You are on page 1of 19

20

Las independencias comparadas: las Americas del Norte y del Sur

ARTCULO RECIBIDO: 1 2 DE ENERO DE 2 0 1 0 ; APROBADO: I 8 DE ENERO OE 2 0 1 0 .

Las independencias comparadas: las Americas del Norte y del Sur


RESUMEN

Comparing Independence: Nortii and South America


ABSTRACT

A fines del siglo xviii y comienzos del xix la mayor parte de las Americas se independiz de las potencias europeas. Existan siempre motivos de descontento, pero en cada caso sucesos acaecidos en Europa contribuyeron al estallido revolucionario. La transformacin poltica y social que produjo ei movimiento en Angloamrica fue de una relativa moderacin, mientras que el haitiano fue producto de un cambio profundo tanto poltico como social. En las colonias espaolas, escenario de la lucha militar ms larga y en menor grado en el Brasil, el

In the late t8th century and early 19th the greatest part of the Americas became independent of European powers. There were numerous reasons for discontent but in each case European events contributed to the outbreak of revolution. The political and social transformation produced in Angloamrica was relatively moderate whereas the Haitian revolution produced deep social as well as political change. In the Spanish colonies, scene of the longest military struggle, and in lesser degree Brazil, the change in political system was

cambio de sistema poltico fue ms abrupto que en more abrupt than in Angloamrica and the social el caso de la Amrica inglesa, mientras el alcance social result desigual pero no despreciable.
PALABRAS CLAVE KEY WORDS

changes uneven but not insignificant.

Independencia. Estados Unidos, Hait, colonias espaolas, Brasil, Europa.

Independence, Ur^ited States, Haiti, Spanish colonies, Brazii, Europe.

David Bushnell

Magister y Doctor en Historia, de la Universidad de Harvard, Estados Unidos. Profesor etnrito de la Universidad de la Florida, Gainesville, Estados Unidos. Mietnbro Correspondiente de la Academia Colotnbiana de Historia. Entre sus publicaciones se encuentran: Simn Bolvar: Liberation and Disappointment (Nueva York: Longman, 2003); "Francisco de Miranda and the United States: The Venezuelan Precursor and the Precursor Republic", en Francisco de Miranda: Exile and Enlightenment, editado por John Maher (London: Institute for the Study of the Americas, 2006), 7-21; Simn Bolvar, proyecto de America (Bogot: Universidad Externado, edicin revisada [2002] 2007) y Colombia, una nacin a pesar de s misma, de los tiempos precolombinos a nuestros das (Bogot: Planeta, edicin revisada y actualizada [1996] 2007). dav@theriver.com

HISTORIA CRITICA NO. 4 1 , BOOOTA, MAYO-ACOSTO 2010, 272 pp. ISSN 0121-1617 PP 20-37

David Bushneli

21

Las independencias comparadas: las Americas del Norte y del Sur''

La nocin de una "historia comn" de las Americas, que en Estados Unidos tuvo su apogeo hace medio siglo ms o menos\ ha pasado hoy da dentivamente de moda salvo en la retrica de la OEA y cosas as. Pero si realmente el hemisferio alguna vez comparti una experiencia histrica comn, bien puede sostenerse que fue a flnes del siglo XVIII y comienzos del xix, cuando una colonia americana tras otra rompieron los lazos que las unan a una potencia europea. La comunidad de experiencia pareca obvia a los contemporneos que aclamaban las hazaas de tal o cual Washington del Sur, que a su turno estaba reproduciendo las de ese "Bolvar (o San Martn) del Norte". Es verdad que no todos aceptaban la validez del paralelo referido, e historiadores posteriores han destacado una gama amplia de diferencias. Pareciera, sin embargo, que los distintos movimientos de independencia tuvieron por lo menos lo suficiente en comn como para hacer factible una comparacin, en Este artculo tiene su origen en la la que la identificacin de las diferencias y de las similitudes podra ponencia dictada en un simposio contribuir a una mejor comprensin de todos los movimientos. de la Universidad de Londres, cuyas actas despus se publicaron en el Cabe advertir, desde luego, que el fenmeno de la independentomo Independence and Revolution cia no abarc el hemisferio entero. No slo haba en todas partes in Spanish America: Perspectives and Problems, comps, Anthony McFarlane personas y grupos que apoyaban la continuacin del vnculo coloy Eduardo Posada Carb (Londres: nial, sino que en algunos casos importantes ellos tuvieron xito. El Institute of Latin American Sudies. 1999), Debido a que esta versin tiene Canad britnico no sigui el ejemplo de sus vecinos inmediatos, y modificaciones menores se solicit la Cuba y Puerto Rico se convirtieron en bases inexpugnables de apoyo aprobacin para su republicacin al Institute o Latin American Studies a las fuerzas realistas que luchaban en tierra firme. Las Antillas (iLAs) y de acuerdo a su nueva razn francesas sintieron uniformemente el impacto de los eventos revosocial al Institute for the Study of the Americas (ISA), cuya directora actual lucionarios ocurridos en Pars, pero al fin y al cabo slo Hait llev es la profesora Maxine Molyneaux, a cabo exitosamente su propia revolucin. Tampoco abrazaban 1, Una compilacin de textos pertinentodava la independencia las Antillas britnicas ni holandesas, ni tes es el tomo de Lev^ris Hanke, Do las danesas (es decir Islas Vrgenes) ni mucho menos la Antillita the Americas Have a Common History? A Critique of the Bolton Theory {New sueca, o sea la isla de San Bartolom, mejor conocida como St.
York: Knopf. 1964),

HIST, CRIT, NO, 4 1 , BOGOTA, MAYO-AOOSTO 2010,272 pp, ISSN 0121-1617 PP 20-37

22

^^ independencias comparadas: las Americas del Norte y del Sur

Barthlmy desde su traspaso definitivo a Francia en 1877 aun cuando todas estas posesiones resultaron afectadas profundamente por los movimientos de independencia de otras colonias. El Canad fue blanco militar de los revolucionarios de la Nueva Inglaterra, mientras que algunas pequeas islas antillanas se volvieron prsperos centros de abastecimiento de patriotas y realistas sudamericanos indiscriminadamente. Las Antillas fueron cuna adems de varias figuras eminentes de las causas emancipadoras, como Alexander Hamilton, el mago de las finanzas norteamericanas, quien era oriundo de St. Kitts, y el almirante venezolano Luis Brin, de origen curazaleo. Por otra parte, una perspectiva comparativa hasta la no independencia de ciertas colonias podra arrojar cierta luz sobre los dems casos, y cuando menos plantea interrogantes sugestivos. Por ejemplo, qu habr tenido en comn Canad con Cuba, o Puerto Rico con Jamaica, como para resistir la tentacin de la independencia? Pero un solo ensayo no puede abarcarlo todo; por ahora habr que dejar estas especulaciones de lado. Algo que tenan en comn casi todas las colonias americanas era un proceso interno de crecimiento social, econmico y cultural, que en mayor o menor grado creaba un sentido de identidad propia distinta de la de la madre patria, y un complejo de intereses locales (las ms de las veces relacionados con el comercio exterior) que en alguna parte chocaban con la poltica imperial. Estas tendencias no excluan necesariamente la continuacin de un apego, a veces bastante fuerte, a la monarqua tradicional, pero indudablemente alentaban el sentimiento a favor de algn tipo de autonoma limitada dentro del imperio (tal como de hecho posean ya las colonias inglesas), y hacan ms factible la aceptacin de una opcin independentista al llegar el momento de decisin. Otro rasgo comn, aunque de intensidad variable e importancia controvertible, fue la presencia de las corrientes de pensamiento poltico y social convencionalmente agrupadas bajo el rubro de la Ilustracin. A este respecto, claro est, las colonias inglesas se interesaban menos en la Encylopdie francesa que en los conceptos de derechos individuales y gobierno limitado, que absorban de obras como las del ingls John Locke; y an ms en sus propias tradiciones polticas, ms que en las destilaciones hechas por filsofos franceses. Las autoridades intelectuales citadas por reformistas y revolucionarios de Amrica Latina eran, por el contrario, mayoritariamente francesas. En el caso especfico de la Amrica espaola, ciertos estudiosos pretendieron minimizar el impacto de la Ilustracin, subrayando 2. Sobre el caso especfico de la Nueva g^ SU lugar la influencia residual del pensamiento catlico tradiGranada, vase la obra de Rafael '^^

Gmez Hoyos, La revolucin granadina de 1810. deario de una generacin y de


una poca, J78J-82], 2 vols. (Bogot:

cional d e la escuela de Francisco Surez^ Sin embargo, el nombre g ^ste brilla casi por SU ausencia entre los autores citados por
1 1 /

Editorial Temis, 1962).

publicistas de la poca de la independencia, y lo ms probable

HISTORIA CRITICA NO. 4 1 , BOGOT, MAYO-AGOSTO 2010, 272 pp. ISSN 0121-1617 pp 20-37

David Bushnell

es que las frmulas suarecianas de soberana popular y dems servan ms bien de refuerzo subconsciente para la recepcin de nuevas ideas popularizadas por las revoluciones angloamericana y francesa^ Los ejemplos de esas dos revoluciones constituyeron en s mismos otra forma de influencia poltica compartida, aun cuando los angloamericanos, por haber tomado la delantera, no pudieron recibir la influencia de revoluciones posteriores, sino que ejercieron influencias mutuas entre ellos mismos, de colonia a colonia. Pero en Latinoamrica, el hecho de que las colonias inglesas del litoral norteamericano se haban sacudido ya el yugo imperial se citaba con frecuencia mucho mayor que las meras palabras de Franklin o Jefferson en justiflcacin de su propio esfuerzo por hacerlo"". En un sentido an ms amplio, se ha sostenido tambin que los movimientos americanos de independencia pertenecieron todos a un solo "ciclo" histrico de revoluciones, que comenz en las afueras de Boston con la batalla de Lexington-Concord en 1775 y culmin en Ayacucho en 1824, pasando casualmente por Pars entre una y otra de estas dos fechas^ Es debatible, por supuesto, hasta qu punto se hayan parecido en el 3. Hay un listado de autoridades citafondo estas revoluciones, aparte de su empleo de la violencia y das en David Bushnell, "El 'modelo' la retrica revolucionarias. Y en lo que se refiere a la Revolucin angloamericano en la prensa de la emancipacin: una aproximaFrancesa, en particular, la mayora de los lderes latinoamericin cuantitativa de su impacto", canos buscaban afanosamente distanciarse del modelo parisino apndice a la obra de Javier Ocampo Lpez, La independencia de los Estados con sus excesos de anticlericalismo y guillotina, a lo menos en Unidos de Amrica y su proyeccin sus declaraciones pblicas. Es ms, denunciaban a veces ellos en Hispanoamrica: un estudio de la independencia de Colombia a travs que las malignas influencias francesas se hubieran transmitido de lafolleten'a (Caracas: Instituto precisamente a travs de la madre patria'. Panamericano de Geografa e Historia, Comit de Orgenes de la Sin embargo, llegaban tambin de la madre patria repercusioEmancipacin, 1979). nes de la renovacin intentada por los liberales de la pennsula 4. En el volumen que acaba de citarse, mientras luchaban en contra o, en algunos casos, a favor de la vanse no slo el apndice, sino tambin el texto de Javier Ocampo. intervencin napolenica. A este respecto, dentro del "ciclo" refe5. Tal como se desprende del mismo rido de revoluciones es destacable un "subciclo" de reformismo ttulo, ejemplifica este enfoque la ibrico, que involucraba a Portugal y Brasil adems de a Espaa y a importante compilacin dirigida por Mara Teresa Caldern y Clment la Amrica espaola, y cuyo punto culminante fue la adopcin de Thibaud, Las revoluciones en el mundo la Constitucin Espaola de 1812. La carta referida conllev todo atlntico (Bogot: Taurus, 2006). un programa de innovaciones liberales, y aunque su aplicacin en 6. Vase, por va de ejemplo, el ensayo de Manfred Kossok, "La imagen de Amrica result limitada, no fue despreciable, ya que tuvo vigencia Robespierre en Latinoamrica (1789temporal en gran parte de Mxico, en Per y en algunos sitios peri1825)", en La revolucin en la historia de Amrica Latina: estudios comparatifricos del imperio: en la plaza central de San Agustn de Florida vos (La Habana: Editorial de Ciencias se levanta un monumento a la Constitucin que no conmemora la Sociales, 1989), 209-218.

HiST. CRIT. NO. 41, BOGOTA, MAYO-AGOSTO 2010, 272 pp. ISSN 0121-1617 pp 20-37

Las Independencias comparadas: las Americas del Norte y del Sur

de Eiladelfia (como sin duda imagina la inmensa mayora de turistas norteamericanos que se toman el tiempo de mirarlo), sino la de Cdiz^ Entre los propsitos del liberalismo metropolitano, portugus al igual que espaol, no figuraba darles independencia a las colonias, pero sembr confusiones entre los defensores del nexo imperial a la vez que se alentaban esperanzas de cambio en la relacin con la madre patria, cuya insatisfaccin vino a fortalecer el sentimiento independentista del lado americano. Por otra parte, las colonias tanto de Norteamrica como del Sur se haban visto afectadas, a pesar suyo, por las medidas de las potencias metropolitanas motivadas por la agenda del despotismo ilustrado o simplemente por las rivalidades coloniales, tendientes a estrechar su control sobre las dependencias americanas. En la Amrica inglesa las medidas adoptadas eran sobre todo fiscales, por ejemplo el impuesto de papel sellado y los derechos sobre el t que decret el Parlamento en Londres para compelerles a los angloamericanos a pagar una mayor cuota de los gastos de la defensa imperial. En la Amrica espaola tambin hubo nuevos impuestos, incluso la extensin del estanco del tabaco a colonias adicionales, mientras se apretaba el control administrativo mediante el sistema de intendentes e innovaciones afines. Todo esto lo resumi John Lynch en su expresin (tan repetidamente citada) de una "segunda conquista" de la Amrica por Espaa^ El Brasil experiment algo similar con las reformas pombalinas; Saint-Domingue, o sea el Hait francs, se afect menos aunque no fuera sino porque el gobierno metropolitano durante los aos inmediatos anteriores a 1789 tena otras preocupaciones ms graves y ms cercanas. En las trece colonias inglesas que se convirtieron a la postre en Estados Unidos, las medidas fiscales fueron de verdad el factor detonante de toda la serie de eventos que culmin en la independencia. El problema fundamental no consista en el monto (bastante moderado) de los nuevos impuestos, sino en su fuente de origen, ya que los decret el Parlamento metropolitano y no las asambleas coloniales, que de acuerdo con la "constitucin no escrita" del imperio britnico posean el exclusivo derecho de gravar con impuestos a los habitantes colo7. Se destaca la importancia del ciclo 1 1 1 1 1

ibrico en otro volumen colaboratvo, dirigido porjaimeE. Rodrguez eminentes), Revoluctn, independenciay las nuevas naciones de Amrica
(Madrid: Fundacin MAPFRE, 2005). 8. John Lynch, Las revoluciones hispa(l mismo uno de sus abanderados

niales. Siempre habla habido ciertas excepciones a la regla, tales .Q^Q jgg erechos de aduana, cuyo propsito (se argumentaba) consistia menos en extraer recursos fiscales que en la reglamenta(.[^^ gj comercio imperial, algo que hasta en Boston se aceptaba
r 1 1 1

como funcin legitima de las autoridades en Londres. Por consi1 1 1 ^ ,

noamericanas 1808-1826 (Barcelona: Ariel, 1976), 15, en cuya nota de pie


de pagina le atribuye autora del

guiente, cuando el gobierno britnico, exasperado por las violentas protestas coloniales, abandon su intento de 1765 de introducir el
,

concepto a David Brading.

impuesto del papel sellado en las colonias americanas, crey poder

HISTORIA CRTTICA NO. 4 1 , BOGOT, MAYO-AGOSTO 2010, 272 pp. ISSN 0121-1617 pp 20-37

David Bushnell

decretar unos nuevos derechos de aduana todos ellos prontamente derogados menos el del t sin desatar un conflicto similar. Sin embargo, en esto haba calculado mal. La mismsima moderacin del derecho sobre el t contribuy a la ira de los coloniales, porque en su concepto dejaba ver la esperanza del gobierno de que el impuesto realmente se cobrara en vez de evadirse por medio del contrabando, lo que signiflcaba a su turno que el propsito final no era sino reunir fondos para el tesoro. El resultado fue la Boston Tea Party (o "Tertulia de T de Boston") de diciembre de 1773, en la que se arrojaron cargamentos de t a la baha. Esto provoc una reaccin fuerte del gobierno metropolitano comprensible pero otra vez mal calculada en forma de los llamados "Actos Intolerables". stos incluyeron desde el cierre del puerto de Boston hasta la concesin de privilegios a los recin conquistados canadienses franceses, cuya religin catlica romana les pareca una abominacin a los bostonianos de la poca. De all en adelante se deterior rpidamente la relacin entre las colonias y la madre patria hasta desembocar en el primer conflicto armado en Lexington en 1775, y un ao despus en la declaracin de independencia hecha en Fladela. Por la importancia primordial en el caso angloamericano de la cuestin fiscal, un observador hostil habra podido interpretar los eventos que impulsaron a las trece colonias a declarar la independencia como un simple conflicto entre evasores de impuestos y el tesoro imperial. Sin embargo, los angloamericanos rebeldes tenan perfecta razn al aseverar que no nicamente el dinero estaba enjuego. Aun cuando se hubieran pagado religiosamente todos los nuevos impuestos, su impacto en la vida material de los habitantes habra sido insignificante. Por consiguiente, el conflicto giraba sobre todo alrededor de una cuestin de poder poltico, de una percepcin de amenaza a los derechos acostumbrados de autogobierno local amenaza que, de haberse concretado plenamente, habra podido abonar el terreno para otros ataques ms serios en el futuro. En todo caso, una vez superada la amenaza mediante la accin revolucionaria, esos derechos tradicionales consistentes en el requisito del consentimiento de los gobernados para la imposicin de gravmenes fiscales fueron codificados en el texto de las constituciones nacional y estaduales. Mas aparte del mero hecho de ser escritas y del establecimiento de una novedosa unin federal, tales constituciones guardaban una notable semejanza con el sistema de gobierno de que gozaban antes las colonias bajo el control no muy estricto del Parlamento en Londres y de la corona britnica. En este sentido, la revolucin angloamericana fue bsicamente conservadora en sus objetivos polticos, aunque conserv, eso s, algunas instituciones "liberales". En ninguna otra parte del hemisferio comenz el movimiento de independencia como respuesta directa e inmediata a medidas especflcas del gobierno metropolitano.

HisT. CRIT. NO. 41, BOCOTA, MAYO-AOOTO 2010,272 pp. ISSN 0121-1617 pp 20-37

26

Las independencias comparadas: las Americas del Norte y del Sur

pero siempre unos sucesos europeos determinaron el inicio de la lucha. Exactamente como en las colonias inglesas, se daba un proceso reactivo que en un principio no buscaba la separacin slo la resolucin de agravios concretos, pero que ms tarde o ms temprano se transform en un movimiento ndependentista. El primer caso fue el de Sant-Domingue, como subproducto del estallido de la Revolucin Erancesa. Los hacendados blancos montaron una campaa de agitacin buscando evitar la posible adopcin en Pars de medidas favorables a los esclavos y a los libres de color, y estos dos grupos por su parte presionaron para que en efecto se adoptasen tales medidas y para que, una vez adoptadas, la poblacin colonial blanca no lograra evadirlas. Los agentes despachados desde la Eranca revolucionara muy pronto perdieron el control de la situacin en la colonia, y tambin lo perdieron los plantadores blancos, a pesar de la intervencin a su favor de fuerzas procedentes de las cercanas colonias britnicas'. Toussaint l'Ouverture, como jefe de los esclavos rebeldes, aceptaba la formalidad de una lealtad a Erancia, mayormente cuando las autoridades revolucionarias de Pars aceptaron la abolicin de la esclavitud; pero a la larga un regreso a la intransigencia, incluso con restablecimiento de la esclavitud del lado metropolitano, hizo inevitable la independencia plena de Hait. As como Napolen debi cargar con la culpa del final rechazo de cualquier transaccin que hubieran aceptado los haitianos, l tambin merece la culpa (o es acreedor al agradecimiento) por haber detonado, sin quererlo, el proceso revolucionario en las Americas espaola y portuguesa, por su intento de asir el control de las respectivas potencias metropolitanas. En el Brasil se demor el desenlace por la decisin de la Corte portuguesa de refugiarse en Ro de Janeiro; la crisis definitiva estall slo cuando la Corte regres a Lisboa y los brasileos no quisieron perder la autonoma de hecho de que haban gozado mientras Ro de Janeiro era capital del entero mundo portugus. Las colonias espaolas de Sudamrca salvo el Per tambin lograron una autonoma de hecho a veces bien efmera por cierto gracias a la invasin napolenica a la pennsula ibrica, erigiendo sus propias juntas provisionales para gobernar en nombre del cautivo Eernando VII; e Hidalgo trat por lo menos de hacer algo parecido en Mxico. Los eventos de la Amrica espaola no fueron la culminacin de una escalada de controversia pblica sobre agravios colonia9, Tanto la intervencin britnica les, como en las colonas nglesas, pero la seriedad y la ndole de

rmct::n1l3eTa:i7'
Patrick Geggus, slavery, War and

^' ^g^^^i^ hispanoamericanos pueden inferirse sobre la base


de la rapidez con que las juntas de 1810 adoptaron sus medidas

SSS'StS:
Oxford, 1982),

correctivas. Abriendo los puertos al comercio de potencias amigas,


se demostr, desde luego, el descontento con las restricciones al

HISTORIA CRITICA NO, 4 1 , BOGOTA, MAYO-AGOSTO 2010, 272 pp, ISSN 0121-1617 pp 20-37

David Bushnell

comercio impuestas anteriormente por la poltica imperial, por ms que el efecto de tales restricciones haya sido amortiguado por las muchas excepciones especiales y por la tolerancia del contrabando. Nombrando a hispanoamericanos para los puestos ms importantes y practicando aun una discriminacin en contra de los peninsulares en los nombramientos se dio satisfaccin a la ambicin de los criollos de mayores oportunidades burocrticas. Con la abolicin de la Inquisicin, de la trata de esclavos y del tributo de indgenas, las juntas americanas hicieron gala de su propia ilustracin social y cultural: los indgenas en lugar del tributo tendran ahora que pagar otros impuestos que antes no pagaban, pero tributo en fln era una palabra de mala resonancia. Y mediante la creacin de asambleas de eleccin popular y la adopcin de algunas constituciones escritas rudimentarias, los hispanoamericanos se dieron un aparato de gobierno limitado y representativo en lugar del seudoabsolutismo, ahora tan pasado de moda, del antiguo rgimen espaol'". En todo este plan de reformas los nuevos gobiernos hispanoamericanos no hacan nada (con excepcin de la apertura de los puertos y la abolicin de la trata de esclavos) que no hicieran igualmente en la misma madre patria los gobiernos de la resistencia antinapolenica. Es ms, el primer paso de la transicin del absolutismo al gobierno representativo fue dado desde Espaa cuando la Junta Central de Sevilla invit a los hispanoamericanos a elegir a algunos de ellos mismos para tomar asiento en la Junta; y la Constitucin de Cdiz de 1812 tuvo por objeto convertir el imperio espaol entero en una monarqua constitucional. Como han hecho ver el profesor Timothy Anna y otros estudiosos, la constitucin espaola fue recibida con regocijo por muchos americanos", y una flgura como el notable humanista Andrs Bello quien haba sido agente en Londres de los revolucionarios venezolanos, los primeros en abandonar el pretexto de obediencia a i- sobre el caso argentino en particular, con mencin de paralelos con FernandoVII vacil durante largos aos antes de abandonar su medidas de los liberales epaoles, propia esperanza de una resolucin pacifica del conflicto entre vase el primer captulo de mi obra
^ ^ ^ 1 Reform and Reaction in the Platine

Espaa y Amrica sobre la base del monarquismo constitucionaPl Por varios motivos no result posible una solucin del tipo que anhelaba Bello. En primer lugar, la representacin ofrecida a los
^

Provinces (i8io-m2) (Gainesville: university of Florida Press, 1980). ^^- Fue "adartiada[...] con entusiasmo"
por los criollos de la ciudad de

americanos tanto en la Junta Central como despus en las Cortes fue a todas luces inadecuada, ya que no guardaba relacin con la
> ^ ^ ^ ^

Mxico, segn Timothy Anna (The '""" p^^ ",">"'' Government in Mexico
City [Lincoln, Nebraska: University of

poblacin de los territorios de ultramar. Un obstculo an ms fundamental fue el hecho de que ni siquiera los liberales espaoles se mostraron dispuestos a otorgarles a los territorios americanos un grado signiflcativo de autonoma interna. Venezuela, como ya

Nebraska Press, 1978], 108). 12. Antonio cussen. Bello and Bolvar. Poetry and Politics m the spanrsh
American Revolution (Cambridge:

Cambridge university Press, 1992).

HIST. CRrr. No. 41, BOCOTA, MAYO-AGOSTO 2010, 272 pp. ISSN 0121-1617 pp 20-37

28

^^ independencias comparadas: las Americas del Norte y del Sur

queda notado, fue la primera de las ex colonias en darse cuenta de que lgicamente no haba sino una salida posible, que era la declaracin de independencia (adoptada en Caracas en julio de 1811); pero antes se haba desatado la lucha armada, desde 1809 en los casos de Quito y el Alto Per, y eventualmente cubri casi todo el continente. Ya en la dcada de 1820 pudo verse por fin establecida una fila completa de gobiernos independientes desde Mxico a Buenos Aires, todos ellos salvo en el Paraguay de tipo ostensiblemente constitucional representativo. A diferencia de lo que sucedi en la Amrica inglesa, el nuevo orden poltico de la Amrica espaola y tambin la Portuguesa, aunque en Brasil en menor grado por la retencin de la monarqua signific un rompimiento brusco del sistema poltico preexistente. Incluso cuando su intensidad era variable segn la regin, el conflicto en la Amrica espaola fue el ms largo y, con excepcin de Hait, el ms brutal y tenaz de las guerras americanas por la independencia. La batalla decisiva se libr en Ayacucho, unos quince aos despus de que hubieran sonado los primeros tiros; escaramuzas espordicas y guerras de guerrillas continuaron algn tiempo ms y cayeron las fortalezas realistas del Callao en el Per y San Juan de Ula en Mxico slo en 1826. En diferentes ocasiones el conflicto se haba caracterizado por medidas tan extremas como la guerra a muerte declarada por Bolvar y las ejecuciones en masa de patriotas neogranadinos por orden de Morillo. La guerra de independencia angloamericana, por el contrario, dur slo seis aos, de la batalla de Lexington-Concord hasta la de Yorktown, u ocho aos si consideramos como fecha final la del tratado por el cual la Gran Bretaa reconoci formalmente la independencia de sus ex colonias. Hay que notar adems que si la fecha terminal de la lucha en la Amrica espaola tambin es la de la firma de tratados de paz y amistad, entonces continu all hasta la dcada de 1830 para Mxico y Nueva Granada, y an ms tarde para algunos otros pases. Tampoco se sinti compelido nunca Jorge Washington a declarar una guerra a muerte. El nico ndice de ferocidad que sobresali en la lucha angloamericana fue la proporcin de habitantes coloniales que finalmente pararon al exilio voluntario o involuntario: un cinco por ciento quizs de la poblacin total (y un porcentaje an mayor de la poblacin blanca), lo que equivale a un xodo superior al causado o por la Revolucin Francesa o por la de la Amrica espaola". La accesibilidad geogrfica del Canad como lugar de refugio
13. Keith Mason, The American i i i r

Loyalist Diaspora and the Reconfiguration ofthe British


Atlantic World, en Empire and Nation: S.Onuf (Baltimore: Johns Hopkins

para los perdedores fue naturalmente un importante factor expli^ativo de la Cantidad de exiliados angloamericanos. Por otra parte,
^ ' J n

The American Revolution inPeter the Atlantic breve duracin de la guerra en que la Amrica inglesa explica sobre World, comps. Eliga H. Gould y ^QQ la p^j. jg masiva ayuda extranjera recibieron los se revolucioUniversity Press, 2005), 240. narios de Francia, de Espaa y aun de Holanda, lo que marca

HISTORIA CRITICA NO. 4 1 , BOGOT, MAYO-AGOSTO 2010, 272 PP. ISSN 0121-1617 pp 20-37

David Bushnell

otro obvio contraste con la situacin de las colonias rebeldes de la Amrica espaola, ya que ninguna potencia extranjera le declar la guerra a Espaa para aliarse con ellas. Recibieron un flujo intermitente de soldados extranjeros voluntarios o mercenarios (segn el punto de vista), adems de los materiales de guerra que vendieron o por efectivo o a crdito los comerciantes particulares, pero esta ayuda no oficial no guarda comparacin ninguna con el aporte militar del ejrcito real francs que luch al lado de Washington en el continente norteamericano ni de laflotafrancesa (previamente abastecida en La Habana) que hizo posible la victoria culminante en Yorktown, impidiendo que refuerzos britnicos llegasen a tiempo al campamento del jefe realista. nicamente en la revolucin haitiana hubo un grado igual o mayor de internacionalizacin, estando Espaa una vez ms alineada (por lo menos brevemente) con los revolucionarios en contra de otra potencia europea. Pero en este caso las distintas intervenciones extranjeras tendan a cancelarse unas a otras, y en todo caso contribuyeron muy poco al resultado final. Tampoco intervinieron directamente potencias extranjeras en la guerra brasilea de independencia, cuya breve duracin fue debida primordialmente a la enorme disparidad de recursos entre la colonia rebelde y la madre patria. A lo sumo, los buenos oficios de la diplomacia britnica a favor de una resolucin rpida del conflicto, que se daba entre un cliente tradicional europeo de Inglaterra y un potencial estado-cliente sudamericano, tuvieron necesariamente algo que ver con la voluntad portuguesa de inclinarse ante lo inevitable". Para el estudio comparativo de las revoluciones, estos detalles militares y diplomticos revisten sin duda menor inters que el contexto social, con referencia tanto a las bases sociales de las fuerzas de un lado y otro, como al alcance de los cambios sociales ocurridos, fueran estructurales o de otro tipo. Y huelga decir que la revolucin haitiana no tiene rival en lo que a significado social se refiere. Con unas excepciones menores, se dio ntidamente una divisin de fuerzas sociales, de esclavos rebeldes contra los plantadores blancos y los petits blancs o "pequeos blancos", consistiendo la principal ambigedad en el papel decisivo de los libres de color, que se sentan agraviados por el orden prerevolucionario, pero vacilaban en hacer causa comn con los esclavos, entre otras razones por su sentimiento de superioridad frente a ellos. El desenlace tambin fue ntido en Hait, en cuanto fue la primera nacin del Nuevo Mundo que aboli totalmente la esclavitud y que de paso aboli (aun contra los deseos de jefes como Toussaint l'Ouverture) la economa de plantaciones. En comparacin con un cambio social tan radical, la independen, 14. Neill Macaulay, Dom Pedro;

cia poltica de Hait parece de importancia solo incidental. En Angloamrica, el cambio neto social parece haber sido de una magnitud bastante similar al politico; obviamente no hubo ni
1 1 1 /

rhe struggle for Liberty in Brazil and PortugaU798-i834 (Durham:


University of North Carolina Press,

1986), 181-185.

HIST. CRIT. NO. 4 1 , BOGOTA, MAYO-AGOSTO 2010, 272 pp. ISSN 0121-1617 pp 20-37

20

Las Independencias comparadas: las Americas del Norte y del Sur

de lejos una transformacin tan impresionante como la de Hait. La independencia poltica, como ya se ha mencionado, en el fondo reafirm y ampli la autonoma de hecho existente aun antes de 1776. Con respecto al impacto social, una cuestin preliminar que necesita plantearse es hasta qu punto haba diferencias significativas entre los grupos que luchaban en pro o en contra de la independencia: patriots y tories, en terminologa angloamericana. Existe una impresin popular en Estados Unidos de que los enemigos de la independencia eran bsicamente los britnicos y unas tropas mercenarias alemanas que ellos haban contratado, pero en realidad haba fldelistas nativos pertenecientes a cada estrato social, desde esclavos negros hasta terratenientes aristcratas, y la causa de la Gran Bretaa obtuvo por cierto el apoyo de muchos de los indgenas no asimilados que vivan ms all de la frontera de asentamientos blancos. Fuera o no que los naturales se dieran cuenta de que uno de los terribles abusos denunciados en la Declaracin de la Independencia norteamericana fue el intento de las autoridades en Londres de suspender la migracin de colonos blancos a unas vastas regiones del interior del continente, no es sorprendente que si tuvieran que decidirse por uno u otro bando generalmente preferan ayudar a los agentes de un rey lejano y no a los vecinos inmediatos que venan arrebatndoles espacio vitaP^ Pero si dejamos de lado a los indgenas quienes en ltima instancia desempearon un papel marginal en el conflicto y tambin por el momento a los esclavos negros, al hablar del origen social de los bandos contendientes hay que hacer unas distinciones entre las colonias del norte y del sur. En el norte, la crema de la crema de la oligarqua comercial tenda a abrazar la causa del rgimen colonial, fuera por un miedo instintivo al cambio, por sus vnculos con intereses comerciales britnicos o hasta por un factor religioso, si es que eran anglicanos, miembros de la iglesia oficial de la madre patria, frente a las sectas disidentes que eran mayora en todas las colonias desde Pensilvania hacia arriba. Sin embargo, si en el norte la cspide de la pirmide , , , ., social era realista, los grupos intermedios, tanto de negociantes
.

, ,

15. Sobre la actitud de los indgenas,

vase Barbara Graymont, The iroquois


Syracuse University Press, 1972) y

in the American Revolution (Syracuse: in the American Revolution (Knoxville:

como profesionales, as como el clero puritano y una pluralidad del


'^ o j j

j-gsto de la poblacin -consstente en granjeros y artesanos sobre

James H. O'Donnell, southem Indians


University of Tennessee Press, 1973). r

todo eran patriotas. Reitero que se trata de una simple pluralidad,

porque ninguna faccn gozaba del apoyo de una mayora absoluta


- o o f j j

,,, , . , ,
16. Robert Middlekauf, The G/orious Press, 1982), 549-555, ofrece una

y un nmero indeterminado pero sin duda alto de los habitantes no


q ^ p j

1789 York: Oxford University Cause: (Nueva The American Revolution 1763-

g^ las colonas sureas, con por una el contrario, querian Comprometerse ni con la cspide de la piri i ' r r

visin global de los realistas, quienes en su estimacin constituan la


quinta parte mas o menos de la

mide la ocupaban los miembros de una aristocracia terrateniente y esclavcrata, es decr, los Washington y Jefferson y otros de
o . / - ' . /

poblacin colonial total.

menor renombre que exactamente como los Bolvar venezolanos

HISTORIA CRITICA NO. 4 1 . BOGOTA, MAYO-AGOSTO 2010, 272 pp. ISSN 0121-1617 PP 20-37

David Bushnell

asumieron la jefatura de la causa patriota. Siendo ellos las personas que de hecho controlaban los rganos de gobierno locales, buscaban salvaguardar su posicin poltica contra intromisiones de la metrpoli. Como agroexportadores vieron la posibilidad de quitarse de encima una reglamentacin imperial del comercio que no constitua un estorbo grave pero s molesto. Los principales comerciantes de los puertos del sur tambin se inclinaban al lado patriota, pero se daban naturalmente excepciones, y un buen nmero de agricultores del interior se decidieron al igual que los indgenas cuyas tierras iban usurpando a identificarse con el convenientemente distante Jorge III ms que con los grandes plantadores que dominaban los gobiernos locales o con los comerciantes a quienes estaban adeudados. El otro grupo social importante, por lo menos en el sur, era el de los esclavos, que en general continuaban arando y cosechando o dedicados a oficios domsticos o urbanos exactamente como antes del conflicto. En la historiografa norteamerica hasta aos recientes esta circunstancia haba parecido tan natural e inevitable que suscitaba pocos comentarios. Desde una perspectiva hemisfrica, sin embargo, s llama la atencin el hecho de que ni patriotas ni realistas trataron de aprovecharse sistemticamente del servicio militar de los esclavos, tal como hara despus Boves en contra de Bolvar y Bolvar contra Morillo, o San Martn en su campaa a travs de los Andes de Mendoza a Chile. Del lado de los patriotas, o patriots, en un principio hasta se trat de prohibir el reclutamiento de soldados negros. Despus se dieron casos, aunque no masivos, de participacin militar de esclavos y de negros libres a favor tanto de los patriotas como de los realistas, y el ltimo gobernador britnico de Virginia hizo brevemente del reclutamiento de esclavos una pieza clave de su estrategia. Mas l pronto abandon el intento por contraproducente, por las airadas protestas aun de virginanos realistas: el favor de los dueos pesaba ms que la posible colaboracin de los esclavos''. Salvo la reducida participacin de los esclavos y el papel marginal aunque principalmente probritnco de los grupos indgenas, no es fcil identificar pautas consistentes de alineamiento de elementos sociales en la guerra de independencia angloamericana. Lo que puede decirse de brocha gorda sobre una regin no es aplicable necesariamente a otra, y por otra parte las diferencias entre estratos sociales eran menos ntidas que en otras partes del mundo occidental por aquellos aos. Recurdese, a este respecto, el asombro de Erancsco de Miranda, mientras viajaba por el litoral norteamericano, al obser- "'came^ssTf^''^^' var la relacin de compaerismo descomplicado entre empleadores
, , 1 1 1 1 1 18, Francisco de Miranda, The Diary

y empleados (tratndose de empleados blancos por supuesto)". La angloamericana era una sociedad sin obispos ni ttulos de nobleza, y aun cuando era notable la brecha en cuanto a estilo

ofFrancisco de Miranda: Tour of the united states, i783-i7S4 (Nueva York:


Hispanic Society of America, 1928),

por ejemplo, 82-83,

HisT, CRIT, NO, 41, BOGOTA, MAYO-AGOSTO 2010,272 pp, ISSN 0121-1617 pp 20-37

Las independencias comparadas: ias Americas del Norte y del Sur

material de vida y hasta algunas pretensiones culturales entre plantadores de Carolina del Sur y granjeros asentados en la frontera de Pensilvania, tenan en comn en la mayora de los casos la condicin de terratenientes. En las colonias inglesas de Norteamrica casi todos los miembros de la poblacin blanca o posean tierras o podan razonablemente soar con hacerse poseedores, trasladndose a la frontera para este propsito en caso necesario. Prevaleca una situacin algo similar con respecto a la educacin popular, habiendo alcanzado las colonias de Nueva Inglaterra un nivel de alfabetismo casi universal, y las dems colonias un nivel superior por lo menos a la generalidad de los pases europeos. La sociedad en su conjunto, en fin, haba internalizado los valores del sentido comn prctico, del trabajo personal y de la acumulacin de riqueza que ensalzaba en sus escritos Benjamn Franklin. Por lo tanto, as como Tulio Halpern Donghi se refiere a la Argentina como un pas "nacido liberal"", podra decirse que Estados Unidos es una nacin "nacida burguesa". No todos eran burgueses en sentido estricto en su funcin econmica, y los plantadores del sur, aunque practicaban una agricultura comercial de exportacin, usaban un sistema de trabajo precapitalista. La victoria definitiva de una burguesa capitalista en Estados Unidos vendra despus de la magna guerra civil de mediados del siglo XIX. Pero el espritu de la sociedad y la ideologa predominante ya eran bastante favorables a tal desenlace^". Produjo el conflicto cambios significativos en la estructura de la sociedad? Por cierto que s, segn la escuela de opinin que ejempliflca (y que resume en su ttulo) la obra de Gordon Wood, The Radicalism of the American Revolution^'. La tesis de Wood sostiene que la sociedad prerevolucionaria 19. Tuiic) Halpern Donghi, "Argentina: g^a Controlada por las oligarquas coloniales terratenientes
Liberalism in a Country Bom

Liberal", en Guiding the invisible Hand; Economie Liberalism and the state in
Latin Amcnca, comps. Joseph L. Love

y comerciales, y que lo que emergi al trmino de la lucha fue ^QJ. primera vez un Orden social realmente democrtico. Es que
los s e c t o r e s populares de granjeros i n d e p e n d i e n t e s y a r t e s a n o s qyg militaron e n los ejrcitos revolucionarios y dieron t a m b i n gu apoyo a la causa de otras m u c h a s m a n e r a s habran t o m a d o

y Nilsjacobsen (Nueva York: Praeger, 1988), 99-116. 20. un sugestivo anlisis de esta cuestion es el ensayo de Alian Kulikoff,

"Was the American Revolution a Bourgeois Revolution?", en The


Transforming Hand of Revolution:

literalmente en serio la retrica igualitaria de la Declaracin de Independencia y exigido exitosamente una participacin verdar ./ o r r

Reconsidering the American Revolution dera en el proceso poltico. Uno de los resultados fue una mayor as a Social i^ovement, comps. ampliacin del sufragio, a medida que un estado tras otro (no
Roland Hoffman y Peter J. Albert ^ o ' T

(Charlottesville: University Press of Virginia, 1996), 58-89. 21. Gordon Wood, The Radicalism of the
American Revolution (Nueva York:

todos) derogaban restricciones al derecho del voto, que haba 5JJQ bastante generalizado aun antes de la revolucin gracias a [^ distribucin tan amplia de la propiedad raz, y ahora aleanzaba o se aproximaba al ideal del sufragio universal de varones.

Knopf, 1992).

HISTORIA CRmcA No. 4 1 , BOGOT, MAYO-AGOSTO 2010, 272 pp. ISSN 0121-1617 PP 20-37

David Bushnell

33

siempre tratndose de varones blancos, ya que los negros libres no obtenan siempre el mismo privilegio^^ Otro resultado fue una serie de medidas que eliminaban rasgos del orden colonial tales como las iglesias oflciales (anglicanas en el sur, puritanas en el norte) o como la ley de primogenitura en los lugares donde existiera. Hasta se vieron los comienzos de abolicin de la esclavitud: durante o poco despus de la guerra varios estados acabaron con la institucin de una vez o adoptaron el principio del vientre libre, que ms tarde se empleara como mtodo gradualista de emancipacin en la Amrica Espaola. Tpicamente, los estados abolicionistas eran los que casi no tenan poblacin esclava, como Massachusetts; los de vientre libre, los estados como Nueva Jersey, donde no exista una esclavitud masiva pero la institucin tena la importancia suficiente como para que la voz de los dueos tuviera un peso relativo en la poltica estaduales. Donde no se hizo nada al respecto fue, obviamente, en los estados del sur, donde la esclavitud desempeaba un papel econmico y social de primer orden aunque cabe aadir que la misma constitucin federal de 1789 fij una fecha lmite para la importacin de esclavos". Otras numerosas reformas de tipo democrtico o hasta "radical" en trminos de su poca podran detallarse, y no faltaban oligarcas iracundos a quienes horrorizaba la ola de demagogia flscal y de otra ndole tan caracterstica de la poltica interna de los estados en los aos inmediatos de posguerra. Esperaban ellos que la creacin en 1789 de un gobierno federal fuerte sera el antdoto adecuado para tales excesos. La adopcin de la constitucin nacional signiflc tambin la formacin de un mercado comn continental, otro factor que contribuy al despegue de una slida burguesa capitalista. Sea como fuere, las consecuencias sociales y econmicas de la revolucin angloamericana, aunque no despreciables, tampoco son comparables con las de la Revolucin Francesa o de la haitiana, que vendran poco despus, ni de las grandes revoluciones del siglo veinte. Precisamente por la existencia aun antes de la revolucin de un igualitarismo social relativo e ideario predominante de signo burgus, los cambios sociales no representaron una ruptura abrupta con el pasado, sino que se dieron diferencias de grado mayor o menor, lo mismo que los cambios polticos.
, , . , , 22. Clinton Williamson, American

En la America espaola el c o n t e x t o social e r a b a s t a n t e m a s complicado. Con respecto al alineamiento d e fuerzas sociales, , . . , , pareciera que ios comerciantes importadores y exportadores con excepcin natural de los agentes de casas mercantiles de Cdiz en su mayora apoyaban el movimiento de independencia. Lo mismo puede decirse de los terratenientes, cuya produccin
, , , , , , , ,

suj^age; from Property to Democrocy, I760-J60 (Princeton, Princeton University Press, 1960), captulos 6 y 7. 23. williamM.wiecek,ThePo/itics ofAntislavery constitutionalism in university Press 1977)
America, 760-1A4S (Ithaca: Cornell

HIST. CRIT. NO. 4 1 , BOGOT, MAYO-AGOSTO 2010, 272 pp. ISSN 0121-1617 pp 20-37

Las independencias comparadas: las Americas del Norte y del Sur

agropecuaria se destinaba a mercados exteriores, como en Venezuela y el Ro de la Plata, y de los abogados y dems profesionales al servicio de los grupos referidos. Hasta qu punto podran estos elementos denominarse "burgueses" es una cuestin muy distinta y altamente discutible, pero as puede denominarse su meta ulterior de ampliar y profundizar conexiones con el mercado del Atlntico Norte. Sin embargo, los independentistas no habran ganado la guerra sin obtener la colaboracin de propagandistas clericales, de terratenientes no dedicados a la exportacin (en especial en colonias como la Nueva Granada donde el comercio exportador revesta menor importancia) y de miembros de las clases populares por lo menos en calidad de carne de can. El clero, por su parte, parece haberse alineado a favor o en contra de la independencia de acuerdo con los mismos patrones que los no clrigos de similares orgenes sociales y regionales. En cuanto a los hacendados no agroexportadores, no tenan por razn de su funcin econmica motivos obvios para abrazar la causa de la independencia, pero esto no quiere decir que por regla general necesariamente prefirieran la causa realista. Los elementos populares fueron reclutados tambin, claro est, por los revolucionarios, e igualmente por los enemigos de la revolucin a veces con mayor xito. Aunque la preferencia fundamental de los indgenas en las colonias espaolas era sin duda apartarse del conflicto para que criollos y peninsulares luchasen entre s, cuando no tuvieron ms remedio que participar lo hicieron con mayor frecuencia a favor de los realistas. Esto lo hicieron tanto porque las reas de masiva poblacin indgena como el Per permanecan la mayor parte del tiempo bajo el control realista, como por los mismos motivos que determinaron la predileccin espontnea de los iroquois y otros grupos naturales de Amrica del Norte por los britnicos. En algunos casos entraron enjuego adems factores particulares regionales, como en la provincia neogranadina de Santa Marta, donde los indgenas (pero no slo ellos) abrazaron la causa fidelista^''. El xito de fuerzas irregulares realistas en el reclutamiento de negros esclavos y pardos libres en contra de la Segunda Repblica Venezolana es otro ejemplo bien conocido de apoyo popular a los enemigos de la independencia, aun cuando no tan familiar quizs como el ejemplo del apoyo masivo ofrecido a Miguel Hidalgo por los sectores populares en Mxico central. Pero en fin, tal como se desprende de estos dos casos opuestos, no hay una sola frmula que pueda relacionar el origen social con el alineamiento a favor de patriotas o realistas en la Amrica espaola en su conjunto. Despus de todo, en Cuba aun los hacendados agroexportadores y
24. Steinar A. Saether, "Independence , ,,

and the redefinition of indianness around Santa Marta, Colombia, 175037:1 (febrero 2005), 55-80.
1S50" Journal of Latin American studies

Comerciantes anes eran slidamente realistas. Algunos historiadores h a n sostenido que la alianza inevitable de revolucionarios burgueses o quizas protoburgeses con sectores
, .

HISTORIA CRITICA NO. 4 1 , BOGOT, MAYO-GOSTO 2010, 272 PP. ISSN 0121-1617 pp 20-37

David Bushnell

2C

del clero y con terratenientes ms tradicionales conden el movimiento de independencia de la Amrica espaola a ser una "revolucin incompleta", revolucin que logr una mayor apertura al comercio mundial pero dej de eliminar los privilegios corporativos enquistados y otros rasgos del rgimen colonial que eran obstculos al desarrollo capitalista liberal". Mejor dicho, se dio un comienzo de eliminacin de semejantes obstculos incluso cuando los logros principales se demoraran hasta las revoluciones liberales de mediados del siglo. Entre las medidas adoptadas durante la guerra o inmediatamente despus figuraron reformas tales como la abolicin de los mayorazgos, en casi todas partes; tambin en casi todas partes los primeros pasos hacia la abolicin de la esclavitud; la adopcin general de condiciones econmicas, en lugar de las anteriores tnicas o estamentales, en lo que se refiere al acceso a la participacin poltica y a las profesiones de mayor prestigio; y una miscelnea de decretos para la conversin de las tierras comunales de indgenas en propiedad privada. Estos ltimos decretos, en verdad, quedaran letra muerta en la mayora de los casos por varios decenios, y tampoco fue un cambio muy significativo para un pardo tener ahora el derecho de asistir a la universidad si l ni siquiera saba leer. En cuanto a la esclavitud, la norma latinoamericana se parece notablemente a la de los Estados Unidos: donde la institucin era insignificante, como en Chile, se aboli sin ms ni ms; donde tena una importancia moderada o slo en algunas provincias, como en la Gran Colombia, se opt por el sistema gradualista del vientre libre; donde tena una importancia bsica en la economa, como en la Cuba todava espaola, no se hizo nada. Tampoco se hizo nada en el Brasil imperial, donde la existencia de la esclavitud a gran escala confera a la sociedad un sesgo ms conservador que en casi cualquiera de las nuevas repblicas, pero donde algunas otras innovaciones, como la tolerancia religiosa, se aceptaron casi sin problema. En el caso de la esclavitud, en la Amrica espaola independiente, los decretos de manumisin probablemente hicieron menos por acelerar la decadencia de la institucin que por los efectos de la lucha militar, que conllev el reclutamiento de esclavos para servir en uno u otro bando despus de lo cual nunca podran devolverse a la condicin anterior, sin decir nada de las mltiples oportunidades que les proporcion la confusin de la guerra para escaparse. De modo algo similar, el servicio militar fue un mecanismo de movilidad social ascendente para muchos hombres libres de origen social humilde o mediano; mientras que los prstamos forzosos y confiscaciones de bienes signiflcaron una movilidad descendente para otros, en particular para los realistas perdedores. El exilio voluntario o involuntario de muchos de los derrotados creaba naturalmente " . vase, por ejemplo, Manfred
Kossok, La revolucin en la historia,

una apertura de la que se aprovecharon tanto hispanoamericanos

139-140 y passim.

HIST. CRIT. NO. 4 1 , BOCOTA, MAYO-AGOSTO 2010, 272 PP. ISSN 0121-1617 PP 20-37

Las independencias comparadas: las Americas del Norte y del Sur

emprendedores como extranjeros recin llegados. Todas estas instancias de movilidad social ascendente o descendente (o haca o desde afuera) no significaron necesariamente u n cambio profundo de la estructura social, ya que los movimientos e n u n sentido determinado tendan a equilibrarse con movimientos inversos. Sin embargo, as no ocurri del todo, porque la sociedad que emergi de la lucha resultaba un poco ms abierta que la colonial, y no slo por la adopcin de unas cuantas reformas como la eliminacin de los mayorazgos o por las repercusiones sociales de la lucha misma. Entre otros varios factores, las formas de gobierno representativasy constitucionales que se adoptaron ms novedosas en Amrica Latina que en Angloamrica ensancharon por s mismas las oportunidades de empleo de sectores sociales intermedios. La lite burocrtica de la colonia tarda n o era capaz de ocupar todos los puestos establecidos, y el resultado fue que unos ambiciosos advenedizos de regiones antes marginadas o de sectores sociales tambin margnales pudieron acceder a una parte del poder poltico formaP'. Y en fin, hay que tener en cuenta la ampliacin de la participacin popular medante elecciones ms o menos regulares. En casi todas partes, el sufragio era bastante ms restringido que en los Estados Unidos, pero las elecciones probablemente tuvieron mayor significacin en el proceso poltico global de lo que convencionalmente se ha imaginado, contribuyendo as a una temprana politizacin de mucha parte de la poblacin. A este respecto no debe pasarse por alto la experiencia de regiones en que tuvo vigencia brevemente la Constitucin Espaola (Quito, Per, Nueva Espaa), donde se dieron tambin elecciones y votaron muchos indgenas aun cuando a los pardos se les negaba la ciudadana". Algo menos novedoso era el control que en ltima instancia segua ejerciendo en las nuevas repblicas (o en la nueva monarqua del Brasil) una clase alta relativamente pequea, cuyos intereses se vinculaban generalmente a la agricultura de exportacin o, segn la regin, a latifundios de tipo tradicional. Esta clase alta no era exactamente la misma que antes, pero como consecuencia del hecho poltico de la independencia haba tomado en sus propias manos ciertas funciones decisorias y administrativas antes pertenecientes a una monarqua distante y 26. Sobre el caso especfico de la Nueva SUS agentes en Amrica. Semejante logro sin duda importaba ms
Granada vase Vctor Manuel uribe
Uran, Vidas honorables: abogados,

g^g jg gij^pig necesidad de Compartir el poder republicano con


r r r

familia y poltica en Colombia, 1780-1850 unos cuantos concudadanos. As y todo, en una perspectiva com(Medelln: EAHT, y Bogot: Banco de la paratva es posble sostener que la direccin del cambio social en
Repblica, 2008), r r "^ ' n r '

^,

,,

, - ,

la Amrica espaola y en la Amrica portuguesa, aun cuando el


Brasil no ha recibido en este ensayo la atencin que merece fue comparable a la de Angloamrica, y quizs inclusive que el grado de
'^ ^ ' ^ i

27, Para el caso de Quito, ver el artculo

de Jaime Rodrguez, "La antigua provncia de Guayaquil durante la e'poca


de la independencia (1809-1820) ,

Procesos 14 (1999), 18-26.

nnovacn fuera un poco mayor. La principal diferencia consista

HISTORIA CRITICA NO. 4 1 , BOGOTA, MAYO-AGOSTO 2010. 272 pp. ISSN 0121-1617 pp 20-37

David Bushneii

37

en los puntos de partida, porque tanto social como polticamente las colonias inglesas ya se haban acercado mucho ms que las ibricas a las metas del liberalismo burgus. Para aquellas, la guerra de independencia en ltimo anlisis les trajo algo ms de lo que ya tenan; para Amrica Latina, trajo algo diferente, aunque todava mezclado con otras cosas acostumbradas.

HiST. CRIT. NO. 41, BOGOTA, MAYO-AGOSTO 2010, 272 pp. ISSN 0121-1617 PP 20-37

Copyright of Historia Critica is the property of Universidad de los Andes and its content may not be copied or emailed to multiple sites or posted to a listserv without the copyright holder's express written permission. However, users may print, download, or email articles for individual use.