You are on page 1of 16

Humanidad de un sabio

Evocacin de una amistad


Rogelio Alonso

Comenc a escribir estas pginas hace varios meses por pedido de Marcelo Lascano hijo, quien en su generosidad pensaba que algunas cosas que le cont de mi amistad con Julio Irazusta eran interesantes por el personaje, prcticamente desconocido entre los jvenes, y por la descripcin de situaciones, hbitos e ideas dominantes hace 40 50 aos. Y cuando Marcelo padre me pidi una colaboracin ya tena encaminados estos recuerdos en un estilo que me resulta cmodo transmitirlos. Medio siglo atrs, una o dos generaciones no hubiera sido un lapso tan largo que borrara de la memoria social hechos que por su densidad son indudablemente histricos. Pero el vendaval ideolgico que se adue del pas, con races computables por dcadas, produjo un vaco no slo informativo sino, lo que es peor, vivencial. Es decir, del alma, del alma intelectual que pretende entender nuestro pasado y obrar en consecuencia, pero que se encuentra prcticamente aislada, cuando no desolada. A un hombre que est en sus treinta esta tarea se le torna ardua, sino imposible, en la mayora de los casos. Por tales razones va lo que sigue. Que est escrito coloquialmente, como desgarbado relato de recuerdos. Por ende, sin pretensiones acadmicas, mundo que me es ajeno. Sabr el lector discernir y disculpar las mezclas de opiniones y pensamientos que terminan estando ms all del intento de situarnos all y entonces; lgicamente el paso de los aos hace que ahora se vea ms claro lo que presentamos oscuro y que las experiencias nos lleven a ser ms cautelosos -que viene a ser lo inverso. No pensamos ahora como lo hacamos antes, y es parte de la naturaleza humana la fusin, ajena al calendario, de ideas y sentires. Primeras lecciones Conoc a Julio Irazusta en mayo de 1966 en La Plata, donde estudiaba. Unos amigos que desarrollaban una intensa actividad poltica en la Universidad lo haban invitado a dar una conferencia. Viva yo en un Colegio Marista residencia con algo ms de una veintena de estudiantes- y fue grato facilitar nuestra sede para el evento, en el que present su libro Balance de siglo y medio, recin salido de la imprenta. Fue con su hijo Germn, de mi edad. Saba de su existencia y prestigio como historiador pero no haba ledo ni una pgina de su autora. En los ambientes catlicos eran habituales otras lecturas,

Presidente de gora Centro de Estudios Internacionales

principalmente de escritores tradicionalistas y progresistas europeos (generalmente franceses, varios de acentuadas facetas cloacales), nacionalistas y peronistas. Salvo excepciones entre los que trataban asuntos religiosos, no me satisfacan la generalidad de los que incursionaban en temas polticos o econmicos aclaro que en mis comienzos universitarios alguno me encandil, como suele sucederles a los jvenes. Cabe aqu una digresin. Mis pininos en la poltica los aprend de mi padre en Lincoln, conservador republicano que siempre rescataba la funcin cvica y educadora de los partidos polticos. l frecuentaba el comit partidario y supo actuar activamente en poltica, hecho del que nos transmita sus experiencias, y siempre hizo gala de un modesto y a la vez orgulloso patriotismo, en una mezcla de tradicin liberal sarmientina y tradicionalista, unitaria y federal esto puede sonar raro, escandaloso o imposible, pero muchsima gente de esa generacin era as; y fue una agradable sorpresa para m escuchar no hace mucho de boca del distinguido historiador Isidoro Ruiz Moreno un concepto similar: aunque a muchos les resulte extrao, nuestra tradicin es unitaria y federal a la vez. Este hecho, inconcebible en el plano de las ideas y doctrinas, no lo es en el de las vivencias y prejuicios, esquemas mentales y tradiciones con que se maneja una sociedad. S que desde el punto de vista ideolgico es conflictivo lo que afirmo, pero esto yo lo viv: tuve profesores en el secundario de unos cuarenta o cincuenta aos en 1960- que defendan aspectos de la gestin de Rosas y de Sarmiento a la vez; que hablaban con respeto de la campaa al desierto del general Roca y eran socialistas. As era la cultura poltica de un pueblo provinciano casi perdido en la pampa y de gran parte de la Argentina -mucho ms realista que ahora, por cierto. Pasado el sarampin adolescente y de la primera juventud, no encontraba en el habitual discurso nacionalista usual en la Argentina las ms de las veces con disparatados llamados al corporativismo cuando no a la monarqua- una fuente en la cual detenerme a beber. Por lo que grande fue mi sorpresa cuando esa noche Julio Irazusta hizo un racconto de nuestra historia rescatando la legitimidad de los partidos para la accin poltica. Y de yapa, dursimo con los gobiernos militares -si bien haba apoyado de joven la conspiracin de Uriburu no conceba una actividad poltica legtima emanada de gobiernos militares, a los que defini como posibles slo transitoriamente y en casos extremos. Esta opinin hoy blasfema e incorrectsima- era comn en esa poca: poco antes el dirigente socialista Nicols Repetto, insospechable de militarista, haba declarado pblicamente que la Constitucin Nacional debera prever algn mecanismo que permitiera la participacin de las Fuerzas Armadas en la poltica. Y otro aspecto de su presentacin que me deslumbr fue el manejo de conceptos econmicos y de historia econmica, lejos de abstracciones principistas o ideolgicas. Slo recordaba haber escuchado antes a un poltico que con similar soltura relacionaba

la historia, la poltica y la economa, Federico Pinedo polticamente opuesto a Julio Irazusta-, que yo haba seguido, siendo estudiante secundario an, por consejo de mi padre. Me entusiasm su aguda crtica al intervencionismo del estado y a la inflacin (alcaloide inflacionario) como causantes principales del deterioro argentino, y a las que ningn gobierno de las ltimas dcadas haba puesto fin el libro incluye prcticamente en todos sus captulos denuncias o ejemplos sobre estos males. Sus crticas a estas pestes ya estructurales me ratificaron en ideas y sentimientos que vena abonando desde adolescente. Recuerdo que terminada la conferencia fuimos a cenar con un grupo de estudiantes al restaurante La Estancia, en la calle 6, donde me las arregl para sentarme frente a Don Julio y acribillarlo a preguntas. Luego lo invitamos, inconscientemente, a tomar un caf en el Jockey Club, al que nos colamos porque ninguno era socio -en ese tiempo el ingreso era bastante restrictivo y nosotros unos poligriyos. Nos ubicamos como pudimos (ramos ocho o diez) en el clido bajoescalera artesonado en roble. Contento por el inters que haba despertado su presentacin nos invit con una rueda de whisky (incurro en estos detalles porque no fue intrascendente para nosotros lo que sigue) y le pidi al mozo que trajera el mejor escocs que tuviera. ste nos sirvi y ya se iba con la botella cuando lo detuvo, intimndolo a que la dejara, porque haba que terminarla; ante lo que uno del grupo no tuvo mejor idea que decir: Qu raro que usted, Don Julio, siendo tan nacionalista, prefiera el whisky de ellos. Y se encontr con la siguiente respuesta: Si ellos se comen nuestra mejor carne, no veo razn para no bebernos su mejor whisky. E inmediatamente nos dio una leccin histrico-econmica sobre la importancia del comercio internacional, explicando por qu tenamos que exportar al mejor precio para importar convenientemente lo necesario para el crecimiento del pas; leccin que jams tuve en la universidad. Visto con la perspectiva que a veces dan los aos esa respuesta era aplastante para un joven estudiante ideologizado de aquella poca y probablemente de la actual tambin: la universidad es venero inagotable de lacras ideolgicas. No era un nacionalista convencional, proteccionista y estatista; despus me enter que muchos lo acusaban de liberal por sus posiciones en economa y en poltica. Era nacionalista en cuanto propugnaba una defensa del inters nacional, pero no lo confunda con estatismo ni proteccionismo a ultranza. Ms bien lo contrario, sin caer en extremos. De all que algunos peronistas no le perdonaran sus crticas al fatal estatismo, como puede leer quien tenga paciencia en el libelo de Jauretche Los Profetas del odio. Comienzos de una amistad

Lo anterior es lo que recuerdo de mi primer encuentro con l. Pasaron algo ms de dos aos hasta que volv a verlo en el saln del Hotel La Plata con motivo de un ciclo de conferencias organizado por un grupo de profesionales platenses con los que haba integrado dcadas atrs un partido poltico. Julio Irazusta lo inaugur con una fundada y dura crtica al gobierno de las FFAA entonces en el poder, con Ongana de Presidente. En general el humor poltico mantena el fuerte apoyo inicial que tuvo en los diversos estratos sociales el gobierno militar (iniciado en junio de 1966 con el golpe que derroc al Presidente Illia y bendecido por Pern desde Madrid al da siguiente). El ao 1969 puso de manifiesto, con el cordobazo, una erosin comenzada sordamente en ambientes intelectuales. El cordobazo goz, al menos inicialmente, de la simpata activa de la clase media cordobesa y fue tolerado por el Tercer Cuerpo de Ejrcito, a cargo del Gral. Lanusse, luego Presidente, que consider til para sus aspiraciones polticas debilitar a Ongana, subestimando la capacidad revolucionaria de la izquierda, de lo que luego se arrepentira. Sin estos apoyos la revuelta hubiera tenido menor envergadura y quizs no habra sido sangrienta. Con esta actitud Lanusse inaugur sus equivocaciones polticas, de las cuales la ms notoria fue tambin otra subestimacin, la de Pern. Pero en La Plata de 1968 hablar pblicamente contra el gobierno de la llamada Revolucin Argentina no era comn. El gobierno de Ongana haba logrado cierta legitimacin aceitando estrechas relaciones con los ms importantes sindicatos y caudillos provinciales Amit en La Pampa, Sapag en Neuqun, Guzmn en Jujuy, Romero Feris en Corrientes, Bravo en San Juan, etc.. La mayora de los polticos y gremialistas coqueteaban con el gobierno militar. Prcticamente, slo mantenan una oposicin grupos socialistas, generalmente universitarios, y jvenes peronistas, tanto los que luego se denominaron de izquierda como los que desde antes se catalogaba como de derecha. Hoy se dira que era polticamente incorrecto hablar mal del gobierno militar (uno de los pocos argentinos con prensa que tiene la valenta de sealar los apoyos civiles a los gobiernos militares es Sebrelli). Con motivo de este ciclo de conferencias Julio Irazusta visit La Plata con bastante asiduidad durante ese ao y el siguiente, circunstancia que aprovech descaradamente para obligarle a ejercer conmigo la virtud de la paciencia en grado heroico. Digo esto porque pas un buen tiempo antes que me diera cuenta lo generoso y paciente que fue conmigo. Con la dispersa por decir lo menos- formacin provista por un secundario de provincias y la adquirida a los saltos durante la vida universitaria, no estaba ni por asomo a la altura de discutir con l sobre nuestra historia poltica, principalmente del siglo XX; pero precisamente eso era lo que haca yo. Cada pregunta era motivo de una indulgente leccin de poltica e historia, generalmente no comprendida acabadamente por m. Pas tiempo antes que visualizara

en todo su alcance muchas de sus respuestas y opiniones. Por ejemplo, una de las ms polmicas, por los intereses que tocaba: el peronismo fue el desemboque lgico y la continuidad de los gobiernos conservadores. Despus de cada conferencia bamos a cenar. Una noche coment que EUDEBA haba reeditado su Tito Livio o del imperialismo en relacin con las dems formas de gobierno , libro que yo acababa de leer en su primera edicin. Le coment que para m era el mejor de los suyos comentario audaz, ya que entonces conoca muy poco de su prolfica produccin. Recuerdo que estaba por engullirse un bocado de bife de chorizo y se qued mirndome con el tenedor en la mano. Pensativo, me dijo sonriendo: Sabe que yo pienso lo mismo? Usted es el primero que me lo dice. Y agreg que tena terminado un ensayo ms completo y ms elaborado, que finalmente se edit en 1977, La Poltica Cenicienta del espritu. ste supera su Tito Livio, a mi juicio. Pero ambos conforman una suerte de resumen, no excluyente por cierto, de su pensamiento poltico, surgido de la reflexin sobre las experiencias polticas exitosas felices, defina l- y tomando como ejemplo la historia de los pases que lograron su lugar en el mundo. Escritos en lenguaje sencillo (lejos del aburrimiento de pusilnimes cientistas polticos), al estilo clsico, fruto de una cultura humanista forjada inicialmente en Oxford y que pocos argentinos poseyeron. En relacin con estas lecturas, y para calibrar el grado de degradacin moral e intelectual de nuestro pas, relato lo siguiente. Hace unos aos, cansado de buscar por libreras de viejo, para regalar, el Tito Livio y La Monarqua Constitucional en Inglaterra , fui a la sede de EUDEBA a indagar si quedaban ejemplares. Por toda respuesta me informaron que los libros editados antes de 1983 existentes en depsito haban sido destruidos. Ms que orwelliano. Sin comentarios. A medida que se enrareca el ambiente poltico (ya haba asumido Lanusse la presidencia) proliferaban los grupos de opinin y movimientos de activistas que aceleradamente recurran a la violencia armada. En esa poca comenz a hacerse popular Jorge Abelardo Ramos, poseedor de un magnfico estilo panfletario, que movilizaba fcilmente a los jvenes y no slo a estudiantes. Haba dado en la tecla con una expresin poco original pero cautivante para esa Argentina, socialismo nacional, que calzaba perfectamente con los sentimientos (y a veces hasta con alguna idea) de muchos universitarios, principalmente decepcionados del peronismo tradicional. Un grupo de ellos del llamado Frente de Izquierda Popular- asisti a una conferencia de Don Julio, en la sede de la librera Juvenilia. Al terminar vino la primera pregunta, casi obligada para el joven idelogo devenido en juez del anciano estudioso: qu opinaba del socialismo nacional. La respuesta pareci tpica de un chacarero entrerriano: El socialismo es una porquera, afirmacin que lo desarm. Nada de un desarrollo terico-histrico, slo un hispnico vocablo que todo lo resuma. Y explic por qu el socialismo era contraproducente en pases como el nuestro, dotado de innmeros recursos naturales, con poca poblacin pero harto calificada para generar prosperidad, como probaba su historia. Con esta realidad pensar que un sistema poltico

que administrase y asignase recursos y precios fuese la panacea era algo infantil, al menos La Argentina slo necesita un buen gobierno que deje producir a su pueblo y defienda sus intereses. (Aos despus se reira a carcajadas al comentarle que, siendo Gelbard el ministro de Economa, se haba fijado por resolucin el precio y tamao de la porcin de pizza.) Julio Irazusta le explic que el nacionalismo no era ni de izquierda ni de derecha: era una actitud ante la historia, mejor dicho ante la poltica la defensa a ultranza del inters de la Nacin sin permitir que nos pongan la pata encima, versin criolla de los consejos del Presidente Washington en su Mensaje de despedida, que hasta no hace mucho era lectura obligatoria en las escuelas de los Estados Unidos. En este encuadre poco lugar hay para las utopas. Pero un universitario de aquellos tiempos y de stos- no entenda este principio bsico de la poltica. El dominio hegemnico que la ideologa ejerce en las universidades, que marca la calidad de la clase poltica y a la larga de la sociedad, hace de sus estudiantes los seres ms incapacitados del universo para entender los problemas polticos y sus soluciones. Esta tara intelectual no slo persiste, sino que se ha agravado. Fenmeno mundial, en la Argentina alcanza niveles la mayora de las veces siniestros, a juzgar por lo que padecemos. Reiteraba que si en pases con experiencias polticas exitosas el mero patriotismo alcanzaba para llevar la nave a buen puerto, en la Argentina ese patriotismo deba tener caractersticas ms acentuadas, demandando de los dirigentes sagacidad y realismo en grado mximo y una clara inteligencia poltica, la voluntad esclarecida, condiciones sine qua non para dirigir la gestin de gobierno. Repeta, a modo de aforismo y ejemplo, que nuestra historia enseaba que los errores polticos lo haban sido de principios, de ideas, porque si hubieran sido errores de hecho, de procedimiento, la experiencia por s misma hubiera llevado a su correccin. Mas no: en un pas donde las ideas y el libre debate que las enriquece han sido sustituidos por dogmas que exigen una adhesin de carcter religioso, stos mandan porque han conquistado los intelectos y determinan la poltica. De all la reiteracin en el error a travs de las dcadas; o sea, el triunfo de la ideologa por sobre la realidad. De all la adopcin de polticas y estilos que solemnemente nos llevan de fracaso en fracaso. El realismo poltico est ausente en nuestra historia desde hace tiempo. Y estos fracasos reiterados slo pueden repetirse porque el pas es inmensamente rico, hecho registrado por Clemenceau cuando visit la Argentina hace un siglo: mientras el gobierno duerme la riqueza crece, por lo que ningn poltico podra fundirla -aunque los que vinieron despus Julio Irazusta lo resumi en concisa sentencia: El mal de la Argentina es su riqueza. Desde entonces han nacido varias generaciones de argentinos, pero contina inconmovible esta caracterstica del ser nacional, ahora un eslogan sentimental y publicitario, que nuestro amigo acotaba racionalmente, comenzando por sealar que los

pueblos son obra de sus gobiernos. El argentino carece de conocimiento experimental, afirmaba. Por lo cual se atrevi a predecir que lo peor est por venir, glosando al ilustre poeta isabelino. Este realismo anticipatorio derivaba de su concepcin de la historia: estudio imparcial de los hechos guiado por el conocimiento filosfico y atendiendo a la historia universal, y jams para defender personas o doctrinas, actitud que impide la comprensin de la realidad llevndonos de error en error. Y nos ilustraba sobre aquello de que toda historia es contempornea.

Durante los aos siguientes tuve el privilegio de que Julio Irazusta fuese mi gua intelectual en muchos temas y lecturas. En otros tuve tambin el privilegio de contar con la ayuda del Pato Sequeiros. Los dos entraables amigos (y a varios maestros de juventud con los que tambin estoy endeudado no los menciono por pudor, ya que an viven). Lamento no haber seguido al pie de la letra sus consejos sobre cmo comprar libros y leerlos: comprar dos ejemplares, para despanzurrar uno y encarpetarlo temticamente si fuera necesario, sugerencia que la fotocopiadora familiar torn en parte obsoleta, y pegarle al otro hojas en blanco al final e ir escribiendo las impresiones; al terminar la lectura el aprovechamiento es mximo y queda el borrador de un artculo. Y a veces conviene comprar tres, por si uno se presta, alguna vez agreg con picarda. Y ms an lamento no haber ledo los cien libros claves de toda formacin humanstica, que con bondadosa paciencia me los manuscribi con su letra pequea y despatarrada, pero clara, en pginas que insensatamente prest y nunca ms vi (era Alfredo Palacios quien afirmaba: el que presta libros es un idiota, y el que los devuelve ms an?). A medida que pasaba el tiempo ms lo frecuentaba, muchas veces en su departamento de la calle Chile, otras aceptando sus invitaciones a cenar en El Globo o en el Club del Progreso, donde me present a escritores como Nal Roxlo. Las sobremesas (que los mozos le aguantaban con paciencia -sospecho porque sus propinas eran generosas) duraban hasta tarde, pero el tiempo volaba por la amena densidad de su charla en cierto sentido esto le daba la razn a un amigo comn: no era tan bueno en la conferencia como en la conversacin. Sus amistades abarcaban un amplio espectro, y recordaba con tristeza que el ambiente intelectual civilizado y plural haba comenzado a desaparecer a raz de la delacin durante el primer gobierno peronista. Las tertulias de City Bell Despus que me cas y nacidos los primeros hijos sola ir a casa algunos domingos a comer un asado, su comida predilecta, que regbamos, a su gusto, con Rincn Famoso, uno de los mejores vinos en aquellos tiempos. Durante los ltimos aos de su vida ya no manejaba, por lo que viajaba desde Buenos Aires en colectivo hasta la
7

terminal de La Plata, y yo lo iba a buscar para volver a City Bell, donde vivamos. Pero antes de ir a casa pona como condicin pasar por la confitera Pars para concretar su aporte, el postre, que consista en dos kilos de masas elegidas cuidadosamente en funcin directa del contenido de manteca, azcar y alcohol ponga varias de esas borrachitas, no olvidaba indicar... Con su mujer Mecha Aguilar, bella criolla finsima, pasbamos la tarde en agradable eutrapelia, que l llamaba tertulia, hasta que generalmente entrada la noche- los retornaba a la terminal (estas tertulias a veces se interrumpan por cortas siestas que se despachaba en un viejo y confortable berger). Los Irazusta le haban tomado un gran aprecio a Susana mi mujer, con quien Don Julio se explayaba sobre lecturas habidas en la Facultad de Humanidades -recuerdo en particular unas lecciones sobre Collingwood y Croce- y se entretenan con los entonces chicos; no era muy expansivo con ellos (segn Mecha no saba como tratarlos) pero les tena una gran paciencia y les demostraba una especie de cario contenido. Otras veces la charla giraba sobre arte o letras. Era una delicia escucharle, por ejemplo, el relato de su estada en las hermosas ciudades de Roma y Florencia, donde lo reciba en su casa el eminente historiador y crtico de arte Bernard Berenson. En una suerte de equilibrada simbiosis la leccin inclua religin y arquitectura, msica e historia, el pensamiento y el arte renacentista italiano en paralelo con el resto de Europa Susana siempre deca que haba aprendido ms historia en estas charlas que durante cinco aos en la facultad.

En 1976 naci nuestro tercer nio y a instancias de Susana lo elegimos padrino. Por ello lo bautizamos Julio Agustn. El da fijado para el bautismo don Julio tena el casamiento del hijo de un viejo amigo, al que renunci para ejercer su padrinazgo, de lo que nos enteramos despus (su mujer tuvo que ir sola). Desde entonces nunca olvidaba su cumpleaos supongo que recordado por Mecha, como nos suele suceder a los hombres en estos casos. Hacia fines de 1980 ya no viaj ms a La Plata. En su ltima visita me consult sobre si aceptaba una oferta de la Universidad de Stanford, que le pagaba por su biblioteca una cifra en dlares con varios ceros. Con menos de la mitad de ese dinero se le hubieran acabado sus penurias econmicas, que lo persiguieron con tenacidad durante los ltimos aos. Teniendo a Mecha por cmplice le suger que aceptase, porque en Stanford iba a ser inmediatamente microfilmada y puesta a disposicin de estudiosos de todo el mundo, amn de que en la Argentina haba grandes posibilidades de que terminase pudrindose en un stano hmedo y comida por ratas (y no las intelectuales precisamente). l argumentaba que dejarla en la Argentina era una manera de devolver lo que el pas haba hecho por l. Que finamente fue la decisin que tom.

En esa oportunidad me impresion cierta dejadez, cierta apata en su manera de comportarse. Coment castizamente que se cansa uno de rodar sobre la bola. Lo dijo como al pasar, en tono cansino. Evidentemente haba comenzado a intuir la muerte, como buen caballero que era.

He ilustrado sobre la paciencia y la bondad de Julio Irazusta. A ello agrego que era hombre de natural bonhoma, campechano y nada infulado. Y vaya si tena mritos para serlo, con una monumental obra escrita y de una cultura casi agobiante, si la cultura pudiese agobiar, transmitida durante largas conversaciones que parecan fugaces por lo agradables el tiempo pareca detenerse... Ante una pregunta o consulta, responda antes que con palabras con una mirada alegre, chispeante y comprensiva desde el fondo de sus ojos grises. Siempre estaba de buen humor, virtud de los magnnimos. Slo lo perda cuando lo sometan a preguntas aviesas o interesadas. Su aspecto tena una mezcla del seoro de un hidalgo espaol con la fortaleza de un landgrave alemn, herencias de sus ancestros vascos y germanos. Alto e imponente, levemente encorvado al final de sus das, su presencia era de una dignidad llamativa. Tanto que el cineasta Manuel Antn (a quien asesor gratuitamente en algn aspecto de su pelcula sobre Rosas) lo invit a actuar interpretando al Almirante Brown, invitacin que obviamente rechaz. No he mencionado an otra virtud que el lector habr intuido, la humildad. Nunca olvidar cuando le coment mi indignacin por las agraviantes pginas de Jauretche -a quien conoc en Lincoln, de donde era oriundo- a raz del libro Pern y la crisis argentina. Por todo comentario sonri y dijo que la historia ya dara su veredicto, con lo que cumpli con el mandato evanglico de poner la otra mejilla. En rigor, su comentario no estaba exento de humor, por cuanto ya se haban editado estudios que demostraban lo acertado de sus tesis principales, como suele suceder provenientes de los Estados Unidos; por ejemplo, los Ensayos sobre la historia econmica argentina de Daz Alejandro que ratifican asertos sobre la industrializacin de los gobiernos peronistas. Y en 1983 Carlos Escud publica Gran Bretaa, Estados Unidos y la declinacin argentina , donde analiza en detalle, principalmente sobre la base de documentacin diplomtica recin desembargada, las negociaciones por la estatizacin de las inversiones inglesas y el comercio bilateral, que ampla lo planteado en Pern y la crisis argentina (aunque no incluye detalles claves que ilustran las causas de la debilidad de nuestra posicin: entre otros, ignora la declaracin de Miranda en el Congreso sobre el sobreprecio de mil millones de pesos pagados a Inglaterra por razones sentimentales, con todo lo que implica este hecho). Todo ello fue objetado por Jauretche y la historia no le dio la razn.

Sabio siempre jovial, humilde y magnnimo. As se me revel en profundidad durante largas tardes citybellinas. Polticos y cultura Nos contaba sin resentimientos la ignorada colaboracin que le haba prestado a Lisandro de la Torre durante el debate de las carnes y el asesoramiento a los radicales en particular a Frondizi- cuando se debatieron en el Congreso, durante los gobiernos de Pern, el comercio exterior, las nacionalizaciones y la poltica petrolera. Deca rindose que ninguno de los polticos a los que asesor le haba dado tantos -reconocimientos. l lo consideraba como un servicio al pas. Estaba ms all de las cuestiones personales y de los egosmos de los polticos. De igual manera no guardaba rencor por el mal trance que padeci cuando habiendo sido elegido senador entrerriano por el radicalismo fue obligado a renunciar, porque un historiador revisionista no poda representar al partido. No le haca asco a sentarse en el ltimo banco, si poda aportar algo para el beneficio del pas. Muchos polticos y militares, intelectuales y periodistas, lo consultaban en las sombras, como Nicodemo a Cristo, y despus no queran aparecer pblicamente con l o reconocerle su ayuda y gua. Haba conocido a gran parte de los polticos que mencionaba mi padre y de cada uno haca una suerte de dossier oral en pocos prrafos dedicados a lo importante, que era la defensa del inters nacional en tiempos turbulentos, como son casi todos los de la poltica criolla. Recordaba con detalles el asesinato de Bordabehere en el Senado y la reaccin de Lisandro de la Torre; los debates sobre las leyes de nacionalizacin de Pern y las falencias de su ministro Miranda Era como estar viendo una pelcula, por su facilidad de caracterizar en lo esencial y con pocas palabras hombres y situaciones. Senta cierta admiracin por el Presidente Marcelo de Alvear. Recordaba sus virtudes de orador lo ubicaba entre los mejores que haba conocido- y sobre todo su esforzada conducta republicana hacia el final de su vida. Ambos haban participado del radicalismo antipersonalista. Ambos finaron sus das casi en la pobreza porque, cada cual en lo suyo y desde comienzos diferentes, dedicaron sus fortunas al progreso del pas y al mejoramiento de la vida pblica. Y sus viudas terminaron viviendo con mseras pensiones. Ante las elecciones de 1973 que le dieron el triunfo a Cmpora, Julio Irazusta se haba entrevistado con Balbn, el candidato radical, para manifestarle que los votantes residuales de su partido, Unin Republicana, lo iban a apoyar. Magros votos, pero votos al fin, habr pensado el experimentado poltico (me explic que, de todos los candidatos, Balbn era el ms sano y su plataforma la ms republicana y el voto no debe perderse!).

10

El universalismo de su pensamiento provena de su increble cultura (abonada no slo por el dominio del ingls, francs e italiano, sino del latn y el griego) y de sus estudios filosficos e histricos. Admirador en particular de la anglosajona y frecuentador de sus polticos y escritores, no tuvo la Argentina ni antes ni despus un pensador universal de su talla. Ms arriba mencion sus Tito Livio, La Poltica Cenicienta del espritu y La Monarqua Constitucional en Inglaterra . Ningn argentino ha logrado hacerle sombra en esta lnea en justicia, algunas ilustradas plumas han surgido, las ms logradas de discpulos suyos. Las reflexiones que le dedic a Edmund Burke, desperdigadas en varios de sus libros, y su breve ensayo sobre este escritor de tanta influencia en el hemisferio norte, en pocas pginas conforman no slo una sntesis de su pensamiento conservador, sino una acabada imagen del clarividente poltico, por lo que s no superada hasta ahora en el mundo de habla hispana (aunque hay espaoles que se las traen). Y los libros de Russell Kirk sobre el poltico y pensador ingls, de consulta obligada para el estudioso, no van ms all de las conclusiones de Irazusta. Es ms: creo que su formacin filosfica e histrica lo puso un escaln arriba de Kirk, quien muchas veces se reitera en la literatura. Se dio en su persona lo que siempre deca: que el fracaso poltico del pas conspira para que los mritos de sus artistas, literatos y pensadores sean reconocidos acabadamente en el mundo. Vaya un ejemplo: Cuando el especialista en la Argentina ms importante de los Estados Unidos, Mark Falcoff, prepar su estudio sobre los movimientos intelectuales previos al peronismo (editado en ingls como Prologue to Pern) Don Julio le facilit su biblioteca y lo invit a Gualeguaych a que la usara. De all naci una franca amistad, no slo intelectual. Aos ms tarde, cuando por primera vez me reun con l en Washington gracias a una conexin de mi ya compadre, Mark me dijo que no conoca en Estados Unidos un hombre con la cultura de Julio Irazusta. Siempre recuerda admirado el esfuerzo que hizo yendo casi diariamente, durante diez aos, al Archivo Histrico Nacional y copiando manualmente la documentacin para su gran obra sobre Rosas (que segn Luis Alberto Romero se caracteriza por su slida erudicin, aguda reflexin y una prosa refinada). Irazusta conservador Si bien nunca se defini como conservador indudablemente lo era. En un sentido clsico, por ende universal: tomando como punto de partida que hay ciertos hechos y valores sociales por ende morales- que estn ms all de la inmediatez y de la lucha por el poder y su administracin, y que deben respetarse para mantener la cohesin de una comunidad, la concordia poltica que demanda el bien comn. Esta actitud ante la vida en poltica se expresa como conservadorismo, que no es sinnimo de inmovilismo. Como bien insista, siguiendo a Burke, es la manera ms segura de reformar: conservando lo esencial; para lo que hay que atenerse a la tradicin

11

y buscar en la historia lo que fue bueno y conveniente para la sociedad. Reformar conservando, nica manera de progresar con xito y civilizadamente. Contra esta concepcin clsica se alz la revolucin francesa es decir, se alz contra la naturaleza humana, contra el realismo, contra la historia. El liberalismo racionalista de all nacido lo defendi y defini muy bien en un a modo de axioma Garrigues Walker: un liberal puede ser cualquier cosa menos conservador que por definicin es tradicionalista-, con lo que identificaba al principal adversario que tuvo la revolucin. Lo opuesto no es tan riguroso: un conservador, por ser universal y particularista a la vez, podr expresarse polticamente con amplia pluralidad, pero no podr ser cualquier cosa; con certeza nunca liberal (Una aclaracin: a Irazusta se lo supo acusar de liberal por sus posiciones en materia poltica o econmica. Pero a poco de desbrozar se ver que stas obedecan ms a un pensamiento clsico que a esta ideologa: sucede que el fenmeno mundial de intervencionismo y estatismo, creando una mentalidad perversa, ha llevado en muchas oportunidades a etiquetar como liberales posiciones que slo son de sentido comn, que estn al margen de doctrinas o ideas preconcebidas; caso extremo por caricaturesco, oponerse a lo del tamao y precio de la porcin de pizza.)

Una vez le saqu el tema y casi rindose me dijo indulgentemente que la confusin existente en nuestro pas entre conservadores y liberales no haca prudente definirse como tal. Y que los argentinos que as se titulaban en general no eran conservadores, sino esencialmente liberales, a contramano del usufructo del rtulo. Prefera autodefinirse como nacionalista y defensor de las libertades contra cualquier caudillismo (a veces usaba la palabra cesarismo). O sea, era un republicano. Alguna vez pens que cometa un error, ya que se meta en la misma bolsa que los idelogos, aunque su nacionalismo no participaba del standard habitual criollo: excluyentemente hispanista, militarista, intervencionista, clerical y a veces racista cuando no corporativo o monrquico, segn las dcadas. Pero tambin es verdad que definirse como conservador lo hubiera obligado a ms explicaciones an, en un pas donde las palabras suelen guardar una distancia bastante grande con la realidad que dicen representar, cuando no implican lo opuesto como en este caso. (Aqu vale mencionar que algunos que se dicen tales han publicado libros pretendidamente doctrinales, pero no lograron salirse de las primeras pginas del manual de Russell Kirk. Como es habitual en la Argentina, fueron a copiar en el norte lo que tenan elaborado en su pas -triunfo de la comodidad ideolgica) En una oportunidad coment algo as como: En la Argentina los conservadores somos nosotros. Y ojal los que se dicen liberales lo fueran de verdad, pero han recurrido permanentemente al estatismo y al intervencionismo para arbitrar las tropelas ms grandes que pueda soportar un pas civilizado, y las justifican llamndose liberales. Pero no se crea por esto que pretenda reducir mezquinamente al nacionalismo el sentimiento patritico. Tengo como proverbial su imparcialidad intelectual, manifestada
12

permanentemente en el reconocimiento que haca de los aciertos de gobernantes, polticos y pensadores, que muchas veces estaban en las antpodas de sus ideas, cuando sostenan actitudes en defensa del honor y de los intereses nacionales agradeca a Croce haberle ayudado a evitar el espritu banderizo. Entre otros, el Gral. Julio A. Roca, Osvaldo Magnasco, Aristbulo del Valle, Jos Bianco, Lisandro de la Torre, Hiplito Yrigoyen, Bernardo de Irigoyen, Bartolom Mitre, Estanislao Zeballos, Domingo F. Sarmiento, Marcelo de Alvear, Emilio Civit, Francisco Segu, Victorino de la Plaza, Roque Senz Pea, etc.. Siempre distingui liberales de liberalismo, puntualizando el dao que haba generado la ideologa, al impedirles rectificar acabadamente los errores que los ms lcidos perciban. No perteneca a ninguna de las sectas que se atribuyen el monopolio del patriotismo y que descartan cuando no desprecian a los liberales, basndose en la muy discutible hiptesis de que son enemigos de la nacin. En el sentido tradicional del concepto, fue el conservador ms inteligente, ms brillante de la Argentina. Un punto sobre ideologas Que yo recuerde Julio Irazusta nunca hizo gala instrumental de su catolicismo ni lo us para justificar o explicar circunstancias o posiciones intelectuales, actitud a destacar. Quizs por ello muchas veces he escuchado, en tono de reproche, que no era catlico. Van unas lneas sobre el tema. Aclaraba a menudo que no era telogo y que no se meta en camisa de once varas. Su profesin lo llevaba a estudiar los hechos de tejas abajo, no de tejas arriba. Respetuoso de la religin revelada, sus estudios sobre poltica, historia y economa eran guiados por el realismo filosfico-poltico, que se acompasa con ella en lo atingente a las cosas del aquende. Segua las enseanzas clsicas de la Iglesia, como apunta en alguna pgina, pero el instrumento de sus anlisis y el cuerpo de sus conclusiones no emanaban de principios y rigideces teolgicas, sino del ejercicio de la libertad de los hijos de Dios en materia filosfica e histrica. Haba mamado, veinteaero, a Santo Toms de Aquino, filsofo de cabecera durante toda su vida y que an lea en la vejez, como una vez nos confes. Era el nico que vala la pena, por permanente, eterno. Convencido de que la poltica manda en el sentido de que es el instrumento para lograr los fines, que pasan por el bien comn-, supo ilustrarnos sobre los graves errores polticos en que incurri la Iglesia a lo largo de la historia, en especial del Renacimiento en adelante. Sus intereses no son los mismos que los de las naciones, supo decir, cosa que escandaliz a muchos (los catlicos cubanos piensan lo mismo: llevan medio siglo perseguidos con ferocidad, pero el Vaticano, cuyos objetivos ignoran, cultiva rosas y mieles con la tirana).

13

No era clerical ni estaba atento al ltimo pastiche pseudo-doctrinario proveniente de Roma (al estilo del reciente documento sobre la crisis financiera), cosa que segn parece necesitan ciertos creyentes para desempearse en poltica o en su vida intelectual. Como Pedro J. Fras, quien un mes antes de la muerte de Irazusta le dedic en La Nacin un artculo (que me gustara encontrar entre mis papeles) en el que, si bien no deja de reconocerle grandeza moral, intenta descalificarlo intelectualmente, imputndole no haber atendido ciertas recomendaciones papales -en lo que erraba, mostrando ignorancia sobre su obra o al menos una mala lectura. Fras, que en el mismo artculo declaraba haber descubierto la democracia gracias al Papa, fue embajador ante el Vaticano y juez de la Corte Suprema durante gobiernos militares y hombre de confianza de Samor. Rechazaba las explicaciones simplistas de la historia y de la poltica basadas en oscuras logias de omnmodo poder. Ejemplificaba con la masonera inglesa, til instrumento usado por la corona britnica para expandir su imperio y consolidarlo; y no asignaba importancia a las sectas pretendientes de un gobierno mundial o similares, como surge de la lectura de sus libros, que se cuentan por decenas. Otro tema que viene de la mano de stos es el de los judos: en los ms de tres lustros que lo frecuent jams o de su boca una referencia, por mnima que fuese, sobre ellos como causantes o partcipes de los problemas argentinos. Ms an: le sacaban de quicio ese tipo de explicaciones, y recuerdo una oportunidad en que se puso rojo de furia cuando un joven le hizo comentarios de este tenor. Citaba frecuentemente a Benedetto Croce en aquello de que la historia es una hazaa de la libertad del hombre. Para el poltico de voluntad esclarecida, indispensable si una nacin quiere ser prspera y grande, eventuales logias o intereses multinacionales son datos de la realidad, no fuerzas oscuras y todopoderosas de las que no se puede escapar. El realismo poltico y el rechazo visceral a las ideologas es parte principal de su legado filosfico-histrico. En un mundo globalizado por la informacin y por la propaganda sus enseanzas tienen plena vigencia, ya que las perturbaciones que padece la sociedad moderna no son sino el reflejo, la consecuencia de que aqullos se han abandonado. Cuando a esta catarata abrumadora y uniformizante se le sequen los manantiales intelectuales que le dan vida lo que parece estar sucediendo- se volver al ahora ignorado realismo. En lo que nos toca a los argentinos, cabe esperar entonces el surgimiento de una clase dirigente que, imbuida del mismo, posea tambin la republicana voluntad esclarecida que demandaba Irazusta. La ltima leccin Lo vi por ltima vez en su lecho de muerte, pocos das antes que le llevaran el vitico. Avisados por Mecha que el fin se acercaba, fuimos hasta Gualeguaych con cuatro amigos platenses, dos ya fallecidos. Ese 1 de mayo de 1982, durante el viaje, la radio nos anotici que haban comenzado los combates en Malvinas. Llegamos cerca del medioda.
14

El cuerpo ya no le responda, pero su mente gozaba de la lucidez de siempre. Don Julio dijo que nunca se hubiera imaginado que militares argentinos estaran dispuestos a pelear contra los ingleses. Pero que no haba que hacerse ilusiones porque esta guerra estaba perdida (es muy difcil ganarla), ya que toda guerra es poltica, y el gobierno militar no tena poltica. Y agreg que no era de extraar que visemos una secesin territorial. Pero ello no importaba, porque si hay voluntad en el pueblo y su dirigencia se recupera lo perdido, por las armas o por la diplomacia. Lo importante era la voluntad poltica. Con lo que nos dio en pocas palabras su ltima leccin.

A pedido de Mecha nos fuimos para volver a la tarde, horas en las que generalmente se senta mejor. As lo hicimos, luego de almorzar en un restaurant sobre la ribera del ro. Por indicacin del mdico era conveniente que pasramos de a uno, quedando yo para el final, quizs por ser el ms joven. Le coment a Mecha que tres das antes su ahijado (quien de pequeo se refera a su padrino como un viejito muy geno) me haba sorprendido con una confesin: muy seriecito y formal, con las manos a su espalda, me interrumpi cuando estaba en mi mesa de trabajo dicindome que tena una cosa muy importante que decirme. Me sonre interiormente y lo escuch: Pap, quiero que sepas que cuando sea grande voy a ser piloto de guerra para ir a las Malvinas a pelear contra los ingleses. Haba cumplido seis aos el mes anterior (intuyo que en esto del padrinazgo hay misterios y herencias espirituales que estn ms all de la comprensin racional). Mecha me dijo: Contselo a Julio. As hice apenas entr, lo que gener un breve silencio, inesperado para m. Pero el maestro estaba pensando polticamente: Si finalmente sa es su vocacin sera bueno que ingrese a la Aviacin Naval lo que concretara con esfuerzo veinte aos despus. Cre advertir cierto brillo en sus ojos. Tiempo despus Mecha le dijo a Susana que se haba emocionado, y no bien nos fuimos dispuso reservar un juego (ocho volmenes) de su Vida poltica de Juan Manuel de Rosas para su ahijado. A los cuatro das acab su vida. La Providencia le regal una digna muerte, sereno y lcido hasta el ltimo instante, como los viejos cristianos caballeros del Seor.

--- o ---

15

Llegan a su fin estos recuerdos que el tiempo y las muertes no desvanecen, sino ms bien cristalizan. Lo imagino jovial en el Paraso, con Susana, su ahijado y el Pato Sequeiros, en una gloriosa tertulia eterna. Tengo para m que, como dijo Susana, fue el hombre ms bueno y ms sabio que he conocido.

16