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Una revisin histrica de larga duracin Max S.

Hering Torres *

Colores de piel.

El negro es un color que lo podemos encontrar en un objeto inerte al igual que el color blanco. En qu momento las personas entendern que los blancos no son tan blancos y que los negros no son tan negros? O es que acaso ven que el mundo es un juego de ajedrez? ngela M. Sabogal Gonzlez (n. 1987)
Soacha, 21 de agosto de 2008

Introduccin Hoy en da, cuando hacemos referencia al color de la piel, surge implcitamente la idea de raza y, viceversa, cuando hablamos de raza se piensa en diferencias fisonmicas pero, sobre todo, en diferencias del color de piel. En el presente se sabe, incluso se percibe como una perogrullada, que la idea de raza no tiene sustento cientfico-gentico. Por ello, el concepto de raza, entendido como una categora para ordenar la diversidad humana, carece de legitimidad intersubjetiva (Cavalli-Sforza, 2000: 135-178; Jacquard, 1996: 20; Kattmann, 1999: 65-81). Sin embargo, la percepcin de las diferencias del color de la piel reclama ser objetiva debido al
* Aprovecho este espacio para agradecerles a mis estudiantes del seminario Raza y diferencia en la historia de Colombia (2009-i) sus enriquecedores comentarios.

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reconocimiento de evidentes contrastes y, por ende, dicha objetividad se entiende como indiscutible y axiomtica. No obstante, se soslaya el siguiente hecho: en la gran mayora de los casos, la percepcin de los colores tan slo es pretendidamente objetiva porque, al visualizarlos, es indudable que sobre ellos se proyectan valores socioculturales. Por ejemplo, actualmente, en Occidente, el color blanco se asocia sistemticamente con valores como la pureza, la divinidad, la bondad, la moral, la virginidad y la santidad. Por el contrario, el color negro se asocia con la maldad, la amoralidad, el miedo y, en muchos casos, tambin con la ilegalidad. El trmino negro incluso se ha integrado en giros lingsticos en varios idiomas para expresar el carcter negativo de alguien o algo. En espaol: lista negra, magia negra, negrear, denigrar; en francs, dnigrer, noirceur (maldad); en ingls: blackleg (esquirol), blackmail (chantaje); en alemn: schwarzer Freitag (viernes negro), schwarzer Peter1, anschwrzen (coloquial: desacreditar, manchar el nombre). Entonces se puede afirmar que los colores no se perciben de manera objetiva: al observarlos se proyectan valores imperantes en un contexto cultural determinado. En alemn existe un trmino que ayuda a recordar que la adscripcin de los colores est sometida a un proceso; se trata de la palabra Hautfarbgebungsprozess: Haut traduce piel; -farb[e] significa color; -gebung[s] se deriva de geben, que significa dar, asignar o adscribir, y prozess, evidentemente, traduce proceso. Es decir, en alemn existe una sola palabra para designar un proceso por medio del cual se adscriben los colores de la piel. Al leer a Anbal Quijano, esta temtica adquiere un inters adicional:
La invencin de la categora de color primero como la ms visible indicacin de raza, luego simplemente como el equivalente de ella, tanto
1 Traduccin literal: Pedro el Negro; traduccin libre: diablo negro. El giro idiomtico hace referencia a un juego infantil alemn de naipes. El objetivo del juego es procurar hacer parejas para descartarlas y tratar de evitar la carta de Pedro el Negro o del diablo negro, que es la nica que no tiene pareja, de manera que los jugadores tratan de deshacerse de esta carta, y el que se queda con ella es el perdedor. En sentido figurado significa culpar a otra persona mediante la negrura cuando se busca un chivo expiatorio.

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como la invencin de la particular categora de blanco, requieren an una investigacin histrica ms exhaustiva. En todo caso, muy probablemente fueron inventos britano-americanos, ya que no hay huellas de esas categoras en las crnicas y otros documentos de los primeros cien aos del colonialismo ibrico en Amrica (Quijano, 2000: 284).

Anbal Quijano presenta el estado del arte de dicha investigacin para el ao 2000 y deja claro que ya se haban elaborado importantes trabajos en torno al color de la piel (Allen, 1994; Jacobson, 1998). Ms an: desde entonces, e incluso antes, han sido publicados otros aportes sobre el color de la piel. Encontramos una gran variedad de artculos (Demel, 1992; Mnch, 1995; Groebner, 2003, 2007; Chaves, 2007; Hund, 2008; Rappaport [en prensa]) y monografas o colecciones (Hund, 1999; Groebner, 2004, 2007; Cunin, 2003; Tautz, 2004; Taylor, 2005) sobre el color de la piel. Incluso la revista italiana Micrologus, de la Sociedad Internacional para el Estudio del Medioevo Latino, le ha dedicado un volumen entero (xiii, 2005) al tema de La pelle umana. Ahora bien, si se considera este breve trasfondo historiogrfico entindase como un simple trazo, es desatinado afirmar que la historia de la asignacin del color representa un nuevo tema historiogrfico. Segn Elisabeth Cunin, la superficie, lejos de ser superficial, llama a una interpretacin social, portadora de la mirada sobre el otro. En consecuencia, hay que interesarse por la manera como los individuos perciben sus apariencias mutuas, combinando la evaluacin individual con la movilizacin de las normas sociales (2003: 80). En este sentido, la autora seala que elaborar una historia del color de la piel implica metodolgicamente lo siguiente:
La asignacin de un color obedece a una lgica de atribucin mediada por una mirada y encierra al otro en la mirada de lo propio, haciendo de la interaccin un encuentro con un sentido nico. La mirada ser, de esta manera, no slo considerada como un objetivo de estudio sino tambin como una herramienta metodolgica, pues lo que es visto nos informa sobre los mecanismos prcticos de evaluacin y de interpretacin de una
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situacin y lo que es dado a ver sobre los principios que rigen las normas sociales y ordenan el sentido comn (Cunin, 2003: 81).

En virtud de estas reflexiones iniciales, en el presente artculo se pretende analizar algunos procesos histricos durante los cuales se asignaron colores a la piel. Adems se intentar demostrar la relacin histrica en trminos de disociacin y asociacin entre color y raza. Este objetivo no se sobreentiende, porque la presente investigacin y su contexto temporal se ubican en una poca en la cual el concepto de raza en trminos del siglo xix, como categora global para ordenar la diversidad humana no exista. Este problema ser til para responder a un interrogante adicional: se pueden denominar la raza y los colores de la piel constantes biolgicas, o deberan entenderse como fabricaciones socioculturales? Con base en la pregunta anterior, este texto tal vez ayude a entender el trasfondo histrico del racismo de pigmentacin (pigmentarian racism) una de las tantas ramificaciones del racismo moderno. A manera de hiptesis se afirma que existieron cinco capas de significado histrico que, aunque en sus inicios no evidenciaron interdependencias, ms adelante conformaron un mixtum compositum entre la asignacin del color y el imaginario de la raza. Para lograr este propsito, el presente captulo se estructurar en cinco apartados que, a su vez, aludirn a cada capa de significado histrico. En el primer aparte se reconstruir la variabilidad conceptual sobre el color de la piel existente en la Edad Media, como herencia de la Antigedad y como instrumento de la fisiognmica. En la segunda parte se retomarn los relatos de viajeros y conquistadores de la Edad Media y de la Edad Moderna para evidenciar las categoras de color que se fraguaron durante el encuentro entre los europeos y los Otros. En la tercera seccin se reconstruir el fenmeno de la limpieza de sangre y de la raza (= linaje, mcula) en Espaa entre los siglos xvi y xvii, conceptos que en la Pennsula no tuvieron una relacin evidente con el color de la piel. Pero, como se evidenciar en el cuarto apartado, ser precisamente en las colonias de Hispanoamrica donde la limpieza de sangre y el concepto de raza ibrico se articularn con el color de la 116
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piel. En la quinta seccin se pretende comprobar que, desde el siglo xvii hasta el xix, las Amricas, entre otras regiones, operaron como un objeto de estudio cientfico en Europa. En el contexto de este proceso epistemolgico, por un lado, se disciplin el saber caleidoscpico sobre los colores de la piel y, por el otro, se redefini el concepto de raza como un criterio para ordenar la diversidad humana. La inestabilidad del color A lo largo de la Edad Media existi una vasta proliferacin de tratados de fisiognmica2. Segn la historiografa se puede aludir, a manera de ejemplo, al Liber complexionum (1270) de Johannes Parisiensis y al Liber physionomie de Michael Scotus, sin olvidar a Pietro dAbano, quien elabor la Compilatio physionomiae en 1295, y a Michele Savonarola, autor de Speculum physiognomiae (1455). Segn estos tratados, el color de las personas, entre otros factores, era de suma importancia para descifrar el carcter de los individuos. Sin embargo, es importante resaltar que en la Edad Media, por lo general, no existen referencias al color de la piel; stas giran en torno al color del cuerpo (Van der Lugt, 2005: 444-445; Groebner, 2003: 4). Para explicar este revelador matiz se deben refrescar algunos planteamientos greco-latinos de la medicina humoral, aunque no se pretende reconstruirla en su totalidad debido a su complejidad. Los mdicos greco-latinos partan, segn la filosofa natural, de la siguiente premisa: todas las cosas existentes en el cosmos, incluyendo la alimentacin y los lquidos, estn conformadas por cuatro elementos: fuego, aire, tierra y agua. Adems a las cosas del cosmos se adjudicaban cualidades primarias: calor, fro, sequedad y humedad (Temkin, 1973: 10-50). La alimentacin y los lquidos tenan una funcin primordial en cuanto, durante la digestin, los alimentos se transformaban en sustancias corporales, denominadas humores; a saber, sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra. Despus de dicho proceso de transformacin, los humores
2 Entindase por fisiognmica el estudio del carcter de las personas a travs del anlisis y la interpretacin de su aspecto fsico.
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no solamente nutran el cuerpo sino que tambin conformaban su constitucin (complexio). El concepto de complexin del cuerpo expresaba diferentes cualidades y mezclas de humores. El equilibrio entre los humores aseguraba la salud mientras que su desequilibrio causaba la enfermedad. As mismo, la constitucin de los humores determinaba la fisonoma y el color del cuerpo. Segn la patologa (hu)moral, la constitucin del cuerpo se asociaba asimismo con principios morales. El principio de la kalokagatha3 refleja con toda puntualidad la lgica en alusin: no poda existir belleza sin salud; por tanto, salud o bondad no podan existir sin belleza (Gracia Guilln, 1987: 377). Los criterios estticos, evidentemente, estaban relacionados con el color, el cuerpo y la moral. Para Cicern (106 a. C.-43 a. C.) y San Agustn (354-430), la belleza corporal era un todo armnico de proporciones y colores. El autor de la Physiognomia, atribuida a Aristteles, afirmaba que no siempre era fcil descifrar a una persona a travs de su aspecto. Recomendaba no confiarse excesivamente en la apariencia porque un cobarde y un valiente a veces tienen el mismo aspecto (Caro Baroja, 1988: 32). Segn el pensador griego, era necesario establecer series de observacin en aras de hacer inteligible el carcter de la persona. Por ello, el fisonomista deba ordenar sus criterios obedeciendo a los siguientes factores observables: 1. movimientos, 2. formas, 3. colores y 4. hbitos o costumbres. Suplementariamente se deba atender al color y la calidad del pelo, la piel, la carne y a la tonalidad del cuerpo (Aristteles, Physiognomia, i, 805b, 1-25, segn Caro Baroja: 32). En conclusin, Aristteles enlazaba la fisiognmica con la tradicin de la patologa humoral. Ms adelante, y sobre el trasfondo aristotlico, Galeno reproducir en su trabajo Quod animi mores corporis temperamenta sequantu la hiptesis de que las facultades del alma (facultates animae) dependan del temperamento corporal (corporis temperamenta). Segn l, reconocer esto era de gran utilidad para las personas preocupadas por la condicin de su alma, ya que, si al consumir bebidas y alimentos,
3 Expresin griega que significa la integracin de lo bello (kals) con lo bueno (agaths) e indica la perfeccin del ser con base en el cuerpo y el alma.

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los individuos se preocupasen por mantener una mezcla armnica en el cuerpo, ayudaran al alma en su pretensin de alcanzar la virtud (Galeno, 1964, vol. 4: 767, 787). Teniendo en cuenta lo anterior se puede afirmar que el color del cuerpo estribaba en la proporcionalidad de los humores, la cual, a su vez, no slo determinaba el fsico sino tambin la tica de las personas. Al invertir esta lgica se entiende que mediante el color del cuerpo se pretendiera conocer el carcter de los seres humanos. No es extrao que en los tratados medievales citados se discutiera la cuestin del color del cuerpo y no la del color de la piel. Incluso algunos mdicos de la Edad Media, entre ellos el aragons Arnaldo de Villanova (1235-1311) en su Speculum medicine, opinaban que la piel de los seres humanos era transparente como las uas y por tanto permita ver los colores de la carne y de los humores; en sus palabras, la piel era alba quasi perspicua (cit. en Van der Lugt, 2005: 445-446). Pero, debido a la relacin del color del cuerpo con la constitucin humoral siempre susceptible al cambio segn el clima y la alimentacin, en la Edad Media el color no personificaba una categora inamovible, natural y esencial. Para entonces, el color del cuerpo representaba una disposicin variable, flexible e individual que no operaba como una referencia regional. Segn los planteamientos mdicos, el equilibrio y la adecuada proporcin de los humores garantizaban el estado de salud de una persona; por analoga, el tipo ideal de color del cuerpo se condicionaba a una mezcla armnica del color como reflejo de una constitucin equilibrada, aunque, en otros casos, el color del cuerpo se explicaba por el clima e, incluso, por la imaginacin de la mujer durante el acto sexual. No obstante, el blanco no representaba en ese entonces el color ideal. El color blanco se asociaba con una sobrecarga de humedad, con la falta de hombra, con la barbarie y con las condiciones climticas del norte de Europa. La flema blanca no era un humor predilecto; el blanco se utilizaba para caracterizar a las mujeres y a los castrati y se empleaba para aludir a los homosexuales, los impuros y los leprosos (Hund, 2008: 174). Los fisonomistas sealaban que las personas de cara roja se caracterizaban
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por una demasa de sangre y calor; complementariamente, las personas de piel oscura tenan una constitucin caliente y seca. En los tratados medievales de medicina y filosofa natural y en textos literarios se describa un amplio caleidoscopio de colores de piel: albus (blanco), nigra, ulivigna (oliva), rojo vermille (purpura), verdastro, verdtre (verdoso) (Groebner, 2004: 95f.); subniger (subnegro), citrinus (amarillo), rubeus (rojo), subalbus (sub-blanco), brunus (marrn) o fuscus (pardo) (Van der Lugt, 2005: 445). El humanista Petrarca (1304-1374) se describi en su autobiogrfica Lettere ai posteri (1374) como una persona de color inter candidum et subnigrum; es decir, entre blanco y caf oscuro. El rey Luis de Baviera se autodescribi en el siglo xiv, siguiendo a Samuel (16, 12), como persona de colore candidus et rubicundus (Groebner, 2004: 91), o sea, de color blanco y rojo o, como reza en la Biblia4, de tez sonrosada, de bellos ojos y de buena apariencia. La traduccin del pasaje citado en espaol es entendible si se considera la versin de la Vulgata, en la cual se acenta la mezcla entre rufus et pulcher; vale decir, entre rojo y blanco5. Sin embargo, se sabe que, a lo largo del colonialismo y el imperialismo, este tipo ideal sera testigo de un cambio: el blanco se convertira en el color ideal. Esta metamorfosis se hace evidente incluso al considerar las traducciones posteriores del pasaje bblico en alusin: Samuel 16, 12 se trasformara en Era rubio, de ojos hermosos y bien parecido6. A la luz de las fuentes presentadas es claro que, para la Antigedad y la Edad Media, el deber ser no estaba representado por el color blanco; lo ideal era poseer una mezcla proporcional de colores. Dicho equilibrio era reflejo de moralidad, de salud y de buen carcter. El color de piel dependa del estado de los humores y, por tanto, se entenda como una
4 Antigua versin de Casidoro de Reina (1569), revisada por Cipriano de Valera (1602). Otras revisiones: 1862, 1909, 1960Reina-Valera actualizada, El Paso, Texas: Mundo Hispano, 1989. http://iglesia-de-risto.org/biblia/. 5 [M]isit ergo et adduxit eum erat autem rufus et pulcher aspectu decoraque facie et ait Dominus surge ungue eum ipse est enim. 6 Biblia de las Amricas (traduccin culminada en 1986), Biblia Valera 1965.

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disposicin variable. En la medida en que los europeos se involucraron en la trata de esclavos durante los siglos xvi y xvii, y a medida que se cimentaban las taxonomas del siglo xviii, los colores empezaron a funcionar como categoras clasificadoras que implicaban origen, cultura y estado de civilizacin. Confusin de colores: viajeros y conquistadores Lo expuesto la inestabilidad del color no solamente se manifiesta en los tratados de fisiognmica de la Edad Media sino tambin en las crnicas y los relatos de los viajeros y conquistadores del siglo xvi. Gracias al aporte del historiador Walter Demel podemos repasar las observaciones de los viajantes a Asia a principios del siglo xvi. A partir de este balance se indagar si existieron semejanzas en el marco de la conquista de Amrica. Transsylanus, humanista y escribano secreto de Carlos v, despus de sostener conversaciones con marineros que regresaban de Asia, aseguraba que los chinos eran candidam gentem et ciuile satis reperunt, Germanis nostris similem; es decir que haban descubierto en los chinos gente de color de piel blanca y con un Estado similar al de los alemanes. Juan Gonzlez de Mendoza (ca. 1540-1617) escribi, en su Historia de las cosas ms notables, ritos y costumbres del gran Reino de China (1585), que los habitantes del acalorado Cantn eran morenos o de color amoriscado como los moros que habitan la ciudad de Fez pero que, por el contrario, los habitantes del interior de China eran de color de alemanes, italianos y espaoles, blancos y rubios, y un poco verdinegros. Naturalmente, los relatos sobre China no siempre se elaboraban en estos trminos; se conocen algunas descripciones de misioneros que, ante su fracaso en las campaas religiosas, hablaban de la fealdad de los chinos, por sus ojos pequeos, su cara y su nariz plana y su falta de barba. Otros misioneros, como el espaol Diego Pantoja, afirmaban a principios del siglo xvii que los chinos son comnmente todos blcos, aunq no tto como los de Europa. Sin embargo, algunos telogos contradecan estas versiones. En su tratado Imperio de la China i cvltvra evanglica (1642), el jesuita lvarez Semedo afirmaba que la gente de la China es blanca, assi como
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la de nuestra Europa; aunque en la Provincia de Catam, por quedarle alguna parte debaxo del Tropico, se v el color algo moreno. No obstante, el bucanero ingls William Dampier sealaba en 1697: They are of an ashy complexion. Incluso el filsofo ingls Francis Bacon describa a los chinos como being olivaster. En torno a 1700 existieron otros personajes, un viajero austriaco y un eclesistico holands, que describan a los chinos como amarillo plido (bleekgeel), amarillo luz (gelblicht) y sin color vivo (ohne lebendige Farbe); pero, para la poca, el amarillo como categora geogrfica se debe considerar una excepcin, y el concepto de raza blanca o raza amarilla como categoras para ordenar la diversidad humana no exista en dichas fuentes (Demel, 1992: 626-628). Pero apartmonos de Asia y pasemos a Amrica. En el caso de la Conquista se ha comprobado que en las crnicas se invent la categora indio por medio de procedimientos retricos (Borja, 2002: 92-128) y de la alegoresis (Rabasa, 1993: 5) y mediante imaginarios sobre los enanos, gigantes y monstruos de la Antigedad y la Edad Media (Vignolo, 2008; Mason, 1990: 27-49; Roa-de-la-Carrera, 2002: 557580). Como es evidente, la elaboracin de las narrativas coloniales no supuso su adecuacin a unos objetos preexistentes en la realidad sino conjetur la construccin de lo real americano en trminos de una invencin discursiva de carcter eurocntrico con pretensiones universales (Rabasa 1993: 3-22). Su objetivo no era conocer al indio sino dominarlo (Borja, 2002: 27). Paradjicamente, con la bula Sublimus Deus (1537), del papa Pablo iii, no se superaron los imaginarios que les negaban humanidad y libertad a los indgenas. Es decir, aunque en la bula se determinaba que los indios, como hombres verdaderos, podan ser libres y cristianos y no deban ser reducidos a servidumbre, se evidencia que en muchos casos los cronistas insistan en su salvajismo, su barbarie y su antropofagia. Con este teln de fondo preguntemos: cmo se manifestaba el color en los relatos de la conquista de Amrica? Aunque no se conserva la versin original del diario de Cristbal Coln, gracias a los escritos de Bartolom de Las Casas sabemos que el genovs tuvo la siguiente impresin al llegar, el 11 de octubre de 1492, a San Salvador: Dellos se pintan de prieto 122
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y ellos son de la color de los canarios, ni negros ni blancos, y [algunos] dellos se pintan de blanco y [otros] dellos de colorado (Varela, 1986: 62-63). Amrico Vespucio escriba, el 18 de julio de 1500, desde Sevilla, lo siguiente en una carta a Lorenzo di Pierfrancesco de Medici:
Digo que despus que dirigimos nuestra navegacin hacia el septentrin, la primera tierra que encontramos habitada fu una isla, [] y la gente como nos vi saltar a tierra, y conoci que ramos gente diferente de su naturaleza, porque ellos no tienen barba alguna, ni visten ningn traje, as los hombres como las mujeres, que van como salieron del vientre de su madre, que no se cubren vergenza ninguna, y as por la diferencia del color, porque ellos son de color pardo o leonado y nosotros blancos, de modo que teniendo miedo de nosotros todos se metieron en el bosque, y con gran trabajo por medio de signos les dimos seguridades y platicamos con ellos; y encontramos que eran de una raza [original en italiano: generazione] que se dicen canbales (Vespucio, 1951: 107-109).

Giovanni da Varrazzano llega a la costa oriental de Norteamrica en 1524 y percibe a sus habitantes, a primera vista, como negros; al viajar al norte reconsidera su opinin y afirma que son mucho ms claros. Segn su informe, en lo alto de las Rhode Islands se encontraban personas de color de piel cobre, aunque algunos tendan a ser ms blancos y otros a tener un color dorado-amarillento (Hund, 1999: 17). Francisco Lpez de Gmara (1511-1566), clrigo e historiador, se destac como cronista en la Conquista, a pesar de no haber atravesado el Atlntico. En su obra Historia general de las Indias (1555) coment, en varios pasajes, el color de la piel de sus habitantes. Al dirigirle la obra a Carlos v afirmaba que, aunque provenan de Adn y Eva como los espaoles, los indgenas se diferenciaban por el color de su cuerpo pero tambin por no tener letras
ni moneda, ni bestias de carga; cosas principalsimas para la polica y vivienda del hombre; que ir desnudos, siendo la tierra caliente y falta de lana y lino, no es novedad. Y como no conocen al verdadero Dios y Seor,
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estn en grandsimos pecados de idolatra, sacrificios de hombres vivos, comida de carne humana, hablan con el diablo, sodoma, muchedumbre de mujeres y otros as.

Al referirse a los habitantes de la isla Espaola afirmaba que eran de color castao claro y que parecan algo triciados, de mediana estatura y rehechos; tienen ruines ojos, mala dentadura, muy abiertas las ventanas de las narices, y las frentes demasiado anchas [] Ellos y ellas son lampios, y aun dicen que por arte; pero todos cran cabello largo, liso y negro (Lpez de Gmara, 1993: cap. xxvi). De hecho consagra un captulo, titulado Del color de los indios, al tema de la piel. En esta breve seccin afirma la naturaleza divina del color de la piel rescatando la oposicin entre el negro y el blanco a pesar de que toda la humanidad tenga un mismo origen. Sin embargo rescata que, al mezclar estos colores con el color bermejo,
tanto es de considerar cmo se van diferenciando unos de otros, casi por grados; porque hay hombres blancos de muchas maneras de blancura, y bermejos de muchas maneras de bermejura, y negros de muchas maneras de negrura; y de blanco va a bermejo por descolorido y rubio, y a negro por cenizo, moreno, loro y leonado como nuestros indios, los cuales son todos en general como leonados o membrillos cochos, o tiriciados o castaos, y este color es por naturaleza, y no por desnudez [] Es tambin de considerar que son blancos en Sevilla, negros en el cabo de Buena Esperanza y castaos en el ro de la Plata, estando en iguales grados de la Equinoccial; y que los hombres de frica y de Asia que viven bajo la trrida zona sean negros, y no lo sean los que viven debajo la misma zona en Mxico, Yucatn, Cuauhtemalln, Nicaragua, Panam, Santo Domingo, Paria, cabo de San Agustn, Lima, Quito y otras tierras del Per que tocan en la misma Equinoccial (Lpez de Gmara, 1993: cap. cxxvi).

En el proceso de acercamiento entre Europa, frica y Amrica existieron mltiples categoras para ordenar la percepcin del color de las personas. 124
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De ah, tambin, el amplio abanico de colores y categoras manifiestas en las fuentes; incluso los cronistas eran conscientes de la gran variabilidad de las denominaciones de la tez. Tal es el caso de Bernab Cobo (15821657), quien en su obra Historia del Nuevo Mundo elaborada en 16537, lo indicaba con toda claridad:
El color de los indios es algo moreno, el cual suelen explicar nuestros escritores con muchos nombres, como son: loro, aceitunado, leonado, bazo y con el color de membrillo cocido, castao claro, y el que mejor que todos lo explica es el color amulatado; slo es de advertir, que como el color de un espaol, siendo siempre de un mismo grado de blancura en s, se vara en las Indias con ms o menos de colorado, segn la calidad de la tierra [] (Cobo, 1653: 11).

Es evidente que, con el trasfondo esclavista, los espaoles fueron autodenominndose progresivamente blancos en comparacin con los indgenas. Pero tambin queda claro que la denominacin de color de los naturales de Amrica no representaba una categora estable; era todava variable, incluso para los contemporneos. No en vano Bernab Cobo continu discutiendo el origen del color de los indios, ya que no era evidente si viene de casta o va en la constelacin de la tierra, cuya propiedad sea no producir hombres blancos como Europa, ni del todo negros como Guinea, sino de un color medio (Cobo, 1653: 11). Sin embargo postula que el color no era algo que se dejara explicar solamente por el entorno, aunque no niega su influencia sino lo califica como una cuestin de la naturaleza, a pesar de considerar que toda la humanidad tena un mismo origen. Aunque, en la Colonia, el saber greco-latino tuvo una fuerte incidencia en los imaginarios y los esquemas perceptivos de los colonizadores, Cobo lanza una propuesta distinta, pero complementaria. Primero deja de percibir el color como una variable dependiente del clima, la alimentacin y los humores. Segundo y como consecuen7 Esta obra slo se public en 1882.
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cia, el color empieza a percibirse como un ente determinado por la descendencia, como algo que lo traemos por naturaleza (1653: 11). En este sentido, el negro y el blanco se convierten en categoras estables y, a su vez, opuestas, que hacen referencia a espacios geogrficos; sin embargo, el indgena contina siendo un cuerpo de color medio entre los dos extremos. Las dos explicaciones el determinismo ambiental y el determinismo natural coexistirn en tensin discursiva a lo largo de la Edad Moderna. Esta tensin se manifestaba sobre todo en la creencia de que, segn la teora ambiental, los espaoles nacidos en Amrica iban a degenerar progresivamente y, segn la teora natural, el cambio sera inocuo para los criollos. Para terminar es importante sealar que, al igual que en las crnicas de Asia, en los relatos de Amrica el concepto de raza, como categora global y ordenadora, no exista. Es evidente que el equilibrio de los colores como reflejo humoral ya no determinaba un tipo ideal como suceda en la Edad Media y que la tez blanca se haba convertido, durante la Colonia, en sinnimo de belleza, cristianismo y poder. Por tanto, anlogamente, la fealdad, la barbarie y la sujecin se incrementaban en proporcin con la oscuridad de la piel. El color de la piel se haba definido, en las Amricas, como un dispositivo diferenciador del poder. La invisibilidad de la diferencia Como bien se sabe, durante la Conquista de Amrica no slo se impuso el sistema normativo, econmico y cultural de los colonizadores sino que tambin se transfiri una gran variedad de esquemas perceptivos que, en la gran mayora de casos, estuvieron determinados por estereotipos y prejuicios. Los estigmas que existieron en la Pennsula sobre los moriscos y los judeoconversos se proyectaron parcialmente sobre la poblacin del Nuevo Mundo, adaptando los estereotipos a un nuevo contexto sociocultural y geogrfico. Para profundizar en las categoras de color que existieron en las colonias espaolas de Hispanoamrica se hace imprescindible rastrear, primero, el concepto de la modernidad temprana de raza (= linaje, tacha) y el sistema de la limpieza de sangre en la Pennsula 126
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Ibrica. Aunque nos aparte por un momento de Hispanoamrica, este paso ser imprescindible por el siguiente motivo: en su inicio, el sistema segregacionista de la limpieza de sangre no tuvo una relacin discursiva con el color de la piel; pero, ms adelante se demostrar que, precisamente, la limpieza de sangre y la raza se entretejieron, durante la Colonia, con el color de la piel. Tras la persecucin y los motines de 1391 contra los judos en la Pennsula Ibrica, gran parte de la comunidad sefard consider como nica posibilidad de supervivencia su conversin al cristianismo. Un siglo ms tarde se repitieron las conversiones en masa, como consecuencia del edicto de expulsin de los judos promulgado por los Reyes Catlicos en 1492. La nueva posicin socioeconmica de los nefitos, derivada de su conversin, estimul reacciones de envidia y angustia generadas por la competencia en un sinnmero de oficios y beneficios. Adems, algunos conversos de la primera generacin continuaron practicando su cultura y su religin juda bajo el manto del cristianismo (criptojudasmo), incurriendo as en el delito de hereja. Como secuela, en las instituciones espaolas se difundi rpidamente una tendencia excluyente. Con el fin de impedir a los judeoconversos el acceso a las instituciones del poder y del saber se promulgaron los Estatutos de limpieza de sangre. Su instauracin se inici en el Concejo de Toledo en 1449, para difundirse progresivamente en numerosas instituciones y organismos a lo largo de los siglos xv, xvi y xvii. Estos estatutos y las investigaciones genealgicas derivadas de ellos prohiban el acceso a colegios mayores, rdenes militares, monasterios, cabildos catedralicios y la propia Inquisicin a aquellos cristianos en cuyos antepasados se pudiese comprobar sangre juda, mora o hereje (Hering Torres, 2003a: 105-121; 2003b: 20-37; 2006). Es pertinente sealar que la limpieza de sangre se construy en sus inicios como resultado de lo que se perciba como el problema judeoconverso. Ms adelante, el sistema de la limpieza de sangre se impuso al morisco, pero slo a partir de las conversiones subsiguientes de los musulmanes, en 1502, y a los mulatos, mestizos, tercerones, cuarterones, &c., a partir de la conquista de Amrica.
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menester certificar la pureza de sangre mediante la presentacin de un rbol genealgico que los informantes genealgicos de las correspondientes instituciones examinaban. El procedimiento de ingreso se denominaba prueba de sangre y, con base en interrogatorios, se elaboraba un protocolo y se verificaba la genealoga, indagando sobre su supuesta condicin inmaculada. Inquisidores y moralistas no titubearon en transferir la culpabilidad de judaizantes a todos los conversos para, as, darle un matiz de legitimidad a la introduccin de los estatutos. De hecho, las clusulas de Limpieza de sangre reflejan primordialmente el miedo de la sociedad cristiana vieja ante una asimilacin judeoconversa que, a pesar de las serias dificultades iniciales de aculturacin, se haca cada vez ms evidente. Para evitar dicha asimilacin se hizo imprescindible elaborar una definicin legal de los cristianos nuevos. Tal proceso debe entenderse como un impulso determinante que permiti la introduccin de los Estatutos de limpieza de sangre. De esta manera, a travs de la limpieza de sangre, el antijudasmo clsico fue objeto de una metamorfosis: de un antijudasmo religioso se transform en un antijudasmo religioso-racial. El concepto de limpieza desplaza parcialmente la religin como criterio de diferenciacin y, por primera vez en la historia europea, engloba dos criterios fundamentales con el fin de marginar: raza e impureza dos trminos conceptualmente entretejidos. El trmino raza, fundamentado en la estructura de pensamiento de la limpieza de sangre, significaba en los siglos xvi y xvii tener un defecto, una tacha, una mcula en la ascendencia; en otras palabras, siendo cristiano, tener una ascendencia juda o musulmana (Hering Torres, 2006b: 219-247). Pero cmo se lleg a este significado? Mara Rosa Lida comprob en 1947 que el trmino raza se utiliz por primera vez en los territorios de habla hispana en la obra Corvacho, escrita por el arcipreste Alfonso Martnez de Toledo y publicada en 1438 (Lida, 1947: 175-177). El pasaje al que se refiere reza de la siguiente manera: 128

Para acceder a las instituciones regidas por dichos estatutos se hizo

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[] toma dos fijos, uno de un labrador, otro de un cavallero: crense en una montaa so mando e disciplina de un marido e muger. Vers cmo el fijo del labrador todava se agradar de cosas de aldea, como arar, cavar e traher lea con bestias; e el fijo del cavallero non se cura salvo de andar corriendo a cavallo e traer armas e dar cuchilladas e andar arreado. Esto procura naturaleza; asy lo vers de cada da en los logares do byvieres, que el bueno e de buena rraa todava rretrae d viene, e el desaventurado, de vil rraa e linaje, por grande que sea e mucho que tenga, nunca rretraer synn a la vileza donde desciende [] (Martnez de Toledo, 1438: cap. 18, 59-60).

En este fragmento es evidente que con el trmino raza se haca referencia a la procedencia, es decir al linaje. En principio, el autor utiliza la expresin raza de manera neutral, y slo mediante la adicin de un adjetivo positivo buena raza o de uno negativo vil raza adquiere un carcter calificativo. La palabra raza, en s misma, no tena, por tanto, una connotacin halagadora ni peyorativa. Sin embargo es importante sealar que dicha concepcin de raza haca referencia a la herencia de un ethos natural, de carcter inmanente e invariable. Alfonso Martnez demuestra estar convencido de las diferencias naturales de calidad estamental; a saber, la diferencia entre el labrador y el caballero. sta es, segn el arcipreste, natural y no depende del contexto sociocultural ni educativo de la persona. En otras palabras, si el labrador y el caballero crecen y se educan alejados de sus correspondientes mbitos sociales, distanciados de sus valores, comportamientos y tipos ideales, no dejarn, por naturaleza, de pertenecer a su linaje ni de comportarse como tales. Sin embargo, el humanista Antonio de Nebrija (1441-1522) demuestra que el modo en que el arcipreste Alfonso Martnez utilizaba el trmino raza no representaba la forma habitual y generalizada en que lo usaban sus contemporneos. En su Diccionario, publicado en 1493, le asigna dos significados diferentes a este trmino. El primer uso se deriva de su aplicacin en el lenguaje cotidiano, el cual traduce del latn radius solis per rimam al castellano como raa del sol. Un segundo significado del
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trmino lo relaciona Nebrija con una expresin frecuentemente utilizada por el gremio de sastres, raa del pao, que traduce del latn panni raritas. Nos encontramos entonces ante un doble significado: por un lado, el de raa del sol y, por otro, el de raa del pao, que se refiere a un defecto o irregularidad de la tela que permite el paso de los rayos del sol. Con base en estos pasajes se constata que, si bien la palabra raza tiene en la poca una variedad de significados, todava no manifiesta un enlace ideolgico o semntico con el imaginario de la limpieza de sangre (Hering Torres, 2006: 219-221). Slo a partir de mediados del siglo xvi se entrelaz el ideario de la limpieza de sangre con el principio de la raza. Esto se comprueba a partir de los formularios de las investigaciones genealgicas, las apologas de los Estatutos de limpieza de sangre y ciertas obras filolgicas. Veamos primero los formularios de las pruebas genealgicas. Mientras que en el expediente del licenciado Alonso Martnez de Mora (1531), tal vez una de las primeras informaciones que se conservan, se preguntaba si el pretendiente era de generacin de confesos o de moros (ahn, Madrid, Inquisicin, Toledo, legajo 379, expediente 5), a mediados del siglo xvi se precisaba dicha frmula:
Iten, si saben que [nombre del pretendiente] y el dicho [nombre del padre del pretendiente], su padre, y los dichos [nombres de los abuelos por parte paterna], sus abuelos por partes de padre, y los dems ascendientes por parte de padre, todos y cada uno de ellos an sido y son Christianos viejos, limpios, de limpia sangre, sin raa ni macula, ni descendencia de Iudios, Moros ni conversos, ni de otra secta nueuamente conuertidos, y por tales son auidos y tenidos, y comnmente reputados, y de lo contrario no a auido ni ay fama ni rumor, y que si lo vuiera los testigos lo supieran, o vuieran oydo dezir, segun el conocimiento y noticia que de los susodichos y cada vno de ellos an tenido y tienen (ahn, Madrid, Inquisicin, Crdoba, legajo 5245, caja 1, expediente 4).

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En los tratados teolgicos tambin se introduca el trmino raza a mediados del siglo xvi. En el debate llevado a cabo en el Cabildo Catedralicio de Toledo en 1547, en relacin con la implementacin de los Estatutos de la limpieza de sangre, el arzobispo Juan Martnez de Silceo utiliz as el trmino: [] se propuso un estatuto por nos Arzobispo de Toledo en esta Santa Iglesia en el cual se contena desde aquel da en adelante todos los Benefiziados de aquella Santa Iglesia a Dignidades como Canonigos Razioneros Capellanes y clerizones fuesen xristianos Viejos sin raza de Judio ni de Moro ni hereges []. En 1638, el telogo Jimnez Patn aborda igualmente la pregunta sobre el significado de ser limpio y afirma que son los limpios Christianos viejos, sin raza, macula, ni descendencia, ni fama, ni rumor dello (cit. en Hering Torres, 2006: 221-222). El fillogo Sebastin de Covarrubias lo defina de la siguiente manera en el Tesoro de la lengua castellana o espaola (1611): raza [] en los linages se toman en mala parte, como tener alguna raza de Moro, o Judio. En su Vocabolario espaol, e italiano, Lorenzo Franciosini Florentin, posiblemente inspirado en Covarrubias, desarrolla de la siguiente manera una definicin que pone de manifiesto nuevamente la cercana entre limpieza y raza: Limpio: si dice taluolta in Spagna. Colui che Christiano vecchio, e che non h razza, ne dependenza da Moro, ne Giudeo; en su traduccin, [l]impio: es a veces utilizado en Espaa. Todo el que es cristiano viejo, es porque no tiene raza, ni procedencia mora ni juda (cit. en Hering Torres, 2006: 221-222). A la luz de este balance se evidencia que, a partir de los procesos de asimilacin y aculturacin forzosa mediados por las conversiones, la otredad de los judos y de los musulmanes se haba desvanecido progresivamente. Dichos grupos religiosos se haban convertido en cristianos; por ello, su diferencia slo poda rastrearse a travs de categoras genealgicas e imaginarios sobre el linaje y la raza que permitieran relacionar a las personas con descendientes no cristianos. Como se probar ms adelante, la limpieza de sangre, el principio de raza y tambin el color se entretejern en las Amricas con la finalidad de hacer visible la otredad.
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La visibilidad del color En la Pennsula Ibrica, a mediados del siglo xv, la conversin de los judos al cristianismo era un hecho reciente (1391-1414), por lo que el pasado genealgico era fcilmente rastreable. No obstante, despus de dos, tres y ms generaciones, el pasado se haca cada vez ms opaco y nebuloso. En la medida en que la fisonoma no ofreca ningn indicio para reconocer el pasado religioso, la otredad deba visualizarse a travs de categoras genealgicas que permitieran captar la impureza del linaje. Como consecuencia de este fenmeno de mimesis se hicieron imprescindibles dos cosas: por un lado, crear un sistema burocrtico de investigacin genealgica, supuestamente estructurado y bien reglamentado, que permitiera administrar el saber sobre el pasado de los sbditos, vigilar y controlar, y, por el otro, visualizar la diferencia genealgica a travs del cuerpo. En el caso de los judeoconversos, por ejemplo, algunos inquisidores proponan fijarse en la circuncisin y otras caractersticas imaginadas pero entonces consideradas verdaderas: su hedor, su espinazo prolongado e incluso las almorranas, stas ltimas tanto judas como musulmanas (Aznar Cardona, 1612: 181; Torrejoncillo, 1674: 170). Para los cristianos viejos, la impureza de la sangre comenz a ser reconocible, a partir de la conversin de los musulmanes en Granada (1503), por el color de la piel y la fisonoma. Sin embargo, la relacin conjetural entre color y pureza slo lleg a desarrollarse con impacto en el Nuevo Mundo. A finales del siglo xvii y, especialmente, en el siglo xviii, en la monarqua espaola, el problema de los conversos se haba desvanecido progresivamente tanto para los inquisidores como para los informadores genealgicos. Entre tanto, en Amrica, el fenmeno del mestizaje era cada vez ms actual y representaba un problema para el poder colonial. El mestizaje influy en los siglos xvii y xviii y le dio un nuevo significado a la limpieza de sangre. Por eso es pertinente apartarse de la Pennsula Ibrica y preguntar: cmo se visibiliz la impureza en las colonias?, cmo se entretejieron la impureza de la sangre y la idea premoderna de la raza con el color de la piel? En Amrica, al igual que en Espaa, la limpieza de sangre oper como un sistema de inclusin y exclusin de los 132
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organismos e instituciones del poder. La transferencia al Nuevo Mundo de la idea de la limpieza de sangre parti, desde luego, de un principio de control y orden social, poltico y religioso de las provincias de ultramar por parte de la Pennsula (Almarza Villalobos, 2005: 306). Aunque era proclive a la tergiversacin y la manipulacin de las genealogas, el sistema result un mecanismo efectivo para excluir de las instituciones civiles, educativas, militares y eclesisticas hispanoamericanas no slo a los descendientes de judeoconversos sino tambin, posteriormente, a los africanos, la poblacin indgena, sus descendientes y las mezclas de estos grupos. Si bien el poder colonial marcaba como impuros tanto a los nativos como a los esclavos y pardos libres y perciba cualquier mezcla entre ellos en trminos negativos, era tener sangre de negro lo que se entenda sistemticamente como impureza del linaje (Martnez, 2004: 479-520). Las prcticas de la limpieza de sangre en las Amricas dejaron de ser, por lo menos en un primer momento, la bsqueda obsesiva de un antepasado judo o musulmn. Es decir, la supuesta impureza juda o musulmana, palpable solamente a partir de la memoria y las categoras genealgicas, se transfiri al color de piel: negros, mulatos, zambos, cuarterones, &c. se convirtieron en nuevos objetos del sistema discriminatorio de la pigmentocracia8. De ah que el blanqueamiento es decir, la bsqueda de un mejor estatus a travs de casamientos con personas ms blancas se convirtiera en un modo de conducta paradigmtico con el fin de evitar la impureza del color o del linaje (Gutirrez de Pineda & Pineda Giraldo, vol. 2: 415-492). Con este teln de fondo se aclara cmo se articularon los imaginarios sobre el color de la piel y la limpieza de sangre con la finalidad de reproducir y sustentar un sistema de segregacin a partir de la apariencia y de la genealoga. A continuacin se examinarn algunos ejemplos que permiten develar la funcin y el significado de los conceptos de color y raza en trminos coloniales. En un expediente de mediados del siglo
8 Segn Mrner, el trmino pigmentocracia proviene del historiador chileno Lipschuetz, 1944: 75 pssim.
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xvii, el capitn del pueblo indio de Suta, en el altiplano cundiboyacense, legitima su sucesin con las siguiente palabras: Hera y auia sido vso el tenerlo de su autoridad [] vn capitan de la qual linea y rasa proeden este don Juan Guayana (agn, 1643-1649, c e i, legajo 54, documento 31, f. 533v, cit. segn Rappaport). En este pasaje se puede comprobar que el concepto de raza significaba en las colonias, al igual que en Espaa, linaje. Y, al igual que all, en el Nuevo Mundo, tener raza tambin implicaba tener un defecto, una tacha en el linaje. En las colonias, esta mcula se trasluca en la memoria, el color de la piel y la calidad de una persona. Veamos algunos ejemplos. En 1766, Miguel Gmez Carranza se someti a una indagacin para comprobar su blancura. Uno de los testigos que se presentaron declar que lo conoca, que estaba casado con Mara Candelario Bernardo y que ambos estaban limpios de toda mala rasa, de Indio, negro, ni Mulato (agn, Genealogas, ii, caja 66, fols. 901913). En 1773, Carlos Jos de Villarino, natural de Galicia (Espaa) y residente en Maracaibo, solicitaba que se reconociese su limpieza de sangre y que se amparara su calidad. En una de las declaraciones a su favor lo describan como hombre de buen nacimiento, limpia sangre, y sin raza de Negro, mulato, moro Judio, ni penitenciado por el Santo Oficio, ni otra que lo inhavilite, [] como declarar, al Don Carlos Villarino por hombre blanco, de buen nacimiento, sin macula [] (agn, Miscelnea, sc. 39, 48, d. 21, fols. 627-635 [fol. 629v]). En 1774, Maldonado de San Juan Bonifacio solicit que se hiciera la investigacin pertinente para demostrar su estirpe espaola, sin mezcla de mulato, negro, moro o judo. La solicitud elaborada por Bonifacio rezaba:
Conviene se sirva de mandar se me reciba Informacin de como soy tal legitimo de los dichos padres asi havido, tenido y comunmente reputado los quales han sido abidos y tenidos por espaoles limpios de toda mala rasa de moros, judos, negros ni de los nuevamente conbersos a nuestra Santa fe Catholica, y ninguno de ellos han sido castigados, ni penitenciados por el Santo Oficio de la Inquisicin, ni sus antecesores, pasando ellos de esta quasi posicin, y yo por lo consiguiente teniendo como tengo

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mi buen proceder opinin y fama sin aver dado nota de mi persona por la a que seme hubiese seguido causa ciuil, ni criminal, por ningun juez eclesistico ni secular por no a ver dado escandalo publico al sumo en esta carrera [] comerciando esolo por mantener mis obligaciones, siendo fiel, legal en mis tratos y contratos y dada dicha informacin en quanto baste al thenor deste pedimiento seme debuelva original para los efectos queme convenan [] (agn, Genealogas, t. ii, fols. 227-238 [fol. 228]).

A partir de estos casos se puede afirmar que el color no era siempre observable; era, bsicamente, una categora social entrelazada con dos principios rectores de la sociedad colonial: la calidad y la limpieza. Para comprobar la blancura se deba gozar de buena reputacin de buena fama y opinin en la sociedad, de modo que los testigos validaran dicha notoriedad con sus testificaciones. Por ello, la calidad, el color y la limpieza dependan de las posibles relaciones de amistad o de la eventual inquina de una comunidad. La blancura estaba condicionada por no tener raza; es decir, por no tener indios, negros, mulatos, musulmanes o judos o incluso nefitos de estos grupos en el rbol genealgico. En analoga con la limpieza, la blancura estaba relacionada con categoras morales, y era fundamental que el solicitante y sus ascendientes no hubieran incurrido en el delito de hereja ni hubieran causado escndalo pblico punible por autoridades eclesisticas o civiles. Importante no era ser realmente blancos [] sino escenificarse socialmente como blancos y ser aceptados como tales por los estratos sociales ms preeminentes (Castro-Gmez, 2005: 70-71). Por esta razn, la blancura era una categora supremamente dctil y maleable y se defina segn el entramado sociocultural. Fue as como el principio premoderno de raza se articul con el imaginario relativo al color de la piel. Las informaciones de blancura y limpieza eran tpicas en las colonias espaolas del siglo xviii; sin embargo es pertinente averiguar cmo se justific discursivamente la relacin entre limpieza de sangre, color y raza en el siglo xvii. Para entenderlo es esencial develar la circulacin de los saberes que evidencian cmo los estigmas existentes sobre los nefitos
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en Espaa se proyectaron ms adelante sobre la poblacin en Amrica, adaptndolos al nuevo tejido sociocultural sin que importaran sus evidentes contradicciones. En este sentido no es de extraar que para entonces se discutiera controversialmente si los indgenas descendan de los judos. Segn el cronista fray Pedro Simn, los indios de estas tierras se originan y tienen su principio de las diez tribus de Israel que se perdieron (cit. en Borja, 1998: 56). Este relato se fundaba en la siguiente premisa: los indgenas representaban una de las tribus a las que Dios castig con el perpetuo destierro; por ello estaban relacionadas con los inicios del cristianismo y merecan la posibilidad de salvacin. Aunque la teora sobre el origen judo de los indgenas fuera refutada por otros telogos, como Jos de Acosta (1954: cap. xxiii), dicha presuncin operaba como trasfondo epistmico idneo para transferir dispositivos de discriminacin. Fray Prudencio Sandoval (1553-1620), clrigo benedictino y obispo de Pamplona, en Navarra, es uno de los primeros historiadores en presentar una analoga entre la impureza de la sangre, la raza de los nefitos de Espaa y el color negro de la piel, haciendo alusin tcitamente a las colonias hispanoamericanas. En su obra Historia de la vida y los hechos del emperador Carlos v (1614) afirmaba:
Hizose en este ao de 1547 en la santa Iglesia de Toledo por orden de su Arobispo Don Ioan Martinez Silizco el santo y prudente estatuto, de que ninguno que tuuiesse raza de confesso pudiesse ser preuendado en ella. [] porque donde ay alguno de tan mala raza, pocas vezes la ay, que es tan maligna esta gente que vasta vno, para inquietar a muchos. Non condeno la piedad Christiana que abraza a todos; que erraria mortalmente, y s que en el acatamiento diuino, no ay distincion del Gentil Fal Iudio; porque vno solo es el Seor de todos. Mas []quien podra negar, que en los descendientes de Iudios permanece, y dura la mala inclinacion de su antigua ingratitud y mal conocimiento, como en los negros el accidente inseparable de su negrura? (Sandoval, 1614: Segunda Parte, lib. xxix, xxxix, 635).

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En su reflexin histrica haca referencia a la implementacin de los Estatutos de limpieza de sangre en el Cabildo Catedralicio de Toledo, preconizado por su arzobispo, Silicio Martnez, uno de los ms exaltados apologistas de la limpieza de sangre de mediados del siglo xvi. Para esta poca, el arzobispo de Toledo haba utilizado el trmino raza por primera vez en el contexto de la limpieza, haciendo referencia al linaje y a la negacin del acceso de los judeoconversos a oficios y beneficios eclesisticos. As mismo, Prudencio Sandoval sealaba la reprobable moralidad de los conversos, que, segn l, constitua una constante en el tiempo. A partir de esta apcrifa deduccin, el autor proyecta el principio de la inmoralidad y lo inscribe, por analoga, en la negrura, entendindola, en trminos aristotlicos, como accidente. De ah concluye [q]ue si bien mil vezes se juntan [los negros] con mujeres blancas, los hijos nacen con el color moreno de sus padres. Assi al Iudio no le basta por tres partes hidalgo, o Christiano viejo, que sola vna raza lo inficiona, y daa, para ser en sus hechos de todas maneras Iudios daosos por estremo en las comunidades (Sandoval, 1614: Segunda Parte, 635). En virtud de lo anterior, el color negro oper no slo como una metfora de la servidumbre (Sweet, 1997: 150) sino tambin, segn el catolicismo, como metfora y marca de amoralidad que permita visualizar el vicio del linaje y la falta de limpieza. Para el siglo xvi, el color negro ya posea un poder simblico, pues en el Antiguo Testamento se encontraban mitos fundacionales que ms adelante se articularan con el color. Por ello, la equivalencia que planteaba Prudencio Sandoval tena un sustento teolgico y deba considerarse una verdad incuestionable. En el Gnesis, Dios maldice a Cam, hijo de No, por el manifiesto pecado de haber visto a su padre desnudo y en estado de embriaguez. Pero Dios no solamente maldijo a Cam sino tambin a su hijo Canan, condenando a todos sus descendientes a la servidumbre: Maldito Canan, siervo de los siervos de sus hermanos ser. Y aadi: Bendito Yav, Dios de Sem / Y sea Canan siervo suyo. / Dilate Dios a Jafet [] (Gnesis, 9, 25-27). Aunque en el Gnesis no se mencione el color de piel, en el siglo vii el arzobispo Isidoro de Sevilla se refiere a
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Cus como hijo de Cam, el supuesto progenitor de los etopes. De esta manera entrelaza la esclavitud de los cananeos con su color negro, como una especie de somatizacin del pecado. Indudablemente, estos planteamientos tuvieron un fuerte impacto en los telogos que se encontraban en las colonias espaolas. Varios estudios hacen nfasis en la importancia de la obra del padre jesuita del mismo apellido del telogo anterior Alonso Sandoval, quien vivi gran parte de su vida en Cartagena de Indias (Borja, 1998: 145-170; Chaves, 2007: 73-92). Su funcin era misionar a los esclavos que llegaban al puerto, y, con base en dicha experiencia, elabor la obra Instauranda Aethiopum Salute, publicada en dos versiones: la primera, en 1627, y la segunda, ampliada y revisada, en 1647. Entre varios temas, el autor discurra sobre las distintas teoras mediante las cuales se explicaba el color etope; para dicho efecto sealaba la importancia de la imaginacin de la mujer durante el acto de procreacin, la incidencia del clima y la relevancia del Gnesis. Incluso ilustraba las narraciones de los portugueses sobre el interior de frica, segn las cuales, en el reino del gran Fulo, haba negros, amulatados, pardos, zambos e individuos de color bazo, loro, castao y tostado, pero tambin hombres y mugeres ms blancos, y rubios que Alemanes. A partir de estas reflexiones conclua:
Es pues mi parecer, y sentencia en question tan altercada, que la tez negra en todas estas naciones prietas, no provino tan solam te de la maldici que Noe ech a su nieto Chanaan [] sino tbien de una calidad predominantemente, innata, intrnseca, con que cri Dios a Cham, que fue un excesivo calor, para que los hijos que engendrasse saliessen con ese tizne, y como marca de que descendan de un hombre q se auia de burlar de su padre c tto atrevimiento; y as dispuso q en la materia seminal de su primognito Chuz, y no en la de otros, hubiesse tal t peramento de las primeras qualidades, qual era menester para que de ellas resultase aquella qualidad segunda de negregura, para lo qual no le faltara a su padre Cham aquel excesso de calor, que piden los Filosofos para el color negro []. Lo qual a su modo se puede entender en los negros que traen

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su origen de Cham; que fue el primer siervo, y esclavo que hubo en el mundo [] en quien estaba este calor intrnseco para con el tiznar a sus hijos y descendientes (Sandoval, 1647: 17-18).

Claramente, Alonso Sandoval integraba la explicacin que ofrecan las interpretaciones de la Biblia. Por un lado afirmaba que el color negro era una categora innata e intrnseca determinada por la crianza que Dios le administr a Cham. Pero, por el otro, complementa la explicacin teolgica basndose en la patologa humoral greco-latina y haciendo nfasis en el exceso de calor en el cuerpo. Es indudable que consideraba al color negro un tizne y una mancha, e incluso despus de hacer una analoga con el pueblo judo y referirse al deicidio describa el color etope como sambenito de los negros (1647: 18-19). Incluso los hijos de Mizraim, segundo hijo de Cam, haban nacido, segn su opinin, sobre negros, deformes y feos como los vemos en los Egypcios, y Getulos: los quales demas del color negro, tienen tambien mal olor en la boca (19). Lo anterior muestra cmo se amalgamaron los argumentos sobre los humores del cuerpo con planteamientos teolgicos para justificar la inferioridad de la poblacin de origen africano. En este sentido, el color negro represent un cdigo de significado diferencial para justificar la inferioridad social y la sumisin moral. No obstante, estos modelos de explicacin no eran del todo nuevos: en Espaa ya se haba recurrido a ellos para justificar la herencia de la impureza de la sangre. En su obra Tractatus Bipartitus, el inquisidor sevillano Escobar de Corro recurri a afirmar con Aristteles, San Agustn y Santo Toms que las cualidades de la fisonoma (qualitates Physiognomiae) y la constitucin de los fluidos humorales (complexionis), as como los temperamentos y las caractersticas morales (affectibus, qui sunt inclinationes naturales ad bene vel prav operandum), se trasferan en el momento de la concepcin (instanti conceptiones) (1637: fol. 65). Bsicamente, Escobar del Corro articul tres ideas implementadas por Alonso de Sandoval como factores heredables: la culpa, los rasgos fsicos y la moral.

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Pero la circulacin de estos dispositivos de discriminacin no se limitaba a transferir dicho argumento de los judos a los negros; a finales del siglo xvii, Jos de Acosta ya haba extrapolado la maldicin de Cam a los indgenas de Amrica9. La finalidad de Acosta era demostrar que los indgenas se caracterizaban por una malicia natural que les impeda actuar en el bien, as como el color de los afrodescendientes era irreversible e inmutable. De esta manera se construa, segn una perspectiva funcional, un determinismo hereditario en trminos teolgicos que, de antemano, haca fracasar cualquier proceso de asimilacin cultural, aunque tanto Jos de Acosta como Alonso de Sandoval propiciaran la evangelizacin de la poblacin indgena y africana para efectos de su salvacin. Lo paradjico de esta misin era que, mediante el bautismo, se postulaba un sacramento de integracin religiosa mientras que, en la prctica social, dicha integracin resultaba inconclusa. Esto se ve claramente en el sistema de limpieza de sangre, que exclua de cargos eclesisticos y pblicos a toda persona de color o de linaje maculado, y tambin en el sistema de tributacin colonial, diseado con base en el color de la piel: los hombres negros libres y los indios estaban obligados a tributar mientras los considerados blancos o mestizos estaban exentos de esa carga fiscal. De ah que el blanqueamiento haya representado una va de ascenso social, en cuanto la blancura de la piel facilitaba el acceso a una variedad de oficios y traa consigo la exencin tributaria (Mrner, 1969: 60-77). En la medida en que la mezcla fenotpica se intensificaba en la sociedad colonial, la diferenciacin por medio del color se fue convirtiendo en algo realmente difuso. Las fronteras del color perdieron nitidez, y el
9 Cuanto en el libro de la Sabidura se dice de los cananeos, quien conozca el ingenio y costumbres de nuestros indios, conceder fcilmente que les conviene de maravilla. No ignorando, dice, que es perversa su nacin, y natural su malicia, y que no era posible que se mudase su pensamiento para siempre, porque era simiente desde el principio maldita. Hay, pues, gentes imbuidas en una malicia ingnita y como hereditaria, cuyo pensamiento es tan rebelde, y est tan hundido en la maldad, que ser muy dificultoso arrancarlo de ella. Como no puede el etope cambiar el color de su piel, o el leopardo sus manchas multicolores, as tampoco podis vosotros hacer bien, estando enseados a hacer el mal (Acosta: 398). De procuranda indorum salute o predicacin del evangelio en las Indias (1588).

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control social se hizo cada vez ms difcil. Con el trmino casta que, por lo menos en las colonias espaolas, posea connotaciones claramente peyorativas porque en dicho contexto haca referencia al mestizaje se intent conferir inteligibilidad al amplio abanico de colores y fenotipos. En otras palabras: aunque ser mestizo implicaba un privilegio tributario y poda ser una va de ascenso social a travs del blanqueamiento, el mestizaje era negativo desde el punto de vista del blanco y del indgena: para el blanco siempre fue considerado algo envilecedor, era una macha de color vario (Lavall, 1990: 320); para el indgena era, igualmente, algo ignominioso. Segn Jaime Jaramillo Uribe se puede constatar que, para mediados del siglo xvii, el calificativo mestizo era insultante. Con el nimo de ilustrar su afirmacin, el autor seala el juicio criminal de 1643 contra Juan, esclavo de Francisco Snchez de Oliva, a quien se acusaba, entre varios cargos, de haber insultado al espaol Francisco Garca llamndolo perro mestizo (Jaramillo Uribe, 1965; 2001: 130). En el lenguaje colonial, la palabra casta designaba a personas de variado color con ancestro africano (mulatos, zambos, cuarterones, &c.) y en quienes pesaba el prejuicio de la ilegitimidad, la carga de la tributacin y el estigma social (Chaves, 1998: 91-118). No obstante, la connotacin despectiva se construy a raz de un giro del significado, hecho que slo fue posible debido al trasfondo colonial. Segn el fillogo Covarrubias (1611: 316), en la Pennsula Ibrica casta significaba linaje y descendencia; es decir que, en Espaa, el trmino era neutral. Pero es importante sealar que, segn el imaginario de la poca, los vicios y las virtudes de las personas se transmitan mediante el linaje. En Espaa, el vocablo casta slo adquiri un significado negativo o positivo segn la valoracin. Por ejemplo, en trminos desfavorables, villa casta o casta juda (Torrejoncillo, 1674: 171-172); en trminos favorables, casta pura, casta real (Morales, 1577; vase Proemio) y gran casta (Morales, 1577: fol. 214). La construccin del concepto de casta durante la Colonia se explica por la necesidad de las lites de controlar la sociedad, de identificar y diferenciar a los individuos. En palabras de Ilona Katzew (2004: 43),
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[e]l sistema de castas operaba a partir del ejemplo de un repertorio de nombres distintivos. Las castas se convirtieron en un axioma de las relaciones interpersonales y en un regulador social. Los estudios sobre la pintura de castas han demostrado que las representaciones reflejan el complejo proceso de mestizaje entre espaoles, indgenas y africanos. Uno de los tantos ejemplos citados en la historiografa son las categoras desarrolladas en los cuadros de castas; por ejemplo, en la obra atribuida a Juan Rodrguez Jurez:
De espaol e india produce mestizo De espaol y de mestiza produce castizo De castizo y espaola produce espaol De espaol y negra produce mulato De espaol y mulata produce morisco De espaol y morisca produce albino De mulato y mestiza produce mulato torna atrs De negro e indias produce lobo De lobo y de india produce lobo que es torna atrs De mestizo y de indiana produce coyote. (cit., segn los cuadros de castas, en Katzew, 2004: 12-14)

En la administracin no se utilizaba la categora casta sino que, por lo general, se recurra a denominaciones de color o denominaciones que implcitamente hacan referencia al color: blancos, indios, esclavos y libres de todos los colores. Estas y otras categoras explcitas o implcitas de color aparecan en documentos oficiales tales como codificaciones de la legislacin colonial, libros parroquiales, procesos inquisitoriales, casos criminales, censos y en las Relaciones geogrficas que la Corona solicit con regularidad a las autoridades coloniales a partir del siglo xvi (Katzew, 2004: 43). Segn Joanne Rappaport, la importancia del color de la piel se comprueba adicionalmente en los documentos oficiales de las licencias para pasar al Nuevo Mundo. Estas son reveladoras porque, desde finales de la 142
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segunda dcada del siglo xvi, estaba prohibido que los cristianos nuevos pasaran de Espaa a las Indias (Martnez 1984: 52). Un ejemplo: Martn de Osorio, quien en 1610 requiere viajar con dos sirvientes que ha trado a la Pennsula, presenta una solicitud: Bartolome de Chaues color mulato y [] Juan de Sauala que truje en mi seruiio; Bartolom Chaues era de hedad de veintedos o veinte e tres aos membrillo cocho con vna seal de herida en la nariz (agi/s, 1610, Contratacin 5318, n. 1, r. 35, fol. 1r-2r, cit. en Rappaport). Otro ejemplo: un vecino del Nuevo Reino que, en 1615, pide permiso para regresar a Santa Fe con una esclava negra y un esclavo mulato: El dicho Andres Martin es de buen cuerpo que como cara colorado seal de erida en la frente de asta treinta y dos aos y Catalina sera de asta veinte e nco aos mediana doblada color lora con vna criatura al pecho y Nycolas de treynta y inco aos poco mas o menos alto color mulato con vn lunar blanco al naimiento del cauello (agi/s, Contratacin 5345, n. 12. fol. 1v, cit. en Rappaport). Rappaport demuestra una vez ms, con una amplia base documental y con otros ejemplos, la variabilidad del color: color lora, membrillo cocho, color mulato, color yndio, cuerpo moreno, &c. La variedad del color tambin se manifiesta en documentos oficiales como las informaciones de soltera. En el Nuevo Reino de Granada ms especficamente, en Cartagena de Indias, el 29 de noviembre de 1729, Sebastin Francisco de Manjarrs y Josefa de Santa Teresa de vila solicitan, ante el abogado de la Real Audiencia y su notario eclesistico, una informacin de soltera para poder contraer matrimonio por la Iglesia. En el documento, Sebastin se denomina de color indio y afirma ser hijo legtimo del cacique de Cinaga, residente de Cartagena y natural de Santa Marta. Su prometida, Josefa, seala ser de color pardo y natural de Cartagena. Los dos declaran ser solteros y no tener dada la palabra de casamiento a otra persona y aseguran que su voluntad de contraer matrimonio es propia y que no han sido forzados o intimidados para tomar la decisin. Asimismo juran no haber hecho votos de castidad que puedan impedir el matrimonio. Despus de haber presentado sus declaraciones, comparecen los testigos: el sastre Juan Feliciano Fernndez,
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de color quarteron libre natural; el zapatero Joseph Martnez, moreno libre natural, y el platero Francisco Gonzlez de Noriega, natural. Todos confirman la versin de la pareja, y por tanto se procede a expedir la informacin. Despus de contraer matrimonio, Sebastin hereda el cacicazgo de Cinaga debido al fallecimiento de su padre. Lo interesante del caso es que, despus de nueve aos, y ante una crisis de gobierno en el cacicazgo de Cinaga, los colores de la pareja cambian por las tensiones sociales. En Santa Marta se presenta el caso para que sea resuelto por la autoridad y esta se sirva de Declarar si por Estos Motivos Deue, no, obtener dho Casicazgo (agn, Miscelnea, sc. 39, 124, d. 12: 810r). En los cargos se argumenta que Sebastin Manjarrs debe deponer su cargo porque no hace vida maridable hace muchos aos, con notable escandalo y su esposa, que en 1729 era parda libre, ahora se considera mulata y por ello no puede ser cacica. Adems se sealan la mala ndole del cacique y su genio inquieto (810r) y se asevera que tiene turbado al pueblo. En 1729, Sebastin haba sido denominado de color indio pero ahora se lo designaba mestizo. Todo esto, segn el documento, se opona a la ley de sucesin y a las Leyes Reales porque la sucesin deba ser por Indios Naturales de Pueblo, puros, sin Mezcla alguna de otro color adems de ser como es mestizo el referido Manjarres, por que aunque no Consta en la dha informacin [de soltera de 1729] es mui notorio, y sauido, y en conformidad de la ley Real que previene, que no puedan ser caciques los mestizos (810r). La alternativa que se propona era sustituir al cacique por uno de sus hermanos, ya que ellos eran sin mezcla de los expresados colores (810r). Lamentablemente no se sabe cmo se resolvieron las tensiones del cacicazgo de Cinaga ni cul era el trasfondo del litigio. Sin embargo, gracias a este documento se puede comprobar que el color se converta fcilmente en un instrumento de poder, aplicable ante la ley colonial para conseguir ciertos fines. El color era una categora que poda variar rpidamente y quedaba al arbitrio de los testigos o de los demandantes; en fin, de la opinin pblica. El color, igual que la memoria, era una categora moldeable en la cotidianidad y que se defina segn la situacin. 144
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A partir de la experiencia colonial, los americanos se convirtieron en objeto de estudio cientfico. De esta manera, en Europa, los Otros pasaron a conformar un eje temtico para dirimir el problema de la diversidad humana. Incluso, los saberes transferidos e impuestos en las colonias circulaban como experiencia y regresaban al Viejo Continente. Vista la situacin a travs de este prisma, fue en Europa donde se elabor la categora raza de la modernidad, pero a partir de una experiencia colonial. Disciplinamiento de los colores En Europa, las reflexiones cientficas sobre la diversidad humana y su color aumentan notablemente a lo largo de los siglos xvii y xviii como resultado del conocimiento y del contacto con las culturas transocenicas hasta el siglo xvi, parcialmente desconocidas en Occidente. En la perspectiva del europeo, tanto lo forneo como su evidente alteridad deban ordenarse y sistematizarse en categoras que hicieran plausible el entendimiento de aquella diversidad. En este contexto se aplica por primera vez el trmino raza con el significado contemporneo; desde ahora, aquel operar como un criterio cientfico para clasificar a los seres humanos con base en caractersticas fenotpicas; entre ellas, el color de la piel. Al iniciarse un proceso de disciplinamiento y de ordenamiento de los saberes, dicha tendencia crear categorizaciones que, a partir del cuerpo, reducirn progresivamente al mnimo el amplio abanico de color presente en la premodernidad, hecho que puede entenderse como la negacin de la pluralidad somtica y cultural de los Otros. El mdico francs Franois Bernier (1620-1688), basndose en sus viajes por muchos pases entre ellos, Persia y la India emple por primera vez el trmino con este significado en su artculo Nouvelle Division de la Terre par les diffrentes spces ou races dhomme qui lhabitent (1685: 148):
Les Gographes nont divis jusquici la Terre que par les diffrens Pays ou Rgions qui sy trouvent. Ce que jai remarqu dans les hommes
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en tous mes longs et frquens Voyages, ma donn la pense de la diviser autrement. Car quoique dans la forme extrieure du corps et principalement du visage, les hommes soient presque tous diffrens les uns de autres, selon les divers Cantons de Terre quils habitent, de sorte que ceux qui ont beaucoup voyag peuvent souvent sans tromper distinguer par l chaque nation en particulier: jai nanmois remarqu quil y a surtout quatre ou cinq Espces ou Races dhommes dont la diffrence est si notable quelle peut servir de juste fondement une nouvelle division de la Terre.

La novedad de este planteamiento radicaba no slo en la intencin de categorizar a la humanidad en cuatro o cinco especies o razas sino tambin en la de ordenar y sistematizar la diversidad humana con base en el aspecto externo del cuerpo y del rostro. En la categora de la primera raza, el autor circunscriba a los europeos exceptuando a los moscovitas, a los habitantes de las costas del norte de frica y a los asiticos del Imperio Osmano, Persia, India y gran parte del sureste asitico, incluyendo, por ejemplo, a Borneo. Para justificar esta teora recurra a la observacin del color de la piel afirmando que, aunque los egipcios y los indios fuesen muy negros o, mejor dicho, caf quemados (fort noirs, ou plutt bazans), esto era una simple consecuencia de los fuertes rayos de sol. Quien no se expona mucho al sol no era ms oscuro que los espaoles. Adems aclaraba otro factor: que los indios asiticos se caracterizaran por otra fisionoma o tuvieran una inclinacin al color amarillo no era suficiente para considerarlos una raza independiente. Tambin afirmaba que la poblacin autctona de Amrica perteneca a esta primera categora, aunque fueran, segn su aspecto, diferentes a los europeos y tuvieran la piel color oliva. La segunda raza constaba de la poblacin del resto de frica, que se caracterizaba por el color negro, los labios gruesos, sus narices chatas y el cabello crespo; todas estas caractersticas heredadas, pero no debido al clima, si no a la sangre y al semen. En la tercera raza clasificaba a los habitantes de las regiones de sureste asitico, Asia oriental y grandes partes de Asia central. Todos ellos eran de color realmente blanco pero 146
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de hombros anchos, cara plana, nariz chata y ojos rasgados. La cuarta raza la conformaban los lapones del norte de Europa, quienes, en su opinin, eran detestables. Sin juzgar excesivamente, Bernier diferenci racialmente la poblacin de la Tierra al definir el aspecto fsico del cuerpo como criterio de categorizacin y aunque el color era importante, no era el nico y no era decisivo. Sin embargo, el haberle conferido un nuevo significado a la raza como categora del orden global, era algo novedoso. El mdico francs estableci que en cada categora racial existan evidentes contrastes pero encontraba la belleza femenina en todo el mundo, aunque con diferencias regionales. La belleza estaba, segn l, influenciada por el clima, la alimentacin, la calidad del agua y el aire, pero tambin por la naturaleza del semen que variaba segn la raza. As, Bernier elabor la categora racial cientfica que poco despus habra de utilizarse con otras agrupaciones para formular mediante un orden las escalas jerrquicas en trminos taxonmicos. El naturalista sueco Carl von Linneo public en 1735 su obra Systema naturae, en la que desarroll el sistema de la taxonoma (del griego , taxis, orden, y , nomos, norma o regla). Anlogamente a las categoras aristotlicas, Linneo orden los reinos de la naturaleza animal, vegetal y mineral en cinco taxones: clase, orden, gnero, especie y variedad. El naturalista tena como funcin ser Adn: describir, distinguir y dar nombre a cada una de las especies y gneros, poniendo de manifiesto el orden del Creador, el systema naturae tras el aparente desorden. Ahora bien, ese orden subyacente no es evidente y, por tanto, descubrirlo exige construirlo (Beltrn Mar, 1997: 27). Sin embargo, la primera edicin de su trabajo (1735) contena nicamente catorce folios. Ya en la dcima edicin (1758) superaba los 2.300 in cuarto (Beltrn Mar, 1997: 33), y all el naturalista destacaba las caractersticas somticas e introduca elementos espirituales y culturales. La variedad del Homo sapiens se evidencia especialmente en el color de la piel, el cabello, los ojos, la forma de la nariz, la complexin, el carcter, el temperamento, el espritu, el vestir y las tradiciones (Conze & Sommer, 1984: 145). Aunque en la primera edicin ya haba dividido a la humanidad en cuatro razas Europaeus
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albenses, Americanus rubescens, Asiaticus fuscus, Africanus niger, solamente en 1758 valor el carcter de cada grupo. El europeo blanco era sanguneo y corpulento y estaba gobernado por las leyes (Europeus albus, sanguineus, torosus [] Regitur ritibus); el americano rojo era colrico y erecto y estaba gobernado por las costumbres (Americanus rufus, cholericus, rectus [] Regitur consuetudine); el asitico amarillo era melanclico y rgido y estaba gobernado por las opiniones (Asiaticus luridicus, melancholicus, rigidus [] Regitur opinionibus), y el africano negro era flemtico y flojo y gobernado por la arbitrariedad (Africanus Niger, phlegmaticus, laxus [] Regitur arbitrio). El nexo que Linneo traz entre la fisonoma y la patologa humoral de Hipcrates y Galeno relacionaba el espritu con la apariencia fsica. Su innovacin, sin embargo, fue asociar cientficamente un simbolismo de colores con las posibles cualidades o defectos de los taxones raciales. Este proceso de adscripcin por pigmentacin era, por supuesto, un proceso discursivo enmascarado por el empirismo epistemolgico y el positivismo cientfico. Aun as, tuvo un impacto determinante en la historia: orden los saberes, prefigur los esquemas perceptivos ante el prejuicio y la alteridad y, por ltimo, les otorg legitimidad a travs de la ciencia taxonmica. En suma, Linneo desarroll una esttica y una valoracin racista al ordenar y disciplinar los saberes. Empero, al deconstruir la quimrica lgica de la taxonoma se demuestra la arbitrariedad de atribuir colores de piel por medio del ordenamiento del saber. La supuesta pigmentacin de la piel planteada por Linneo blanco, rojo, amarillo y negro no se puede comprobar a travs de la epidermis: la piel oscura, en comparacin con una menos oscura, no es negra, al igual que la piel clara, en contraste con una menos clara, tampoco es blanca, y hablar de piel amarilla o roja es una ficcin racista y una tergiversacin de la otredad. Los colores postulados por Linneo, aunque no se reflejan en la piel, se reflejarn, desde el siglo xviii, en las estructuras, las normatividades, las relaciones sociales y las mentalidades. La ficcin racista y la tergiversacin de la otredad se convirtieron, de esta manera, en una realidad sociohistrica. 148
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Es indudable que famosos pensadores de la Ilustracin como Voltaire (1694-1778) o Kant (1724-1804) propiciaron principios de igualdad, favorecieron los derechos humanos y lucharon por la tolerancia. De hecho, en su obra Was ist Aufklrung? (Qu es la Ilustracin? [1784]), Kant hizo un llamado para que los individuos se emanciparan de su minora de edad (Unmndigkeit) trmino que tambin podra traducirse como estado de ignorancia o falta de voz y voto (Kant, 2004: 83). Sin duda, a Kant puede considerrsele uno de los pilares de la modernidad. No obstante debemos preguntarnos si el proyecto del Siglo de las Luces exiga incondicionalmente la igualdad para todos. Encontramos en los tratados filosficos del siglo xviii tambin ideas que, implcita o explcitamente, delimiten el proyecto de la Ilustracin en detrimento de aquellos seres que se perciban en Europa como no blancos? Con el fin de dar respuesta a esta pregunta me concentrar a continuacin en uno de los filsofos ms representativos de la Ilustracin: el ya aludido Kant. El filsofo alemn fue, tal vez, uno de los personajes que ms insisti en la diferenciacin de las razas mediante el color (Bernasconi, 2001: 17). Segn Hund (2008: 187), Kant se apoy en diversas piezas del inventario argumentativo existente en su poca: deriv de Linneo la diferenciacin sistemtica entre la razas humanas (Menschenrassen) con base en los diferentes colores, tom de Buffon la caracterizacin de las razas como unidades capaces de entrecruzarse y de producir descendientes frtiles, se inspir en Montesquieu y su teora de los factores ambientales para forjar su idea del inicio y el origen de las razas y adopt las teoras del progreso de Adam Ferguson y Adam Smith, entre otros, para explicar las relaciones de jerarqua entre ellas. Segn los valores de la Ilustracin, los seres humanos son sus propios creadores. En consecuencia, la historia se entiende como un proceso evolutivo en que los esfuerzos de cada individuo repercuten en el bienestar y el progreso de cada persona. Este proceso debe apreciarse como una secuencia de distintos niveles de crecimiento y desarrollo (Hund, 2003: 16). El filsofo alemn no solamente reproduce estas ideas; es ms: enfatiza la utilidad de la categora raza. El beneficio cientfico de tal categora,
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segn Kant, radica en poder entrever las diferencias entre una misma especie (Art), dado que sta ha desarrollado una variedad de caractersticas hereditarias (Abarten). Las diferencias de color de piel no hacen referencia, entonces, a distintas clases (Arten) de hombre, pues todos pertenecen al mismo tronco (Stamm). En su ensayo Von den verschiedenen Rassen der Menschen (Sobre las diferentes razas humanas [1775]) afirma:
Creo que slo es necesario presuponer cuatro razas para poder derivar de ellas todas las diferencias reconocibles que se perpetan [en los pueblos]. 1) La raza blanca, 2) la raza negra, 3) la raza de los hunos (monglica o kalmnica), 4) la raza hind o hindustica [] De estas cuatro razas creo que pueden derivarse todas las caractersticas hereditarias de los pueblos, sea como [formas] mestizas o puras (Kant, 1996: 14-15; Castro-Gmez, 2005: 40).

Diez aos ms tarde, Kant agrega la raza de los indios americanos, a quienes haba considerado una variante de la raza monglica. De hecho, en su Bestimmung des Begriffs einer Menschenrasse (Definicin de la raza humana), de 1785, las cuatro razas fundamentales seran la blanca, la amarilla, la negra y la roja. En sus lecciones de Physische Geographie (Geografa fsica [1804]) no titube en presentar esquemas jerrquicos de las razas: La humanidad existe en su mayor perfeccin en la raza blanca. Los hindes amarillos poseen una menor cantidad de talento. Los negros son inferiores, y en el fondo se encuentran una parte de los pueblos americanos (Kant, 1968: 316; Castro-Gmez, 2005: 41). A los indgenas, Kant les asignaba una piel roja, y afirmaba que no tenan la capacidad de adquirir cultura, que se caracterizaban por su profunda indiferencia y que su amor por la paz era solamente un reflejo de su independencia haragana. Ms arriba en su escalafn situaba a los africanos: daba por sentado que la raza de los negros se determinaba por su propia pasin sin que este grupo pudiese controlarla, razn por la cual estaban restringidos a desarrollar nicamente una cultura de esclavos; y, como supuesto corolario, haca hincapi en su carcter pueril hecho 150
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que demostraba su dependencia ante el liderazgo. A los hindes los situaba en una escala superior a las dos ltimas: los consideraba amarillos y les conceda la posibilidad de tener civilizacin; sin embargo los defina como representantes de una cultura de habilidades y no como partcipes de una cultura de la ciencia; de ah deduca que los hindes siempre seran aprendices. Los blancos encarnaban todos los talentos necesarios para la cultura de la civilizacin; slo ellos podan producir cambio y progreso, slo ellos podan liderar; en la raza blanca se condensaba la ms alta perfeccin (Hentges, 1999: 209-224; Hund, 2003: 16). As pues, la ambivalencia de la Ilustracin est constituida, de una parte, por los ideales de igualdad, derechos humanos y libertad de expresin y, de otra, por ideologas como el racismo y el antisemitismo cientficos y el concepto de propiedad, que apuntalan nuevos parmetros de diferenciacin y exclusin. El triunfo definitivo del proyecto de sociedad europea decimonnica burgus, industrial y parlamentario represent, sin duda alguna, un legado central de las sociedades contemporneas al construir identidades, naciones, fronteras y nuevas verdades y dogmas. La ambivalencia de la desigualdad en la igualdad de la Ilustracin se manifiesta cuando, a travs del discurso racista desarrollado por Kant, se introducen fronteras simblicas, ideolgicas y parcialmente imaginarias entre las diferentes razas, lo cual es tpico de cualquier discurso racista. Pero la innovacin estriba, precisamente, en haber invalidado y monopolizado, para el proyecto de emancipacin del Homo europeus, las ideas fraguadas en torno a la nueva igualdad de las razas supuestamente inferiores. En este contexto, el racismo genera una especie de regresin sincrnica a fin de implementar y salvaguardar todo un sistema de cdigos, smbolos y valores inequitativos e inicuos puestos en contra de la otredad. El racismo perpetu la exclusin en una sociedad europea que, paradjicamente, reclamaba igualdad, derechos participativos, parlamentarismo y democracia. La filosofa de la Ilustracin preconizaba la abolicin de las formas feudales de produccin, postulaba la igualdad de todos los seres humanos y, adems, propiciaba el principio de la propiedad privada en un temprano 151

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proyecto capitalista; pero todo ello solamente para el hombre blanco. La razn de Kant representaba un raciocinio racista. Conclusiones A lo largo de este captulo hemos discurrido sobre la atribucin del color de piel entendindola como variable histrica. A modo de conclusin general se puede afirmar que el color es una categora sociocultural, construida discursiva y socialmente, que obedece a un subjetivismo grupal y cuyo significado y cuyo empleo varan segn contextos geogrficos, histricos y epistmicos. Al ser lo primero que se percibe de una persona, el color de la piel se ha convertido en un objeto de significacin por medio del cual se ha regulado la interaccin humana. La asignacin del color es un proceso circular, del objeto al sujeto y del sujeto al objeto, que construye significados. Por lo tanto es una categora semitica, relativa y circunstancial. La historia del color es la historia de un sesgo cognitivo que se explica mediante el entramado sociocultural de las personas que lo asignan. Los blancos no son realmente blancos y los negros tampoco son realmente negros; ni hablar de los rojos y los amarillos. Sin embargo, la atribucin del color se constituy en un medio de valoracin construido y se sustent con base en las diferencias reales de la pigmentacin. Por ello, la interpretacin cultural de la tonalidad de la piel ayuda a decodificar significados inscritos en el cuerpo, como el estatus social, la particularidad y la calidad de las personas. A travs de una historia del color de la piel se pueden develar los valores morales de una sociedad. Estas observaciones se pueden fragmentar en las siguientes, que corresponden a un espacio histrico y demuestran el carcter artificioso de las categoras del color como entes reales pero a la vez recodificados, imaginados y construidos culturalmente. A la luz de las fuentes de la Antigedad y la Edad Media se evidenci que, en Europa, el paradigma del tono de la tez se distanciaba claramente de ser blanco; al contrario, siempre se anhel tener una proporcin de colores armoniosa que reflejara un equilibrio (hu)moral. El color del cuerpo se entenda como un reflejo de la constitucin que subyaca a la piel. 152
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La correlacin entre el color del organismo y su constitucin humoral haca del semblante una disposicin variable que no se entenda como una categora estable, hereditaria y susceptible de categorizacin. Esta forma de percibir la tonalidad en trminos caleidoscpicos muy probablemente influy, a lo largo del siglo xvi, en las descripciones de los viajeros por Asia pero tambin los relatos de los conquistadores de Amrica. Se ve con claridad que, en la medida en que Europa se acercaba a continentes como frica, Asia y Amrica, se buscaba desarrollar nuevos trminos para captar la apariencia de los Otros. Aunque en estas fuentes persista una fuerte variabilidad terminolgica y conceptual sobre el tinte de la piel, con el trasfondo de la Conquista el color supuestamente blanco se construy progresivamente como el tipo ideal del europeo. As, el europeo empieza a autodefinirse como blanco, color que ayuda a consolidar su identidad como ente diferenciado de los de color ms oscuro, tachados de negros y claramente identificados con la poblacin de frica. Los cristianos le dieron mucha importancia a la tez como marcador empleado para diferenciar al fiel del infiel, al bueno del malo, al salvaje del civilizado. En este proceso, el indgena representaba un punto intermedio entre el blanco y el negro y por eso se defina mediante un amplio espectro de expresiones que hacan referencia a un color intermedio. Constatamos que, en el contexto colonial, profundamente influido por el sistema ibrico de la limpieza de sangre, el color de la piel se articulaba con la idea premoderna de raza. Demostramos, sin embargo, que, en este sentido, el color era una categora social entrelazada con el imaginario referente a la calidad y la limpieza. La raza y el color dependan de las posibles relaciones de amistad o de las posibles inquinas que medraran una comunidad. La blancura estaba condicionada por no tener raza; es decir, no tener indios, negros, mulatos, musulmanes, judos o nefitos de estos grupos en el rbol genealgico. En Amrica, el tinte de la piel oper, a su vez, como un instrumento de poder, aplicable ante la ley colonial para obtener determinados fines. El color representaba una categora que estratific el orden colonial a pesar de variar rpidamente y depender de la fama pblica. Es posible que, a partir de esta experiencia histrica, el
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color se haya convertido en una insignia de la raza, todava en trminos coloniales, no de la modernidad. En la Europa de los siglos xvii y xviii, los sujetos conquistados representaron la materia prima de un nuevo proyecto de sistematizacin de la diversidad humana. Con base en los planteamientos cientficos, enmascarados bajo un supuesto empirismo epistemolgico, se ordenaron los saberes acerca de la variedad de colores de piel y se disciplin y categoriz la amplia gama conceptual relativa al color de la piel, construyendo y definiendo cientficamente al blanco, al negro, al rojo y al amarillo. De esta manera, las taxonomas del siglo xviii y la filosofa ilustrada prefiguraron los esquemas perceptivos del prejuicio y la alteridad y les dieron legitimidad a travs de la ciencia taxonmica. Hoy en da resulta impresionante ver cmo las asignaciones de color efectuadas por los pensadores mencionados, sobre todo a partir de la Ilustracin, se convirtieron en realidades que persisten y determinan los tamices perceptuales de la gran mayora de personas. El color se convirti en un objeto, en algunos casos, de improperio, de humillacin y de agravio y, en otros, de belleza, de perfeccin y de bondad. Pero tal antinomia ha estado determinada por una relacin de poder y sujecin. Siglas y referencias ahn Archivo Histrico Nacional de Madrid (Espaa) agn Archivo General de la Nacin (Colombia) bn Biblioteca Nacional, Madrid (Espaa) Fuentes manuscritas ahn, Madrid, Inquisicin, Crdoba, legajo 5245, caja 1, expediente 4. ahn, Madrid, Inquisicin, Toledo, legajo 379, expediente 5. agn, Genealogas, ii, caja 66. agn, Miscelnea, sc. 39, 48, d. 21. agn, Genealogas, t. ii, fol. 227-238. 154
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