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UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA FACULTAD DE INGENIERIA ESCUELA DE GEOLOGIA, MINAS Y GEOFISICA DEPARTAMENTO DE INGENIERIA GEOFISICA ASIGNATURA: GEOFISICA GENERAL

METODOS VARIOS DE PROSPECCION

Tema VII Mtodos Radiomtricos


7.1. Introduccin. Radiactividad de los elementos 7.2. Equipos de prospeccin radioactiva: contadores Geiger y Escintilmetros. 7.3. Tcnicas de prospeccin y aplicaciones del mtodo

7.1 Introduccin. Radiactividad de los elementos


Los ncleos de ciertos elementos se desintegran espontneamente con emisin de radiaciones energticas corpusculares y electromagnticas. Con lo que se transforman en ncleos de otros elementos, que tambin pueden ser radioactivos. B.B. Boltwood, qumico y fsico norteamericano, dedicado al estudio de la radiactividad, en 1904 confirm algo que haba sospechado ya E. Rutherford y demostrado por F.E. Dorn, para un caso particular por lo menos; es decir, la idea de que los elementos radiactivos no son independientes, sino que uno puede derivar de otro para formar una serie radiactiva. En 1907, fue el primero en sugerir que a partir de la cantidad de plomo contenida en las gangas de uranio y de la proporcin conocida de la desintegracin de dicho mineral poda ser posible determinar la edad de la corteza terrestre. Ciertas sustancias tienen la propiedad de emitir espontneamente radiaciones particulares denominadas radiaciones radiactivas. Impresionan la placa fotogrfica, provocan la fluorescencia de ciertos cuerpos, ionizan los gases, liberan energa, pueden atravesar espesores mas o menos grandes de cuerpos y tienen una accin fisiolgica comparable a la de los rayos X. Las tres radiaciones radiactivas Una sustancia radiactiva emite radiaciones de tres tipos: Radiaciones corpusculares 1.- Partculas alfa (): cargadas positivamente, se desvan en un sentido; 2.- Partculas beta (): cargadas negativamente, se desvan en otro sentido; Radiaciones Electromagnticas 3.- Rayos gamma (): sin carga, no sufren ninguna desviacin.

Las radiaciones alfa () se demuestran que son tomos de helio que han perdido sus 2 electrones externos. Estn pues constituidos por 2 protones y 2 neutrones. Su carga es igual a dos cargas elementales positivas y su nmero de masa es 4. Su velocidad, muy variable, est comprendida entre 14.000 y 25.000 km/s y depende del emisor de la partcula. As, cada material radiactivo con radiactividad alfa (###) emite esta partcula con una energa y una velocidad caracterstica. Velocidad alfa () (en km/s) 14.000 15.190 16.250 19.220 de Energa (en MeV 4.19 4.79 6.00 7.68 Recorrido en el aire (en cm) 2.72 3.3 4.69 6.94

U Ra Ra A Ra C

Los rayos alfa () son muy rpidamente absorbidos por pequeos espesores de materia. El poder de penetracin de los rayos alfa ( ) es, pues, muy dbil, y habr que tenerlo en cuenta en todas las mediciones que se basan en esta relacin. Por otra parte, los rayos alfa ( ) son ionizantes, es decir que ellos liberan a su paso a travs de los gases, un reguero de iones formados por los electrones arrancados a los tomos y por los iones positivos residuales. La deteccin de las partculas alfa ( ) por la materia, se debe por la ionizacin. Se puede determinar, por el clculo, basndose sobre algunas mediciones experimentales, las longitudes de los recorridos de los rayos alfa (###) en un cuerpo de composicin qumica conocida, y esto es, evidentemente, de gran utilidad para la medicin de la radiactividad de las rocas. Las radiaciones beta (###) estn formados por electrones, por lo tanto es semejante a la radiacin catdica; aunque tienen una energa muy superior a la de los rayos catdicos; su velocidad puede ser muy cerca a la de la luz (300.000 km/s). Su masa sera muy pequea, y ms an, a medida que aumenta la velocidad (masa relativista). Los rayos beta () son mucho ms penetrantes que los rayos alfa (###), pueden viajar en el aire hasta varios metros. Su adsorcin se debe, como la de los rayos alfa (), a la ionizacin, y la prdida de energa es de, aproximadamente, 35 eV por cada par de iones formados. Velocidad de E (en keV) beta () / velocidad de la luz 0.1 2.55 0.5 79.1 0.9 662 0.99 3114 Recorrido aire (en cm) 0.04 7.3 217 1300 en el

Las radiaciones gamma () no son desviadas por el campo elctrico, ni por el magntico y estn formadas por ondas electromagnticas anlogas a la de la luz y de los rayos X, pero sus longitudes de onda, muy cortas, son del orden de 1/100 de armstrong. Los rayos gamma () provienen de la energa que se libera al pasar el ncleo de un nivel de excitacin a un nivel inferior. Los rayos gamma ( ), son mucho ms penetrantes que los rayos alfa ( ) y beta (), no son completamente absorbidos por una placa de aluminio, sino cuando el espesor del de esta alcanza varios centmetros. Las radiaciones gamma () poseen energas discontinuas diferentes, es decir su longitud de onda es variada. Desintegracin de una sustancia radiactiva El ritmo de la desintegracin de un istopo radiactivo es siempre el mismo para cada especie particular de ncleo y no es afectado por condiciones tales como presin, temperatura y composicin qumica, pero vara grandemente de una especie de ncleo a otra. La desintegracin radiactiva de una sustancia se verifica de modo que sus tomos radiactivos que se desintegran en 1 segundo es proporcional al nmero total de tomos radiactivos presentes. Se demuestra que si es No el nmero de tomos en un instante determinado, los que quedan despus de t segundos son: N = No e-t Donde = constante de desintegracin Tambin se usa: Ln N / No = 2.303 log ( N/ No ) = - t Suponiendo que despus de un tiempo t solo queda sin desintegrar la mitad de los tomos, de modo que: N / No = Entonces: 2.303 log 0.5 = - 0.693 = - t

t = 0.693 / t = semivida (vida media) desde 10 -6 segundos a 1011 aos la vida media del Uranio238 es de 4560 aos La radiactividad se mide en ROENTGENS por hora, se usa el micro-roentgens por hora.

En prospeccin radiomtrica se usa conteos por segundo La desintegracin radiactiva produce nuevos elementos, que tambin pueden ser radiactivos, y desintegrarse en otro elemento, y as sucesivamente. Estos elementos, al cabo de cierto tiempo, el elemento origen (padre) alcanzar el equilibrio con sus descendientes, de modo que en cada segundo se forman tantos tomos de cada clase como de la misma se desintegran. Las cantidades N1, N2, N3, etc. de un grupo de elementos radiactivos en equilibrio mutuo, y sus semividas t1, t2, t3 estn en relacin:
N1 N 2 N 3 = = = .... t1 t2 t3

As, si todas las semividas de la serie son conocidas, bastar medir la cantidad presente de un elemento para determinar las dems. Radiactividad de las rocas Depende de la cantidad de uranio y torio que contengan y de sus productos de desintegracin como radio, polonio, radn. El uranio se encuentra en pegmatitas y granitos. Uraninita (mineral). Asociado al estao, cobre, plomo o plata. Rocas volcnicas y en sedimentos con roca fuente volcnica. Existen ms de 50 tipos de ncleos radioactivos naturales y ms de 800 obtenidos artificialmente. La radioactividad natural, principalmente, se encuentra por los productos de desintegracin del: Neptunio, Uranio y Torio. Adems, en la naturaleza hay istopos radiactivos como Potasio y Rubidio, y tambin Samario y Lutecio de las tierras raras. Las radiaciones gamma () son las que poseen mayor poder de penetracin. Por ello, son las usadas comnmente en la prospeccin radiomtrica. Las partculas alfa (), beta () y las radiaciones gamma ( ), tienen la propiedad de ionizar el aire o gas que atraviesan, y al actuar as, convierten a stos electrnicamente conductores. Los rayos gamma () pueden producir pequeos destellos luminosos cuando inciden sobre ciertos cristales, como: sulfuro de zinc, antraceno, scheelita, etc.

7.2. Equipos de prospeccin radioactiva: Scintilmetros, contadores Geiger.

Los equipos cuyo principio es detectar, medir y analizar las radiaciones, se denominan radiomtricos o radimetros. Todo equipo radiomtrico cuenta con dos partes fundamentales: -El contador, que transforma la energa de las radiaciones en seales elctricas. -Componente electrnico, que caracteriza el registro de dichas seales. Segn el tipo de radiacin que miden (alfa, beta o gamma) los equipos radiomtricos se subdividen. Los equipos que miden las radiaciones gammas son los fundamentales en las investigaciones radiomtricas. El componente electrnico de los equipos radiomtricos se subdivide en: -Radimetros integrales, que permiten medir la intensidad total de radiacin independientemente de su energa. -Espectrmetros, que permiten medir la intensidad de radiacin a intervalos fijos de energa.

Contador Geiger
Consiste en un tubo sellado atravesado por un alambre delgado, que acta como nodo (electrodo positivo) y est rodeado por un ctodo (electrodo negativo) cilndrico. El tubo est lleno de gas (Argn y alcohol o acetato de amilo), a baja presin. Entre los electrodos se aplica una tensin elctrica elevada. El gas, no es conductor; pero cuando ste es atravesado por radiaciones gamma ( ), el gas se ioniza y los iones y electrones se precipitan sobre los electrodos. Esto produce el paso de un impulso elctrico a travs del tubo, impulso que puede ser amplificado y audible en un auricular. Los contadores Geiger sealan en su escala, la frecuencia de los impulsos por minuto. O tambin, en conteos por segundo, como en otros instrumentos.

Contador de Destellos. Escintilmetros o destellmetros


Se basa en la propiedad de ciertos cristales que emiten un destello cuando absorben radiaciones gamma ( ). Los destellos pueden detectarse por medio de dispositivos especiales que foto-multiplican la seal. Este instrumento es mucho ms eficaz que los contadores Geiger, al punto de diferenciar el origen de la seal captada. Por ejemplo: distinguir un yacimiento de Uranio a uno de Torio.

Emanmetros
Miden emanaciones. Es el detector para el radn 86Ra222 y sus istopos torn220 y actimn219. El instrumento de prospeccin consiste en un destellmetro completo,

una sonda, y una botella de aire comprimido con una trampa neumtica para captar las emanaciones del sondeo. La unidad detectora, en una caja, consta de una cmara de destellos, cuya pared interna est revestida de un fsforo, que por lo general es sulfuro de zinc activado con plata S Zn (Ag); un tubo fotomultiplicador, con tensin de 1000 a 1500 voltios, alimentado con bateras, un convertidor de corriente continua, circuito elctrico y dispositivo de lectura.

Berilmetro
Se trata de un destellmetro especfico para detectar el berilio en sus distintas especies mineralgicas.

Lmparas ultravioleta
Al aplicarse luz de determinada frecuencia sobre algunos minerales ellos tienen la particularidad de producir, por efecto Compton, una onda secundaria de menor frecuencia. Se trata de una absorcin de radiaciones, con emisin de nuevas radiaciones, que puede hallarse en el espectro de la luz visible. Se da la sensacin que la sustancia emitiera espontneamente esta luz; esta puede presentar coloraciones determinadas. Este fenmeno es de fluorescencia. En determinadas sustancias parte de la energa recibida es almacenada por la materia y se va eliminando gradualmente hasta su extincin; puede verse una luminosidad en la materia que se atena gradualmente, fluorescencia.

7.3. Tcnicas de prospeccin y aplicaciones del mtodo


Comnmente y para prospeccin en detalle, se realiza el levantamiento a pie; con estaciones separados en metros. Las lecturas se grafican en un mapa, donde comnmente se ha registrado la topografa y la geologa. El uso de vehculos rsticos facilita los levantamientos de difcil acceso y de extensiones considerables para reconocimientos hechos a pie. Instrumentos Escintilmetros se han instalado en aviones, pero se hace necesario correcciones por la altura y proteccin sobre fuentes de radiaciones perturbadoras (atmosfricas y csmicas). La bsqueda geofsica de elementos radiactivos en la corteza terrestre es principalmente ubicar los lugares con radiacin gamma (###) anormal. No todos los elementos radiactivos emiten rayos gamma (###) y sus yacimientos no pueden ser localizados a menos que un elemento derivado presente en el yacimiento emita dichos rayos. El Uranio se detecta indirectamente por la radiacin gamma (###) emitida por una o ms se sus productos, en especial el Radio.

La presentacin de los resultados en mapas y perfiles en lo ms conveniente. La correlacin con la informacin topogrfica y la geolgica de detalle ayuda a la ubicacin de los yacimientos y a delimitar reas que pudieron ser evaluadas con anterioridad con dispositivos instalados vehculos motorizados y en aviones. Es comn tambin, realizar campaas de medicin magntica (aerotransportada) y geoqumica (cuando es por tierra), por ejemplo, ya que la correlacin con otros mtodos de prospeccin mejorara la toma de decisiones y las interpretaciones.

Bibliografa especializada
CALZADILLA D., M. (1990) Radiometra. Editorial Pueblo y Educacin, La Habana. 131 p. COPPENS, R. (1979) La radiactividad de las rocas. Eudeba, 3ra. Edicin, Buenos Aires. 55p. FAUL, H. (editor) (1954) Nuclear Geology. John Wiley & son, Inc, New York JAKOSKY, J.J. (1950) Exploration Geophysics. Trija Publishing Co., Los Angeles.