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ESSAI

SUR LE

PRINCIPE GENERATEUR
DES CONSTITUTIONS POLITIQUES
LT DES AUTRES INSTITUTIONS HUMAINES ;

PAR M. LE COMTE DE MAISTRE,


ANCIEN MINISTRE PLNIPOTENTIAIRE DE S. M. LE ROI DE SARDAlGtE PRS S. M. L'EMPEREUR DE RUSSIE ,

AUTEUR DES CONSIDRATIONS SUR LA FRANGE.

Enfans des hommes ! jusque* a quanti porteres-T<ma des curs assoupis ! Quand cesseres-vous de courir aprs la mensonge et de TOUS passionner pour le nant ! l's. IV. 3 .

A LYON,
CHEZ M. P. RUSAND, IMPRIMEUR-LIBRAIRE.

1833.

Biblio!que Saint Libre


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ESSAI
SUR

L E PRINCIPE GNRATEUR DES CONSTITUTIONS POLITIQUES.

LYON,

IMPRIMERIE DE R U S > n .

AVERTISSEMENT DE L'DITEUR.

QUICONQUE a voulu chercher la cause 4 cet esprit inquiet, qui depuis plus de trente ans agite l'univers, a reconnu que les systmes enfants par la philosophie moderne ont dplac ou dtruit les Vritables bases de la socit. En entretenant l'homme de ses droits prtendus, et en lui laissant ignorer une partie de ses premiers devoirs, de hardis novateurs ont flatt ses passions, lui ont inspir des prtentions inoues, et l'ont eu .bien vite amen i rvoquer en doute jusqu' ces vrits prcieuses que l'exprience de tous les sicles avait confirmes. Ds-lors tout a t problme, les lois les plus inviolables se sont vanouies , le gouvernement des tats s'a plus eu de rgle, l'harmonie politique s'est croule, et il a fallu recueillir dans le champ de la rvolution les fruits trop multiplis des doctrines nouvelles. Les lgislateurs les plus anciens avaient mis leurs lois sous la sauve-garde des dieux, ils avaient tabli des crmonies religieuses, ils avaient reconnu les principes constitutifs des tats ; et s i , dans ces temps reculs, tant de peuples ont successivement brill et disparu, c'est qu'eu s'appuyant sur des religions fausses et de peu de dure, ils ne pouvaient avoir une base solide,

ij

A V E R T I S S E M E N TD E L'DITEUR.

L'tablissement du Christianisme a rendu les rvolutions moins frquentes, et c'est lui que nous devons le bonheur dont la France a joui pendant quatorze sicles. Si la Providence a permis que notre patrie prouvt de si funestes catastrophes, c'est que nous nous tions loigns des saintes maximes de nos anctres, et qu'elle a voulu nous rappeler, par cette terrible leon, que* sans la religion, tout est erreur et calamit. Cette vrit premire d'o dcoulent toutes les autres a t dveloppe par M. D E M a i s t r e , avec autant de force que de logique, dans son livre ayant pour titre : Essai sur le principe gnrateur des Constitutions politiques. Dj il l'avait tablie dans ses Considrations sur la France; mas il a cru devoir en faire l'objet d'un trait spar pour la rendre plus vidente encore, en la dgageant de toutes les circonstances particulires qui semblaient l'appliquer uniquement la rvolution franaise. Ce second Ouvrage tant en quelque sorte le complment du premier, dont nous venons de donner une nouvelle dition, nous ne pouvons nous refuser la rimprimer galement sur du papier pareil, avec les mimes caractres et dans le mme format que les autres couvres de M. D E MAISTRE, afin de rpondre aux demandes des personnes qui dsirent en faire la collection.

PRFACE.

LA politique, qui est peut-tre la plus pineuse des sciences, raison de la difficult toujours renaissante de discerner ce qu'il y a de stable ou de mobile dans ses lmens, prsente un phnomne bien trange et bien propre faire trembler tout homme sage appel l'administration des tats : c'est que tout ce que le bon sens aperoit d'abord dans cette science comme une vrit vidente, se trouve presque toujours , lorsque l'exprience a parl, non-seulement faux, mais funeste. commencer par les bases, si jamais on n'avait ou parler de gouvernemens, et que les hommes fussent appels dlibrer, par exemple, sur la monarchie hrditaire ou lective, on regarderait justement comme un insens

PRFACE.

celui qui se dterminerait pour la premire. L e s argumens contre elle se prsentent si naturellement la raison, qu'il est inutile de les rappeler. L'histoire cependant, qui est la politique exprimentale, dmontre que la monarchie hrditaire est le gouvernement le plus stable, le plus heureux, le plus naturel l'homme ; et la monarchie lective, au contraire, la pire espce des gouvernemens inconnus. E n fait de population, de commerce, de lois prohibitives, et de mille autres sujets importans, on trouve presque toujours la thorie la plus plausible contredite et annule par Pexprience. Citons quelques exemples. Comment rendre faut-il s'y prendre pour un tat puissant ? Il faut

avant tout favoriser la population par & tous les moyens possibles. A u contraire, toute loi tendant directement favoriser la population, sans gard

PRFACE

d'autres considrations, est mauvaise. Il faut mme tcher d'tablir dans l'tat une certaine force morale qui tende diminuer le nombre des mariages, et les rendre moins htifs. L'avantage des naissances sur les morts tabli par les tables, ne prouve ordinairement que le nombre des misrables, etc.,etc. L e s conomistes franais avaient bauch la dmonstration de ces vrits, le beau travail de M . Malthus est venu l'achever.

Comment faut-il prvenir les disettes et les famines? Rien de plus


simple. Il faut dfendre l'exportation * des grains. A u contraire, il faut accorder une prime ceux qui les exportent. L'exemple et l'autorit de l'Angleterre nous ont forcs tir ce paradoxe.

d'englou-

Comment faut-il soutenir le change enfaveur d un pays? Il faut sans


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* doute empcher le numraire de SOT< tirj et, par consquent, veiller par de

V)

PRFACE.

* fortes lois prohibitives ce que l'tat n'achte pas plus qu'il ne vend. A u contraire, jamais on n'a employ ces moyens sans faire baisser le change, ou, ce qui revient au mme, sans augmenter la dette de la nation ; et jamais on ne prendra une route oppose sans le faire hausser j c'est--dire, sans prouver aux yeux que la crance de la nation sur ses voisins s'est accrue, etc., etc. JVlais c'est dans ce que la politique a de plus substantiel et de plus fondamental, je veux dire dans la constitution mme des empires, que l'observation dont il s'agit revient le plus souvent. J 'entends dire que les philosophes alle-

mtapolitique pour tre celui de politique ce que le mot mtaphysique est celui de physique. Il semble que cette nouvelle
mands ont invent le mot expression est fort bien invente pour exprimer la

mtaphysique de la poli-

tique; car il y en a une, et cette science


mrite toute l'attention des observateurs.

PRFACE.

Vj

U n crivain anonyme qui s'occupait beaucoup de ces sortes de spculations, et qui cherchait sonder les fondemens cachs de l'difice social, se croyait en droit, il y a prs de vingt ans, d'avancer, comme autant d'axiomes incontestables , les propositions suivantes diamtralement opposes aux thories du temps. i . Aucune constitution ne rsulte d'une dlibration : les droits du peuple ne sont jamais crits, ou ils ne le sont que comme de simples dclarations de droits antrieurs non crits. a.L'action humaine est circonscrite dans ces sortes de cas, au point que les hommes qui agissent ne sont que des circonstances. 3. L e s droits des peuples, propre* ment dits, partent presque toujours de la concession des souverains, et alors il peut en conster historiquement :

THJ

PRFACE.

mais les droits du souverain et de l'aristocratie n'ont ni date ni auteurs connus. 4 Ces concessions mme ont toujours t prcdes par un tat dpendait pas du souverain. 5. Quoique les lois crites ne soient jamais que des dclarations de droits antrieurs, il s'en faut de beaucoup cependant que tous ces droits puissent tre crits. 6 . Plus on crit et plus l'institution est faible. 7- Nulle nation ne peut se donner la lihert si elle ne l'a pas ( i ) j l'influence humaine ne dtendant pas au-del du dveloppement des droits existans. de choses qui les a ncessites et qui ne

( i ) Machiavel esl appel ici en temoignage : Un pupillo uso a vivere sotto un principe, accidente diventa libero, se per qualche la con difficolt mantiene

libert. D i s c sopr. Tit. Liv. I , cap. XVI.

PRPCE.

8. L e s lgislateurs proprement dits sont des hommes extraordinaires qui n'appartiennent peut-tre qu'au monde antique et la jeunesse des nations. 9 -Ces lgislateurs, mme avec leur puissance merveilleuse, n'ont jamais fait que rassembler des lmens prexistans, et toujours ils ont agi au nom de la Divinit. io. L a libert, dans un sens, est un don des Rois; car presque toutes les nations libres furent constitues par les Rois ( i ) .

( l ) Ceci doit tre

pris

e n grande considration

dans les monarchies modernes. Comme toutes lgitimes et saintes franchises de ce genre doivent partir du souverain, tout c e qui lui est arrach par la force est frappe d'anathme. Ecrire Dmosthnes, ce rfest une loi, disait trs-bien LE FAIRE
Mai

rien : c'est

FOU-

LOIR qui est fout. (Olynh III.)

si cela est vrai

du souverain l'gard du peuple, que dirons non Hune nation ; c'esfc-i-tKre, pour employer le termes les plus doux, d'une poigne de thorrstes cfcaufs

PRFACE.

n . Jamais il n'exista de nation libre qui n'et dans sa constitution naturelle des germes de libert aussi anciens qu'elle; et jamais nation ne tenta efficacement de dvelopper par ses lois fondamentales crites d'autres droits que ceux qui existaient dans sa constitution naturelle. 12. Une assemble quelconque

d'hommes ne peut constituer une nation. U n e entreprise de ce genre doit mme obtenir une place parmi les actes de folie les plus mmorables ( i ) . Il ne parait pas que, depuis Tanne 1 7 9 6 , date de la premire dition du

qui proposeraient une constitution un souverain lgitime, comme on propose une capitulation un gnral assig? Tout cela serait indcent, absurde, et surtout nul. (1) Machiavel est encore cit ici : E necessario che uno sia quello che dia il modo e della cui mente di-* penda qualunque simile ordinazione* Ir., l i t . I , cap. IT. D i s c sopr. T i t

PRFACE.

XJ

livre que nous citons ( i ) , il se soit pass dans le monde rien qui ait pu amener l'auteur se repentir de sa thorie. Nous croyons au contraire que, dans ce moment, il peut tre utile de la dvelopper pleinement et de la suivre dans toutes ses consquences,dont l'une des plus importantes, sans doute, est celle qui se trouve nonce en ces termes au chapitre X du mme ouvrage. L'homme ne peut faire de souverain. T o u t au plus, il peut servir d'instrument pour dpossder un souverain et livrer ses tats unautre souverain dj

jamais exist de famille souveraine dont on puisse assigner l'origine plbienne Si ce phnomne paraissait, ce serait une poque du monde ( 2 ) . *
On peut rflchir sur cette thse, que

prince... ^Dureste^ ilrta

( 1 ) Considrations sur la France, chap. IV. ( a ) Considerations sur la France, chap. X , III,

X)

PRFACE.

la

censure divine vient d'approuver

d'une manire assez solennelle. Mais qui sait si l'ignorante lgret de notre ge ne dira pas srieusement : S'il

l'avait voulu il serait encore sa place ?


comme elle le rpte encore aprs deux

Si Richard Cromwel avait eu le gnie de son pre, il aurait fix le protectorat dans safamille; ce qui revient prcisment dire : Si cette famille n'avait pas cess de rgner, elle rgnerait encore.
sicles : Il est crit : C ' E S T M O I Q U I F A I S L E $ S O U V E R A I N S ( i ) . Ceci n'est point une phrase d'glise, une mtaphore de prdicateur ; c'est la vrit littrale, simple et palpable. C'est une loi du monde politique. Dieufait les Rois, au pied de la lettre. Il prpare les races royales; il les mrit au milieu d'un nuage qui cache leur origine. Elles pa-

(V) Pet me Reges rgnant.

Pror. VII.

x5.

PRFACE.

Xij

raissen t ensuite couronnes de gloire et d'honneur elles se placent} et voici le plus grand signe de leur lgitimit. C'est qu'elles s'avancent comme d'elles-mmes, sans violence d'une part, et sans dlibration marque de l'autre : c'est une espce de tranquillit magnifique qu'il n'est pas ais d'exprimer. Usurpation lgitime me semblerait l'expression propre (si elle n'tait point trop hardie) pour caractriser ces sortes d'origines que le temps se hte de consacrer. Qu'on ne se laisse donc point blouir parles plus belles apparences humaines. Qui jamais en rassembla davantage que le personnage extraordinaire dont la chute retentit encore dans toute l'Europe? Vit-on jamais de souverainet en apparence si affermie, une plus grande runion de moyens, un homme plus puissant, plus actif, plus redoutable? Long-temps nous le vmes fouler aux pieds vingt nations muettes et glaces

XIV

PRFACE.

d'effroi} et son pouvoir enfin avait jet certaines racines qui pouvaient

dses-

prer l'esprance. Cependant il est


tomb, et si bas , que la piti qui le contemple, recule, de peur d'en tre

touche. On peut, au reste, observer


ici en passant que, par une raison un peu diffrente , il est devenu galement difficile dparier de cet homme, et de l'auguste rival qui en a dbarrass le monde. L'un chappe l'insulte, et l'autre la louange. Mais revenons. Dans un ouvrage connu seulement d'un petit nombre de personnes StPtersbourg, l'auteur crivait en l'anne 1810 :

Lorsque deux partis se heurtent dans une rvolution, si ton voit tomber cot des victimes prcieuses', on peut gager que ce parti finira par l'emporter, malgr toutes les appa rences contraires. *
C'est encore l une assertion dont la

PRFACE.

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vrit vient d'tre justifie del manire Ja plus clatante et la moins prvue. L'ordre moral a ses lois comme le physique, et la recherche de ses lois est tout--fait digne d'occuper les mditations d'un vritable philosophe. Aprs un sicle entier de futilits criminelles, il est temps de nous rappeler ce que nous sommes, et de faire remonter toute science sa source. C'est ce qui a dtermin l'auteur de cet opuscule lui permettre de s'vader du porte-feuille timide qui le retenait depuis cinq ans. On en laisse subsister la date, et on le donne mot mot tel qu'il fut crit cette poque. L'amiti a provoqu cette publication , et c'est peut-tre tant pis pour l'auteur; car la bonne dame est, dans certaines occasions, tout aussi aveugle que son frre. Quoi qu'il en soit, l'esprit qui a dict l'ouvrage jouit d'un privilge connu : il peut sans doute se tromper quelquefois sur des points indiffrens ; il peut exagrer ou parler trop

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PRFACE.

haut; il peut enfin offenser la langue ou le got, et dans ce cas, tant mieux pour 9 lesmalins, si par hasard il s en trouve; mais toujours il lui restera l'espoir le mieux fond de ne choquer personne , puisqu'il aime tout le monde; et, de plus, la certitude parfaite d'intresser une classe d'hommes assez nombreuse et trs-estimable, sans pouvoir jamais nuire un seul : cette/bi est tout--fait tranquillisante.

ESSAI
SUR

LE PRINCIPE GNRATEUR DES CONSTITUTIONS POLITIQUES


ET DES AUTRES INSTITUTIONS HUMAINES.

I. UNE des grandes erreurs d'un sicle qui les professa toutes, fut de croire qu'une constitution politique pouvait tre crite et cre priori tandis que la raison et l'exprience se runissent pour tablir qu'une constitution est une oeuvre divine, et que ce qu'il y a prcisment de plus fondamental et de plus essentiellement constitutionnel dans les lois d'une nation ne saurait tre crit. IL On a cru souvent faire une excellente plaisanterie aux Franais en leur demandant dans quel livre tait crite laloisalique ; mais Jrme Bignon rpondait fort propos, et trs probablement sans savoir quel point il
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PRINCIPE

avait raison, quelle tait crite S curs des Franais. En effet, supposons qu'une loi de cette importance n'existe que parce qu elle est crite, il est certain que l'autorit quelconque qui l'aura crite, aura le droit de l'effacer ; la loi n'aura donc pas ce caractre de saintet et d'immuabilit qui distingue les lois vritablement constitutionnelles. L'essence d'une loi fondamentale est que personne n'ait le droit de l'abolir : o r , comment sera-t-elle au-dessus de tous, si quelqu'un l'a faite ? L'accord du peuple est impossible ; et quand il en serait autrement, un accord n'est point une loi, et n'oblige personne , moins qu'il n'y ait une autorit suprieure qui le garantisse. Locke a cherch le caractre de la loi dans l'expression des volonts runies ; il faut tre heureux pour rencontrer ainsi le caractre qui exclut prcisment l'ide de loi. En effet, les volonts runies forment le rglement et non la loi laquelle suppose ncessairement et manifestement nne volont suprieure qui se fait obir ( i ) . Dans
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( i ) L'homme dans l'tat de nature n'avait que des " droits.... En entrant dans la socit*, je renonce ma volont'particulire pour me conformera la loi qui est la volont gnrale. Le Spectateur franais (t. i ,

GNRATEUR.

le systme de Hobbes (le mme qui a fait tant de fortune dans notre sicle sous la plume de Locke ) , la force des lois civiles ne porte que sur une convention ; mais s'il n'y a point de loi naturelle qui ordonne d'excuter les lois qu'on a faites, de quoi servent-elles ? Lespromesses, lesengagemens, les senne n s ne sont que des paroles : il est aussi ais de rompre ce lien frivole, que de le former. Sans le dogme d'un Dieu lgislateur, toute obligation morale est chimrique. Force d'un c t , impuissance de l'autre , voil tout le lien des socits humaines ( i ) Ce qu'un sage et profond thologien a dit ici de l'obligation morale, s'applique avec une gale vrit l'obligation politique ou civile. La loi n'est proprement loi, et ne possde une vritable sanction qu'en la supposant mane d'une volont suprieure ; en sorte que son caractre essentiel est de n'tre pas la volont
p. 194)s'est justement moqul de cette dfinition; mais il pouvait observer de plus qu'elle appartient au sicle, et surtout Locke qui a ouvert ce sicle d'une manire si funeste. ( 1 )Bergier, Trait hist. et dogm. de la Relig., t8. tom.III, chap. IV, 1 2 , p. 5 5 o , 5 3 1 . (D'aprs TertulJ.

Apol, 4 5 . )
1.

PRINCIPE

de tous. Autrement les lois ne seront, comme on vient de le dire que des rglement ; et , comme le dit encore l'auteur cit tout l'heure, ceux qui ont eu la libert de faire ces con ventions , ne se sont pas t le pouvoir de les rvoquer ; et leurs descendans , qui n'y ont eu aucune p a r t , sont encore moins te> nus de les observer ( i ) . De l vient que le bon sens primordial , heureusement antrieur aux sophismes, a cherch de tous cts la sanction des lois dans une puissance au-dessus de rhorame soit en reconnaissant que la souverainet vient de Dieu , soit en rvrant certaines lois non crites, comme venant de lui. III. Les rdacteurs des lois romaines ont jet sans prtention , dans le premier chapitre de leur collection, un fragment de jurisprudence grecque bien remarquable. Parmi les lois qui nous gouvernent, dit ce passage, les unes sont crites et les autres ne le sont pas. Rien de plus simple et rien de plus profond. Connat-on quelque Joi turque qui permette expressment au souverain d'envoyer imm9

( i ) Bergier, Trait historique et dogmatique del Religion, i n - 8 . , tomeIII, cfcap. I V , X I I , p. 55o , 3 3 k (D'aprsTertulien, Jpol. 45.)

GNRATEUR.

diatement un homme la mort, sans la dcision intermdiaire d'un tribunal ? Connat-on quelque loi crite, mme religieuse, qui le dfende aux souverains de l'Europe chrtienne ( i ) ? Cependant le Turc n'est pas plus surpris de voir son matre ordonner immdiatement la mort d'un homme, que de le voir aller la mosque. Il croit, avec toute l'Asie, et mme avec toute l'antiquit, que le droit de mort exerc immdiatement est un apanage lgitime de la souverainet. Mais nos princes frmiraient la seule ide de condamner un homme mort ; car, selon notre manire de voir, cette condamnation serait un meurtre abominable, et cependant je doute qu'il ft possible de le leur dfendre par une loi fondamentale crite 9 sans amener des maux plus grands que ceux qu'on aurait voulu prvenir.

( i ) L'Eglise dfend ses enfans, encore plus fortement que les lois civile s i de se faire justice eux-mmes; et c'est par son esprit que les Rois chrtiens ne se lafont pas , dans les crimes mmes de lse-majest au premier chef et qu'ils remettent les criminels entre les mains des juges pour lesfaire punir selon les lois et dans les formes de la justice. (Pascal, XIV.* Lettre prov.) Ce passage est trs-important et devrait se trouver ailleurs.

PRINCIPE

IV. Demandera l'histoire romaine quel tait prcisment le pouvoir du snat ; elle demeurera muette, du moins quant aux limites prcises de ce pouvoir. On voit bien en gnral que celui du peuple et celui du snat se balanaient mutuellement , et ne cessaient de se combattre : on voit bien que le patriotisme ou la lassitude, la faiblesse ou la violence terminaient ces luttes dangereuses ; mais nous n'en savons pas davantage ( i ) . En assistant ces grandes scnes de l'histoire , bn se sent quelquefois tent de croire que les choses seraient alles beaucoup mieux s'il y avait eu des lois prcises pour circonscrire les pouvoirs ; mais ce serait une grande erreur : de pareilles lois, toujours compromises par des cas inattendus et des exceptions forces, n'auraient pas dur six mois , ou elles auraient renvers la rpublique.
( i ) J'ai souvent rflchi sur ce passage de Cicron : (De Leg. II, 6. ) Leges Liviprsertim uno versiculo senats puncto temporis sublat s un t. De quel droit le snat prenait-il cette libert ? Et comment le peuple le laissait-il faire ? Il n'est srement pas ais de rpondre : mais de quoi peut-on s'tonner dans ce genre , puisqu'aprs tout ce qu'on a crit sur l'histoire et sur les antiquits romaines, il a fallu de nos jours crire des dissertations pour savoir comment le snat se recrutait.

GNRATEUR.

V. La constitution anglaise est un exemple plus prs de nous , et par consquent plus frappant. Qu'on l'examine avec attention : on verra quelle ne a quen riallant pas ( si e jeu de mots est permis ) Elle ne se soutient que par les exceptions, luhabeas corpus par exemple ,a t si souvent et si long-temps suspendu, qu'on a pu douter si l'exception n'tait pas devenue rgle. Supposons un instant que les auteurs de ce fameux acte eussenteu la prtention de fixer les cas o il pourrait tre suspendu , ils l'auraient ananti par le fait. VI. Dans la sance de la chambre des communes du 26 juin 1807 , un lord cita l'autorit d'un grand homme d'tat pour tablir que le Roi n'a pas le droit de dissoudre le parlement pendant la session; mais cette opinion fut contredite. O est la loi ? Essayez de la faire et de fixer exclusivement par crit le cas o le Roi a ce droit ; vous amnerez une rvolution. Le Roi, dit alors l'un des membres, a ce droit lorsque Voccasion est importante; mais, qu'est-ce qu'une occasion importante ? Essayez encore de le dcider par crit. VIL Mais voici quelque chose de plus singulier. Tout le monde se rappelle la grande question agite avec tant de chaleur en Angle9

PRINCIPE

terre en l'anne 1 8 0 6 . Il s'agissait de savoir si la annulation d'un emploi de judicature avec une place de membre du conseil priv s'accordait ou non avec les principes de la constitution anglaise. Dans la sance de cette mme chambre des communes du 3 mars, un membre observa que VAngleterre est gouverne par un corps ( le conseil priv ) que la constitution ignore ( i ) . Seulement, ajouta-t-il, elle le laisse faire ( 3 ) . Voil donc chez cette sage et justement fameuse Angleterre un corps qui gouverne et fait tout dans le vrai, mais que la constitution ne connat pas. Delolme a oubli ce trait que je pourrais appuyer de plusieurs autres. Aprs cela, qu'on vienne nous parler de constitutions crites et de lois constitutionnelles faites priori. On ne conoit pas comment un homme sens peut rver la possibilit d'une pareille chimre. Si l'on s'avisait de
( 1 ) This country is govemed bjr a body not known by Lgislature* ( 2 ) Connived at. V. le London- Chronicle du 4 mars 1 8 0 6 . Observez que ce mot de Lgislature, renfermant les trois pouvoirs, il suit de cette assertion que le Roi mme ignore le conseil priv. Je crois cependant qu'il s'en doute.

GNRATEUR-

faire une loi en Angleterre pour donner une existence constitutionnelle au conseil priv, et pour rgler ensuite et circonscrire rigoureusement ses privilges et ses attributions , avec les prcautions ncessaires pour limiter son influence et l'empcher d'en abuser, on renverserait l'tat. La vritable constitution anglaise est cet esprit public, admirable, unique , infaillible , au-dessus de" tout loge , qui mne t o u t , qui conserve tout, qui sauve tout. Ce qui est crit n'est rien ( i ) . VIII. On jeta les hauts cris, sur la fin du sicle dernier, contre un ministre qui avait conule projet d'introduire cette mme constitution anglaise ( ou ce qu'on appelait de ce nom ) dans un royaume en convulsion qui en demandait une quelconque avec une espce de fureur. Il eut tort, si l'on v e u t , autant du moins qu'on peut avoir tort lorsqu'on est de

( i ) Cette constitution turbulente, dit Hume, toujours flottante entre la prrogative et le privilge , prsente une Joule d'autorits pour et contre. (Hist? d'Angl. , Jacques I , chap. XLVII, an 1 6 2 1 . ) Hume, en disant ainsi la vrit, ne manque point de respecta son pays ; il dit ce qui est et ce qui doit tre.

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PRINCIPE

bonne foi ; ce qu'il est bien permis de supposer , et ce que je crois de tout mon cur. Mais qui donc avait droit de le condamner ? Vel duo vel nemo. Il ne dclarait pas vouloir rien dtruire de son chef, il voulait seulement , disait-il , substituer une chose qui lui paraissait raisonnable , une autre dont on ne voulait plus, et qui mme par le fait n'existait plus- Si l'on suppose d'ailleurs le principe comme pos (et il Ttait en effet), que T homme peut crer une constitution , ce ministre ( qui tait certainement un homme ) avait droit d faire la sienne tout comme un autre, et plus qu'un autre. Les doctrines sur ce point taientelles doutet^ses ? Ne croyait-on pas de tout ct qu'une constitution est un ouvrage d'esprit comme une ode ou une tragdie ? Thomas Payne n'avait-il pas dclar, avec une profondeur qui ravissait les universits, qu'une constitution n'existe pas tant qu'on ne peut la mettre dans sa poche ? Le dix-huitime sicle qui ne s'est dout de rien , n'a dout de rien : c'est la rgle ; et je ne crois pas qu'il ait produit un seul jouvenceau de quelque talent qui n'ait fait trois choses au sortir du collge : une nopdie , une constitution et un monde. Si donc un homme, dans la maturit de l'ge et
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GNRATEUR.

1I

du talent,profondment vers danslessciences conomiques et dans la philosophie du temps, n'avait entrepris que la seconde de ces choses seulement, je l'aurais trouv dj excessivement modr ; mais j'avoue qu'il me parait un vritable prodige de sagesse et de modestie lorsque je le vois , mettant ( au moins comme il le croyait) l'exprience la place des folles thories , demander respectueusement une constitution aux Anglais , au lieu de la faire lui-mme. On dira : Cela mme n'tait pas possible* Je le sais , mais il ne le savait pas: et comment l'aurait-il su ? Qu'on me nomme celui qui le lui avait dit. IX. Plus on examinera le jeu de l'action humaine dans la formation des constitutions politiques, et plus on se convaincra qu'elle n'y entre que d'une manire infiniment su* bordonne , ou comme simple instrument; et je ne crois pas qu'il reste le moindre doute sur l'incontestable vrit des propositions suivantes : i . Que les racines des constitutions politi* ques existent avant toute loi crite ; 2. Qu'une loi constitutionnelle n'est et ne peut tre que le dveloppement ou la sanction d un droit prexistant et non crit ;

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PRINCIPE

3. Que ce qu'il y a de plus essentiel , de plus intrinsquement constitutionnel , et de vritablement fondamental, n'est jamais crit, et mme ne saurait l'tre, sans exposer l'tat ; 4 Que la faiblesse et la fragilit d'une constitution sont prcisment en raison directe de la multiplicit des articles constitutionnels crits ( i ) . X. Nous sommes tromps sur ce point par un sophisme si naturel, qu'il chappe entirement notre attention. Parce que l'homme a g i t , il croit agir seul , et parce qu'il a la conscience de sa libert , il oublie sa dpendance. Dans Tordre physique il entend raison ; et quoiqu'il puisse, par exemple , planter un gland, l'arroser, e t c . , cependant il est capable de convenir qu'il ne fait pas des chnes, parce qu'il voit l'arbre crotre et se perfectionner sans que le pouvoir humain s'en mle , et que d'ailleurs il n'a pas fait le gland ; mais dans l'ordre social o il est prsent et a g e n t , il se met croire qu'il est rellement l'auteur direc t de tout ce qui se fait par lui : c'est, dans un

( i ) Ce qui peut servir de commentaire au mot clbre de Tacite : Pessimas reipublic plurim Leges.

GNRATEUR. l3 sens, la truelle qui se croit architecte. L'homme est intelligent, il est libre, il est sublime, sans doute ; mais il n'en est pas moins un outil de Dieu, suivant l'heureuse expression de Plutarque, dans un beau passage qui vient de lui-mme se placer ici. // nefaut pas s'merveiller > dit-il, si les plus belles et les plus grandes choses du monde se font par la volont et providence de Dieu ; attendu que, en toutes les plus grandes et principales parties du monde y il y a une ame ; car l'organe et util de Fam, c'est le corps ; et l'ame est L'UTIL DE DIEU. Et comme le corps a de soy plusieurs mouvements , et que la pluspart, mesmement les plus nobles , il les a de lame ; aussi l'ame nefait, ne plus, ne moins, aucunes de ses oprations, estant meue d'ellemesme; s autres, elle se laisse manier , dresser et tourner Dieu , comme il lui plaist\ estant le plus bel organe et le plus adroist util qui sauroit estre : car ce seroit chose estrange que le vent l'eau, les nues et les pluyes fussent instruments de Dieu avec lesquels il nourrit et entretient plusieurs cratures , et en pert aussi et deffait plusieurs autres, et qu'il ne se servist nullement des animaux faire pas une de ses uvres* ins
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est beaucoup plus vraysemblable , attendu qu'ils dpendent totalement de la puissance de Dieu, qu'ils servent tous les mouvements et secondent toutes les volonts de Dieu ; plus tost queles arcsne s accommodent aux Scythes^ les lyres aux Grecs ne les haubois ( i ) . On ne saurait mieux dire ; et je ne crois pas que ces belles rflexions trouvent nulle part d'application plus juste que dans la formation des constitutions politiques, o l'on peut dire , avec une gale vrit, que l'homme fait tout et ne fait rien. XI. S'il y a quelque chose de connu , c'est la comparaison de Gicron au sujet du systme d'Epicure qui voulait btir un monde avec les atomes tombant au hasard dans le vide. On meferait plutt croire, disait le grand orateur, que des lettres jetes en Fair pourraient s arranger en tombant de manire former un pome* Des milliers de bouches ont rpt et clbr cette pense ; je ne vois pas cependant que personne ait song lui donner le complment qui lui manque. Supposons que des
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( i ) Plutaflnie , Banquet des sept Sages, d'Amyot.

traduction

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caractres d'imprimerie jets & pleines mains du haut d'une tour viennent former terre Vthalie de Racine , qu'en rsultera-t-il ? Qu'une intelligence a prsid la chute et Farrangement des caractres. Le bon sens ne conclura jamais autrement. XII. Considrons maintenant une constitution politique quelconque , celle de l'Angleterre, par exemple. Certainement elle n'a pas t faite priori. Jamais des hommes d'tat ne se sont assembls et n'ont dit : Crons trois pouvoirs; balanons-les de telle manire, etc. personne n'y a pens. La constitution est l'ouvrage des circonstances, et le nombre de ces circonstances est infini. Les lois romaines, les lois ecclsiastiques, les lois fodales , les coutumes saxonnes, normandes et danoises ; les privilges , les prjugs et les prtentions de tous les ordres; les guerres , les rvoltes , les rvolutions, la conqute, les croisades ; toutes les vertus , tous les vices, toutes les connaissances, toutes les erreurs, toutes les passions ; tous ces lmens, enfin, agissant ensemble, et formant par leur mlange et leur action rciproque des combinaisons multiplies par myriades de millions , ont produit enfin , aprs plusieurs sicles, l'unit la lus complique et

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le plus bel quilibre de forces politiques qu'on ait jamais vu dans le monde ( i ) . XIII. O r , puisque ces lmens, ainsi projets dans l'espace , se sont arrangs en si bel ordre , sans que , parmi cette foule innombrable d'hommes qui ont agi dans ce vaste champ , un seul ait jamais su ce qu'il faisait par rapport au t o u t , ni prvu ce qui devait arriver , il s'ensuit que ces lmens taient guids dans leur chute par une main infaillible , suprieure l'homme. La plus grande folie , peut-tre , du sicle des folies , fut de croire que les lois fondamentales pouvaient tre crites priori; tandis qu'elles sont vi-

( i ) Tacite croyait que cette forme de gouvernement ne serait jamais qu'une the'orie idale ou une exprience passagre. < c Le meilleur de tous les gouvernemens, dit-il ( d'aprs Cicron, comme on sait ) , serait celui qui rsulterait du mlange des trois pouvoirs balancs l'un par l'autre; mais ce gouvernement n existera jamais ; mais s*il se montre , il ne durera pas. (Ann. i v , 5 3 . ) Le bon sens anglais peut cependant le faire durer bien plus long-temps qu'on ne pourrait l 'imaginer, en subordonnant sans cesse, mais plus ou moins. la thorie, ou ce qu'on appelle les principes, aux leons de l'exprience et de la modration : ce qui serait impossible, si les principes taient crits.

GNRATEUR. I7 demment l'ouvrage d'une force suprieure l'homme ; et que l'criture mme , trs-postrieure , est pour elles le plus grand signe de nullit. XIV* Il est bien remarquable que Dieu , ayant daign parler aux hommes, a manifest lui-mme ces vrits dans les deux rvlations que nous tenons de sa bont. Un trshabile homme qui a fait, mon avis, une sorte d'poque dans notre sicle, raison du combat outrance qu'il nous montre dans ses crits entre les prjugs les plus terribles de sicle, de secte, d'habitude, e t c . , et les intentions les plus pures, les mouvemens du cur le plus droit, les connaissances les plus prcieuses; cet habile homme, dis-je, a d cid qu'une instruction venant immdiatement de Dieu, ou donne seulement par ses ordres, DEVAIT premirement certifier aux hommes existence de cet ETRE. C'est prcisment le contraire ; car le premier caractre de cette instruction est de ne rvler directement ni l'existence de Dieu, ni ses attributs ; mais de supposer le tout antrieuremen t connu, sans qu'on sache ni pourquoi, ni comment. Ainsi elle ne dit point : / / n'y a, ou vous ne croirez qu'un seul Dieu ternel, tout-puissant,
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etc. Elle dit ( e t c'est son premier mot) sous une forme purement narrative : Au commencement Dieu cria, etc. ; par o elle suppose que le dogme est connu avant l'criture. XV. Passons au christianisme qui est la plus grande de toutes les institutions imaginables puisqu'elle est toute divine, et qu'elle est faite pour tous les hommes et pour tous les sicles. Nous la trouverons soumise la loi gnrale. Certes, son divin auteur tait bien le matre d'crire lui-mme ou de faire crire ; cependant il n'a fait ni l'un ni l'autre , du moins en forme lgislative. Le Nouveau - Testament, postrieur la mort du lgislateur, et mme l'tablissement de sa religion, prsente une narration , des avertissemens, des prceptes moraux , des exhortations, des ordres , des menaces, e t c . , mais nullement un recueil de dogmes noncs en forme imprative. Les vanglistes, en racontant cette dernire cne o Dieu nous aima JUSQU'A LA F I N , avaient l une belle occasion de commander par crit notre croyance; ils se gardent cependant de dclarer ni d'ordonner rien. On lit bien dans leur admirable histoire ; Allez, enseignez ; mais point du tout : Enseignez ceci ou cela. Si le dogme se prsente sous la plume de l'histo*
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rien sacr, il l'nonce simplement comme une chose antrieurement connue ( 1 ) . Les symboles qui parurent depuis sont des professions de foi pour se reconnatre , ou pour contredire les erreurs du moment. On y lit : Nous croyons ; jamais vous croirez. Nous les rcitons en particulier : nous les chantons dans les temples , sur la lyre et sur Vorgue ( 2 ) comme de vritables prires, parce qu'ils sont des formules de soumission, de confiance et de foi adresses Dieu, et non des ordonnances adresses aux hommes. Je voudrais bien voir la Confession d*Ausbourg ou les trente-neuf articles mis en musique; cela serait plaisant ( 3 ) !
( 1 ) 11 est trs-remarquable que les vanglistes mmes ne prirent la plume que tard , et principalement pour contredire des histoires fausses publies de leur temps. Les ptres canoniques naquirent aussi de causes accidentelles : jamais l'criture n'entra dans le plan primitif des fondateurs. MM ? quoique protestant, Ta reconnu expressment. ( Pro leg. in nov. test, grac.p. 1 , n. 6 5 . Et Hobbes avait dj fait la mme observation en Angle\me (Hobbes*s Triposifi three discourses. Dis. Th
III, p.265,in-8.o.)

( 2 ) h chordis et organo. Ps. c l . 4 * ( 3 ) La saison ne peut que parler, c'est l'anwftrqui chante; et voil pourquoi nous chantons nos symboles;

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Bien loin que les premiers symboles contiennent Tnonc de tous nos dogmes, les chrtiens d'alors auraient au contraire regard comme un grand crime de les noncer tous. Il en est de mme des saintes critures : jamais il n'y eut d'ide plus creuse que celle d'y chercher la totalit des dogmes chrtiens : il n'y a pas une ligne dans ces crits qui dclare, qui laisse seulement apercevoir le projet d'en faire un code ou une dclaration dogmatique de tous les articles de foi. XVI. H y a plus : si un peuple possde un de ces codes de croyance, on peut tre sr de trois choses : i. Que la religion de ce peuple est fausse ; 2 . Qu'il a crit son code religieux dans un accs de fivre ; 3.o Qu'on s'en moquera en peu de temps
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car l foi n'est qu'une croyance par amour : elle ne rside point seulement dans l'entendement $ elle pntre encore et s'enracine dans la volont. Un thologien philosophe a dit avec beaucoup d vrit et de finesse : II a y a bien de la diffrence entre croire et juger qu'il faut croire. Aliudest credere, aiud judicare esse eredendum.(Leon.Le$sii Opuscuia. Ludg. i 6 5 i . in-fol. pag, 556, col. 2i De Prdestinationc.)

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chez cette nation mme, et qu'il ne peut avoir ni force ni dure. Tels sont, par exemple, ces fameux ARTICLES , qu'on signe plus qu'on ne les lit , et qu'on lit plus qu'on ne les croit ( i ) . Non - seulement ce catalogue de dogmes est compt pour rien , ou peu prs, dans le pays qui Ta vu natre ; mais de plus il est vident , mme pour l'il tranger, que les illustres possesseurs de cette feuille de papier en sont fort embarrasss. Ils voudraient bien la faire disparatre , parce qu'elle impatiente le bon sens national clair par le temps, et parce qu'elle leur rappelle une origine malheureuse ; mais la constitution est crite. XVII. Jamais, sans doute, ces mmes Anglais n'auraient demand la grande charte, si les privilges de la nation n'avaient pas t viols ; mais jamais aussi ils ne l'auraient demande, si les privilges n'avaient pas exist avant la charte. Il en est de l'glise comme de l'tat : si jamais le christianisme n'avait t attaqu, jamais il n'aurait crit pour fixer le dogme ; mais jamais aussi le dogme n'a t
( C ) Gibbon,dans ses Mmoires, tom. i , chap 6, de la traduction franaise.

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fix par crit, que parce qu'il existait antrieurement dans son tat naturel qui est celui
de parole.
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Les vritables auteurs du concile de Trente furent les deux grands novateurs du X V L sicle ( i ) . Leurs disciples, devenus plus calmes, nous ont propos depuis d'effacer cette loi fondamentale , parce qu'elle contient quelques mots difficiles pour eux ; et ils ont essay de nous tenter, en nous montrant comme possible ce prix une runion qui nous rendrait complices au lieu de nous rendre amis ; mais cette demande n'est ni thologique ni philosophique. Eux-mmes amenrent jadis dans la langue religieuse ces mots qui les fatiguent. Dsirons qu'ils apprennent aujourd'hui les prononcer. La foi, si la sophistique opposition ne lavait jamais force d'crire, serait -mille fois plus anglique : elle pleure sur ces dcisions que la rvolte lui arracha et qui furent toujours des malheurs, puisqu'elles supposent toutes le doute ou l'attaque, et qu'elles ne purent natre qu'au milieu des commotions
( i ) On peut faire la mme observation en remontant jusqu' Arius : jamais l'glise n'a cherch crire ses dogmes; toujours on l'y a force.

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les plus dangereuses. L'tat de guerre leva ces remparts vnrables autour de la vrit : ils la dfendentsans doute, mais ils la cachent : ils la rendent inattaquable , mais par l mme moins accessible. Ah ! ce n'est pas ce qu'elle demande, elle qui voudrait serrer le genre humain dans ses bras. XVIII. J'ai parl du christianisme comme systme de croyance; je vais maintenant l'envisager comme souverainet, dans son association la plus nombreuse. L, elle est monarchique , comme tout le monde le sait, et cela devait tre, puisque la monarchie devient, par la nature mme des choses, plus ncessaire mesure que l'association devient plus nombreuse. On n'a point oubli qu'une bouche impure se fit cependant approuver de nos jours, lorsqu'elle dit que la France tait gomtriquement monarchique. Il serait difficile, en effet, d'exprimer plus heureusement une vrit plus incontestable. Mais si l'tendue de la France repousse seule l'ide de toute autre espce de gouvernement, plus forte raison, cette souverainet q u i , par l'essence mme de sa constitution, aura toujours des sujete sur tous les points du globe, ne pouvait tre que monarchique ; et l'exprience sur ce point se

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trouve d'accord avec la thorie. Cela pos, qui ne croirait qu'une telle monarchie se trouve plus rigoureusement dtermine et circonscrite que toutes les autres , dans la prrogative de son chef? C'est cependant le contraire qui a eu lieu. Lisez les innombrables volumes enfants par la guerre trangre, et mme par une espce de guerre civile qui a ses avantages et ses inconvniens, vous verrez que de tout ct on ne cite que des faits ; et c'est une chose surtont bien remarquable que le tribunal suprme ait constamment laiss disputer sur la question qui se prsente tous les esprits comme la plus fondamentale de la constitution, sans avoir voulu jamais la d cider par une loi formelle ; ce qui devait tre ainsi, si je ne me trompe infiniment, raison prcisment de l'importance fondamentale de la question ( i ) Quelques hommes sans mission,

( i ) Je ne sais si les Anglais ont remarqu que le plus docte et le plus ferrent dfenseur de la souverainet dont il s'agit ici, intitule ainsi un de ses chapitres : Que la monarchie mixte tempre d'aristocratie et de dmocratie , vaut mieux que la monarchie pure. ( Bellarm, de summo Pontif., cap, III. ) Pas mal pour un fanatique!

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et tmraires par faiblesse , tentrent de la dcider en 1 6 8 a , en dpit d'un grand homme ; et ce fut une des plus solennelles imprudences qui aient jamais t commises dans le monde. Le monument qui nous en est rest est condamnable sans doute sous tous les rapports; mais il l'est surtout par un ct qui n'a pas t remarqu, quoiqu'il prte le flanc plus que tout autre une critique claire. La fameuse dclaration osa dcider par crit et sans ncessit, mme apparente (ce qui porte la faute l'excs), une question qui devait tre constamment abandonne une certaine sagesse pratique, claire par la conscience UNI-

VERSELLE.
Ce point de vue est le seul qui se rapporte au dessein de cet ouvrage ; mais il est bien digne des mditations de tout esprit juste et de tout cur droit. XIX. Ces ides ne sont point trangres (prises dans leur gnralit) aux philosophes de l'antiquit : ils ont bien senti la faiblesse, j'ai presque dit le nant de l'criture dans les grandes institutions ; mais personne n'a mieux vu, ni mieux exprim cette vrit que Platon, qu'on trouve toujours le premier sur la route de toutes les grandes vrits. Suivant l u i ,

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d'abord, l'homme qui doit toute son instruo tion h l'critiire, ri aura jamais que l'appa* rene de la sagesse ( i ) . La parole, ajoute t-il, est l'criture ce qu'un homme est son portrait. Les productions de l'criture se prsentent nos yeux comme vivantes ; mais si on les interroge, elles gardent le silence avec dignit ( 2 ) . Il en est de mme de l'criture qui ne sait ce qui! faut dire <* un komme, ni ce quit faut cacher un autre. Si l'on vient l'attaquer ou l'in^ suiter sans raison, elle ne peut se dfendre ; car son pre ri est jamais l pour la soute-* * ur (3). De manire que celui qui s'imagine pouvoir tablir par l'criture seule une docte trine claire et durable, EST UN GRAND SOT (4). S'il possdait rellement les vte ritable germes de la vrit, il se garderait a bien de croire qu'avec un peu de liqueur
( r ) Aootfo$or ysyovtev *vr? -opdDv. Plat, in Pbaedr. Opp. torn., dit. Bipont. , p . 3 8 i . ( 2 ) ^ F F J T I V D B VTFAVUsty. (Ibid. p. 5 8 a . ) ( 3 ) TS urprft st&tfiatfi.(Ibid. p. 3 8 a . ) (4) IToX^r Av tvrfilaxyiixst. (Ibid. p. 382. ) Mot mot : / / regorge de btise. Prenons garde, chacun dans notre pays, qne cette espce de plthore ne devienne endmique.

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noire et une plume ( 1 ) il pourra les faire germer dans Puni vers, les dfendre contre l'inclmence des saisons et leur communiquer l'efficacit ncessaire. Quant celui qui entreprend d crire des lois ou des constitutions civiles (2), et qui se figure que parce qu'ils les a crites il a pu leur donner l'vidence et la stabilit convenables, quel que puisse tre cet homme, particulier ou lgislateur ( 3 ) , et soit qu'on le dise ou qu'on ne le dise pas (4) 5 il s'est dshonor;

car il a prouv par l qu'il ignore galement ce que c'est que l'inspiration et le dlire, le juste et l'injuste, le bien et le mal : o r , cette ignorance est une ignominie , quand mme la masse entire du vulgaire applau* dirait ( 5 ) . XX. Aprs avoir entendu la sagesse des nations, il ne sera pas inutile, je pense, d'en* tendre encore la philosophie chrtienne.
( 1 ) ' E vft&xruXrn 5t xaXftpS. ( I b i d . p . 584-)

(2) W<!fx8? trdsfc, abv'yp*(ifjtx rtohutv ypxf&v. (Plat, in

Phsedr. Opp. Tom. X e t , , Bipont. p . 586. 126. ) (3) "rot4atyfeo9/,. ( I b i d . ) (4) EW w fTjffv, fo fu). ( Ibid. )
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(5) Ox iybyst tJ 4Xq*/p p} oftx i*tovft<syov shxt,

o6S iv 0 r** dgAor **>*fr fjuyitrv). (Ibid. p. 586, 5S7. )

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Il et t sans doute bien dsirer, a dit le plus loquent des Pres grecs, que nous n'eussions jamais eu besoin de l'cri t u r e , et que les prceptes divins ne fussent crits que dans nos coeurs, par la grce , comme ils le sont par l'encre, dans nos * livres : mais, puisque nous avons perdu cette grce par notre faute, saisissons donc, puisqu'il le faut, une planche au lieu du vaisseau, et sans oublier cependant la sup riorit du premier tat. Dieu ne rvla a jamais rien aux lus de l'Ancien - Tes tament : toujours il leur parla directement, parce qu'il voyait la puret de leurs curs ; < mais le peuple hbreu s'tant prcipit dans l'abme des vices, il fallut des livres et des lois. La marche s'est renouvele sous l'empire de la nouvelle rvlation ; car le Christ n'a pas laiss un seul crit ses Aptres. Au lieu de livres il leur promit le Saint-Esprit. Cest lui, leur dit-il, qui vous inspirera ce que vous aurez dire ( i ) . Mais parce q u e , dans la suite des temps, des gommes coupables se rvolt-

( t ) Chrjrsost. Hom. in Matth.

I , i.

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rent contre les dogmes et contre la morale. il fallut en venir aux livres. XXL Toute la vrit se tronve runie dans ces deux autorits. Elles montrent la profonde imbcillit (il est bien permis de parler comme Platon, qui ne se fche jamais ) , la profonde imbcillit, dis-je , de ces pauvres gens qui s'imaginent que les lgislateurs sont des hommes ( 1 ) , que les lois sont du papier et qu'on peut constituer les nations avec de Vencre. Elles montrent au contraire que l'criture est constamment un signe de faiblesse , d'ignorance ou de danger; qu' mesure qu'une institution est parfaite, elle crit moins ; de manire que'celle qui est certainement divine, n'a rien crit du tout en Rtablissant, pour nous faire sentir que toute loi crite n'est qu'un mal ncessaire, produit par l'infirmit ou par la malice humaine; et qu'elle n'est rien du tout, si elle n'a reu une sanction, antrieure et non crite.
( 1 ) Parmi une foule de traits admirables dont les Psaumes de David ncellent, je distingue le suivant : Constitue, Domine legistatorem super eos, ut sciant quoniam hommes sunt; c'est--dire : ce Place, Seigneur, a un lgislateur sur leurs ttes, afin qu'ils sachent qu'ils sont des hommes. C'est un beau mot I
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XXII. C'est ici qu'il faut gmir sur le paralogisme fondamental d'un systme qui a si malheureusement divis l'Europe* Les partisans de ce systme ont dit : Nous ne croyons qu' la parole de Dieu Quel abus des mots ! quelle trange et funeste ignorance des choses divines ! Nous seuls , croyons la parole , tandis que nos chers ennemis s'obstinent ne croire qu l'criture : comme si Dieu avait pu ou voulu changer la nature des choses dont il est l'auteur, et communiquer l'criture la vie et l'efficacit qu'elle n'a pas ! L'Ecriture sainte n'est-elle donc pas une criture? N'a-t-elle pas t trace avec une plume et un peu de liqueur noire ! Sait-elle ce qu'il faut dire un homme et ce qu'il faut cacher un autre ( i ) ? Leibnitz et sa servante n'y lisaient-ils pas les mmes mots ? Peut-elle tre, cette criture , autre chose que le portrait du Verbe? E t , quoiqu'infiniment respectable sous ce rapport, si l'on vient l'interroger , ne faut-il pas quelle garde un silence divin (2) ? Si on l'attaque enfin , ou si on l'insulte , peutelle se dfendre en Fabsence de son pre ?

( 1 ) Revoyez la page 26 et suiv. ( 2 ) %s[iy& **yu otXL. Plat. ibid.


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GNRATEUR. 3i Gloire la vrit ! Si la paroh ternellement vivante ne vivifie rcriture , jamais celle-ci ne deviendra parole , c'est--dire vie. Que d'autres invoquent donc tant qu'il vous plaira L AP A R O L E MUETTE : nous rirons en paix de ce faux-dieu; attendant toujours avec une tendre impatience le moment o ses partisans dtromps se jetteront dans nos bras , ouverts bientt depuis trois sicles. XXIII. Tout bon esprit achvera de se convaincre sur ce point, pour peu qu'il veuille rflchir sur un axiome galement frappant par son importance et par son universalit. C'est que RIEN DE G R A N D N'A DE GRANDS COMMENCEMENS. On ne trouvera pas dans l'histoire de tous les sicles une seule exception cette loi. Creseit occulto velut arbor vo ; c'est la devise ternelle de toute grande institution ; et de l vient que toute institution fausse crit beaucoup, parce qu'elle sent sa faiblesse, et qu'elle cherche s'appuyer. De la vrit que je viens d'noncer, rsulte l'inbranlable consquence, que nulle institution grande et relle ne saurait tre fonde sur, une loi crite , puisque les hommes mmes, instrumens successifs de l'tablissement, ignorent ce qu'il doit devenir, et que l'accroisse-

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ment insensible est le vritable signe de la dure , dans tous les ordres possibles de choses. Un exemple remarquable de ce genre se trouve dans la puissance des souverains pontifes que je n'entends point envisager ici d'une manire dogmatique. Une foule de savans crivains ont fait, depuis le XVI.*sile, une prodigieuse dpense d'rudition pour tablir, en remontant jusqu'au berceau du christianisme , que les vques de Rome n'taient point dans les premiers sicles ce qu'ils furent depuis ; supposant ainsi , comme un point accord, que tout ce qu'on ne trouve pas dans les temps primitifs est abus. Or je le dis sans le moindre esprit de contention, et sans prtendre choquer personne ils montrent en cela autant de philosophie et de vritable savoir que s'ils cherchaient dans un enfant au maillot les vritables dimensions de l'homme fait. La souverainet dont je parle dans ce moment est ne comme les autres, et s'est accrue comme les autres. C'est une piti de voir d'excellens esprits se tuer prouver par l'enfance <jue la virilit est un abus, tandis qu'une institution quelconque, adulte en naissant, est une absurdit au premier chef, une vritable contradiction logique. Si les ennemis clairs et
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gnreux de cette puissance ( et certes, elle en a beaucoup de ce g e n r e ) , examinent la question sous ce point de vue , comme je les en prie avec amour , je ne doute pas que toutes ces objections tires de l'antiquit ne disparaissent leurs yeux comme un lger brouillard. Quant aux abus , je ne dois point m'en occuper ici. Je dirai seulement, puisque ce sujet se rencontre sous ma plume , qu'il y a bien rabattre des dclamations que le dernier sicle nous a fait lire sur ce grand sujet. Un temps viendra o les papes, contre lesquels on s'est le plus rcri, tels que Grgoire V I I , par exemple, seront regards dans tous les pays , comme les amis, les tuteurs , les sauveurs du genre humain, comme les vritables gnies constituans de l'Europe. Personne n'en doutera ds que les savans franais seront chrtiens, et ds que les savans anglais seront catholiques , ce qui doit bien cependant arriver une fois. XXIV. Mais par quelle parole pntrante pourrions-nous dans ce moment nous faire entendre d'un sicle infatu de l'criture et brouill avec la parole , au point de croire que les hommes peuvent crer des constitu -

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tions , des langues et mme des souverainets ; d'un siclepour qui toutes les ralits sont des mensonges, et tous les mensonges des ralits ; qui ne voit pas mme ce qui se passe sous ses yeux ; qui se repat de livres, et va demander d'quivoques leons Thucydide ou TiteL i v e , tout en fermant les yeux la vrit qui rayonne dans les gazettes du temps ? Si les vux d'un simple mortel taient dignes d'obtenir de la Providence un de ces dcrets mmorables qui forment les grandes poques de l'histoire, je lui demanderais d'inspirer quelque nation puissante qui l'aurait grivement offense , l'orgueilleuse pense de se constituer elle-mme politiquement, en commenant parles bases. Que s i , malgr mon indignit, l'antique familiarit d'un patriarche m'tait permise, je dirais : Accorde-lui tout ! Donne-lui l'esprit, le savoir, la richesse , la valeur, surtout une confiance dmesure en elle-mme , et ce gnie la fois souple et entreprenant, que rien n'embarrasse et que rien n'intimide. Eteins son gouvernece ment antique ; te-lui la mmoire ; tue ses affections ; rpands de plus la terreur autour d'elle ; aveugle ou glace ses ennemis ; or donne la victoire de veiller la fois sur

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toutes ses frontires, en sorte que nul de ses voisins ne puisse se mler de ses affaires , ni la troubler dans ses oprations. Que cette nation soit illustre dans les sciences , riche en philosophie, ivre de pouvoir humain, libre de tout prjug, de tout lien de toute influence suprieure : donne - lui tout ce qu'elle dsirera de peur qu'elle ne puisse dire un jour : Ceci m'a mangue ou cela <* ma gne ; qu'elle agisse enfin librement avec cette immensit de moyens , afin qu'elle devienne , sous ton inexorable pro tection , une leon ternelle pour le genre humain. XXV. On ne peut sans doute attendre une runion de circonstances qui serait un miracle au pied de la lettre ; mais des vnemens du mme ordre quoique moins remarquables se montrent a et l dans l'histoire , mme dans l'histoire de nos jours ; et bien qu'ils n'aient p o i n t , pour l'exemple, cette force idale que je dsirais tout--l'heure, ils ne renferment pas moins de grandes ins*tructions. Nous avons t tmoins il y a moins de vingt-cinq ans, d'un effort solennel fait pour rgnrer une grande nation mortellement
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malade. C'tait le premier essai du grand uvre, et la prface , s'il est permis de s exprimer ainsi , de l'pouvantable livre qu'on nous a fait lire depuis. Toutes les prcautions furent prises. Les sages du pays crurent mme devoir consulter la divinit moderne dans son sanctuaire tranger. On crivit Delphes, et deux pontifes fameux rpondirent solennellement ( i ) . Les oracles qu'ils prononcrent dans cette occasion ne furent point , comme autrefois des feuilles lgres, jouets des vents; ils sont relis :
Quidque hc Sapientia possii , Tune patuit

C'estune justice, au reste, de l'avouer : dans ce que la nation ne devait qu' son propre bon sens, il y avait des choses qu'on peut encore admirer aujourd'hui. Toutes les convenances se runissaient sans doute sur la tte sage et auguste appele saisir les rnes du gouvernement : les principaux intresss dans le maintien des anciennes lois , faisaient volontairement un superbe sacrifice au public ; et pour

( i ) Rousseau et Mablj.

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fortifier l'autorit suprme, ils se prtaient changer une pithte de la souverainet. Hlas ! toute la sagesse humaine fut en dfaut, et tout finit par la mort. XXVI. On dira : Mais nous connaissons les causes qui firent manquer Ventreprise. Comment donc ? veut-on que Dieu envoie des anges sous formes humaines , chargs de d chirer une constitution ? Il faudra bien toujours que les causes secondes soient employes : celle-ci ou celle-l , qu'importe ? Tous les instrumens sont bons dans les mains du grand ouvrier ; mais tel est l'aveuglement des hommes que si demain quelques entrepreneurs de constitutions viennent encore organiser un peuple, et le constituer avec un peu de liqueur noire , la foule se htera encore de croire au miracle annonc. On dira de nouveau : Rien ri y manque ; tout est prvu , tout est crit ; tandis que , prcisment parce que tout serait prvu, discut et crit, il serait dmontr que la constitution est nulle, et ne prsente l'il qu'une apparence phmre. XXVII. Je crois avoir lu quelque part quil y a bien peu de souverainets en tat de justifier la lgitimit de leur origine. Admettons la Justesse de l'assertion, il n'en rsultera pas la

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moindre tache sur les successeurs d'un chef dont les actes pourraient souffrir quelques objections : le nuage qui envelopperait plus ou inoins l'origine de son autorit ne serait qu'un inconvnient, suite ncessaire d'une loi du monde moral. S'il en tait autrement, il s'ensuivrait que le souverain ne pourrait rgner lgitimement qu'en vertu d'une dlibration de tout le peuple , c'est--dire par la grce du peuple; ce qui n'arrivera jamais , car il n'y a rien de si vrai* que ce qui a t dit par l'auteur des Considrations surla France{i ) : Que le peuple acceptera toujours ses matres et ne les choisira jamais. Il faut toujours que l'origine de la souverainet se montre hors de la sphre du pouvoir humain ; de manire que les hommes mmes qui paraissent s'en mler directement ne soient nanmoins que des circonstances. Quant la lgitimit , si dans son principe elle a pu sembler ambigu ; Dieu s'explique par son premier ministre au dpar> tementde ce monde, le temps. Il est bien vrai nanmoins que certains prsages contemporains trompent peu lorsqu'on est mme de

( i ) C h a p . I X , p, i36,

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les observer ; mais les dtails, sur ce point, appartiendraient un autre ouvrage. XXVHI. Tout nous ramne donc la rgle gnrale : TJhomme ne peut faire une constitution , et nulle constitution lgitime ne saurait tre crite. Jamais on n'a crit , jamais on n'crira priori, le recueil des lois fondamentales qui doivent constituer une socit civile ou religieuse. Seulement, lorsque la socit se trouve dj constitue , sans qu'on puisse dire comment il est possible de faire dclarer ou expliquer par crit certains articles particuliers ; mais presque toujours ces dclarations sont l'effet ou la cause de trs-grands maux , et toujours elles cotent aux peuples plus qu'elles ne valent. XXIX. A cette rgle gnrale que nulle constitution ne peut tre crite, ni faite priori, on ne connat qu'une seule exception ; c'est la lgislation de Mose. Elle seule fut, pour ainsi dire , jete comme une statue, et crite jusque dans les moindres dtails par un homme prodigieux qui dit FIAT ! sans que jamais son uvre ait eu besoin depuis d'tre , ni par lui ni par d'autres , corrige , supple ou modifie. Elle seule a pu braver le temps , parce qu'elle ne lui devait rien

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et n'en attendait rien : elle seule a vcu quinze cents ans ; et mme aprs que dix-huit sicles nouveaux ont pass sur elle , depuis le grand anathme qui la frappa au jour marqu, nous la voyons, vivante, pour ainsi dire, d'une seconde vie , resserrer encore , par je ne sais quel lien mystrieux qui n'a point de nom humain , les diffrentes familles d'un peuple qui demeure dispers sans tre dsuni : de manire que , semblable l'attraction et par le mme pouvoir , elle agit distance , et fait un tout d'une foule de parties qui ne se touchent point. Aussi cette lgislation sort videmment , pour toute conscience intelligente , du cercle trac autour du pouvoir humain ; et cette magnifique exception une loi gnrale qui n'a cd qu'une fois et n'a cd qu' son auteur , dmontre seule la mission divine du grand lgislateur des Hbreux , bien mieux que le livre entier de ce prlat anglais qui, avec la plus forte tte et une rudition immense , a nanmoins eu le malheur d'appuyer une grande vrit sur le plus triste paralogisme. XXX. Mais puisque toute constitution est divine dans son principe , il s'ensuit que l'homme ne peut rien dans ce genre moins qu'il ne s'appuye sur Dieu, dont il devient

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alors l'instrument ( i ) . O r , c'est une vrit laquelle le genre humain en corps n'a cess de rendre le plus clatant tmoignage. Ouvrons l'histoire , qui est la politique exprimentale , nons y verrons constamment le berceau des nations environn de prtres , et la Divinit toujours appele au secours de la faiblesse humaine ( 2 ) . La fable, bien plus vraie que l'histoire ancienne , pour des yeux prpars , vient encore renforcer la dmonstration. C'est toujours un oracle qui fonde les cits ; c'est toujours un oracle qui annonce la protection divine et les succs du hros fondateur. Les Rois surtout, chefs des empi" res naissans , sont constamment dsigns et presque marqus par le ciel de quelque ma-

(1) On peut mme gnraliser l'assertion et prononcer sans exception : Que nulle institution quelconque ne peut durer, si elle n*est fonde sur la religion. ( 2 ) Platon, dans un morceau admirable et tout--fait mosaque, parle d'un temps primitif oh Dieu avait confi Vtablissement et le rgime des empires, non des hommes, mais des gnies ; puis il ajoute , en parlant de la difficult de crer des constitutions durables: C'est la vrit mme que si Dieu n'a pas prsid ttablissement a" une cit et qu* elle n*ait eu qu un commencement humain, elle ne peut chapper aux plus grands
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nire extraordinaire ( i ) . Combien d'hommes lgers ont ri de la sainte ampoule , sans songer que la sainte ampoule est un hiroglyphe , et qu'il ne s'agit que de savoir lire ( 2 ) .

maux. Il faut donc tcher , par tous les moyens imaginables, S imiter le rgime primitif; et nous confiant en equ'iljr a d'immortel dans fhomme, nous devons fonder les maisons , ainsi que les tats, en consa* crant comme les lois les volonts de Vintelligence ( suprme ). Que si un tat (quelle que soit sa forme ) est fond sur le vice , et gouvern par des gens qui foulent aux pieds la justice, il ne lui reste aucun moyen de salut. OOx kaxt a&rviptxg pijxa*4- Plat de Leg., tout; VIII, Edit. B i p . , p. 180 , 181. ) ( 1 ) On a fait grand usage dans la controverse de la fameuse rgle de Richard de Saint-Victor : Quod semper, quod ubique, quod omnibus. Mais cette rgle est gnrale et peut, je crois, tre exprime ainsi: Toute croyance constamment universelle est vraie : et toutes les fois qu'en sparant *une croyance quelconque certains articles particuliers aux diffrentes nations , il reste quelque chose de commun toutes, ce reste est une vrit; ( 2 ) Toute religion , par la nature mme des choses, pousse une mythologie qui lui ressemble. Celle de la religion chrtienne est, par cette raison, toujours chaste toujours utile, et souvent sublime, sans que (par un privilge particulier) il soit jamais possible de la confondre

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XXXI. Le sacre des Rois tient la mme racine. Jamais il n'y eut de crmonie , ou, pour mieux dite , de profession de foi plus significative et plus respectable. Toujours le doigt du pontife a touch le front de la sou* verainet naissante. Les nombreux crivains qui n'ont vu dans ces rites augustes que des vues ambitieuses, et mme l'accord exprs de la superstition et de l tyrannie, ont parl contre la vrit , presque tous mme contre leur conscience. Ce sujet mriterait d'tre examin. Quelquefois les souverains ont cherch le sacre, et quelquefois le sacre a cherch les souverains. On en a vu d'autres rejeter le' sacre comme un signe de dpendance. Nous connaissons assez de faits pour tre en tat de juger assez sainement ; mais il faudrait distinguer soigneusement les hommes, les temps, les nations et les cultes. Ici, c'est assez d'insister sur l'opinion gnrale et ternelle qui appelle la puissance divine l'tablissement des empires. XXXII. Les nations les plus fameuses de

avec la religion mme. De manire que nul mythe chr* tien ne peut nuire, et que souvent il mrite toute l'attention de l'observateur.

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l'antiquit, les plus graves surtout et les plus sages, telles que les Egyptiens, les Etrusques, les Lacdmoniens et les Romains , avaient prcisment les constitutions les plus religieuses ; et la dure des empires a toujours t proportionne au degr d'influence que le principe religieux avait acquis dans la constitution politique : Les villes et les nations les plus adonnes au culte divin ont toujours t les plus durables et les plus sages, comme les sicles les plus religieux ont toujours t les plus distingus par le gnie ( i ) . XXXIII. Jamais les nations n'ont t civilises que par la religion. Aucun autre instrument connu n'a de prise sur l'homme sauvage. Sans recourir l'antiquit , qui est trs-dcisive sur ce point, nous en voyons une preuve sensible en Amrique. Depuis trois sicles nous sommes l avec nos lois , nos arts , nos sciences, notre civilisation , notre commerce et notre luxe : qu'avons-nous gagn sur l'tat sauvage ? Rien. Nous dtruisons ces malheureux avec le fer et l'eau-de-vie ; nous les repoussons insensiblement dans l'intrieur des dserts, jusqu' ce qu'enfin ils disparaissent
( i ) Xnophon, Mmor. Socr. 1 , 4 > *6.

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entirement, victimes de nos vices autant que de notre cruelle supriorit. XXXIV. Quelque philosophe a-t-il jamais imagin de quitter sa patrie et ses plaisirs pour s'en aller dans les forts de l'Amrique la chasse des Sauvages , les dgoter de tous les vices de la barbarie et leur donner une morale ( i ) ? Ils ont bien fait mieux ; ils ont compos de beaux livres pour prouver que le Sauvage tait l'homme naturel, et que nous ne pouvions souhaiter rien de plus heureux que de lui ressembler. Gondorcet a dit que les missionnaires riont port en Asie et en Amrique que de honteuses superstitions ( 2 ) . Rousseau a dit, avec un redoublement de folie vritablement inconcevable , que les missionnaires ne lui paraissaient gure plus sages que les conqurons ( 3 ) . Enfin, leur coryphe a eu le front ( mais qu'avait-il perdre ? )
( 1 ) Gondorcet nous a promis, la vrit, que les philosophes se chargeraient incessamment de la civilisation et du bonheur des nations barbares. (Esquisse d'un Tableau historique des progrs de Vesprit humain* In-8., pag. 535. ) Noua attendrons qu'ils veuillent bien

commencer. ( 2 ) Esquisse, etc., (Ibid. pag. 5 5 5 . ) ( 3 ) Lettre l'archevque de Paris.

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de jeter le ridicule le plus grossier sur ces pacifiques conqurons que l'antiquit aurait diviniss ( i ) . XXXV. Ce sont eux cependant, ce sont les missionnaires qui ont opr cette merveille si fort au-dessus des forces et mme de la volont humaine. Eux seuls ont parcouru d u n e extrmit l'autre le vaste continent de l'Amrique pour y crer des hommes. Eux seuls ont fait ce que la politique n'avait pas seulement os imaginer. Mais rien dans ce genre n'gale les missions du Paraguay : c'est l o Ton a vu d'une manire plus marque l'autorit et la puissance exclusive de la re-

( i ) Eh ! mes amis, que ne restiez-vous dans votre pa rie l Vous n*jr auriez pas trouv plus de diables, mais vousjr auriez trouv tout autant de sottises. ( Voltaire, Essai sur les murs et l'esprit, etc. Introd. De ta Magie. ) Cherche ailleurs plus de draisons, plus d'indcence, plus de mauvais got mme ; vous n'y russirez pas. C'est cependant ce livre, dont bien peu de chapitres sont exempts de traits semblables ; c'est ce colifichet fastueux , que de modernes enthousiastes n'ont pas craint d'appeler 011 monument de l'esprit humain : sans doute , comme la chapelle de Versailles et les tableaux de Boucher.

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ligion pour la civilisation des hommes. On a vant ce prodige, mais pas assez : l'esprit du XVIII. sicle et un autre esprit son complice ont eu la force d'touffer, jen partie, la voix de la justice et mme celle de l'admiration. Un jour peut-tre ( car on peut esprer que ces grands et nobles travaux seront repris ) , au sein d'une ville opulente assise sur une antique savane , le pre de ces missionnaires aura une statue. Oji pourra lire sur le pidestal :
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A L'OSIRIS CHRTIEN dont les envoys ont parcouru la terre pour arracher les hommes la misre, t abrutissement et la frocit , en leur enseignant V agriculture, e nieur donnant des lois , en leur apprenant connatre et servir Dieu,
WON PAR XiA FORCE DES ARMES

dont ils n'eurent jamais besoin, mais par la douce persuasion , les chants moraux,
E T L A P U I S S A N C E DES H T M N E S ,

en sorte qu'on les crut des Anges ( i ) .

( i ) Osiris rgnant en Egypte, retira incontinent les Egyptiens del vie indigente, soufreteuse et sauvage, en leur enseignant semer et planter ; en leur tablissant des lox en leur monstrant honorer et rf

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XXXVI. Or , quand on songe que c e t ordre lgislateur , qui rgnait au Paraguay par l'ascendant unique des vertus et des talens , sans jamais s'carter de la plus humble

vrer les Dieux : et depuis, allant par tout le monde ; il {apprivoisa aussi sans y employer aucunement la forcedes armes, mais attirant et gagnant la plus part des peuples par douces persuasion et remontrances couches en chanson, et en toute sorte de musique ( stot x*f \oyq> fjLsr* 4>M|r x o t j x * J p<?r*)? ) dont le Grecs eurent opinion que c'toitle mme que Bacchus, Plutarque, dflsis et dfOsiris, trad. d'Amyot, dit. de Vascosan, tom. III,pag. 287, in-8. Edit. Heur. Steph. tom. I , pag. 6 3 4 , in-8." On a trouv nagure dans une le du fleuve PenoLscot, une peuplade sauvage qui chantoitencore un grand nombre de cantiques pieux et instructifs en indien sur la musique de ? Eglise avec une prcision qu'on trouverait peine dans le s choeurs les mieux composs; Vun des plus beaux airs de tglise de Boston vient de ces Indiens ( qui l'avaient appris de leurs matres il y a plus de quarante ans ) , sans que ds-lors ces malheureux Indiens aient joui"aucune espce dinstruction. (Merc. de France, 5 juillet 1806, n. 259, p. 29 et suiv. ) hefreSalvaterra (beau nom de missionnaire F) justement nomm Y Aptre de la Californie, abordait les Sauvages les plus intraitables dont jamais on ait eu connaissance, sans autre arme qu'un luth dont il jouait suprieurement. II se mettait chanter : In vol credo o Die

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soumission envers l'autorit lgitime mme la plus gare ; que cet ordre, dis-je, venait en mme temps affronter dans nos prisons, dans nos hpitaux , dans nos lazarets, tout ce que la misre, la maladie et le dsespoir ont de plus hideux et de plus repoussant ; que ces mmes hommes qui couraient, au premier appel, se coucher suc la paille k ct de l'indigence , n'avaient pas l'air tranger dans les cercles les plus polis ; qu'ils allaient sur les chafauds dire les dernires paroles aux victimes de la justice humaine, et que de ces thtres d'horreur ils s'lanaient dans les chaires pour y tonner devant les rois ( i ) ;

mio ! etc. Hommes et femmes l'entouraient et rcontaient en silence. Muratori dit, en parlant de cet homme admirable : Pare favola quella i Orfeo ; ma chi s che non sia succeduto in simil case l Les missionnaires seuls ont compris et dmontr la vrit de /tette fable. On voit mme qu'ils avaient dcouvert l'espce de musique digne de s'associer ces grandes crations, u Enee voyez-nous, crivaient-ils leurs amis d'Europe, envoyez-nous les airs des grands matres d'Italie, per n essere armoniosissimi, senza tanti imbrogli di violi lini obbligati, etc. 5? (Muratori Cristianesimo felice, etc. Venesia, 1 7 5 2 , in-8., chap. XII, pag. 284. ( 1 ) Loquebar de testimoniis tuisin conspectu regum

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qu'ils tenaient le pinceau la Chine, le tlescope dans nos observatoires, la lyre d'Orphe au milieu des Sauvages , et qu'ils avaient lev tout le sicle de Louis XIV ; lorsqu'on songe enfin qu'une dtestable coalition de ministres pervers , de magistrats en dlire et d'ignobles sectaires , a p u , de nos jours, dtruire cette merveilleuse institution et s'en applaudir, on croit voir ce fou qui mettait glorieusement le pied sur une montre , en lui disant : Je t empcherai bien de faire du bruit. Mais , qu'est-ce donc que je dis ? un fou n'est pas coupable. XXXVII. J'ai d insister principalement sur la formation des empires comme sur l'objet le plus important ; mais toutes les institutions humaines sont soumises la mme rgle, et toutes sont nulles ou dangereuses, si elles ne reposent pas sur la base de toute existence. Ce principe tant incontestable, que penser d'une gnration qui a tout mis en l'air, et jusqu'aux bases mmes de l'difice social, en rendant l'ducation purement scieny

et non confundcbar. Ps. CXVIII, 46. C'est l'inscription mue sous le portrait de Bourdaloue, et que plusieurs de ses collgues ont mrite.

GNRATEUR. 5l tifique ! U tait impossible de se tromper d'une manire plus terrible ; car tout systme d'ducation qui ne repose pas sur la religion, tombera en un clin-d'il, ou ne versera que des poisons dans l'tat la religion tant, comme l'a dit excellemment Bacon, raromate qui empche la science de se corrompre XXXVIII. Souvent on & demand : Pourquoi une cole de thologie dans toutes les universits ? La rponse est aise : C'est afin que les universits subsistent, et que f enseignement ne se corrompe pas. Primitivement elles ne furent que des coles thologiques oii les autres facults vinrent se runir comme des sujettes autour d'une reine. L'difice de l'instruction publique, pos sur cette base , avait dur jusqu' nos jours. Ceux qui l'ont renvers chez eux s'en repentiront long-temps inutilement. Pour brler une ville, il ne faut qu'un enfant ou un insens ; pour la rebtir , il faut des architectes, des matriaux, des ouvriers, des millions, et surtout du temps. XXXIX. Ceux qui se sont contents de corrompre les institutions antiques, eu conservant les formes extrieures, ont peut-tre fait autant de mal au genre humain. Dj l'influence des universits modernes sur les

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murs et l'esprit national dans une partie considrable du continent de l'Europe est par. faitementconnue ( i ) . Les universits d'Angleterre ont conserv, sous ce rapport, plus de rputation que les autres ; peut-tre parce que les Anglais savent mieux se taire ou se louer propos ; peut-tre aussi que l'esprit public,

( i ) Je ne me permettrai point de publier des notions qui me sont particulires, quelque prcieuses qu'elles puissent tre d'ailleurs ; mais je crois qu'il est loisible chacun de rimprimer ce qui est imprim, et de faire parler un Allemand sur l'Allemagne. Ainsi s'exprime, sur les universits de son pays , un homme que personne n'accusera d'tre infatu d'ides antiques. et Toutes nos universits d'Allemagne , mme les u meilleures, ont besoin de grandes rformes sur le a chapitre des murs Les meilleures mme sont & un gouffre o se perdent sans ressource l'innocence, la sant et le bonheur futur d'une foule de jeunes gens, et d'o sortent des tres ruins de corps et d'ame , plus charge qu'utiles la socit, etc.... Puissent ces pages tre un prservatif pour les jeunes gens ! Puissent-ils lire sur la porte de nos universits l'inscription suivante : Jeune homme , c'est ici que a beaucoup de tes pareils perdirent le bonheur avec u V innocence. SI. Campe, Recueil des voyages pour l'instruction de la jeunesse, i n - i a , tom. I I , pag. 129.

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qui a une force extraordinaire dans ce pays , a su y dfendre mieux qu'ailleurs ces vnrables coles , de l'anathme gnral. Cependant il faut qu'elles succombent, et dj le mauvais cur de Gibbon nous a valu d'tranges confidences sur ce point ( i ) . Enfin, pour ne pas sortir des gnralits, si Ton n'en vient pas aux anciennes maximes ; si l'ducation n'est pas rendue aux prtres ; et si la science n'est pas mise partout la seconde place , les maux qui nous attendent sont incalculables : nous serons abrutis par la science, et c'est le dernier degr de l'abrutissement. XI. Non - seulement la cration n'appartient point l'homme , mais il ne parait pas que notre puissance, non assiste, s'tende
( 0 Voyez ses Mmoires, o, aprs nous avoir fait de fort belles rvlations sur les universits de son pays, il nous dit en particulier de celle d'Oxford : Elle peut bien me renoncer pour fils d*aussi bon cur que je la renonce pour mre. Je ne doute pas que cette tendre mre, sensible, comme elle le devait, une telle dclaration, ne lui ait dcern une pitapbe magnifique:
LUBSKS VERITO.

Le chevalier Wiliam Jones, dans sa lettre M. Anquetil donne dans un excs contraire j mais cet excs lui fait honneur.
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jusqu' changer en mieux les institutions tablies. S'il y a quelque chose d'vident pour l'homme , c'est l'existence de deux forces opposes qui se combattent sans relche dans l'univers. Il n'y a rien de bon que le mal ne souille et n'altre ; il n'y a rien de mal que le bien ne comprime et n'attaque , en poussant sans cesse tout ce qui existe vers un tat plus parfait ( i ) . Ces deux forces sont prsentes partout. On les voit galement dans la vgtation des plantes, dans la gnration des ani-

( i ) U n Grec aurait dit ; I/? Atpatate- On pourrait dire , vers la restitution en entier : expression que la philosophie peut fort bien emprunter la jurisprudence , et qui jouira, sous cette nouvelle acception , d'une merveilleuse justesse. Quant l'opposition et au balancement des deux forces il sufft d'ouvrir les yeux. Le bien est contraire au mal, et la vie la mort... Considrez toutes le uvres du Trs~Haut, vous les trouverez ainsi deux deux et opposes ? une Vautre. Eccls. XXXIII. i5.
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Pour le dire en passant : c'est de l que nat la rgle du beau idal. Rien dans la nature n'tant ce qu'il doit tre, le vritable artiste, celui qui peut dire : E ST DEUS IN NOBis, a le pouvoir mystrieux de discerner les traits les moins altrs, et de les assembler pour en former des tons qui n'existent que dans son entendement.

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maux dans la formation des langues , dans celle des empires (deux choses insparables ) , etc. Le pouvoir humain ne s'tend peut-tre qu' ter ou combattre le mal pour en dgager le bien et lui rendre le pouvoir de germer suivant sa nature. Le clbre Zanotti a dit : / / est difficile de changer les choses en mieux ( i ) . Cette pense cache un trsgrand sens sous l'apparence d une extrme simplicit. Elle s'accorde parfaitement avec une autre pense d'Origne, qui vaut seule un beau livre. Rien , dit-il, ne peut changer en mieux parmi les hommes , INDIV1NEMENT ( 3 ) . Tous les hommes ont le sentiment de cette vrit, mais sans tre en tat de s'en rendre compte. De l cette aversion machinale de tous les bons esprits pour les innovations. Le mot de rforme, en lui-mme

(1) Difficile est mutare in melius. Zanotti cit dans le Transunto delle R. Accademia di Torino. 178889 . in-8. , p. 6. (2) AOEEI : o u , si l'on veut exprimer cette pense d'une manire plus laconique , et dgage de toute li-* cence grammaticale , SANS D I E U , RIEN D E MIEUX. Orig. adv. Gels. I. 26 ed. Ruari. Paris, 1733. In-fol., tom. L pag. 345.

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et avant tout examen , sera toujours suspect la sagesse, et l'exprience de tous les sicles justifie cette sorte d'instinct. On sait trop quel a t le fruit de plus belles spculations dans ce genre ( i ) . XLI. Pour appliquer ces maximes gnrales un cas particulier, c'est par la seule considration de l'extrme danger des innovations fondes sur de simples thories humaines , q u e , sans me croire en tat d'avoir un avis dcid par voie de raisonnement, sur la grande question de la rforme parlementaire qui agite si fort les esprits en Angleterre, et depuis si long-temps, je me sens nanmoins entran croire que cette ide est funeste, et que si les Anglais s'y livrent trop vivement, ifs auront s'en repentir. Mais , disent les partisans de la rforme ( car c'est le grand argument) les abus sontfrappans, incontestables : or, un abus formel, un vice peut-il tre constitutionnel ! Oui, sans dotite, il peut l'tre ; car toute constitution politique a des dfauts essentiels qui tiennent sa nature et qu'il est impossible d'en sparer ; et ce qui
( i ) Nihil motum ex antiquo probabile Liv. x x x i v , 53. est. Ti t.

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doit faire trembler tous les rformateurs, c'est que ces dfauts peuvent changer avec les circonstances ; de manire qu'en montrant qu'ils sont nouveaux, on n'a point encore montr qu'ils ne sont pas ncessaires ( 1 ) . Quel homme sens ne frmira donc pas en mettant la main l'uvre? L'harmonie sociale est sujette la loi du temprament comme l'harmonie proprement dite, dans le clavier gnral. Accordez rigoureusement les quintes, les octaves jureront, et rciproquement. La dissonnance tant donc invitable, au lieu de la chasser,
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(1) Il faut, dit-on, recourir aux loisfondamentales et primitives de ftat qu'une coutume injuste a abolies; t c'est un jeu pour tout perdre. Rien ne sera juste cette balance : cependant le peuple prte aisment foreille ces discours. (Pascal, penses , prem. part., art. v i . Paris, Renouard, i 8 o 5 , p a g . 1 2 1 , 1 2 a . ) On ne saurait mieux dire ; mais voyez ce que c'est que l'homme ! l'auteur de cette observation et sa hideuse secte n'ont cess de jouer ce jeu infaillible pour tou^ perdre ; et en effet le jeu a parfaitement russi. Voltaire au reste, a parl sur ce point comme Pasal : Cest une ide bien vaine, dit-il, un travail bien ingrat de u vouloir tout rappeler aux usages antiques , etc. 99 (Essai sur les Murs et l'Esprit, etc., chap. 8SJEntendez-le ensuite parler des papes, vous verrez comme il se rappelle sa maxime.
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ce qui est impossible il faut la temprer, en la distribuant. Ainsi, de part et d'autre , le dfaut est un lment de la perfection possible* Dans cette proposition il n'y a que la forme de paradoxale. Mais, dira-t-on peut-tre encore , o est la rgle pour discerner le dfaut accidentel^ de celui qui tient la nature des, choses et quil est impossible dliminer?Les hommes qui la nature n'a donn que des oreilles , font de ces sortes de questions , et ceux qui ont de l'oreille haussent les paules XLII. H faut encore bien prendre garde , lorsqu'il est question d'abus , de ne juger les institutions politiques que par leurs effets constans, et jamais par leurs causes quelconques qui ne signifient rien ( i ) , moins encore par certains inconvniens collatraux ( s'il est permis de s'exprimer ainsi ) qui s'emparent ais-* ment des vues faibles et les empchent de voir l'ensemble. En effet, la cause, suivant l'hypothse qui parait prouve , ne devant avoir aucun rapport logique avec l'effet , et les inconvniens d'une institution bonne en soi n'tant, comme je le disais tout l'heure >
( t ) Du moins, par rapport au mrite de l'institution : car, sous d'autres points de vue, il peut tre trs-important de s'en occuper.

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qu'une dissonnance invitable dans le clavier gnral, comment les institutions pourraientelles tre juges sur les causes et sur les inconvniens ? Voltaire, qui parla de tout pendant un sicle sans avoir jamais perc une surface ( i ) , a fait un plaisant raisonnement sur la vente des offices de magistrature qui avait lieu en France; et nul exemple, peut-tre, ne serait plus propre faire sentir la vrit de la thorie que j'expose. La preuve , dit-il, que cette vente est un abus, c'est qu'elle nefut produite que par un autre abus ( 2 ). Voltaire ne se trompe point ici comme tout homme est sujet se tromper. Use trompe honteusement. C'est une clipse centrale de sens commun. tout ce qui nat d'un abus est un abus ! Au contraire ; c'est une des lois les plus gnrales et les plus videntes de cette force la fois cache et frappante qui opre et se fait sentir de tous cts, que le remde de l'abus nat de
( 1 ) Dante disait Virgile , en lui faisant, il faut l'avouer, un peu trop d'honneur : Maestro di color che sanno,Parini, quoiqu'il eut la tte absolument gte, a cependant eu le courage de dire Voltaire, en parodiant Dante : Sei Mjsestro di coioro che credon di sapere ( II. Mattino ). Le mot est juste. ( 2 ) Prcis du sicle de Louis X V , chap. 43.

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l'abus , et que le m a l , arriv un certain point, s'gorge lui-mme, et cela doit tre ; car le mal qui n'est qu'une ngation a , pour mesures de dimensions et de dure, celles de l'tre auquel il s'est attach et qu'il dvore. Il existe comme le chancre qui ne peut achever qu'en s'achevant. Mais alors une nouvelle ralit se prcipite ncessairement la place de celle qui vient de disparatre ; car la nature a horreur du vide, et le bien..:.. Mais je m'loigne trop de Voltaire. XLIII. L'erreur de cet homme venait de ce que ce grand crivain partag entre vingt sciences , comme il l'a dit lui-mme quelque part, et constamment occup d'ailleurs instruire l'univers , n'avait que bien rarement le temps de penser. Une cour voluptueuse et dissipatrice rduite aux abois par ses dila pidations , imagine de vendre les offices de magistrature, et cre ainsi (ce qu'elle n'aurait jamais fait librement et avec connaissance de cause), elle cre, dis-je, une magistrature riche, inamovible et indpendante; de ma nire que la puissance infinie gui se joue dans Funivers ( i ) se sert de la corrup(i) Ludens inorbe

terrarum.

Prov.

VIII,

3.

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fil

tion pour crer des tribunaux incorrup tibles ( autant que le permet la faiblesse humaine ). 11 n'y a rien n vrit de si plausible pour l'oeil du vritable philosophe ; rien de plus conforme aux grandes analogies et cette loi incontestable qui veut que les institutions les plus importantes ne soient jamais le rsultat d'une dlibration , mais celui des circonstances. Voici le problme presque r solu quand il est pos, comme il arrive tous les problmes. Un pays tel que la France pouvait-il tre jug mieux que par des magistrats hrditaires ? Si Ton se dcide pour l'affirmative , ce que je suppose, il faudra tout de suite proposer un second problme que voici : La magistrature devant tre hrditaire, y at-il, pour la constituer dabord , et ensuite pour la recruter , un mode plus avantageux que celui qui jette des millions au plus bas prix dans les coffres du souverain, et qui certifie en mme temps la richesse, Tindpendance et mme la noblesse ( quelconque ) des juges suprieurs? Si l'on ne considre la vnalit que comme moyen d'hrdit, tout esprit juste est frapp de ce point de vue qui est le vrai. Ce n'est point ici le lieu d'approfondir la question ; mais c'en est assez pour prouver que Voltaire ne Ta pas seulement aperue.

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XLIV. Supposons maintenant la tte des affaires un homme tel que l u i , runissant par un heureux accord la lgret, l'incapacit et la tmrit : il ne manquera pas d'agir suivant ses folles thories de lois et d'abus. Il empruntera au denier quinze pour rembourser des titulaires, cranciers au denier cinquante : il prparera les esprits par une foule d'crits pays, qui insulteront la magistrature et lui teront la confiance publique. Bientt la protection mille fois plus sotte que le hasard ouvriralaliste ternelle de ses bvues : l'homme distingu ne voyant plus dans l'hrdit un contre-poids d'accablans travaux , s'cartera sans retour ; et les grands tribunaux seront livrs des aventuriers sans nom , sans fortune et sans considration ; au lieu de cette magistrature vnrable, en qui la vertu et la science taient devenues hrditaires comme ses dignits, vritable sacerdoce que les nations trangres ont pu envier la France jusqu'au moment o le philosophisme ayant exclu la sagesse de tous les lieux qu'elle hantait , termina de si beaux exploits par la chasser de chez elle. XLV. Telle est l'image naturelle de la plupart des rformes ; car non - seulement la
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cration n'appartient point l'homme, mais la rformation mme ne lui appartient que d'une manire secondaire et avec une foule de restrictions terribles. En partant de ces principes incontestables, chaque homme peut juger les institutions de son pays avec une certitude parfaite ; il peut surtout apprcier tous ces crateurs, ces lgislateurs, ces restaurateurs des nations, si chers au 18. sicle, et que la postrit regardera avec piti, peuttre mme avec horreur. On a bti des chteaux de cartes en Europe et hors de l'Europe. Les dtails seraient odieux ; mais certainement on ne manque de respect personne en priant simplement les hommes de regarder et de juger au moins par l'vnement, s'ils s obstinent refuser tout autre genre d'instruction. L'homme en rapport avec son Crateur &t sublime, et son action est cratrice : au contraire , ds qu'il se spare de Dieu et qu'il agit seul, il ne cesse pas d'tre puissant, car c'est un privilge de sa nature ; mais son action est ngative et n'aboutit qu' dtruire. XLVL H n'y a pas dans l'histoire de tous les sicles un seul fait qui contredise ces maximes. Aucune institution humaine ne peut durer si elle n'est supporte par la main qui

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supporte tout ; c'est--dire si elle ne lui est spcialement consacre dans son origine. Plus elle sera pntre par le principe divin, et plus elle sera durable. Etrange aveuglement des hommes de notre sicle ! Us se vantent de leurs lumires , et ils ignorent tout, puisqu'ils s'ignorent eux-mmes. Us ne savent ni ce qu'ils sont ni ce qu'ils peuvent. Un orgueil indomptable les porte sans cesse renverser tout ce qu'ils n'ont pas fait ; et pour oprer de nouvelles crations, ils se sparent du principe de toute existence. Jean-Jacques Rousseau lui-mme a cependant fort bien dit : Homme petit et vain , montre-moi ta puissance, je te montrerai tafaiblesse. On pourrait dire encore avec autant de vrit et plus de profit : Homme

petit et vain , confesse*moi ta faiblesse , je te


Montrerai ta puissance. En effet , ds que l'homme a reconnu sa nullit , il a fait un grand pas ; car il est bien prs de chercher un appui avec lequel il peut tout. C'est prcisment le contraire de ce qu'a fait le sicle qui vient de finir. ( Hlas ! il n'a fini que dans nos almanachs. ) Examinez toutes ses entreprises , toutes ses institutions quelconques, vous le verrez constamment occup les sparer de la Divinit. L'homme s'est cru un tre ind-

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pendant, et il a profess un vritable athisme pratique, plus dangereux , peut-tre, et plus coupable que celui de thorie. XLVII. Distrait par ses vaines sciences de la seule science qui l'intresse rellement, il a cru qu'il avait le pouvoir de crer, tandis qu'il n'a pas seulement celui de nommer. Il a cru, lui qui n'a pas seulement le pouvoir de produire un insecte ou un brin de mousse , qu'il tait l'auteur immdiat de la souverainet , la chose la plus importante, la plus sacre, la plus fondamentale du monde moral et politique ( i ) ; et qu'une telle famille, par exemple, rgne parce qu'un tel peuple l'a voulu; tandis qu'il est environn de preuves incontestables que toute famille souveraine rgne parce qu'elle est choisie par un pouvoir suprieur. S 'il ne voit pas ces preuves, c'est qu'il ferme les yeux ou qu'il regarde de trop prs. Il a cru que c est lui qui avait invent les langues, tandis qu'il ne tient encore qu'

( i ) Le principe que tout pouvoir lgitime part du peuple est noble et spcieux en lui-mme, cependant il est dmenti par tout le poids de t histoire et de Vexprience. Home, Hist. d'Angl., Charles I , chap. L1X, an. 1642, Edit. angl. de Bale, 1789, in-8., p. 120.

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lui de voir que toute langue humaine est apprise et jamais invente, et que nulle hypothse imaginable dans le cercle de la puissance humaine ne peut expliquer avec la moindre apparence de probabilit, ni la formation, ni la diversit des langues. Il a cru qu'il pouvait constituer les nations, c'est--dire , en d'autres termes, qu'il pouvait crer cette unit nationale en vertu de laquelle une nation ri est pas une autre. Enfin , il a cru q u e , puisqu'il avait le pouvoir de crer des institutions, il avait plus forte raison celui de les emprunter aux nations, et de les transporter chez lui toutes faites , avec le nom qu'elles portaient chez ces peuples, pour en jouir comme eux avec les mmes avantages. Les papiers franais me fournissent sur ce point un exemple singulier. XLVIII. H y a quelques annes que les Franais s'avisrent d'tablir Paris certaines courses qu'on appela srieusement dans quelques crits du jour , jeux olympiques. Le raisonnement de ceux qui inventrent ou renouvelrent ce beau n o m , n'tait pas compliqu. On courait, se dirent-ils, pied et cheval sur les bords de /'Alphe ; on court pied et cheval sur les bords de la Seine ; donc c'est

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la mme chose. Rien de plus simple ; mais, sans leur demander pourquoi ils n'avaient pas imagin d'appeler ces jeux parisiens, au lieu de les appeler olympiques, il y aurait bien d'autres observations faire. Pour instituer les jeux olympiques, on consulta les oracles : les dieux et les hros s'en mlrent ; on ne les commenait jamais sans avoir fait des sacrifices et d'autres crmonies religieuses; on les regardait comme les grands comices de la Grce, et rien n'tait plus auguste. Mais les Parisiens, avant d'tablir leurs courses renouveles des Grecs, allrent-ils Rome ad limina apostolorum pour consulter le pape ? Avant de lancer leurs casse-cous, pour amuser des boutiquiers, faisaient-ils chanter la grand'messe? quelle grande vue politique avaient-ils su associer ces courses? Gomment s'appelaient les instituteurs? Mais c'en est trop : le bon sens le plus ordinaire sent d'abord le nant et mme le ridicule de cette imitation.
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XL1X. Cependant, dans un journal crit par des hommes d'esprit qui n'avaient d'autre tort ou d'autre malheur que celui de professer les doctrines modernes, on crivait*, il y a quelques annes, au sujet de ces courses, le passage suivant dict par l'enthousiasme le plus divertissant :

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Je le prdis : les jeux olympiques des Franais attireront un jour VEurope au Chamde-Mars. Qu'ils ont Famfroide et peu susceptible dmotion ceux qui ne voient ici que des courses ! Moi) j'y vois un spectacle tel que jamais 1*univers rien a offert de pareil\ depuis ceux de FElide o la Grce tait en spectacle la Grce. Non, les cirques des Romains, les tournois de notre ancienne chevalerierien approchaient pas ( i ) . Et moi, je crois, et mme je sais que nulle institution humaine n'est durable si elle n'a une base religieuse ; et, de plus (je prie qu'on fasse bien attention ceci), si elle ne porte un nom pris dans une langue nationale et n de lui-mme, sans aucune dlibration antrieure et connue
y

( i ) Dcade philosophique, octobre 1 7 9 7 , N. 1 , pag. Si (180g). Ce passage, rapproch de sa date, a le double mrite d'tre minemment plaisant et de faire penser. On y voit de quelles ides se beraient alors ces enfans, et ce qu'ils savaient sur ce que l'homme doit savoir avant tout. Ds-lors un nouvel ordre de choses a suffisamment rfut ces belles imaginations ; et si toute FEurope est aujourd'hui attire Paris, ce n'est pas certainement pour y voir les jeux olympiques ( 1 8 1 4 ) .

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L. La thorie des noms est encore un objet de grande importance. Les noms ne sont nullement arbitraires, comme Font affirm tant d'hommes qui avaient perdu leurs noms. Dieu s'appelle : Je suis; et toute crature s'appelle : Je suis cela. Le nom d'un tre spirituel tant ncessairement relatif son action, qui est sa qualit distinctive ; de l vient que, parmi les anciens, le plus grand honneur pour une divinit tait la polyonymie, c'est--dire la pluralit des noms, qui annonait celle des fonctions ou l'tendue de la puissance. L'antique mythologie nous montre Diane, encore enfant, demandant cet honneur Jupiter; et dans les vers attribus Orphe , elle est complimente sous le nom de dmon polyonyme (gnie plusieurs noms) ( 1 ) . Ce qui veut d i r e , au fond, que Dieu seul a droit de donner un nom. En effet, il a tout nomm, puisqu'il a tout cr. Il a donn des noms aux

(1) Voyez la note rat le septime vers de l'hymne Diane de Callimaque ( dition de Spanheim ) ; et Lanzi, Saggia di letteratura etrusca, etc., in 8 . , tom. II, page 2 4 1 , note. Les hymnes d'Homre ne sont an fond qne des collections d'pithtes; ce qoi tient mu mme principe de la polyonymie*

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toiles ( i ) , il en a donn aux esprits, et de ces derniers noms, l'Ecriture n'en prononce que trois, mais tous les trois relatifs la destination de ces ministres, 11 en est de mme des hommes que Dieu a voulu nommer lui-mme , et que l'Ecriture nous a fait connatre en assez grand nombre : toujours les noms sont relatifs aux fonctions (2). N'a-t-il pas dit que dans son royaume venir il donnerait aux vainqueurs UN NOM NOUVEAU (3) , proportionn leurs exploits? et les hommes, faits Timage de Dieu, ont-ils trouv une manire plus solennelle de rcompenser les vainqueurs que celle de leur donner un nouveau nom, le plus honorable de tous, au jugement des hommes, celui des nations vaincues (4) ? Toutes les fois

(1) Isae. XL. 26. (2) Qu'on se rappelle le plus grand nom donn divinement et directement un homme. La raison du nom fut donne dans ce cas avec le nom, et le nom exprime prcisment la destination, o, ce qui revient au mme, le pouvoir. (5) Apoc. III. 1 2 . (4) Cette observation a t faite par l'auteur anonyme, mais trs-connu, du livre allemand intitul: pie Siegsgeschichte der christlichen Religion, in eine*

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que l'homme est cens changer de vie et recevoir un nouveau caractre, assez communment il reoit un nouveau nom. Cela se voit dans le baptme, dans la confirmation, dans l'enrlement des soldats, dans l'entre en religion , dans l'affranchissement des esclaves, etc. ; en un mot, le nom de tout tre exprime ce qu'il est, et dans ce genre il n'y a rien d'arbitraire. L'expression vulgaire, il a un nom il ri a point de nom, est trs-juste et trs-expressive ; aucun homme ne pouvant tre rang parmi ceux qu'on appelle au* assembles et qui ont un nom ( 1 ) , si sa famille n'est marque du signe qui la distingue des autres. LL II en est des nations comme des individus : il y en a qui ri ont point de nom. Hrodote observe que les Thraces seraient le peuple le plus puissant de l'univers s'ils taient unis : mais, ajoute-t-il, cette union est impossible, car ils ont tous un nom diffrent (2). C'est une

gemeinntzigen Erklrung der Offenbarung Johannis, in-8. Nureraherg, 179$ pag# 89. II n'j a rien a dire contre certe page. (1) Num. XVI. 2. (2) Herod. Therpsyc. V. 3.

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trs-bonne observation. Il y a aussi des peuples modernes qui riont point de nom, et il y en a d'autres qui en ont plusieurs ; mais la polyonymie est aussi malheureuse pour les nations qu'on a pu la croire honorable pour les gnies. LU. Les noms n'ayant donc rien d'arbitraire , et leur origine tenant, comme toutes les choses, plus ou moins immdiatement Dieu, il ne faut pas croire que l'homme ait droit de nommer, sans restriction, mme celles dont il a quelque droit de se regarder comme l'auteur, et de leur imposer des noms suivant l'ide qu'il s'en forme. Dieu s'est rserv cet gard une espce de juridiction immdiate qu'il est impossible de mconnatre ( i ) . 0 mon cher Hermogne ! c'est une grande chose que timposition des noms, et qui ne peut appartenir ni Vhomme mauvais, ni mme l'homme vulgaire.*.... Ce droit n'appartient qu' un crateur de noms (onomaturge) , c'est--dire ce qui semble, au seul lgislateur ; mais de tous les crateurs humains le plus rare, c'est un lgislateur ( 2 ) .
(1) Orig. ad. Cels.l. 1 8 . 2 4 . , p. 5 4 1 , et in Exhort, ad martyr, n. 46, et in not. Edit Rui^ in-fol., 1 . 1 . j>. 3o5, 54i. (2) Plato in Crat. Opp. tom. III p. 2449 ?

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LUI. Cependant l'homme n'aime rien tant que de nommer. C'est ce qu'il foit, par exemple, lorsqu'il applique aux choses des pithtps significatives; talent qui distingue le grand crivain et surtout le grand pote. L'heureuse imposition d'une pithte illustre un substantif qui devient clbre sous ce nouveau signe ( i ) . Les exemples se trouventdans toutes les langues; mais, pour nous en tenir celle de ce peuple qui a lui-mme un si grand nom , puisqu'il l'a donn la franchise, ou que la franchise l'a reu de l u i , quel homme lettr ignore Xavare chron, les coursiers attentifs, le lit effront, les timides supplications, le frmissement argent, le destructeur rapide , les ples adulateurs, etc. ( 2 ) ? Jamais l'homme n'oubliera ses droits primitifs : on peut dire

(1) De manire, comme l'a observ Denys d'Halycarnasse, que u si Tpitbte est distinctive et naturelle, {oUsix **} potsfwfis), elle pse dans le discours autant qu'un nom. (De la posie Homre, ch. 6.) On peut mme dire, dans un certain sens, qu'elle vaut mieux, puisqu'elle a le mrite de la cration, sans avoir le tort du nologisme. (2) Je ne me rappelle aucune pithte illustre de Voltaire ; c'est peut-tre de ma part pur dfaut de mmoire.

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mme, dans un certain sens, qu'il les exercera toujours, mais combien sa dgradation les a restreints ! Voici une loi vraie comme Dieu qui Ta faite : // est dfendu Vhomme de donner de grands noms aux choses dont il est Fauteur et qu'il croit grandes ; mais s'il a opr lgitimement, ienom vulgaire de la chose sera ennobli par elle et deviendra grand. LIV* Qu'il s'agisse de crations matrielles ou politiques, la rgle est la mme. Il n'y a rien, par exemple, de plus connu dans> l'histoire grecque que le mot de cramique ': Athnes n'en connnt pas de plus auguste. Long-temps aprs qu'elle eut perdu ses grands hommes et son existence politique, Atticus tant Athnes, crivait avec prtention son illustre ami : Me trouvant l'autre jour dans le Cramique, e t c . , et Cicron l'en badinait dans sa rponse ( i ) . Que signifie cependant en lui-mme ce mot si clbre, Tuileries (2) ? Il n'y a rien de plus vulgaire ; mais la cendre

( t ) Voil pour rpondre votre phrase: Me trouvant feutre four dans le Cramique, etc.Cic.adAtt. 1. 10. ( a ) Avec une certaine latitude qui renferme encore l'ide de poterie.

GNRATEUR. 7S des hros mle cette terre l'avait consacre, et la terre avait consacr le nom. Il est assez singulier qu' ne si grande distance de temps et de lieux, ce mme mot de TUILERIES, fameux jadis comme nom d'un lieu de spulture, ait t de nouveau illustr sous celui d'un palais. La puissance qui venait habiter les Tuileries, ne s'avisa pas de leur donner quelque nom imposant qui et une certaine proportion aveo elle. Si elle et commis cette faute, il n'y avait pas de raison pour q u e , le lendemain, ce lieu W ft habit par des filous et par des filles. LV. Une autre raison, qui a son prix, quoiqu'elle soit tire de moins haut, doit nous engager encore nous dfier de tout nom pompeux impos priori. C'est que la conscience de l'homme l'avertissant presque toujours du vice de l'ouvrage qu'il vient de produire, l'orgueil rvolt, qui ne peut se tromper lui-mme, cherche au moins tromper les autres, en inventant un nom honorable qui suppose prcisment le mrite contraire; de manire que ce n o m , au lieu de tmoigner rellement l'excellence de l'ouvrage, est une vritable confession du vice qui le distingue. Le dix-huitime sicle, si riche en tout ce qu'on peut imaginer de faux et de ridicule, a

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fournisurce point une foule d'exemples curieux dans les titres des livres, les pigraphes, les inscriptions et autres choses de ce genre. Ainsi, par exemple, si vous lisez la tte de l'un des principaux ouvrages de ce sicle:
Tantum series juncturaque polet : Tantum de medio sumptis accedit honoris*

Effacez la prsomptueuse pigraphe, et substituez hardiment, avant mme d'avoir ouvert le livre, et sans la moindre crainte d'tre injuste :
Rudis indigestaque moles; Non hen junetarum discordia semina rerum.

En effet, le chaos est l'image de ce livre , el l'pigraphe exprime minemment ce qui manque minemment l'ouvrage. Si vous lisez la tte d'un autre livre : Histoire philosophique et politique, vous savez, avant d'avoir lu l'histoire annonce sous ce titre, qu'elle n'est ni philosophique ni politique ; et vous saurez de plus, aprs l'avoir lue, que c'est l'uvre d'un frntique. Un homme ose-t-il crire au dessous de son propre portrait : Vitam impender vero?gagez, sans information, que c'est le portrait d'un menteur ; et lui-mme vous l'avouera un jour qu'il lui prendra fantaisie de dire la vrit. Peut-on lire sous un autre

GNRATEUR. 77 portrait : Postgenitis hic carus erit nunccarus amicis, sans se rappeler sur-le-champ ce vers si heureusement emprunt l'original mme pour le peindre d'une manire un peu diffrente : J'eus des adorateurs etrieuspas un ami ? Et en effet, jamais peut-tre il n'exista d'homme, dans la classe des gens de lettres, moins fait pour sentir l'amiti, et moins digne de l'inspirer, etc., etc. Des ouvrages et des entreprises d'un autre genre prtent la mme observation. Ainsi, par exemple, si la musique, chez une nation clbre , devient tout--coup une affaire d'tat; si l'esprit du sicle, aveugle sur tous les points, accorde cet art une fausse importance et une fausse protection , bien diffrente de celle dont il aurait besoin ; si l'on lve enfin un temple la musique, sous le nom sonore et antique d'DON, c'est une preuve infaillible que l'art est en dcadence , et personne ne doit tre surpris d'entendre dans ce pays un critique clbre avouer, bientt aprs, en style assez vigoureux, que rien n'empche d'crire dans le fronton du temple: CHAMBRE A L O U E R (I).
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(1) H s'en faut bien que les mmes morceaux excuta ts YOdon produisent en moi la mme sensation

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LVI. Mais, comme je l'ai dit, tout ceci n'est qu'une observation du second ordre ; revenons au principe gnral : Que homme fia pas, ou ria plus le droit de nommer les choses ( du moins dans le sens que j'ai expliqu ) . Que l'on y fasse bien attention, les noms les plus respectables ont dans toutes les langues une origine vulgaire. Jamais le nom n'est proportionn la chose; toujours la chose illustre le nom. 11 faut que le nom germe, pour ainsi dire, sans quoi il est faux. Que signifie le mot trne, dans l'origine ? sige, ou mme escabelle. Que signifie sceptre ? un bton pour

que j'prouvais l'ancien Thtre de Musique^ o je les entendais avec ravissement. Nos artistes ont perdu la tradition de ce chef-d'uvre ( le Stabat de Pergo lse); il est crit pour eux en langue trangre: ils en u disent les notes sans en connatre l'esprit; leur exu tion est k la glace, dnue d'ame, de sentiment et d*expression. L'orchestre lui-mme jone machinalece ment et avec une faiblesse qui tue l'effet. L'ancienne ce musique {laquelle !) est la rivale de la plus haute posie; la ntre n'est que la rivale du ramage des u oiseaux. Que nos virtuoses modernes cessent donc... de dshonorer des compositions sublimes... qu'ils ne H se jouent plus (surtout) Pergolse; il est trop fort * pour eux. (Journal de l'Empire , 2 8 mars 1812.)

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s a p p u y e r ( i ) . Mais le bton des Rois fut bientt distingu de tous les autres, et ce nom, sous sa nouvelle signification , subsiste depuis trois mille ans. Qu'y a-t-ii de plus noble dans la littrature et de plus humble dans son origine que le mot tragdie ? Et le Aom presque ftide de drapeau, soulev et ennobli par la lance des guerriers, quelle fortune n'a-t-il pas faite dans notre langue ? Une foule d'autres noms

( 1 ) Au second livre de l'Iliade, Ulysse veut empcher les Grecs de renoncer lchement k leur entreprise. S'il rencontre, au milieu dutumulte excit par les mcontens, un roi ou un noble, il lui adresse de douces paroles pour le persuader; mais s'il trouve sous sa main un homme du peuple ( &]/*ov foltpx) (gallicisme remarquable), il le rosse grands coups de sceptre, (Iliad-, IL 198,
'99-)

On fit jadis un crime Socrate de s'tre empar des vers qu'Ulysse prononce dans cette occasion, et de les avoir cits pour prouver au peuple qu'il ne sait rien et qu'il n'est rien. (Xenoph* Memor. Socr. I. II. 20, Pindarcpeut encore tre cit pour l'histoire du sceptre l'endroit o il nous raconte l'anecdote de cet ancien roi de Rhodes qui assomma son beau-frre sur la place, en le frappant, dans un instant de vivacit et sans mauvaise intention, avec un sceptre qui se trouva malheureusement fait d*un bois trop dur* ( Olymp. VII. v. 4955.) Belle leon pour allger les scepties!
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viennent plus ou moins l'appui du mme principe, tels que ceux-ci, par exemple : snat, dictateurconsul i empereur , glise, cardinal, marchal, etc. Terminons par ceux de conntable et de chancelier donns deux min entes dignits des temps modernes ; le premier ne signifie dans l'origine que le chef de l'curie ( i ) , et le second, l'homme qui se tient derrire une grille (pour n'tre pas accabl par la foule des supplians). LVII. H y a donc deux rgles infaillibles pour juger toutes les crations humaines, de quelque genre qu'elles soient, la base et le nom ; et ces deux rgles bien entendues, dispensent de toute application odieuse. Si la base est purement humaine, l'difice ne peut tenir ; et plus il y aura d'hommes qui s'en seront mls, plus ils y auront mis de dlibration, de science et d'criture surtout, enfin, de moyens humains de tous les genres, et plus l'institution sera fragile. C'est principalement par cette rgle qu'il faut juger tout ce qui a t entrepris par des souverains ou par des assembles

( i ) Conntable n'est qu'une contraction gauloise de COMES STABULI, le compagnon ou le ministre du prince au dpartement des curies.

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d'hommes , pour la civilisation , l'institution ou la rgnration des peuples. LVIII. Par la raison contraire, plus l'institution est divine dans ses bases, et plus elle est durable. Il est bon mme d'observer, pour plus de clart, que le principe religieux est, par essence , crateur et conservateur , de deux manires. En premier lieu, comme il agit plus fortement que tout autre sur l'esprit humain , il en obtient des efforts prodigieux. Ainsi, par exemple, l'homme persuad par ses dogmes religieux que c'est un grand avantage pour lui, qu'aprs sa mort son corps soit conserv dans toute l'intgrit possible , sans qu'aucune main indiscrte ou profanatrice puisse en approcher ; cet homme , dis-je , aprs avoir puis l'art des embaumemens, finira par construire les pyramides d'Egypte. En second lieu, le principe religieux dj si fort par ce qu'il opre, l'est encore infiniment par ce qu'il empche, raison du respect dont il entoure tout ce qu'il prend sous sa protection. Si un simple caillou est consacr, il y a tout de suite une raison pour qu'il chappe aux mains qui pourraient l'garer ou le dnaturer. La terre est couverte des preuves de cette vrit. Les vases trusques, par exemple,
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conservs parla religion desmmbeaux sont parvenus jusqu' nous, malgr leur fragilit, en plus grand nombre que les monumens de marbre et de bronze des mmes poques ( i ) . Voulez-vous donc conserver tout , ddiez tout. LX. La seconde rgle, qui est celle des noms, n'est, je crois, ni moins claire ni moins dcisive que la prcdente. Si le nom est impos par une assemble ; s'il est tabli par une dlibration antcdente, en sorte qu'il prcde la chose ; si le nom est pompeux ( 2 ) , sii a une proportion grammaticale avec l'objet qu'il doit reprsenter ; enfin, s'il est tir d'une langue trangre, et surtout d'une langue antique, tous les caractres de nullit se t r o u vent runis, et l'on peut tre sur que le nom et la chose disparatront en trs-peu de temps Les suppositions contraires annoncent la lgi*(1) Mercure de France, 17 juin 1609, n. 4 * 3 , pag. 679. (2) Ainsi, par exemple, si un homme autre qu'un souverain se nomme lui-mme lgislateur, c'est une preuve certaine qu'il ne l'est p a s ; et si une assemble ose se nommer lgislatrice, non-seulement c'est une preuve qu'elle ne l'est pas, mais c'est une preuve qu'elle perdu l'esprit, et que dans peu elle sera livre aux rises de l'univers.

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tiurit et par consquent la dure de l'institution. Il faut bien se garder de passer lgrement sur cet objet. Jamais utx vritable philosophe ne doit perdre de vue la langue vritable baromtre dont les variations annoncent infailliblement le bon et le mauvais temps. Four m'en tenir au sujet que je traite dans ce moment, il est certain que l'introduction dmesure des mots trangers, appliqus surtout aux. institutions nationales de tout genre, est un des signes les plus infaillibles de la dgradation d'un peuple. LX. Si la formation de tons les empires, les progrs de la civilisation et le concert unanime de toutes les histoires et de toutes les traditions ne suffisaient point encore pour nous convaincre, la mort des empires achverait la dmonstration commence par leur naissance. Comme c'est le principe religieux qui a tout cr , c'est l'absence de ce mme principe qui a tout dtruit. La secte d'Epicure, qu'on pourrait appeler Yincrdulit antique, dgrada d'abord, et dtruisit bientt tous les gouvememens qui eurent le malheur de lui donner entre. Partout Lucrce annona Csar* Mais toutes les expriences passes disparaissent devant l'exemple pouvantable donn

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par le dernier sicle. Encore enivrs de ses vapeurs , il s'en faut de beaucoup que les hommes, du moins en gnral, soient assez de sang-froid pour contempler cet exemple dans son vrai jour , et surtout pour en tirer les consquences ncessaires ; il est donc bien essentiel de diriger tous les regards sur cette scne terrible. LXI. Toujours il y a eu des religions sur la terre, et toujours il y a eu des impies qui les ont combattues : toujours aussi l'impit fut un crime ; car , comme il ne peut y avoir de religion fausse sans aucun mlange de vrai il ne peut y avoir d'impit qui ne combatte quelque vrit divine plus ou moins dfigure ; mais il ne peuty avoir de vritable impit qu'au sein de la vritable religion; et, par une consquence ncessaire , jamais l'impit n'a pu produire dans les temps passs les maux qu'elle a produits de nos jours ; car elle est toujours coupable en raison des lumires qui l'environnent. C'est sur cette rgle qu'il faut juger le XVIII. sicle; car c'est sous ce point de vue qu'il ne ressemble aucun autre. On entend dire assez communment que tous les sicles se ressemblent, et que tous les hommes ont toujours t les mmes ; mais il faut bien
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se garder de croire ces maximes gnrales que la paresse ou la lgret inventent pour se dispenser de rflchir* Tous les sicles, au contraire, et toutes les nations manifestent un caractre particulier et distinctif qu'il faut considrer soigneusement. Sans doute il y a toujours eu des vices dans le monde, mais ces vices peuvent diffrer en quantit, en nature, en qualit dominante et en intensit ( 1 ) . O r , quoiqu'il y ait toujours eu des impies, jamais il n'y avait eu , avant le XVIII. sicle, et au sein du christianisme, une insurrection contre Dieu; jamais surtout on n'avait vu une conjuration sacrilge de tous les talens contre leur auteur ; o r , c'est ce que nous avons vu de nos jours*. Le vaudeville a blasphm comme la tragdie; et le roman, comme l'histoire et la physique. Les hommes de ce sicle ont prostitu le gnie l'irrligion, et, suivant l'expression admirable de St. Louis mourant, ILS
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( I ) Il faut encore avoir gard au mlange des vertus dont la proportion varie infiniment. Lorsqu'on a montr les mmes genres d'excs en temps et lieux diffrens , on se croit en droit de conclure magistralement que les hommes ont toujours t les mmes. U n'y a pas de sophisme plus grossier ni plus commun.

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L'impit antique ne s e f&che jamais ; quelquefois elle raisonne ; ordinairement elle plaisante, mais toujours sans aigreur. Lucrce mme ne va gure jusqu' l'insulte ; et quoique s o n temprament sombre et mlancolique le portt 3t voir les choses en noir, etmmelorsqu'ilaccuse la religion d'avoir produit de grands maux , il est de sang-froid. Les religions antiques n e valaient pas la peine que l'incrdulit contemporaine se fcht contre elles. LXII. Lorsque la bonne nouvelle fut publie dans l'univers, l'attaque devint plus violente : cependant ses ennemis gardrent toujours une certaine mesure. Ils ne se montrent dans l'histoire que de loin en loin et constamment isols. Jamais on ne voit de runion ou de ligue formelle : jamais ils ne se livrent la fureur dont nous avons t les tmoins. Bayle mme , le pre de l'incrdulit moderne, ne ressemble point ses successeurs. Dans ses carts les plus condamnables, on ne lui trouve point Une grande envie de persuader encore moins le ton d'irritation ou de l'esprit de parti : il
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ONT GUERROY DlEU DE SES DONS ( I ) .

( t ) Joinville, dans la collection des Mmoires relatifs l'histoire de France. In-8.*, t. II. p. 1 6 0 .

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nie moins qu 'il ne doute ; il dit le pour e l l e contre : souvent mme il est plus disert pour la bonne cause que pour la mauvaise ( 1 ) . LXIII. Ce ne fut donc que dans la premire moiti du XVIII. sicle que l 'impit devint rellement une puissance. On la voit d'abofd s 'tendre de toutes parts avec une activit inconcevable. Du palais a la cabane, e l l e s e glisse partout , elle infeste tout ; elle a des chemins invisibles, une action cache mais infaillible, telle que l'observateur le plus attentif, tmoin de l'effet, ne sait pas toujours dcouvrir les moyens. Far un prestige inconcevable , elle se fait aimer de ceux mmes dont elle est la plus mortelle ennemie ; et l'autorit qu'elle est sur le point d'immoler, l'embrasse stupidement avant de recevoir le coup. Bientt un simple systme devient une association formelle qui, par une gradation rapide, se change e n complot, et enfin en une grande conjuration qui couvre l'Europe.
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LXIV. Alors se montre pour la premire fois Ce caractre de l 'impit qui n'appartient
(1) Voyez, far exemple, avec quelle puissance de logique il A combattu le matrialisme dans l'article LEDCIPPE de s o n dictionnaire.

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qu'au XVIII. sicle. Ce n'est plus le ton froid de l'indiffrence, ou tout au plus l'ironie maligne du scepticisme ; c'est une haine mortelle ; c'est le ton de la colre et souvent de la rage. Les crivains de cette poque , du moins les plus marquans , ne traitent plus le christianisme comme une erreur humaine sans consquence , ils le poursuivent comme un ennemi capital ; ils le combattent outrance ; c'est une guerre mort : et ce qui paratrait incroyable, si nous n'en avions pas les tristes preuves sous les yeux , c'est que plusieurs de ces hommes qui s'appelaient philosophes, s'levrent de la haine du christianisme jusqu' la haine personnelle contre son divin Auteur. Ils le harent rellement comme on peut har un ennemi vivant. Deux hommes surtout, qui seront jamais couverts des anathmes de la postrit, se sont distingus par ce genre de sclratesse qui paraissait bien au-dessus des forces de la nature humaine la plus dprave. LXV. Cependant l'Europe entire ayant t civilise par le christianisme, et les ministres de cette religion ayant obtenu dans tous les pays une grande existence politique, les institutions civiles et religieuses s'taient mles et comme amalgames d'une manire surpre-

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liante ; en sorte qu'on pouvait dire de tous les tats de l'Europe , avec plus ou moins de vrit, ce que Gibbon a dit de la France , que ce royaume avait tfait par des vques. Il tait donc invitable que la philosophie du sicle ne tardt pas de har les institutions sociales dont il ne lui tait pas possible de sparer le principe religieux. C'est ce qui arriva : tous les gouvernemens , tous les tablissemens de l'Europe lui dplurent, parce qu'ils taient chrtiens ; et mesure qu'ils taient chrtiens, un malaise d'opinion, un mcontentement universel s'empara de toutes les ttes. En France surtout, la rage philosophique ne connut plus de bornes; et bientt une seule voix formidable se formant de tant de voix runies , on l'entenditcrier au milieu de la coupable Europe* LXVL Laisse-nous ! ( i ) Faudra-t-il donc ternellement trembler devant des prtres, et recevoir d'eux l'instruction qu'il leur plaira de nous donner ? La vrit , dans toute l'Europe, est cache par les fumes de l'en censoir; il est temps qu'elle sorte de ce nuage fatal. Nous ne parlerons plus de toi nos
Deo ; RECDE A NOBIS ! Scientiam 'iarum tuarum nolumus. J o b , X X I , i4( 1 ) Dixerunt

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enfans ; c'est eux lorsqu'ils seront hommes savoir si tu es , et ce que tu e s , et ce que tu demandes d'eux. Tout ce qui existe nous dplat, parce que ton nom est crit sur toutcequi existe. Nous voulons tout dtruire et tout refaire sans toi. Sors de nos conseils ; sors de nos acadmies ; sors de nos maisons : nous saurons bien agir seuls, la raison nous suffit. Laisse-nous ! Comment Dieu a-t-il puni cet excrable dlire ? Il l'a puni comme il cra la lumire , par une seule parole. Il a dit : FAITES ! Et le monde politique a croul. Voil donc comment les deux genres de dmonstrations se runissent pour frapper les yeux les moins clairvoyans. D'un ct, le principe religieux prside toutes les crations politiques ; et de l'autre tout disparat ds qu'il se retire. LXVH. C'est pour avoir ferm les yeux ces grandes vrits que l'Europe estcoupable , et c'estparce qu'elle est coupable qu'elle souffre. Cependant elle repousse encore la lumire , et mconnat le bras qui la frappe. Bien peu d'hommes, parmi cette gnration matrielle, sont en tat de connatre la date, la nature et Vnormit de certains crimes commis par les

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individus, pur les nations e t par les souverainets ; moins encore de comprendre le genre d'expiation que ces crimes ncessitent, e t le prodige adorable qui force le mal nettoyer de ses propres mains la place que l'ternel architecte a dj mesure de l'il pour ses merveilleuses constructions. Les hommes de ce sicle ont pris leur parti. Ils se sont jur eux-mmes de regarder toujours terre ( i ) . Mais il serait inutile , peut-tre mme dangereux , d'entrer dans de plus grands dtails : il nous est enjoint de professer la vrit avec amour (2). Il faut de plus en certaines occasions , ne la professer qu'avec respect; e t , malgr toutes les prcautions imaginables, le pas serait glissant pour l'crivain mme le plus calme et le mieux intentionn. Le monde, d'ailleurs, renferme toujours une foule innombrable d'hommes si pervers, si profondment corrompus, que s'ils pouvaient se douter de

( 1 ) Oculos suos statuerunt (Ps.XVI. 2 . )

declinare

in

terram.

( 2 ) AXi]*4ovr49 4v &yx^eyi Ephcs. IV. 1 5 . Expression

intraduisible.. La Vulgate aimant mieux, avec raison, parler juste que parler latin, a dit : Facientes veritatem in charitate*

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certaines choses, ils pourraient aussi redoubler de mchancet, et se rendre , pour ainsi dire, coupables comme des anges rebelles : ah ! plutt , que leur abrutissement se renforce encore, s'il est possible, afin qu'ils ne puissent pas mme devenir coupables autant que des hommes peuvent l'tre. L'aveuglement est sans doute un chtiment terrible ; quelquefois cependant il laisse encore apercevoir l'amour : c'est tout ce qu'il peut tre utile de dire dans ce moment. Mai,
1809.

FIN.