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MANDESMO

Del arameo manda (conocimiento), secta gnstica, tambin llamada de los Nasareos, que se desarroll en los siglos I y II en el Jordn. Se basaban en escrituras antiguas, particularmente del tesoro de Ginza. Eran similares en sus creencias a los maniqueos y unan elementos de pensamiento cristiano con elementos gnsticos. Los mandeos, dada su influencia gnstica, creen que el alma humana se halla cautiva del cuerpo y del universo material y que slo se puede salvar mediante el conocimiento revelado, una vida tica estricta y la observancia de ciertos ritos. Creen tambin en la mediacin de un redentor que vivi en la tierra triunfando sobre los demonios que mantenan el alma esclavizada al cuerpo; slo este redentor podra ayudar en el ascenso del alma a travs de los mundos y esferas celestes, hasta reunirse con el Dios supremo. Su creencia sobre Cristo es prcticamente la misma que la de los gnsticos.

Ninguno de los manuscritos que quedan de los libros sagrados mandeos son anteriores al siglo XVI, aunque parte del material recogido puede datarse al menos hasta el 700 d. C.. Sin embargo partes considerables de, por ejemplo el Guinza y El libro de Juan son fechables en poca islmica, ya que mencionan a Mahoma y la expansin del islam. Sus libros litrgicos y sagrados son: Ginza (tesoro), llamado tambin El gran libro y, en Europa, Libro de Adn. Comprende dos partes principales: Ginza de derecha (compuesto por dieciocho opsculos de mitoiloga y cosmologa principalmente) y Ginza de izquierda o Libro de las almas (ms reducido, y que trata de la ascensin del alma al reino de la luz; sus himnos son recitados en la misa de difuntos o masiqta). Todava no existe edicin crtica del texto. El libro de Juan o Libro de los ngeles, heterognea coleccin de 37 obras, extensas o breves, de contenido principalmente mitolgico, en el que destaca sobre todo un opsculo sobre Juan el Bautista y otro referente a la llegada de un mensajero celestial (Amos) a Jerusaln. Qolasta (antologa), tambin llamado Cantos e himnos para el bautismo y la ascensin, un libro de himnos religiosos, cantos y oraciones acompaados de las instrucciones pertinentes para los ceremoniales para el bautismo y la misa de difuntos, dos de los ritos ms importantes de esta religin. Otros escritos importantes, los llamados Rollos secretos, fueron publicados por E. S. Drower: Diwan Abatur (Ciudad del Vaticano, 1950); se trata de una descripcin de la esfera demonaca de los planetas; el Divn de la gran revelacin, llamado tambin The Haran Gawaita and the Baptism of Hibil-Ziwa (ibid. 1953); las voluminosas Mil y doce cuestiones (The Thousand and Twelve Questions, 1960), compilacin que consta de siete partes destinada a los religiosos y novicios; un ritual para ordenacin de sacerdotes (o coronacin): The coronation of the great Niflam (Lei, 1962); un tratado de astrologa, Sfar Malwase; los rituales del bautismo y del matrimonio y A pair of nasoraean commentaries (Lei 1963), comentarios divididos en dos partes: el Primer gran mundo y el Primer pequeo mundo.

Historia La ms temprana alusin literaria a la secta se debe a Teodoro Bar Khonai (792 d. C.), heresilogo de Siria oriental que en su Libro de los escolios extrae varias citas del Ginza. Se trata de una enrevesada mezcolanza sin unidad ni coherencia de mitos, reglas de tica y conducta, historia, cuentos y teologa. En esta religin se oponen un reino de la luz y un reino de la oscuridad. Eldemiurgo de esta religin es Ptahil, hijo de Abathur y enfrentado a Ruha y sus hijos, los signos del Zodiaco, y los demonios. Ptahil hizo un mundo que contiene mucha luz, pero las continuas interferencias de Ruha y sus hijos estropearon su trabajo. El telogo Richard August Reitzenstein consideraba que el mito redentor surgi de las religiones iranias, entre las que se inclua el mandesmo. Mark Lidzbarski consigui demostrar que se habla de un redentor en el Ginza del mandesmo. Es el conocimiento de la vida (manda da hayye), que baja a la Tierra para redimir a las almas que han sido cautivadas por el poder de las tinieblas y encerradas en el cuerpo del hombre, elaborado por las fuerzas de la oscuridad, Ruha, los signos del Zodiaco y los demonios y por lo tanto perteneciente al reino de lo oscuro, y as devolverlas al reino de la luz, a donde pertenecen. En su retorno, las almas deben asimilar este mito y superar una gran serie de puestos de guardia (mattaratha), montados por los demonios para secuestrarlas e impedirlo; slo se pueden superar con la preparacin que usa el ritual mandeo, cuya parte central es el recitado del mito y el bautismo en agua viva, es decir, que corra, porque fluye del reino de la luz, bautismo que se repite cada cierto tiempo, pues slo por l el alma se mantiene limpia de la mancha de la materia. Otros elementos simblicos, como entre ellos una tnica blanca, una corona y un bculo, se usan en el rito. El sacerdote al final saca del agua al alma con la mano derecha. La dificultad en el estudio de este material es que no se logra encontrar referencias anteriores al siglo VII; sin embargo, el egiptlogo sueco T. Sve-Sderbergh ha podido probar que algunas partes de los himnos mandeos existan ya en el siglo III comparndolos con textos maniqueos paralelos. Tambin es probable que la redaccin ms antigua de los himnos date de los siglos III o IV segn R. Macuch. Otros indicios sealan a que algunos son textos anteriores a Cristo. Aunque podran tener algn estrato primitivo, es imposible saber si es anterior el redentor cristiano o el iranio. Posterior parece la tradicin de considerar a Juan el Bautista como el verdadero Mesas; Jess de Nazaret es considerado un falso mesas. Un smbolo del mandesmo es la "darfash", una cruz con cintas de tela. Los misioneros portugueses en Irak los designaron errneamente cristianos de san Juan, aunque los mandeos nunca han aceptado a Jess, a quien consideran un traidor que fue crucificado por Dios como castigo por volverse contra Juan el Bautista. Se trata de una religin sincrtica en donde aparece un dualismo de tradicin mazdesta que presenta el mundo de la luz y el de las tinieblas y otros elementos de las tradiciones mesopotmicas tambin presentes en los relatos bblicos. Los mandeos obedecen diecisiete mandamientos: No blasfemar. No asesinar. Abstenerse de todo adulterio. No robar.

No mentir. No prestar falso testimonio. Abstenerse de deslealtad y deshonestidad. Abstenerse de toda lujuria. No practicar magia y brujera. No circuncidarse. Abstenerse de bebidas alcohlicas. No practicar la usura. No llorar la muerte. No comer animales muertos, embarazados o atacados por otros animales furiosos y sangre. No divorciarse (salvo en casos excepcionales). No suicidarse ni abortar. No autotorturarse ni practicar abstinencia. Un rasgo curioso es que la continencia se considera impiedad y quien no engendra hijos no tendr un lugar en el cielo, por lo cual el matrimonio es obligatorio y la poligamia est permitida. En el mandesmo las mujeres poseen exactamente el mismo valor social, rango y respeto que el hombre.