20 sessions to use on your  computer, involving training for degraded speech  (rapid speech, competing voices, loud noise). Get this  from your audiologist or at   “Seeing and Hearing Speech” is another computer‐ based program, basically speechreading training; this  is available from     More independent research on hearing aid  performance is needed. Most research is done by  hearing aid manufacturers; while it is good, it is not  unbiased.       



Our condolences to   Chapter member  Hollace Goodman,  whose father passed  away in April.  

Success in College    Oh, the Places You’ll Go! by Dr. Seuss is a common gift  for high school graduates. But   here’s another one, specifically   for teens with hearing loss who  are about to make the transition  from high school to college (or   those already in college): “Hard  of Hearing Students in Postsecondary Education: A  Guide for Service Providers,” developed by the  Postsecondary Education Programs Network.  Get it  online here: ments/other/pepnet_resources.pdf.  

4 inner ear. If there is usable residual hearing after  surgery, a hearing aid may be of help. If the hearing  is not usable in the operated ear, and if the hearing in  the other ear is normal, then a bone anchored hearing  aid (BAHA) can be utilized, particularly in  suboptimal listening situations such as those with  background noise. The BAHA is a partially  (surgically) implanted device that picks up sounds  on the side of the deficient ear to transmit the  acoustic energy by vibration across the skull to the  functioning inner ear on the other side. The user can  then hear and understand words in the hearing ear  from the “deaf” side.    If the auditory nerve is anatomically intact after  acoustic neuroma surgery, sometimes a cochlear  implant or brainstem implant might be used in  exceptional circumstances (i.e., if the patient is  bilaterally deaf). Most hearing devices undergoing  development for acoustic neuroma patients are the  brainstem implant types to bypass the absent or  dysfunctional auditory nerve to directly stimulate the  auditory nuclei in the brainstem or higher places  along the auditory pathway in the brain.  —Paul E. Hammerschlag, MD 

Metropolitan Calendar 
Tuesday, May 19: HLAA Chapter Meeting   Wednesday, May 27: Center for Hearing and  Communication (formerly the League for the Hard of  Hearing) College Planning Workshop; contact Astrid  at or 917‐305‐7820 for more  information and to register (by May 15th).   Thursday, May 28: Center for Hearing and  Communication Cochlear Implant Support Group       50 Broadway, 2nd Floor; 5:30pm to 7pm        *For more information, call (917) 305‐7751           or e‐mail  Tuesday, June 2: Scholarship Reception in lieu of  regular Chapter meeting  Tuesday, June 9: Center for Hearing and  Communication Golf Tournament; for more  information, call (917) 305‐7804 or go here:  *Register for the annual national convention — and  HLAA’s 30th birthday — occurring June 18‐21, 2009,  in Nashville, Tennessee. Go to    *Audiologists, Speech Pathologists, CART  Reporters, take note: AAA, ASHA, and NCRA are  granting continuing education credits for the  Nashville convention. For more information:   

What is Advocacy for People with Hearing Loss?    It is securing the services and access we need to move  forward with our lives; it’s educating the public to  the fact that there are 31 million people nationally  who experience some level of hearing loss.    Who advocates for what we need? WE DO! We have  written to Congress in support of hearing aid tax  credit bills, signed petitions, and submitted  comments in support of induction loops for New  York City subway booths. Were you one of the 500  people who participated in our inaugural  Walk4Hearing last October? Then you have engaged  in advocacy work, and we thank you!  We have much more to do. And the greater our  presence, the better our chances of success. Our  newly established Chapter Advocacy Committee  (AC) will focus on two general areas: 1) Work on  projects of particular interest to you that may also  have broad chapter appeal, such as increasing the  availability of captioning in movie theaters.  We will  provide the guidance and support you need to be a  successful advocate. 2) Support legislation at the  local, state, and national level.  

Ask The Expert! 
Q.: Are there hearing aids for people who have lost  hearing through acoustic neuroma surgery? If not,  are there any that are being developed?    A.: An acoustic neuroma is a benign tumor that may  develop on the hearing and balance nerves near the   

5 Each of us needs to find the way that’s most  comfortable for us to get involved. You will feel  rewarded in terms of what you will accomplish for  yourself and your peers. We may have lost our  hearing, but we haven’t lost our VOICE.  To join the  Advocacy Committee or ask questions, e‐mail us at:      2009 Walk4Hearing!   October 18th is the Manhattan Chapter’s 2009  Walk4Hearing! To get in the mood for the upcoming  Walk, watch a captioned DVD of walkers from all  over the U.S. demonstrating their team spirit. Visit deo_and_info for the video. And then visit the 2009  Walk site,, and form a team  to raise funds!     have been very promising! Our grant will enable CHI  to expand this program by including more students  who can benefit from this service.   The second grant, in the amount of $12,000, will be  awarded to the Hearing Loss of America’s National  office to produce a video about HLAA’s work and  the services we provide. The video will be posted on  the HLAA Web site and copies will be made  available to any chapter that requests it. It has the  potential to reach millions of people all over the  country as well as corporations and potential  sponsors, hopefully translating into increased  membership and impact for our organization. The  Manhattan Chapter will be credited with funding  this important project and may even be highlighted  in the video! We will keep you posted.  Please note that our Walk4Hearing proceeds have  also paid for the induction loop system at the  Muhlenberg Library Community Room, as well as  for this newsletter, CART access at meetings, and  other important services to our members and the  community.  We hope that you will join and support  our 2009 Walk4Hearing in Riverside Park on October  18th so that we can continue to raise funds for these  wonderful programs and services!               Protein Discovery Linked to Usher Syndrome   A team from the University of Leedsʹ Faculty of  Biological Sciences, in collaboration with the U.S.  National Heart, Lung, and Blood Institute, has  discovered how to switch the myosin 7 motor protein  on and off —knowledge which will pave the way for  future studies on certain forms of hearing loss. The  myosin 7 motor protein is found in the cilia (tiny  hairs) of the inner ear.   There are an estimated 40 myosin motor proteins in  the body, with all cells containing different types of  myosin. Yet the discovery that myosin 7 motor  protein behaves differently from other myosins is  exciting, the study authors said, because mutations in  myosin 7 have been associated with some forms of  hearing loss, particularly Usher syndrome. Once the  key to how myosin 7 works is fully known, scientists  will be closer to treating Usher syndrome (an  inherited, degenerative condition affecting sight,  hearing, and balance; there is no cure).   The March 2009 study is here: 

Grants from 2008 Walk4Hearing   We are pleased to announce that the Planning  Committee of the Manhattan Chapter has chosen to  fund two very worthwhile projects with our 2008  Walk4Hearing proceeds.   The first grant, in the amount of $5,000, will be  awarded to the after‐school program at the  Children’s Hearing Institute (CHI) in New York City  ( Founded  in 1983, the Institute provides funding for research,  educational support, and other programs related to  the restoration of hearing for infants and children  with hearing loss and profound deafness. In 2008,  CHI began a pilot program of academic support and  literacy that targets low‐performing elementary  school deaf and hard of hearing children. The  students, who are referred from three New York City  schools, come for homework and reading help twice  a week for an hour and a half. Tutors include  teachers of the deaf and bilingual professional tutors  with experience in working with children who have  literacy challenges. The students generally come from  families where English is not the primary language of  the parents, so there is an added challenge for the  parents as well as the children. The results so far 

6 New Form of Hearing Loss  A new gene — called SLC17A8 — has been identified  by an international team of scientists as being  responsible for a previously unidentified type of  congenital hearing loss, according to a study  published in The American Journal of Human Genetics  in July 2008. The type is characterized by reduced  ability to hear high frequency sounds, but the age at  which it appears and the degree of hearing loss  varies among individuals. This newly discovered  form of hearing loss is very similar to age‐related  hearing loss but occurs earlier in life.   The good news is that it is possible to be screened for  the gene and the specific type of hearing loss  associated with SLC17A8. Also, thanks to the gene  discovery, researchers may learn more about the  causes of age‐related hearing loss. Read more here: udi=B8JDD‐4T3W1P1‐ 6&_user=10&_rdoc=1&_fmt=&_orig=search&_sort= d&view=c&_acct=C000050221&_version=1&_urlVer sion=0&_userid=10&md5=ad2aac60766d64cd9b8692 9016d45d0d.  the full article here: p?article_id=477.       

Book Corner:

*Deaf Sentence, by David    Lodge, is a delight for                                                  readers with hearing loss.   It is very satisfying to identify with Desmond, a   retired linguistics professor, as he attempts to cope  with his growing hearing loss, pretending to   understand all by nodding agreeably.  His experiences with his hearing aids and speech    reading are sure to provoke memories for many of   us.  I highly recommend it! —Estelle Abrahamson  *Immediate Past President of HLAA Board of  Trustees Anne Pope co‐authored, along with   Carren Stika, a chapter on the benefits of peer  support groups in Adult Audiologic Rehabilitation,   edited by Joe Montano and Jacqueline Spitzer, and  recently published by Plural Publishing   (    

 The text book is the first on rehabilitation for  audiologists. Audiologists are trained to be   diagnosticians, hearing aid providers, and speech  language therapists, but don’t have the time or   information to help with rehabilitation, Anne said.                                                 Hopefully this book will help turn the tide!     Hearing Aids Based on Specific Languages        In the future, people around the world with hearing  10 Misconceptions About People with Hearing Loss    loss may select a hearing aid based on the language  1. Everyone with hearing loss uses sign language and  they speak (today, aids are programmed for different  reads lips.  listening situations depending on your hearing loss).  2. Increasing the volume will enable them to  Marshall Chasin, AuD, MSc, an audiologist in  understand what is said.  Toronto, wrote, “How hearing aids may be set for  3. Hearing aids & cochlear implants restore hearing  different languages” in the Oct. 2008  Hearing Review.  to normal.  It explores differences between languages that would  4. People with hearing loss are older.   impact how hearing aids are programmed for people  5. They are stupid and unsuccessful.   in diverse countries.   6. They only spend time with other people with  hearing loss.  Compare English with Chinese, for example. In  7. Having a hearing loss is shameful.  Chinese, tonal changes on the lower frequency  8. When they miss something, it’s OK to say, “It’s not  vowels can make a difference as to what a given  important.”  word means. In English, however, changes in tone do  9. They are rude and pushy.  not alter what a word means.   10. They are defined by their hearing loss.   Individuals who are bilingual could ideally have a  (From The Hearing Access Program. These are not  hearing aid formulated with two programs  the only misconceptions that exist of course, but a  depending on the two languages they speak. Read  starting point for conversation and awareness.)


  Access to the Arts in New York City 

OPEN‐CAPTIONED THEATER ‐ Find captioned theater listings nationwide on Theater Access Project (TAP) captions Broadway and Off‐Broadway productions each month. Tickets are  discounted. For listings & application or 212‐221‐1103, 212‐719‐45377 (TTY)  *Upcoming OPEN‐CAPTIONED Shows: [See TAP for tickets]  Mamma Mia! (5/23, 2 PM); Accent on Youth (5/30, 2 PM); Desire Under the Elms (6/7, 3 PM) 

For updated listings, go to or REGAL BATTERY PARK STADIUM 11,102 N. End Avenue–Vesey & West Streets (212) 945‐4370.   REGAL–UA KAUFMAN STUDIOS CINEMA 14, 35th Ave. & 38th St., Long Island City (718) 786‐1722.  REGAL–UA SHEEPSHEAD BAY‐BROOKLYN, Knapp St & Harkness Ave (718) 615‐1053.   REAR‐WINDOW CAPTIONED MOVIES ‐ For listings go to Ask for a special window  when buying your ticket.  The window reflects the text that’s shown on the rear of the theater.  AMC Empire on 42nd Street.  (212) 398‐2597, call Tues. afternoon for next week’s schedule  Clearview Chelsea Cinemas, 260 W.  23rd St., Auditorium 4, 212‐691‐5519. The Bronx: AMC Cinema Bay Plaza, 718‐320‐1659.    MUSEUMS WITH CAPTIONED EVENTS & ASSISTIVE DEVICES ‐  The Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Ave. 212‐879‐5500 Ext. 3561 (V), 212‐570‐3828 (TTY)  Real‐Time Captioning of lectures upon request – This service requires at least three weeks notice.  Gallery Talk with ALDs (meet at gallery talk station, Great Hall)   The Museum of Modern Art, 1 East 53rd St., Access Programs 212‐708‐9864, 212‐247‐1230 (TTY)  ALDs are available for lectures, gallery talks, & Family Programs. Infrared is available in Titus Theaters. 

 Hear Us Now!
If you are experiencing  problems with the  Internet, TV and radio,  cable and satellite, and  phones and cell phones,  visit the “Hear Us Now”  section from Consumers  Union, which publishes  Consumer Reports.  “Share Your Story” by  visiting her/share.  

Taxi Looping We will have the opportunity to test an  induction loop in taxis after our May  19th meeting. If you have not already  tested the induction loop, please go  down the block a bit toward 8th  Avenue right on West 23rd Street and  you will see taxis waiting with a sign  about an induction loop. Take a  minute to test out the loop with your  hearing aid/cochlear implant on t‐coil.    Be sure to take a return postcard on  which you can evaluate your  experience, and remember to mail the  postcard the next day. 

*Reminder: the DTV transition  deadline is June 12!  For FCC assistance:  Tel #: 888‐225‐5322;  TTY #: 888‐835‐5322

Grateful Acknowledgement  Thanks to Tower Copy East (370  Third Ave. at 27th St., for giving  us a discounted price for the printing  of N&V! Tower Copy East is also an  in‐kind sponsor for our Walk.  

Mention of suppliers or devices in this newsletter does not mean HLAA‐Manhattan endorsement,  nor does exclusion suggest disapproval.


c/o Barbara Dagen,  141 E. 33rd St. (3B)   New York, NY 10016 


Please check your address label for the date of your last dues payment and, if you are a National member, there will be an “NM” after the date. Report any discrepancies to Mary Fredericks. Thanks!
Manhattan Chapter Annual Membership Application

Please complete and return this form, with your chapter dues of $15 (payable to HLAA-Manhattan) for the period September 1, 2008, to August 31, 2009 Send to: Mary Fredericks 520 East 20th St. (8E) New York, NY 10009
NAME (please print)_____________________

HLAA Membership Application Please complete and return this form, with your dues payment of $35 for a one-year membership (including subscription to Hearing Loss Magazine) To: HLAA Membership, 7910 Woodmont Ave. Suite 1200, Bethesda, MD 20814.
NAME (please print)

ADDRESS/APT_____________________________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work?)_________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ SEND A NEWSLETTER BY E-MAIL YES NO MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO HOW DID YOU HEAR ABOUT US? ________________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

ADDRESS/APT_____________________________ ____________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work)__________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ ARE YOU NOW A MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO (receiving Hearing Loss Magazine)?______ IF YES, I.D. No.________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

HLAA is a volunteer association of hard of hearing people, their relatives and friends. It is a nonprofit, non-sectarian educational organization devoted to the welfare and interests of those who cannot hear well. Your contribution is tax deductible to the extent allowable by law. We are a 501(c)(3) organization.