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Caio de Mello Martins

Devo, Inc. : Uma utopia s avessas

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Uma utopia s avessas

Devo, Inc.

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Devo, Inc. : Uma utopia s avessas

Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo


Curso de Jornalismo Projeto Experimental (TCC) Devo, Inc.: Uma utopia s avessas ______________________________

Caio de Mello Martins ______________________________ Orientao Editorial Marcos Cripa Orientao Grfica Valdir Mengardo Colaborao Marina Saito ______________________________

Faculdade de Comunicao e Filosofia Comfil Rua Monte Alegre 984 Perdizes Fone 3670-8205 CEP 05.014-901 So Paulo SP Novembro de 2007

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Meus sinceros agradecimentos s mentes inquietas e astutas, criadoras de tesouros da humanidade que, imortalizados, hibernam em livros, discos e redes eletrnicas, espera de um novo captulo da histria do conhecimento humano. Agradeo tambm a todos meus entes queridos, que me mantm vivo e so.
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ndice
APRESENTAO CAPTULO 1 - DEVO: UMA BIOGRAFIA CAPTULO 2 - FILHOS DA ERA DE OURO 2.1. Pujana e Prosperidade 2.2. O amlgama de progresso e destruio 2.3. A Contracultura 2.4. A Msica e os msicos da Utopia 2.5. Poltico do Corpo e subverso 2.6. Reao conservadora e a falncia de propostas CAPTULO 3 - OS DESDOBRAMENTOS DO REGIME DE ACUMULAO FLEXVEL 3.1. Baby boomers: matria-prima de uma nova sociedade capitalista 3.2. Cooptao pela seduo CAPTULO 4 - SHOWBIZZ: A ERA DO EXCESSO CAPTULO 5 - DE-EVOLUO: O CINISMO MORDAZ 5.1. Canes 5.2. Consideraes sobre o De-Evolutionary Oath 5.3. Consideraes sobre Booji-Boy CAPTULO 6 - CONCLUSO BIBLIOGRAFIA 09 15 25 26 30 33 37 41 44 47 50 53 57 65 69 79 81 85 91

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apresentao
Este trabalho tem o objetivo de discutir, contextualizar, analisar e formular alguns postulados sobre a produo cultural da banda estadunidense Devo. O esforo para tal envolve no s um estudo aprofundado sobre suas canes, mas tambm uma considerao sobre os aspectos estticos e cnicos do grupo, tendo em vista de que se trata de uma expresso artstica multimdia, cuja formulao reflete uma forte influncia da Arte Pop e seus desdobramentos dessacralizantes. Devo um fenmeno cultural digno de estudo. A banda faz questo de se apresentar ao pblico como um enigma. Em suas msicas e, de modo mais enfatizado, em seus depoimentos, ironia e cinismo permeiam as linhas. Porm, no h um trao que defina claramente estas duas qualidades. Pode-se classific-los como irnicos, uma vez que seu discurso crtico elaborado de tal maneira que, se atentarmos a ele, veremos que reproduz a mesma fala do sujeito paciente, criticado. irnico, pois apesar da piada ser ofensiva, sabemos que seu formulador est apenas se passando por um personagem. Agora, o cinismo diferente. Como o leitor ver em diversas passagens e depoimentos, os integrantes do Devo, em grande parte de suas carreiras, transgridem esta linha que separa a ironia do cinismo. como a
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mscara que se gruda cara: Devo incorpora o raciocnio, as escolhas, os valores daquilo que, em sua acepo original, tanto condenaram quanto os motivou a estabelecerem oposio diametral: a sociedade ps-fordista e sua cultura do espetculo. Esta a razo pela qual este trabalho, em muitas oportunidades, mostrar que Devo transmite uma forte sensao de ambigidade: seu discurso ora s vezes mordaz, desafiador, debochado, denotando alto grau de maturidade reflexiva e auto-crtica; outras vezes tambm se apresenta incuo, grosseiro, bvio, infantil enquanto isso, o ouvinte se perde em um torpor, e desmistifica a banda como uma apologia estupidez, ao riso ftil, fcil. Para elucidar ao leitor o contexto histrico e os eventos que propiciaram este tipo especfico e muito prprio de expresso artstica, me propus a redigir o trabalho da seguinte maneira: primeiramente, uma biografia relata a criao da banda e o desenrolar de sua carreira. Os trs captulos subseqentes descrevem e analisam o ambiente scioeconmico no universo dos pases capitalistas desenvolvidos, desde o ps-guerra at meados da dcada de 1970. importante notar que diversas transformaes tecnolgicas e culturais deste perodo, bem como a evidncia de um choque entre geraes durante os anos de 1960, foram determinantes nos rumos tomados pela cultura ocidental, que assistiu a uma transformao de suas formas hegemnicas. S ento nos ltimos dois captulos o trabalho se volta ao Devo para que se faa uma devassa em suas manifestaes culturais, retomando o contedo da banda apenas depois de se ter certeza de que todas as condicionantes do contexto histrico foram deglutidas processo que facilita as conexes que desejo fazer entre meu objeto de estudo e os conceitos estabelecidos pelos historiadores, socilogos e filsofos aqui reunidos. A anlise inclui a desconstruo de parte de seu repertrio e consideraes sobre figurino, performance ao vivo, vdeo-clips e itens que integram o folclore artificial (notem o paradoxo) da banda, como o juramento de-evolucionrio e o personagem Booji-Boy. Muito necessrios para a construo de um corpo slido de anlise foram, claro, seis anos de inesgotvel curiosidade e exaustiva audio de seus principais lbuns.
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Uma extensa pesquisa realizada nestes oito ltimos meses, no entanto, tem papel ainda mais fundamental; de muito auxlio foi a descoberta de dezenas de entrevistas em verses on-line de diversas revistas culturais e fanzines. Com relao aos pensadores citados neste trabalho, em um primeiro momento, destaco o historiador ingls Eric Hobsbawn, que fornece uma articulada explanao sobre o boom de crescimento econmico do ps-guerra, oferecendo dados preciosos a respeito desta fase da economia mundial. Com Hobsbawn, foi possvel traar um panorama das bases materiais de existncia, cimentando as fundaes para vos sobre as transformaes culturais. Foi ento que pude me debruar sobre a contracultura, cultivando enorme apreo pelos seguintes pensadores: Herbert Marcuse, o maior terico da poltica do corpo, que ao misturar Marx com Freud incluiu a esfera do comportamento e do subjetivo ao mbito das prticas subversivas; Theodore Roszak, que esclareceu os vnculos da contracultura com o psicodelismo, a boemia e o misticismo dos beatniks; e David Szatmary, presente em todos os trs captulos de contextualizao da obra. Sua obra Rockin in Time traa um paralelo entre as transformaes na msica popular dos EUA e a transubstanciao do poder jovem como forma de contestao para o principal motor de um novo sistema capitalista. Na segunda metade do trabalho, considero essenciais as colaboraes do gegrafo estadunidense David Harvey e do socilogo polons Zygmunt Bauman, que teorizaram sobre e descreveram com muita preciso o advento da ps-modernidade, a partir do surgimento de uma economia verstil e ampla o suficiente para integrar todo e qualquer nicho de resistncia sob suas asas. O funcionamento dos mecanismos de persuaso desta nova organizao econmica, bem como a decorrncia de novos valores sociais, novos padres culturais e de uma nova linguagem, foram esclarecidos tambm graas a autores como Jos Ferreira dos Santos, Gilles Lipovetsky e Jean Baudrillard. Isto sem mencionar no pensador francs Guy Debord, que por meio de sua obra A Sociedade do Espetculo, ofereceu as bases para grande parte das consideraes a respeito da proposta artstica de Devo. Compreendo que Debord soube
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argumentar muito bem a respeito dos mritos de preservao e autoperpetuao do sistema vigente. Esta perspectiva niilista, porm demasiada lcida, foi fundamental na sofisticao de minhas rudimentares impresses formuladas sobre Devo. Em especial, Bauman, Debord e Harvey se aproximam da mensagem que vislumbrava na coeso existente entre as diferentes mdias empregadas pela banda. Por ltimo, destaco uma grata surpresa que surgiu no final de minha pesquisa: o autor James Weissinger, um jovem ps-bacharelado estadunidense que tambm se props a ampliar sua percepo sobre a obra de Devo, utilizando para isso o repertrio do sempre polmico e verborrgico Baudrillard, em um estudo muito interessante e esclarecedor que liga Devo ao conceito da imploso ps-moderna de sentido. Como Weissinger deu o ponta-p inicial na iniciativa de ter uma ampla percepo histrica e compreenso intelectual de um produto massificado, como o caso de Devo, sou-lhe eternamente grato e acredito ter acrescentado e contribudo com novas idias e novos postulados.

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1. DEVO: UMA BIOGRAFIA


Devo o nome de um conjunto musical estadunidense formado em 1972 na cidade de Akron, estado de Ohio, norte dos Estados Unidos. Seu estilo musical geralmente associado ao new wave, ao ps-punk e ao electro-pop, gneros que conquistaram boa parte do pblico flutuante dentro do mercado consumidor da msica popular estadunidense e britnica nos anos 80. A carreira de Devo estende-se por dez lbuns, de 1978 a 1991, e at hoje a banda celebrada por entusiastas do cenrio pop da referida dcada. No raro, sua msica difundida via rdio, TV (por meio de videoclips) ou pela discotecagem de casas noturnas, reproduzida ao lado de outros conjuntos como Depeche Mode, Duran Duran, The B-52s, Gary Numan, Talking Heads, Oingo Boingo, Culture Club e New Order, para citar alguns. A origem do Devo est centrada no contato, na dcada de 70, entre trs estudantes da faculdade de artes da Universidade de Ken State: Gerald (Jerry) Casale, Mark Mothersbaugh e Bob Lewis. Este grupo desenvolveu uma espcie de piada intelectual, fortemente influenciados pela leitura de um romance intitulado The Beggining Was the End: How Knowledge Can Be Eaten, de Oscar Kiss Maerth; nessa obra de fico cientfica, a espcie humana era retratada como derivada de uma classe de grandes primatas canibais, que ingeriam o crebro de seus semelhantes, num ritual antropofgico realizado para proporcionar-lhes maior poder sexual. Os ento estudantes adaptaram esta concepo para o mbito social, utilizando a pardia do discurso cientfico determinista e emprico para provar que a atual sociedade ocidental, no obstante seu aspecto desafiador, modernizador, contido na sua proposta progressista, apresentava em sua
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vertente consumidora e massificada do sculo XX aquelas caractersticas homogeneizantes, automatizantes, opressivas e auto-destrutivas destes primeiros mutantes. Gerald, desde o final dos anos 60, militava no movimento estudantil, engajado em protestos pacifistas pela retirada das tropas estadunidenses do Vietn. Em um desses protestos, em 1970, quatro estudantes foram mortos aps a Guarda Nacional abrir fogo contra os manifestantes; Gerald, presente no evento, conhecia duas das vtimas. Indignado com este ato brutal, Jerry tratou de convencer seus colegas a levarem a piada a srio. O nome da banda Devo na verdade uma abreviao do termo DeEvolution, o qual defende que o Homem, ao contrrio do que pressupe a noo de progresso linear advinda do iluminismo, vem regredindo como espcie, ao invs de evoluir. Muitas eram as maneiras adotadas para fazer esta mensagem inteligvel: a msica produzida pela banda se apoiava em um forte experimentalismo eletrnico, operado com a ajuda de sintetizadores, alguns montados artesanalmente, com o auxlio de utenslios domsticos e outros gadgets eletrnicos; enquanto isso, a base harmnica era sustentada por instrumentos tradicionais, que construam melodias por vezes atonais, de ritmo descompassado; em outras vezes, as melodias eram deliberadamente infantis, simples e repetitivas. Os prprios membros da banda se vestiam como operrios, com trajes uniformes portando o nome Devo como uma logomarca. Com freqncia, Mark Mothersbaugh se apresentava como seu alter-ego Booji-Boy (pronuncia-se Bgui), ao vestir uma mscara que assumia as feies de seu personagem, uma criana gigante de bochechas gordas e vermelhas. Alm de uma pseudo-ideologia e de uma identidade que ganhava contornos idiossincrticos pelo figurino e pela produo musical, o Devo ainda formulou para si um lema, intitulado The De-Evolutionary Oath (o juramento de-evolucionrio). Ele consistia de cinco princpios originais: 1. Lay a million eggs or give birth to one (Ponha um milho de ovos ou d luz a um s). 2. The fittest shall survive yet the unfit may live (O mais adaptado sobreviver, ainda que o inadaptado deva viver). 3. Be like your ancestors or be different; it dont matter (Seja como seus ancestrais ou seja diferente; no importa). 4. Wear gaudy colors or avoid display (Use cores berrantes ou evite exposio). 5. We must repeat (Devemos repetir). Em abril de 1973, Devo faria sua primeira apresentao, ainda como Sextet Devo, no festival universitrio Ken State Criative Arts Festival.
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A formao ostentava Jerry Casale no baixo; seu irmo Bob Casale e Bob Lewis nas guitarras; Rod Reisman na bateria; Mark Mothersbaugh no teclado/sintetizador; e Fred Webber nos vocais. Durante meados da dcada de 1970, a banda se ocupou na maior parte do tempo em produzir vdeos, compor e aperfeioar os arranjos, preocupada em montar o molde sonoro mais prximo possvel do conceito de De-Evolution. A essa altura, Mark e Jerry se revezavam nos vocais, enquanto Jim Mothersbaugh e Bob Mothersbaugh, irmos de Mark, foram adicionados banda Jim assumindo um kit de bateria eletrnica, no lugar de Rod Reisman, e Bob dividindo a funo de guitarrista com Bob Casale. J o terceiro Bob dessa histria, o Lewis, abandonara as seis cordas para se tornar o agente (manager) do grupo. Parte deste perodo gestacional da banda foi registrado em dois singles lanados pelo seu prprio selo independente, Booji-Boy: em 1976, o EP portando a cano Mongoloid, e, em 1977, outro compacto portando uma verso desconstruda (ou de-evoluda) do maior hit dos Rolling Stones, Satisfaction, ambos gravados com a presena do baterista Alan Myers. No ano seguinte, o Devo gravou uma compilao com seis msicas para a gravadora britnica Be Stiff, intitulada (oportunamente) com o nome do selo. Includas no EP esto algumas canes que figurariam em seu LP de estria, como as j publicadas Mongoloid e Satisfaction, Jocko Homo e Sloppy (I Saw My Baby Gettin); a msica-ttulo e Social Fools, as outras restantes, no integrariam futuros lbuns. Esporadicamente, a banda conseguia marcar algumas datas para se apresentar. Seus primeiros shows costumavam ter uma boa dose de hostilidade em relao ao pblico, que no reagia bem msica provocativa e experimental do Devo. Esta relao conflituosa decorre da total oposio entre a banda e o cenrio musical vigente nos Estados Unidos, dominado pela Disco e pelas bandas de rock de arena, que monopolizavam as
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estaes FM de rdio e realizavam concertos faranicos Kiss, Aerosmith, Alice Cooper, The Eagles, The Guess Who, Bad Company, Steve Miller Band e Grand Funk Railroad eram alguns de seus representantes. Em depoimento revista estadunidense Believer, Mark Mothersbaugh relata um destes shows em 1975, Devo foi chamado para se apresentar em uma festa de Halloween, cuja maior atrao era o jazzista Sun Ra. A banda veio ao palco, vestidos como bedis. E eles [os espectadores] no acharam nada engraado. Ns parecamos com a turma da limpeza. E ns tnhamos canes como Jocko Homo. Ela est em um tempo 7 por 4, e as pessoas no estavam l para ver isso, porque no o tipo de msica que flui junto com o ritmo natural de seu corpo. Quando estvamos chegando ao final, em que a msica atinge o tempo 4 por 4, eles pensaram que ns os deixaramos curtir at eles perceberem que ns iramos cantar Are We Not Men? We Are Devo por cerca de vinte minutos. Ou o quo fosse necessrio para deix-los bem nervosos. Ns ficamos nessa por bastante tempo, at que um dos DJs uma estao de rdio local estava bancando a festa, que acontecia em um auditrio agarrou o microfone e fez um apelo apaixonado: Esses caras tm de ser detidos! Isso no msica! Esses caras esto tirando sarro da msica!. E havia muitas pessoas na audincia que concordavam com ele. Eles sentiram que aquilo que estvamos fazendo era perigoso. 1976 foi o divisor de guas para a banda. Neste ano, Devo participou e venceu o festival de Ann Arbor com seu filme curta-metragem In The Beggining Was The End: The Truth About De-Evolution, que contm dois videoclips para as msicas Secret Agent Man (cover da cano interpretada por Johnny Rivers, em 1966) e Jocko Homo. Alm das msicas, o filme introduz ao pblico os personagens Booji-Boy e seu pai, General Boy (interpretado pelo pai de Mark Mothersbaugh) e retrata os membros da banda como trabalhadores de uma fbrica que alternam seus empregos regulares com a vida de msicos de bar. Presentes no festival estavam David Bowie e Iggy Pop, duas estrelas do universo do rock e entretenimento em geral, que se impressionaram o bastante com os aspirantes msicos para acertarem um contrato entre Devo e a mega-gravadora Warner Bros. Em julho de 1978, Devo estreou com o lbum Q: Are We Not Men? A: We Are Devo!. Contendo 12 canes, o LP foi produzido por Brian Eno msico ingls, originalmente membro da banda de glam-rock Roxy Music, no incio dos anos 70. Desde sua sada do grupo, Eno se enveredou, em sua carreira-solo, pelo experimentalismo eletrnico; suas conquistas na expanso do vocabulrio e das texturas possveis de se obter com recursos eletrnicos lhe conferiram o reconhecimento como um pioneiro dentro do desenvolvimento de to dspares gneros musicais como new age, tecno e hip-hop. No final da dcada, Eno estava colaborando com David Bowie em
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uma srie de trs lbuns eletrnicos experimentais. Q: Are We Not Men? A: We Are Devo! considerado por boa parte dos crticos e fs (incluindo este autor) como o melhor lbum da banda, pela coeso apresentada pelo conjunto de canes, todas muito prximas e dedicadas proposta satirista que deu origem banda; sem contar que o lbum de estria, por razes bvias, possui ainda o frescor de uma banda ansiosa por demonstrar sua observao social ao pblico. As msicas mais reconhecidas e/ou cultuadas so Jocko Homo, Come Back Jonee, a releitura de Satisfaction e Mongoloid esta, alis, foi a cano escolhida pela banda em sua apresentao no programa Saturday Night Live, em outubro de 1978, que entrou no ar em rede nacional nos Estados Unidos. No ano seguinte veio o segundo lbum, Duty Now For The Future. Embora no causasse impresso to forte quanto o lbum predecessor, teve boa recepo junto a pblico e crtica, desta vez enfatizando os elementos eletrnicos, tornando-os o aspecto essencial em composies e arranjos na maioria das faixas, as linhas de baixo foram simplificadas e performadas por um sintetizador digital ao invs de um baixo eltrico. No obstante, a sonoridade da banda se tornou ainda mais experimental, se considerarmos a presena de duas msicas instrumentais e a grande variedade de texturas snicas, cacofonias industriais e timbres criados pela manipulao dos recursos eletrnicos. Triumph of the Will e Devo Corporate Anthem foram as primeiras canes gravadas em LPs a no conter quaisquer linhas de guitarra. Dentre as canes mais cultuadas esto The Day My Baby Gave Me a Surprise (a nica msica que recebeu um vdeo de divulgao), Smart Patroll/Mr. DNA e uma verso re-trabalhada do cover de Secret Agent Man, gravada para este lbum. Na alvorada dos anos 1980, o lbum Freedom of Choice o mais bem sucedido em termos comerciais, alcanando a 22 posio nas paradas da Billboard ficaria marcado como aquele que abriu para o Devo as portas do grande pblico. Com o auxlio da ainda incipiente MTV, a cano Whip
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It, lanada como single, vendeu mais de um milho de cpias e ganhou extensa exposio no canal de televiso, fixando no inconsciente coletivo a imagem que muitos ainda guardam de Devo. Seu videoclip fazia aluses a prticas de sadomasoquismo entre seus personagens, que interagiam tendo s costas um cenrio do velho faroeste. De fato, h alguns fatores que justificam o carter acessvel deste lbum. O arrojado e por vezes dissonante experimentalismo dos trabalhos passados foram domesticados; ao ouvir o disco, fica claro que a banda procurou restringir e amenizar a sonoridade dos timbres. O resultado, porm, a atuao mais mecnica, desumanizada j registrada pela banda at ento, de compassos marcados maneira de um metrnomo. Todas as doze msicas partilham de um estilo bastante padronizado, o qual buscava um equilbrio constante entre a guitarra e a parte digitalizada ou entre o velho e o novo. Alm de Whip It, outras msicas, como Girl U Want e a faixattulo tambm foram acompanhadas de videoclips, todos com considervel rotatividade na MTV. Planet Earth e Gates of Steel se tornaram canes obrigatrias em futuras apresentaes. O lbum seguinte se desfez do humor e do exotismo que tinham catapultado Freedom of Choice para as paradas. Lanado em 1981, New Traditionalists o lbum mais cnico, amargo e soturno de toda a carreira da banda. Extenuados com os comentrios sensacionalistas que montaram polmica em torno das insinuaes sexuais de Whip It, os membros da banda se sentiram menosprezados pela reao da mdia e pela interpretao do grande pblico. Ressentido talvez com a recente exposio conquistada o que poderia reforar a imagem de Devo como mais um conjunto de rock descartvel, objetivando a auto-promoo por uma abordagem lrica sexista e ftil Jerry Casale, ainda em 1980, comentou em uma entrevista ao crtico musical Robert Hilburn: Estamos tentando dizer algo s pessoas
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e nos comunicar de maneira distinta de um produto esguio, o que ns no somos. Sobre a repercusso de Whip It, disse: Ns meio que vemos a situao como extraterrestres (...), assistindo ao comportamento humano e no acreditando que ele pode mesmo ser real. Whip It, por exemplo, o oposto de sexista. Nem sequer se encaixa em qualquer definio (...), acho que as pessoas que fazem este tipo de acusao deveriam substanci-la. Ou ficarem quietas. Se em Freedom of Choice as canes j soavam desprovidas de organicidade, em New Traditionalists esta impresso foi acentuada: a mixagem adotada tornou o timbre da bateria soft, estril, distante da sonoridade original do instrumento. Se h toques e referncias a uma percusso tropical, ligeiramente maliciosa, sem dvida uma simulao artificial da programao computadorizada de um sintetizador. As guitarras possuem, neste lbum, a mesma funo do teclado no formato convencional do pop elas enfatizam e acentuam certas partes, mas um trabalho completamente coadjuvante. As canes, em sua vasta maioria, so desprovidas de ironia e contam com performances agressivas em termos vocais e eletrnicos. Beautiful World, Through Being Cool e Love Without Anger so as canes mais conhecidas pelo grande pblico, especificamente por terem sido escolhidas para a produo de vdeoclips; em diversas declaraes, Jerry Casale apontou o clip produzido para Beautiful World, concebido por ele, como o seu favorito entre todos. Ainda se beneficiando do sucesso anterior, o lbum alcanou a 23 posio na Billboard. Contudo, a abordagem mais cida de New Traditionalists no encontrou boa recepo dentro do pblico cativado pelo recente sucesso da banda, o qual no captou a mensagem e o motivo do ressentimento. Para o prximo lbum, Oh, No! Its Devo, de 1982, a banda visou criar msicas mais acessveis, com o objetivo de aprofundar a crescente tendncia de substituio dos instrumentos tradicionais pela eletrnica. Neste processo, o Devo se tornava cada vez mais indistinguvel
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dentro do chamado mainstream. Oh No! Its Devo marcado pela tentativa de repetir o sucesso de Whip It: a produo do lbum ficou por conta de Roy Thomas Baker, que trabalhou anteriormente com Queen e Cars. Musicalmente, evidente o intuito da banda de adotar ritmos compassados e montonos, suprimindo ainda mais as guitarras e polindo excessivamente as canes na mixagem o que esterilizou o trabalho. As faixas Time Out For Fun, Thats Good e Peek-a-Boo foram todas lanadas como singles de divulgao do lbum; apesar da atmosfera latente de decadncia, permanecem como hits populares dos anos 80. O lbum em si, por sua vez, foi cercado de problemas: a faixa I Desire gerou muita controvrsia e reaes adversas de mdia e pblico, pois suas letras so de autoria de John Hinckley Jr., homem acusado de tentar assassinar o presidente estadunidense Ronald Reagan. A turn feita para promover o lbum, que contava com um telo e uma projeo em 3-D, sofreu com problemas tcnicos. O lbum seguinte, Shout, de 1984, considerado por muitos como o ponto mais baixo da carreira de Devo. A constante e crescente tentativa de tornar a banda mais acessvel fez com que pblico e mdia ficassem ainda mais indiferentes a suas novas criaes. O fato da cano de maior destaque do lbum ser um cover Are You Experienced?, de Jimi Hendrix d uma idia sobre a falta de qualidade das composies o grupo. Este foi o ltimo trabalho pela Warner Bros., que despejou o grupo logo aps. Shout tambm lembrado por ser o ltimo trabalho com a participao do baterista Alan Myers, que abandonou o barco alegando estar ofuscado e castrado pela bateria eletrnica. Devo entrou em um hiato de quatro anos. Em 1988, o grupo voltaria ao estdio para gravar Total Devo; o lbum sucessor, Smooth Noodle Maps sairia nas lojas em 1990, ao que se seguiu o desmanche da banda. Mark Mothersbaugh ainda perseguiria uma bem-sucedida carreira como publicitrio, fundando a produtora Mutato Muzika e arregimentando seus ex-companheiros de Devo Bob Casale e Bob Mothersbaugh. Sua empresa colaborou com trilhas sonoras e jingles para programas como o desenho animado Rugrats e Beakmans World e os filmes The Excentric Tenenbaums e Life Aquatic With Steve Zissou. Jerry Casale, principal cabea por trs da direo e concepo dos videoclips do Devo, deu continuidade sua atividade como produtor, fornecendo seus servios a Foo Fighters, Silverchair, Soundgarden e Rush. A vida ps-Devo ainda compreende duas bandas: Mark e os dois Bobs montaram uma banda de surf-rock chamada The Wipeouters, que era o nome de uma banda que os trs formaram enquanto adolescentes, em 1966. O lbum de estria, PTwaaang!, foi lanado em 2001. J Jerry, em 2006, reuniu seus ex-companheiros para formar o grupo de hard-rock/
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blues Jerry Jihad and The Evildoers, cujo lbum de estria, Mine is Not a Holy War, saiu nas lojas no mesmo ano. A produo musical de Devo digna de reconhecimento, e seu desenvolvimento foi assimilado por geraes futuras de artistas populares. A banda tem o status de ser o primeiro grupo a introduzir elementos de msica eletrnica e experimental em um contexto Pop, de canes de no mais que trs ou quatro minutos, expandindo as texturas plsticas e versteis da eletrnica para alm do restrito crculo de artistas (pretensamente) eruditos provenientes do rock progressivo e do kraut-rock alemo. Por esta razo, Devo considerado um dos precursores da onda synth-pop dos anos 80, que tambm se beneficiou da popularizao do consumo de teclados e sintetizadores. As tcnicas de produo e mixagem adotadas pelo Devo, como a digitalizao do baixo, a presena de bateria eletrnica e o emprego de percusso sinttica se tornaram comuns grande maioria da produo fonogrfica da dcada, ramificando-se pelos mais diversos gneros e artistas. Traos de seu lado mais experimental, desafiador e cerebral pode ser encontrado em algumas bandas identificadas com a cena alternativa estadunidense, que ganhou mais destaque a partir de meados dos anos 80. Grupos excntricos, eclticos e parodistas como Primus e Mr. Bungle apresentam muitas semelhanas com o Devo. Havia admirao e aceitao entre as bandas de grunge como Nirvana e Soundgarden, que realizaram covers de Turnaround e Girl U Want, respectivamente.

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2. filhos da era de ouro


Ao nos debruarmos sobre a produo artstica do Devo, devemos compreend-la como sendo um produto das condicionantes materiais, culturais e sociais de uma poca, e que seu contedo expressa no s uma viso sobre seu tempo, mas constitui um retrato das vertentes estticas, artsticas, polticas e sociolgicas assimiladas pelos integrantes da banda durante seu perodo de formao intelectual. poca do lanamento de seu primeiro lbum (Q: Are We Not Men? A: We Are Devo), em 1978, a idia de se montar uma banda que espelhasse, em som e imagem, toda a retrica absurdista a respeito da pseudo-teoria de De-Evolution j era discutida desde incio da dcada de 1970, quando Mark Mothersbaugh e Jerry Casale eram colegas da faculdade de artes da Ken State University. Isso significa que os membros originais do Devo no exatamente ostentavam o mpeto e crueza de cinco jovens dominados pela testosterona Mark, nascido em 18 de maio de 1950, tinha 28 anos; Jerry (n. 28 de julho de 1948) havia adentrado seus trinta anos. O resto da banda no estava muito atrs: Bob 1 (n. 11 de agosto de 1952) e Bob 2 (n. 14 de julho de 1952) haviam completado 26 anos. As datas de nascimento destas pessoas confirmam que todos so filhos do ps-guerra ou, como se convencionou a chamar nos EUA, baby-boomers. Esta uma gerao que experimentou a maior onda de crescimento econmico no mundo capitalista ocidental (1950-1973) em especial nos EUA um perodo de saltos quantitativos na educao, sade, consumo e tecnologia que resultou em uma dramtica transformao do cotidiano das populaes, sem precedentes na histria humana. Ela simbolizada pela introduo da tecnologia e pesquisa de ponta na indstria; pela consolidao
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e expanso da cultura de massas, disseminadas por meios de comunicao; pela universalizao da linguagem destes meios e dos hbitos que eles propagavam; e, principalmente, na democratizao do consumo de bens antes considerados restritos a uma elite, como o automvel, o refrigerador, a televiso e tantos outros gadgets que se sucediam medida que as inovaes tecnolgicas (com espaos temporais cada vez mais curtos) encontravam aplicao no mercado. Mais significativamente, este perodo de crescimento exponencial da economia mundial propiciou o surgimento de uma gerao que ganhou autonomia e reconhecimento por dois fatores: primeiro, o fato de constiturem, de forma precoce, um filo de mercado cuja identidade dependia do consumo de valores simblicos presentes em artigos de consumo e bens culturais j integrados indstria cultural; segundo, a descoberta do fosso existente entre uma gerao acostumada ao pleno emprego e ao Welfare-State e a gerao anterior, advinda dos tempos da Grande Depresso de 1929. Os baby-boomers puseram em andamento o solapamento gradual das formas tradicionais de agrupamento e sociabilidade (corporificada na Igreja, na Famlia e nas classes sociais), trazendo tona novas dimenses de subjetividade e uma nova agenda de prioridades ao indivduo contemporneo.

2.1. PUJANA E PROSPERIDADE


A era de Ouro do capitalismo est intrinsecamente ligada com a consolidao do Estado Keynesiano e suas formas de administrao econmica sobre o ocidente desenvolvido. A experincia da Grande Depresso, pela qual a economia globalizada havia passado na dcada de trinta, encorajara dirigentes americanos e europeus a reformularem o capitalismo, acrescentando maiores doses de planejamento estatal sobre o funcionamento do mercado. As crises resultantes do crash da bolsa de Nova York, em 1929, convenceram o capitalismo de que os sintomas dessa crise desemprego em massa, superaquecimento da economia, hiperinflao, agravamento das desigualdades sociais e queda de poder aquisitivo alimentava foras que conspiravam contra o prprio capitalismo. Portanto, polticos que haviam combatido o fascismo na Segunda Guerra Mundial (ideologia que recrutou as fileiras de marginalizados, tragados pelo capitalismo selvagem) e agora viam a Unio Sovitica estendendo suas fronteiras para os limites da Europa Central, estavam dispostos a executar certas mudanas dentro do regime, de modo a
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neutralizar um potencial levante comunista dentro da Europa Ocidental, que se encontrava ainda sob os destroos do conflito. Sem ter sofrido ataque militar em seu territrio, os EUA, ao final da Segunda Guerra, ostentavam a sociedade mais pujante e a economia mais forte do globo. Coube aos estadunidenses, portanto, financiar o soerguimento do capitalismo. E foi sob o modelo da poltica do New Deal de Franklin Delano Roosevelt, aliada aos generosos emprstimos do Plano Marshall, que a economia mundial se reestruturou nos moldes da indstria de consumo em massa. Como diz o historiador ingls Eric Hobsbawn em sua obra Era dos Extremos: o breve sculo XX 1914-1991, essa espantosa exploso da economia pareceu uma globalizao da situao dos EUA pr-1945, tornando esse pas como modelo de socialidade industrial capitalista (Hobsbawn, 1994: 259). Basicamente, o modelo de estado do New Deal visava reverter os vcios de uma economia norteada principalmente pelas leis do mercado, em uma aplicao purista dos conceitos liberais do laissez-faire, laissez passer e da mo invisvel do mercado, que ordenaria toda uma sociedade pelo equilbrio entre oferta e procura. Para manter o mercado aquecido, ou seja, para que a produo fosse suplantada por uma curvatura ascendente de consumo, o Estado passaria a se estruturar para atender a diversas reivindicaes trabalhistas. Ou seja, se o Estado passa a ser um agente regulador da economia, redistribuindo a renda e acolhendo a classe trabalhadora em uma rede previdenciria e de seguridade social, ele passa a criar as condies para a democratizao do consumo. Alguns dados contidos na obra supracitada de Hobsbawn sobre a economia mundial desse perodo ilustram bem a expanso do consumo. Entre o incio da dcada de 1950 e o incio da dcada de 1970, a produo mundial de manufaturas quadruplicou, e o comrcio mundial de produtos manufaturados aumentou dez vezes (1994: 257). A prosperidade econmica ampliava o acesso a mercados antes restritos a uma elite diminuta, como por exemplo o acesso ao turismo em massa: antes da guerra, no mais do que 150 mil norte-americanos viajaram para a Amrica Central e Caribe em um ano, mas entre 1950 e 1970 esse nmero cresceu de 300 mil para 7 milhes (1994: 259). O boom econmico foi propagado tambm por uma grande onda de inovao tecnolgica. Durante a Segunda Guerra, uma grande soma de capital era destinado pesquisa de novas tecnologias blicas e comunicacionais o que possibilitou o aperfeioamento de derivados plsticos como o nilon e o poliestireno, o motor a jato, o transistor e o surgimento dos primeiros computadores digitais. Ao seu final, muito desses avanos encontraram aplicao imediata na economia, sob a forma de refrigeradores, os mais variados eletrodomsticos, a televiso,
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os primeiros computadores civis, a aviao moderna e compostos qumicos como conservantes e aromatizantes. O cotidiano nas grandes metrpoles do ocidente encontrava-se repleto de artigos de consumo de alto valor agregado que se disseminavam rapidamente, criando uma srie de novas demandas para o consumo regular do grande pblico. A massa de consumidores estava completamente imersa em um novo patamar tecnolgico, algo que superava definitivamente os padres estabelecidos pela segunda revoluo tecnolgica de fins do sculo XIX. Tudo isso criava uma atmosfera de prosperidade inerente a essa poca, porque, de fato, como aponta Hobsbawn, era agora possvel o cidado mdio (...) viver como s os muito ricos tinham vivido no tempo de seus pais (1994: 259). Vale anotar aqui uma ligao entre artista e histria a insistncia do Devo em pesquisar novas texturas, recursos e efeitos de sintetizadores eletrnicos tem suas razes nesta poca. Os membros da banda, ao incorporarem a atmosfera de sua poca, articularam certos smbolos do progresso e da pujana da sociedade de consumo em massa para elaborarem seu discurso. Outra medida caracterstica da economia da Era de Ouro o planejamento econmico. Sobre a planificao econmica, Hobsbawn defende que essencialmente, foi um casamento entre liberalismo econmico e democracia social (...), com substanciais emprstimos da URSS, que fora pioneira na idia do planejamento econmico (1994: 265). Os esforos da planificao da economia tinham como objetivo a erradicao do desemprego em massa. Novamente, o Estado teria um papel fundamental nesta nova meta, implementando uma srie de obras de renovao nas esferas da infra-estrutura e construo civil, bem como cooptando os quadros recm-formados do ensino superior, cada vez mais amplos, para constituir o aparato da burocracia estatal, operante na seguridade social, assistncia, educao e pesquisa tecnolgica. Como foi dito anteriormente, o setor privado tambm despendia maiores somas de investimentos em seus programas de pesquisa. O setor de tecnologia, alis, consolidou-se como pea indispensvel e cada vez mais onerosa do processo de produo. Conforme a estrutura de produo ia ganhando novo foco de investimentos, bem como crescia o grau de automatizao da mo-deobra, planejadores oriundos de Estados e empresas se convenciam da importncia eminente, no mercado de trabalho, da presena em larga escala de profissionais com formao de ensino superior. Em uma economia de mercado consumidor aquecido, de importncia vital para as foras produtivas introjetarem constantemente inovaes tecnolgicas, de forma que a publicidade e o pblico, de maneira geral, associassem automaticamente o novo ao revolucionrio esta conotao
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recorrente na linguagem publicitria, hiperblica e apelativa, que imprimiu marcas profundas na indstria cultural. Cargos como administradores, especialistas tcnicos e consultores ganhavam maior relevncia. O aumento exponencial do nmero de estudantes na Era de Ouro foi, portanto, resultado de uma demanda da economia e, no menos significativamente, do boom econmico que possibilitava, de acordo com Hobsbawn, famlias modestas a pagar estudos em tempo integral para seus filhos (1994: 292). No perodo anterior Segunda Guerra, a parcela de estudantes alemes, ingleses e franceses do ensino superior correspondia a 0,1% da populao conjunta dos trs pases. No fim da dcada de oitenta ou seja, dentro de um perodo de cinqenta anos em pases educacionalmente ambiciosos, elucida Hobsbawn, os estudantes formavam mais de 2,5% da populao total (1994: 290). Estes estudantes so os personagens que iriam compor e participar mais ativamente dos protestos, manifestaes e turbulncias que arrebatariam o mundo em 1968 e nos dois anos seguintes. Mas tem alguma coisa que no faz sentido aqui. Como que, de uma hora para outra, pipocaria uma revolta poltica em escala global num perodo em que os salrios eram altos, poder-se-ia conseguir um emprego facilmente e o acesso a um mercado abundante era irrestrito? O clima poltico da Era de Ouro era em si mesmo sonolento. As massas operrias, que no apoiaram os piquetes iniciados pelos estudantes (com exceo da Itlia e Frana, onde os partidos comunistas ainda eram solidamente ancorados nos sindicatos), no levantavam suas bandeiras em atos reivindicatrios o chamado Estado do Bem-Estar Social provinha os trabalhadores com uma ampla rede de assistncia social; o nvel de vida no decaa vertiginosamente nem em caso de desemprego. A diviso da Alemanha em Repblica Federativa da Alemanha (capitalista) e Repblica Democrtica Alem (socialista), smbolo maior da Guerra Fria, retratava uma ntida vantagem do modelo da economia de mercado sobre o modo de vida socialista, em termos de produo de riqueza e qualidade de vida; isso, aliado processo de desestalinizao levado a cabo por Nikita Khruchtchev, que revelou o horror do totalitarismo e a corrupo da burocracia sovitica, repercutiu negativamente sobre o projeto utpico alardeado pelos partidos comunistas, todos submissos s diretrizes de Moscou. Segundo Hobsbawn, mesmo a articulao poltica da esquerda tradicional vivia dias mais brandos. Na verdade, um capitalismo reformado, que reconhecesse a importncia da classe trabalhadora e das aspiraes social-democratas, lhes parecia bastante adequado (1994: 267). De certo, para se encontrar um ambiente propcio agitao poltica, o mais plausvel seria acompanhar a mobilizao popular em pases do terceiro mundo, que lutavam batalhas sangrentas de emancipao dos decadentes imprios coloniais de Inglaterra e Frana, ou
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combatiam regimes autoritrios suplantados pelo servio secreto de uma das duas superpotncias, EUA ou URSS. Para se compreender a ecloso desta revolta temos de aceitar o fato de que tais revoltas no visaram a conquista do poder, nem sinalizavam a falncia de uma civilizao. Este um fenmeno prprio de um especfico setor etrio da classe mdia intelectualizada; portanto algo que caracteriza um choque de geraes e o incio de uma srie de questionamentos morais, comportamentais e culturais. A assimilao desse choque trouxe mudanas irreversveis para a civilizao ocidental.

2.2. O AMLGAMA DE PROGRESSO E DESTRUIO


Os estudantes constituam um novo agrupamento social do ps-guerra. Diferentemente da gerao de seus pais, as cabeas de maio de 1968 no passaram pela Grande Depresso. Este perodo de perspectivas limitadas pela crise econmica e decadncia moral era, para os baby-boomers, mera histria, e no uma experincia de vida. foroso reconhecer, portanto, que aquela gerao que sentiu na pele a pobreza e a fome na dcada de 30 tinha, digamos, valores materialistas. Um futuro garantido para si por uma gorda aposentadoria, e para seus filhos por uma boa formao escolar e pelo pleno emprego eram suficientes para preencher suas aspiraes. A transio de uma poca de penria para uma poca na qual at a mais alta tecnologia tinha penetrao no cotidiano, automatizando os processos e acentuando a globalizao, foi algo chocante e sem precedentes para eles. A gerao do ps-guerra, por sua vez, tinha suas expectativas ajustadas ao panorama de sua poca. Pelo fato dessa onda de revoltas estudantis ter se iniciado numa era de boom econmico, a revolta tinha uma natureza cultural, comportamental, de questionamento das bases de sociabilidade e padres estticos e morais de todo o conjunto da sociedade ocidental e no, por exemplo, de uma reivindicao de ajustes ou medidas econmicas que beneficiassem uma determinada classe social. O estabelecimento do Estado do Bem-Estar Social era um fenmeno concomitante a certos smbolos da opresso e da barbrie da sociedade ocidental. A corrida armamentista entre as duas superpotncias nucleares fomentava a criao e o aperfeioamento de armas de destruio de massa, capazes de aniquilar o planeta por centenas de vezes. A bomba nuclear, que devastou as cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki ao final da Segunda Guerra Mundial, ampliaram a capacidade de devastao
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e morte a um expoente nunca testemunhado pela histria. O poder de fogo do imenso cogumelo nuclear, a morte instantnea de centenas de milhares de seres humanos, sem contar nos efeitos posteriores da radiao nas vtimas agonizantes, causaram um mal-estar na civilizao. Pior do que isto, a possibilidade de uma guerra nuclear que envolvesse todo o globo, cuja geopoltica exigia o posicionamento de todas as naes quanto aos interesses de estadunidenses e soviticos, regida por arsenais compostos de armas centenas de vezes mais potentes que quela de Hiroshima, inculcava desespero e a sensao de um fim eminente, repentino. Os conflitos internacionais no cessaram aps 1945. O desmembramento dos imprios coloniais e o subseqente alinhamento dos rebeldes do terceiro mundo ao bloco socialista, como foi o caso da Coria (1950), Vietn (1954) e naes africanas como Congo (1960), Zaire (1960) e Arglia (1962) detonaram vrias guerras pela independncia e pela instaurao de governos populares. Os mesmos pases que, aliados, conseguiram derrotar o Eixo e suas sociedades militarizadas, se viam agora sufocando iniciativas de auto-afirmao dos povos. A interveno particularmente sangrenta dos EUA, que sempre se auto-proclamaram defensores e mensageiros dos princpios democrticos, na Guerra do Vietn (1963-1975) resultou num fracasso poltico e militar. No plano interno, arregimentava os jovens nas foras do exrcito; no plano externo, o uso de tcnicas avanadas de extermnio humano, como o napalm e o agente laranja, no era suficiente para controlar os avanos da guerrilha de Ho-Chi-Minh, que oferecia uma resistncia perspicaz, entrincheirada nas fechadas e traioeiras florestas tropicais do sudeste asitico. Esses episdios, casados com a ecloso de conflitos raciais nos EUA e na frica do Sul, colocavam em cheque a noo de progresso e o determinismo que reafirmava, to confiante, a superioridade do modo de vida capitalista. Segundo o filsofo alemo Herbert Marcuse, em seu livro Eros e Civilizao, a capacidade de matar e queimar em grandes propores, e o comportamento mental que lhe concomitante, so subprodutos do desenvolvimento das foras produtivas, dentro de um sistema de explorao e represso (Marcuse, 1999: pp. 17-18). Impossibilitados de comparar as condies materiais dos perodos pr e ps-guerra, os babyboomers, por sua vez, eram capazes de perceber que as sociedades das naes capitalistas desenvolvidas haviam sido cooptadas pela pujana do sistema. A estabilidade econmica tpica desses anos engendrara uma esperana de que o capitalismo havia atingido seu apogeu, e, portanto, se perpetuaria pelos tempos dentro de suas formas de convvio tradicionais, a saber o ncleo familiar padro, o patriarcalismo, a hierarquia da diviso do trabalho e o consumismo. A respeito deste panorama, Marcuse argumenta que a reproduo, maior e melhor, dos mesmos sistemas de vida passou
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a significar (...) o fechamento daqueles outros sistemas possveis de vida, que poderiam extinguir servos e senhores, assim como a produtividade de represso (1999: 15). Como bem observa Marcuse, o marxismo aposta no proletariado como sendo o agente revolucionrio, pois sua existncia era a prpria negao da propriedade capitalista (1999: 16), j que no desfrutavam dos seus benefcios. Da mesma forma, uma parte crescente da gerao do ps-guerra, principalmente aquela ligada ao movimento estudantil, passou a negar os smbolos, os referenciais, os valores e todo o modo de vida da gerao de seus pais. A comear pelo solapamento da noo de progresso. A luta, para esses jovens, estava em construir uma utopia para si mesmos que possibilitasse a expanso e o desenvolvimento da subjetividade, a explorao dos prazeres. A subverso, neste caso, no estaria relacionada a um novo projeto de sociedade de massas, e sim em desmantelar o conceito de civilizao como algo necessariamente desvinculado expresso de nossos instintos. Dentro de uma sociedade, acompanhando o raciocnio de Marcuse, os seres humanos devem lidar com duas esferas distintas: o princpio da realidade e o princpio do prazer. O primeiro subjuga o segundo, pois muito embora a nossa felicidade dependa da satisfao imediata de necessidades biolgicas (sexo, comida, retorno infncia), o ser humano apreende que o princpio de prazer entra em conflito com o meio natural e humano. O indivduo chega compreenso traumtica de que uma plena e indolor gratificao de suas necessidades impossvel (1999: 34). Assim, o impulso pelo desfrute e pela satisfao total e irrestrita das pulses do homem d lugar a uma postura mais cautelosa, que pondera sobre a responsabilidade do indivduo sobre seus atos e a conseqncia destes sobre seu meio social e sobre o prprio lugar que ocupa ali. O princpio da realidade, dessa forma, visa regimentar a vida em sociedade por meio da represso do princpio do prazer. O adiamento do prazer leva o homem em direo autonomia social. A conquista da liberdade e do carter de sujeito-de-si-mesmo vem por meio de princpios morais impostos pela cultura e pela religio, que exigem do indivduo a labuta, o ascetismo e a privao, em troca daquilo que Marcuse descreve como um prazer restringido, porm garantido (1999: 34) o que no chega a ser uma renncia ao princpio do prazer, mas sim sua transubstanciao. Esta configurao da vida em sociedade, no entanto, torna mais claras as relaes to promscuas, porm to paradoxais, entre civilizao e barbrie, apontadas por Marcuse: na medida em que a plena satisfao de necessidades felicidade, a liberdade na civilizao essencialmente antagnica da felicidade, pois envolve a modificao repressiva (sublimao) da felicidade (1999: 38).
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Como parte do plano de subverso das regras vigentes da sociedade ocidental, os jovens buscavam meios de exprimir seus desejos e derrubar tabus. O sexo, que poderia muito bem estar representado em outras palavras de ordem da juventude da poca, como prazer ou amor, era praticado livremente nos crculos dissidentes. Auxiliado pela introduo da plula anticoncepcional, que liberou sexualmente o gnero feminino, o sexo livre simbolizava a liberao do corpo humano como, nas palavras de Marcuse, um instrumento de prazer, e no de labuta (1999: 16). Em nome da ilimitada autonomia do desejo, a fidelidade conjugal e a instituio do matrimnio estavam sendo desafiadas. A gradativa popularizao do uso de drogas, principalmente alucingenos, visava a emancipao do indivduo do princpio da realidade. Num esforo de associar a imagem dessa contracultura ao arqutipo da classe revolucionria que renega, em suas condies de existncia, os valores sociais vigentes, os jovens cooptaram e fizeram uma releitura da cultura popular. Formas musicais como o rock originrio dos negros estadunidenses marginalizados, que criaram o blues e o rythmand-blues, e das populaes brancas do interior dos EUA, igualmente ostracizadas, que colaboraram com o country-and-western , e as canes folk de protesto, bem como a incorporao da linguagem das classes subalternas, desprezada pela cultura oficial da elite pelo seu uso extensivo de palavres e grias, se tornavam cada vez mais inerentes a uma cultura jovem. O que se chama aqui de cultura jovem somente foi possvel surgir pelo estabelecimento da juventude como um fragmento do mercado consumidor com poder aquisitivo. O fosso existente entre as geraes possibilitou ao chamado poder jovem cultivar seus prprios dolos, quase todos eles pertencentes faixa etria abaixo dos trinta anos. No prximo tpico, so sobre estes novos e jovens dolos da msica popular que iremos nos debruar, relacionando-os com os principais marcos da mobilizao estudantil e com o contexto mundial nas esferas da ideologia, poltica e economia.

2.3. a CONTRACULTuRA
A adoo do rock, do folk e do blues, elementos da cultura popular americana, pelos jovens brancos de classe mdia e da elite no era novidade. Desde os anos cinqenta esta gerao comeou a ganhar certa identidade prpria, reverenciando msicos como Bill Halley & His Comets,
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Elvis Presley, Chuck Berry, Jerry Lee Lewis, Little Richard, Buddy Holly, The Everly Brothers, Eddie Cochran, Richie Valens, entre outros para desespero de seus pais, que os consideravam indecentes e vulgares. A msica, em termos de harmonia, era muito mais simples do que as frmulas consagradas do jazz e do be-bop dos anos 30 e 40, os arranjos envolviam essencialmente trs instrumentos (bateria, baixo e guitarra), e, o que mais importante, era msica feita para jovens ouvintes. Num primeiro estgio, isso significou que o rock era mais um elemento comercial dentro de um pacote de produtos, que pretendiam valorar a cultura jovem como portadora de um estilo de vida hedonista: to essencial quanto o rock, para essa cultura, eram as lanchonetes, os carres com rabo-de-peixe, as jaquetas de couro, a mini-saia, a jukeboxe, os patins, o rabo de cavalo, as matins, os bailes... ou seja, eram as mltiplas formas de lazer, associadas com o aumento de variedade no mercado e de opes de consumo, que eram oferecidas de forma institucionalizada pela indstria de entretenimento e pelo setor de servios. O prprio mercado projetava produtos adequados aos desejos e anseios de afirmao dessa nova gerao de baby-boomers que, gradualmente, ganhavam contornos peculiares como nicho mercadolgico. Dentro da estrutura da Contracultura desenvolvida e assimilada nos anos 60, o rock era um elemento sempre presente em suas manifestaes fossem demonstraes polticas ou concertos musicais. O que se verificava era uma mudana na maneira de se encarar o rock, no como mais um produto de consumo massificado, mas sim como uma forma de expresso artstica que definia e exprimia, para muitos desses jovens, a identidade da Contracultura. Adotando como mtodo de transformao social a subverso pelo remodelamento do supraestrutural (valores morais, cultura), a cultura jovem promovia seus prprios eventos culturais, que pretendiam recriar sua maneira diversos campos artsticos, como o teatro, a dana, a literatura, a poesia e as artes plsticas. O Trips Festival, evento ocorrido em janeiro de 1966, descrito no livro Rockin in Time, do socilogo estadunidense Davis Szatmary, ilustra bem esta ebulio artstica. Para o evento, eles [a banda Merry Pranksters, do escritor beat Ken Kesey] convocaram os servios de Greatful Dead e Big Brother & The Holding Company, instalaram cinco telas de cinema sobre as quais projetaram uma combinao acachapante de cores e formas, e batizaram o ponche com LSD. (...) Nas festividades, Kesey espreitava o palco vestido em um capacete espacial e trajes de pra-quedistas e periodicamente compunha poesia de forma livre sobre um projetor (Szatmary, 2000: 141). Os beatniks (ou Gerao beat) eram escritores americanos do final dos anos 40/incio dos anos 50, cujas obras e modelo comportamental tiveram grande impacto nos contornos da Contracutura, especialmente no
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que tange aos anseios de experimentao criativa e liberdade individual. Liderados por homens de letras como Jack Kerouac, Neal Cassidy, Ken Kesey e Allen Ginsberg, alm de pintores como Jackson Pollock e msicos de jazz como Miles Davis, foram assim definidos por Herbert Marcuse: A nova bomia, os beatniks e hipsters, os andarilhos da paz todos esses decadentes passaram agora a ser aquilo que a decadncia, provavelmente, sempre foi: um pobre refgio da humanidade difamada (Marcuse, 1999: 20). De acordo com Szatmary, duas so as origens apontadas para o nome do movimento cultural: a primeira v o termo beat em sua acepo literal, designando a batida, o pulso, o ritmo, fazendo aluso ao jazz, especialmente a artistas be-bop como Charlie Parker e Dizzie Gillespie e o cool jazz de Miles Davis, Lennie Tristano e Gerry Mulligan, que eram considerados heris culturais pelos escritores beat (Szatmary, 2000: 137). Em uma outra interpretao, beat sugeria a busca pela beatitude que poderia ser descoberta no budismo Zen (2000: 137). A relevncia e o eco que esses artistas acharam na juventude provm do ataque sistemtico que impunham aos padres culturais da civilizao ocidental, mais notadamente valores burgueses como trabalho, objetividade e materialismo. crtica se sucedia um ethos anrquico, individualista, mais distante da dicotomia ideolgica da poca e de noes como hierarquia e disciplina, que ditava tanto as organizaes polticas quanto as instituies tradicionais; eram a favor de uma experincia de vida plural, em si mesma emprica, enfatizando um relativismo cultural que levasse o indivduo a conduzir uma vida simples e realizasse um retorno vida pr-industrial, onde prevaleceriam os laos comunitrios, ancorados em noes como partilha, subsistncia e escambo, e uma relao harmoniosa e mstica com a natureza. O alcance desta nova conscincia seria mediado por experincias psicodlicas e pelas imerses em filosofias e espiritualidade orientais, como o budismo, o taosmo e o hindusmo, ou por crenas ancestrais como o xamanismo, a astrologia e a cabalstica. Allen Ginsberg, em particular, viria a ser uma figura recorrente dentro da Contracultura. Isso porque o poeta descreveu um movimento artstico que acabou sendo fundamental, seno determinante, para a direo da cultura popular, em especial o rock. No incio dos anos 50, Ginsberg passou a se desapegar de noes literrias como conciso e linearidade; a forma que Ginsberg encontrou para escrever seus poemas, mais bem reconhecida nos meios literrios como fluxo de conscincia, visava imprimir em suas obras uma maior espontaneidade. Explica o historiador estadunidense Theodore Roszak, em sua obra A Contracultura: reflexes sobre a sociedade tecnocrtica e a oposio juvenil: Em lugar de reviso, temos acumulao. Como se rever significasse repensar, e, portanto, duvidar e escamotear a verso inicial (Roszak, 1969: 133).
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Assim como os action painters ou msicos como Charlie Parker, o improviso era, no ato criativo, o aspecto fundamental para preservar o que Roszak chama de impulso imaginativo original (1969: pp. 133-134). A insistncia, neste processo, em no corrigir as inconsistncias, as redundncias, os borres, as hesitaes, a instabilidade do ritmo, era crucial na tentativa de reproduzir a individualidade em todas as suas nuances, sem quaisquer concesses para o recalque. Este vale-tudo institudo dentro das artes, que priorizava o carter criativo e intuitivo da obra, era por si s um apelo por uma liberdade ilimitada do ser humano. Em sua obra, Roszak articula a conexo entre a superao beatnik dos formalismos literrios e a ascenso do mstico e do religioso como um valor de prestgio dentro da Contracultura e suas demonstraes de contestao. A concepo que Ginsberg faz da poesia como um derramamento oracular pode reivindicar uma prestigiosa genealogia que remonte aos profetas visionrios de Israel (e, para alm deles, talvez ao xamanismo da Idade da Pedra). (...) Ginsberg aspira ser (...) uma pessoa que fala com lnguas, que permite que sua voz aja como instrumento de poderes acima de seu domnio consciente (1969: pp. 134-135). De acordo com Roszak, o fato de Ginsberg transmitir ao pblico o seu brado contra a angstia do mundo que ele e seus amigos mais chegados experimentaram nas sarjetas, guetos e instituies mentais de nossa sociedade (1969: pg. 135), de maneira que pudesse desafiar a linguagem ocidental e seus parmetros de eloqncia, herosmo, oratria e demagogia, tornou o poeta em uma espcie de porta-voz dos novos tempos, pois, como defende Roszak, corporificava em seus poemas a rejeio mansa do materialismo e do compulsivamente cerebral (1969: pg. 143). Uma vez envolvido com as manifestaes da cultura jovem, a obra de Ginsberg e sua persona passaram a refletir para seus admiradores um estilo de vida, aponta Roszak: Os cabelos, a barba, a roupa, o sorriso malicioso, a total ausncia de formalidade, simulao ou atitude defensiva... so mais que suficientes para torn-lo modelo da vida contracultural (1969: pg. 135). A assimilao, por parte dos jovens, desta nova cultura engendrada pelos beatniks, cujo alicerce estava na explorao de novas dimenses da subjetividade por meio do contato com a (e a conseguinte aceitao da) espiritualidade oriental, estava inserida na proposta da cultura jovem de renegar os cones e ideais da gerao anterior. O gesto do poeta de procurar por uma nova sensibilidade artstica em redutos culturais estranhos e totalmente diversos da cultura dominante, j constitui em si uma rejeio do pensamento, da linguagem e da percepo seletiva moldada aps anos de gestao intelectual dentro da bolha da civilizao ocidental. Por outro lado, a aproximao destes jovens com o domnio do campo mstico relaciona-se com a busca incessante pelo predomnio perene do princpio
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de prazer. Como nota Roszak, a religio no encarada aqui como forma de se atingir um patamar espiritual superior pela privao e renncia ao terreno. Ao invs disso, o que procuram um misticismo bastante mundano: um xtase do corpo e da terra que de algum modo abranja e transforme a mortalidade. Tm como meta uma alegria que inclua at (ou talvez, principalmente) as obscenidades corriqueiras de nossa existncia (1969: pg. 136).

2.4. a msica e os msicos da utopia


Admitidamente, esses jovens tinham como grande inspirao artistas folk, ligados a centros de cultura underground da elite intelectualizada, como o bairro de Greenwich Village, em Nova York. Bob Dylan, Joan Baez, Peter, Paul & Mary e a dupla Simon & Garfunkel eram exemplos de artistas que, por sua vez, fincaram razes profundas nas vozes da Amrica dissidente, mesclando as formas musicais do country-and-western, oriundas da populao rural pobre e branca do sul dos Estados Unidos, com canes de protesto de trovadores modernos como David Allan Coe e Woody Guthrie, que entoavam cnticos para retratar a dura realidade dos grotes do pas durante os tempos da Grande Depresso. Todos estes msicos estiveram frente do Movimento Pelos Direitos Civis, em 1963 (reao anti-racista, liderada pelo pastor Martin Luther King) demonstrando um alto grau de envolvimento poltico e contestao de tabus da sociedade em questo. No entanto, no s adotaram a causa e a expresso cultural dos setores menos favorecidos da sociedade, com os quais se esforaram em construir uma identidade e uma convergncia de objetivos e viso poltica, mas tambm trabalharam no sentido de adicionar cultura popular doses se sofisticao literria. Muitas das descries visuais contidas em diversas canes, que empregavam figuras de linguagem como a sinestesia e a metfora, a partir das quais era possvel criar cenrios impressionistas, onricos muitas vezes em tons lgubres e apocalpticos, outras vezes em cores radiantes, fulgurantes, escapistas derivavam de obras como O Almoo Nu, de William Borroughs. Msicas como Tambourine Man, de Dylan, e Sounds of Silence, de Simon & Garfunkel, demonstram claramente como o retrato de personagens e recantos marginais da sociedade estava intimamente associado potica anunciatria dos loucos, dos bbados e dos desajustados. As bandas de rock da contracultura espelhavam em suas composies a total liberdade criativa. O improviso instrumental, a mescla de declamao potica e encenao teatral, a adoo de arranjos exticos,
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distintos do universo da cultura popular, advindos da msica indiana, da msica clssica e do experimentalismo de vanguarda responsvel pela manipulao de tcnicas de estdio e a introduo de sintetizadores e mellotrons; todas essas caractersticas eram comuns desse estgio do rock, a partir de meados dos anos 60. A maioria das novas bandas surgiu ao redor do principal reduto da Contracultura: a cidade estadunidense de So Francisco, particularmente o distrito de Haight-Ashbury, atesta Szatmary em seu livro Rockin in Time. Por volta de 1967, 50 mil hippies residiam ali ou nas proximidades (...). Muitos dos que se aglomeraram em Haight eram baby-boomers que cresceram em educados lares de classe-mdia. (...)96% dos hippies de Haight tinham entre 16 e 30 anos, 68% freqentaram a universidade por um perodo (Szatmary, 2000: pg. 142). Alguns dos msicos que integravam os grupos de Acid Rock, ou Psychedelic Rock, para citar alguns rtulos que cunharam esta nova gerao, tambm eram estudantes universitrios antes de mergulharem de vez em suas carreiras artsticas. Jim Morrison, vocalista do The Doors, era aluno da faculdade de artes cnicas da UCLA; Grace Slick, vocalista do Jefferson Airplane, assim como Jorma Kaukonen, outro membro da banda, haviam freqentado ensino superior; o MC5, uma banda de Detroit formada em 1966, era composta somente por estudantes universitrios. Assumindo os poetas da Gerao beat como referncias culturais, estes msicos queriam se desvencilhar das convenes da msica pop ou, na pior das hipteses, estabelecer um novo esteretipo dentro da cultura de massas. J no lbum de estria, os Doors lanaram msicas que fugiam ao formato de dois ou trs minutos de durao, to popularizado pela difuso da Invaso Britnica a onda de bandas inglesas de incio dos anos sessenta que internacionalizou o rock como smbolo da cultura jovem e a transformou em um fenmeno de mercado; The Beatles, The Rolling Stones, The Animals, The Who e The Kinks eram alguns de seus expoentes, que galgaram tambm as primeiras posies nas paradas de sucesso dos Estados Unidos. Light My Fire, o que viria a ser no s o maior sucesso dos Doors, mas uma das msicas mais marcantes daqueles tempos, ultrapassava a barreira dos sete minutos, com longos improvisos de guitarra e rgo, o que aproximava o rock das formas mais fluidas e livres do jazz. A ltima msica do lbum , The End, durava onze minutos e possua flertes de Morrison com poesia de livre-associao e performance. The Greatful Dead, outra banda de So Francisco, tinha como sua assinatura a realizao, em apresentaes pblicas gratuitas, de extensas jams, altamente experimentais, que pareciam querer recriar a sensao de xtase resultante da liberao dos impulsos criativos mais instintivos, espontneos, ligados natureza sobrenatural da imaginao visionria,
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citada por Roszak. Dentro do ambiente do estdio, essas jams integravam msicas que no raro preenchiam quase um lado inteiro do disco. Um dos maiores dolos desta fase psicodlica era Jimi Hendrix, um guitarrista de ascendncia afro-americana e de ndios Cherokee, que deixou perplexo o mundo do rock ao lanar em 1967 seu primeiro lbum, Are You Experienced?. Amparado por dois msicos ancorados no jazz, o baixista Noel Redding e o baterista Mitch Mitchell, Hendrix trouxe ao rock inovaes no uso da guitarra, com a introduo do pedal wah-wah, um novo vocabulrio para o manuseio da alavanca e nveis de distoro e feedback sem precedentes. Tudo isso estava aliado grande tcnica de um instrumentista autodidata, que estudou o blues profundamente e era capaz de improvisar solos e harmonias com extrema facilidade, expandindo o repertrio de fraseados e de modulaes exticas. Muitas das harmonias, efeitos e timbres tinham o intuito de se aproximar da voz humana e recriar a atmosfera nebulosa, surreal da experincia psicodlica. A onda psicodlica reverberou para fora do contexto estadunidense. Os Beatles j haviam desenvolvido, desde os idos de 1964, a partir do lbum Beatles For Sale, um interesse pelo folk de Bob Dylan e dos Byrds, gradualmente deixando de lado a vitalidade juvenil de seus primeiros lbuns em favor de um tom mais confessional, sob uma base musical mais despojada. Em 1965, por meio da introduo, via o guitarrista George Harrison, de elementos da cultura hindu como o emprego da ctara, as imerses em meditao transcendental e a adoo do consumo de drogas alucingenas os Beatles iniciaram uma guinada que culminou com o lbum Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Bands, deste prolfico ano de 1967. Recusando-se, em 1966, a promover shows, pois no conseguiam ouvir seus prprios instrumentos em suas apresentaes, tamanho o frissom das platias, os Beatles passaram a explorar as possibilidades abertas pela manipulao de recursos do estdio de gravao, utilizando mltiplos canais e justapondo arranjos, de forma que o resultado correspondesse a algo impossvel de se executar ao vivo. Sob a batuta do produtor George Martin, os Beatles, mesmo produzindo msica pop, procuravam abarcar as mais diversas referncias e estilos. Em coexistncia pacfica com o rock, o que se ouvia era um amlgama pluralista em cujo bojo se acumulavam folk, arranjos orquestrais, msica concreta, msica hindu, psicodelia, soul music, e at mesmo elementos da cultura careta como dancehall music. As canes presentes em discos como Revolver, Sgt. Peppers e Magical Mistery Tour inauguravam a contemporaneidade dentro da msica pop, lanando-a em um patamar de ambio artstica jamais almejado. Muito similar Gelia Geral que o movimento da Tropiclia propunha no Brasil, os Beatles estavam sempre conectados com as principais tendncias e
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temas vigentes e sugeriam uma constante evoluo esttica. Suas letras no hesitavam em retratar a solido e o anonimato do indivduo dentro da sociedade de consumo de massas: dessensibilizado, suspenso entre a indeciso e a apatia. essa poca, o The Who tambm lanava o lbum Magic Bus, em aluso viagem dos escritores beat Ken Kesey e Neal Cassady ao redor do Estados Unidos, em um nibus multicolorido. At mesmo os Rolling Stones, cuja proposta sempre foi a de oferecer ao pblico um contraponto sujo e malicioso aos Beatles, de acordo com a estratgia marqueteira de seu empresrio Andrew Loog Oldham, se enveredou pela psicodelia em lbuns como Between The Buttons e, principalmente, Their Majestic Satanic Requests. O ltimo trazia em sua capa uma fotografia da banda em trs dimenses, mostrando seus cinco membros vestindo trajes bordados de cetim e veludo, e exticos turbantes. A banda passou a incorporar com freqncia mellotrons, flautas, cravos e harpas em suas composies, valendo-se do guitarrista Brian Jones, msico polivalente. O vocalista Mick Jagger, inclusive, acompanhou os Beatles em sua viagem ndia. Os grupos que se formaram ao redor de Haight-Ashbury, pelo menos no incio de suas carreiras, rejeitavam as noes de competitividade e hegemonia, aspectos que a indstria fonogrfica sempre quis como norteadores da trajetria de um msico, em detrimento de seu comprometimento com sua obra e sua capacidade de criao artstica autntica e original. Havia, de acordo com alguns membros destes conjuntos, um sentimento de cooperao e irmandade, o que, de acordo com Marcuse, estava em contraste com esse amlgama de liberdade e agresso, produo e destruio, convertendo-se em projeto de subverso dessa espcie de progresso (Marcuse, 1999: pg. 15). Bandas como Jefferson Airplane e Greatful Dead viviam comunalmente sob o mesmo teto. Toda a filosofia da cena psicodlica era de conscientemente evitar fazer de qualquer um a estrela, focando mais na interao entre a audincia e a banda, e tentar criar algo juntos (Szatmary, 2000: pg. 152), conta David Getz, baterista da banda Big Brother & The Holding Company, cuja vocalista era ningum menos que a futura estrela de rock Janis Joplin. No havia brigas sobre quem abriria ou fecharia uma apresentao. Parecia que quando ns tocvamos com uma de nossas bandas irms, nossos compadres, ns sempre tocvamos um pouco melhor para cada um (IDEM), complementa Mickey Hart, do Greatful Dead. Esta postura contestadora vinha acompanhada da liberao sexual e narctica. O consumo de LSD (Lysergic Acid Diethylamid, o cido lisrgico) era considerado pelas prprias bandas como uma experincia pivotal e imprescindvel dentro da proposta de expanso de conscincia. Jerry Garcia, guitarrista do Greatful Dead, diz em relato coletado por
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Szatmary: Ela [a droga] mudou tudo, voc sabe, foi assim ah, primeiro de tudo, para mim pessoalmente me liberou, o efeito foi de me liberar, porque eu subitamente percebi que minha pequena tentativa de ter uma vida quadrada (...) era uma fico e no iria dar certo (Szatmary, 2000: pg. 152). Ou ento Noel Redding, que na mesma obra afirmou categoricamente: Ns sentamos que deveramos estar chapados para tocar propriamente. Boa droga era igual a boa msica (2000: pg. 176). O contato dos jovens com as drogas se assemelhava a um rito de passagem a uma nova etapa da vida. Seguindo a anlise de Roszak a respeito dos princpios do psicodelismo, a experincia com o LSD servia como um atalho para a obteno imediata de desejos, dentro de uma perspectiva egocntrica e hedonista de consecuo de resultados e explorao de novas sensaes. Para eles [os jovens], a qumica psquica deixou de ser um meio de explorar a sabedoria perene; transformou-se em um fim em si mesma, uma fonte de ilimitada cincia, estudo e elaborao esttica. (...) Na orla bomia, esto tentando ativamente dar s drogas e a seu uso o status de toda uma cultura (Roszak, 1969: pg. 166).

2.5. poltica do corpo e subverso


As manifestaes da contracultura eram ao mesmo tempo uma afirmao cultural e um protesto poltico. A natureza subversiva destas demonstraes estava em escancarar a represso do corpo e dos impulsos que a afluncia (como assinala Marcuse) opera, no nvel do indivduo, para que seus membros vivam de acordo com suas instituies e seu modo de produo. Conhecida como poltica do corpo, a estratgia de babyboomers para enderear sua crtica e sua mensagem ao pblico estava na prtica, muito mais do que no discurso ou na pregao. Muito comuns nos protestos e passeatas de maio de 1968 em Paris, em Londres, na Itlia ou nos Estados Unidos era a presena do sexo livre, do nudismo, do consumo de drogas, da expresso das dimenses espirituais por meio de sacerdotes e rituais pagos, bem como na celebrao de sua prpria manifestao cultural, assentada no princpio de absoluta liberdade criativa, sobre a qual se realizavam happenings, festivais de msica auto-regulados, exibies de teatro confrontacional e dana performtica. A estirpe de seus participantes integrava toda uma questo esttica to relevante quanto os outros aspectos, reluzindo uma diversidade de cores, tecidos, adornos artesanais e desafios aos esteretipos sexuais homens com longas madeixas e mulheres de cabelo curto. O objetivo era claro: provocar o pblico e evidenciar o grau de
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recalque e represso a que o prprio indivduo se submete. Como elabora Marcuse, o homem executa funes pr-estabelecidas dentro da hierarquia da produo capitalista, operando dentro da diviso especializada do trabalho. Seu trabalho alienado, pois no dono do meio de produo e integra somente uma das etapas da linha de produo; o produto final e toda a organizao e administrao da cadeia produtiva no lhe diz respeito. Por isso mesmo, seu trabalho exige que suprima a sua libido e seu desejo pela gratificao imediata, pela recompensa, que integra o princpio do prazer subjacente a seu inconsciente. Com a indstria de entretenimento, as formas de lazer institucionalizadas tornam a fruio do tempo livre uma relao mecnica, pois o homem passa a se preocupar mais em recarregar suas energias para o trabalho alienado do que atuar em prol da liberao criativa e a eterna construo do sujeito social, autntico, relacional e plural. Com o advento da cultura de massas, Marcuse assinala que no se pode deixar o indivduo sozinho, a si prprio. Pois se tal acontecesse, (...) a energia libidinal do indivduo, gerada pelo id, lanar-se-ia contra suas cada vez mais extrnsecas limitaes (...), assim arrasando o ego da realidade e seus desempenhos repressivos (Marcuse, 1999: pg. 60). A que o filsofo francs capta o carter poltico destas manifestaes: As perverses expressam a rebelio contra a subjugao da sexualidade ordem de procriao e contra as instituies que garantem essa ordem. A teoria psicanaltica v nas prticas que excluem ou impedem a procriao uma oposio continuidade da cadeia de reproduo e, por conseguinte, da dominao paterna (1999: pg. 61). Os protestos estudantis dos EUA tinham como pano de fundo a indignao contra a participao dos Estados Unidos na Guerra do Vietn, porm, muito mais importante do que a consecuo deste objetivo era toda a articulao de uma prxis antagnica ao status-quo, no que diz respeito s esferas de comportamento e cultura. Hobsbawn nota que o importante era sem dvida no o que os revolucionrios esperavam conseguir com suas aes, mas o que sentiam e como sentiam fazendo isso (Hobsbawn, 1994: pg. 326). Um retrato fiel a consideraes como esta foi o protesto anti-guerra realizado na porta do Pentgono, em 1967. Cerca de 150 mil pessoas, tendo frente o lder do Youth International Party (Yippie), Jerry Rubin, um dos expoentes do movimento pelos direitos civis, Abbie Hoffman, e o poeta Allen Ginsberg, se reuniram no gramado para um protesto pacfico, enquanto recitavam um mantra que exorcizava o karma negativo que pairava sobre o pas e, especificamente, sobre seus governantes e suas foras armadas. Em depoimento presente no livro de Szatmary, Ray Mongo, lder estudantil da poca, descreve o sentido subjetivo que a manifestao o passou. Ns queramos estar chapados, largados e livres.
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ramos orgulhosos de sermos indivduos (2000: pg. 171). No vero de 1968, o Yippie, em conjunto com outra organizao estudantil Students for a Democratic Society (SDS), encabeada por Tom Hayden e Rennie Davis convocou uma manifestao para protestar e tumultuar a conveno do Partido Democrata, em Chicago. Como reproduzido na obra de Szatmary, o panfleto Yippie dizia: O Partido Democrata est morrendo. Enquanto ele agoniza, ns celebraremos o Festival da Vida. (...) Junte-se a ns em Chicago em agosto para um festival internacional de juventude, msica e teatro (2000: pg. 173), enquanto era proposto fazer amor nas praas, cantar, rir, publicar jornais, organizar uma conveno de sarro e celebrar o nascimento da AMRICA LIVRE em nosso prprio tempo (IDEM). Em meados de 1968, assinala Szatmary, a National Students Association (Associao Nacional de Estudantes) estimou que quase 40 mil estudantes estavam engajados em 221 manifestaes espalhadas em 101 universidades pelo pas (2000: pg. 171). O festival de msica de Woodstock, realizado entre os dias 15 e 17 de agosto de 1969, foi considerado o pice da Contracultura nos anos 60. Durante trs dias, vinte performers, entre artistas-solo e conjuntos musicais, tocaram para uma multido estimada entre 400 mil e 500 mil pessoas. Seu status quase mstico como a menina-dos-olhos do movimento hippie deveuse ao fato do festival ter cumprido a promessa inscrita em seu slogan, trs dias de paz e msica. Dada a magnitude do evento e suas condies o festival, originalmente, fora concebido para pblico de 40 mil pessoas, mediante compra de ingresso a 18 dlares; a imensa maioria dos presentes havia invadido as cercas da fazenda de 300 acres alugada para sua realizao o no-registro de distrbios em massa acalentou a promessa de um novo mundo possvel, baseado na coexistncia harmnica. Durante as apresentaes, referncias polticas permearam algumas apresentaes. Destacou-se aquela mais pungente, a interpretao de Jimi Hendrix do hino estadunidense, tocado na guitarra. A dissonncia de sua guitarra e seus efeitos de feedback remetiam Guerra do Vietn, reproduzindo a sonoplastia de um confronto militar. O cantor folk Country Joe, mais explcito, fez uma pardia das tticas de animao de torcida das cheer-leaders, algo encrustrado na cultura estadunidense, e exortou a platia a soletrar a palavra FUCK, para embalar a msica I-feel-likeIm-fixing-to-die rag, cujo refro dizia: And its one, two, three/ What are we fighting for?/ Dont ask me, I dont give a damn/ Next stop is Vietnam/ And its five, six, seven/ Open up the pearly Gates/ Well there aint no time to wonder why/ Whoopee! were all gonna die. (e um, dois, trs/ Em nome do qu estamos lutando?/ No me pergunte, eu no dou a mnima/ A prxima parada Vietn/ e cinco seis, sete/ Abra os portes de prola/ No h tempo de indagar pelo motivo/ Eba! vamos todos morrer).
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2.6. reao conservadora e a falncia

de propostas

essa altura do campeonato, o Estado norte-americano j havia decifrado a mensagem. A represso que se seguiu aos protestos pacficos foi dura, no tanto pela ameaa de tumultos, mas pela subverso latente em seu comportamento provocativo, que suscitava e dividia opinies. A onda de revoltas estudantis deveria ser estancada. Durante os protestos em frente ao Pentgono, 647 manifestantes foram presos. ocupao dos prdios da Universidade de Columbia por seus estudantes, a resposta foi violenta. O protesto, reao agressiva contra a afiliao da universidade a um rgo de pesquisa ligado ao Ministrio da Defesa, terminou com a invaso dos prdios pela polcia, que entrou em confronto com os revoltosos. Foram presas 698 pessoas; outras 120 ficaram feridas. No que se refere ao protesto de Chicago contra o Partido Democrata, o prefeito da cidade solicitou a Washington seis mil homens da Guarda Nacional, seis mil tropas federais armadas com tanques e bazucas, alm de determinar turno de 12 horas s foras municipais. Os manifestantes no foram preos para a truculncia do Estado: seguiu-se uma batalha campal que resultou na priso de 641 manifestantes. medida em que os anos 1960 chegavam a seu fim, o mpeto revolucionrio da Contracultura ia amainando. O acirramento da Guerra do Vietn, bem como a clara hostilidade dos aparatos de represso do Estado, deixavam patente ao chamado poder jovem que este se via isolado em sua luta, e ainda sem as armas apropriadas: as tticas de resistncia pacfica e conscientizao no encontravam ecos em outros estratos sociais. Ademais, a tal mudana do consciente, o desvencilho de preconceitos, se dava em nome do consumo fetichizado de mercadorias como vestimentas e estimulantes qumicos. Roszak, ao pesquisar e considerar sobre o contedo da imprensa underground da poca, sustenta que esta mdia dominada freqentemente pelo princpio de inverso: o que os jornais comuns chamariam de escandaloso ns proclamamos como maravilhoso. Mas a compreenso do fato no vai alm. No se procura discriminar, mas apenas manipular. (Roszak, 1969: pg. 153). A formao de todo um universo de signos identitrios, repletos de produtos que davam coeso (esttica, ao menos) a uma nova categoria social, sugeria tambm a insero dos jovens em todo um novo modo de vida, veiculado pelo clich publicitrio comum a todo nicho de mercado. Ou seja, a Contracultura, em certos nveis, falava no mnimo denominador comum da cultura de massa, pois
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sem o LSD, as roupas, a indstria automobilstica, a indstria fonogrfica e seu conjunto de inovaes tecnolgicas, os hippies no poderiam afirmar sua identidade: ela est tambm assentada em smbolos do progresso capitalista, seno dependente. Prova disso est no faturamento da marca de jeans Levi Strauss, que, segundo estatsticas apresentadas por Szatmary, dobrou suas vendas entre 1963 e 1966 (Szatmary, 2000: pg. 147); ou nos lucros da venda de discos nos Estados Unidos, que, de acordo com Hobsbawn, evoluiu de US$ 277 milhes em 1955 para US$ 2 bilhes em 1973 (Hobsbawn, 1994: pg. 321); ou ainda no fato de Woodstock ter sido organizado por John Roberts, um jovem milionrio recm-formado pela Universidade da Pensilvnia. Muitos foram os sinais do fim de uma poca. Ao movimento estudantil, a p-de-cal foi lanada em maio de 1970, quando um protesto anti-guerra na Universidade de Ken State terminou com a morte de quatro estudantes, baleados aps a Guarda Nacional abrir fogo contra os manifestantes. Em declarao contida no livro de Szatmary, Cheryl McCall, na poca colaboradora do fanzine South End, relembra o sentimento que a acometeu aps o evento: Eu pensei que a guerra estava em escalada, que nunca iria acabar, que Nixon estava totalmente louco, que essas pessoas haviam dominado tudo, que o Movimento no tinha qualquer chance. Eles no suportavam nos ver protestando e marchando nas ruas, mas agora eles iriam simplesmente nos matar (Szatmary, 2000: pg. 189). As mortes de Jimi Hendrix (setembro de 1970) Janis Joplin (outubro de 1970) e Jim Morrison (julho de 1971), todas por overdose, constataram o ethos auto-destrutivo da gerao. Eram trs artistas snteses daquela poca. O fato de todos terem morrido aos 27 anos, idade perigosamente prxima aos trinta anos marco etrio que representa o fim da juventude cumpre a vontade expressa por Pete Townshend, guitarrista do The Who, que na msica My Generation diz esperar morrer antes de ficar velho. Nada mais coerente ao sentimento destes tempos; de acordo com Hobsbawn, para estes jovens a juventude era vista no como um estgio preparatrio para a vida adulta, mas, em certo sentido, como o estgio final do pleno desenvolvimento humano (Hobsbawn, 1994: pg. 319). A celebrao da juventude se dava em nome da ilimitada autonomia do desejo humano. Supunha um mundo de individualismo para si mesmo levado aos limites (1994: pg. 327), casada com uma moral hedonista que tornavam muitos jovens refns da explorao desenfreada do prprio corpo, guiando-o exausto para a obteno de prazer. A decadncia e a falncia de propostas utpicas da Contracultura estava ntida. Jerry Casale esteve presente no protesto da universidade de Ken State, em 1970, e testemunhou a reao truculenta da Guarda Nacional e a morte dos quatro estudantes. Em entrevista revista eletrnica
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estadunidense Acid Logic, Casale deixou claro qual o grau de relevncia que o episdio teve para sua formao e para o movimento da contracultura em geral. Eu estava literalmente no meio de tudo. Eu conhecia Allison Krause e Jeffery Miller, dois dos estudantes mortos. Todos ns estvamos fugindo deles [os agentes policiais], enquanto eles disparavam bombas de gs lacrimognio em nossa direo, porque estvamos protestando contra a deciso de Nixon de bombardear o Camboja. Eu vi o enorme rombo que o rifle M-16 abriu nas costas de Alisson. Eu quase desmaiei. Daquele dia em diante, eu no era mais um hippie. Eu nunca teria pensado a idia da De-evolution se isso no tivesse acontecido. Os eventos de Ken State foram um indcio do fim de uma poca. Porm, se considerado isoladamente, no justifica os diversos sintomas ps-modernos contidos na produo artstica de Devo, considerada em todas suas nuances. De fato, ainda mais determinantes ao surgimento da banda na forma em que conhecemos so processos que se desenrolariam ao longo da dcada de 70. A crise do Estado keynesiano, o choque dos preos do petrleo, em 1973, e o conseqente incio de uma reestruturao administrativa da economia global levou a novas formas de sociabilidade, que cultuavam valores diversos daqueles dominantes at ento.

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3. os desdobramentos do regime de acumulao flexvel

No perodo compreendido entre 1968-72, o capitalismo passaria por um fenmeno que os principais economistas da poca denominaram estagflao, termo criado para designar um estado de coisas no qual a inflao processo de desvalorizao da moeda, alta artificial dos preos e queda do poder aquisitivo advinha da estagnao econmica, ao contrrio do verificado no perodo entreguerras, no qual a inflao era relacionada ao superaquecimento da economia. Imersos num perodo de extraordinrio crescimento econmico, os estados nacionais da poca fomentavam a demanda atuando como reguladores da economia, redistribuindo a renda entre a populao, apoiados em um aparato complexo de seguridade social. No entanto, a sade da economia passou a degringolar quando os altos salrios e o nus dos encargos sociais passaram a influir no acmulo de capital das empresas. Disse-se aqui, no captulo anterior, que o sistema keynesiano era caracterstico por injetar doses de planejamento estatal no desenvolvimento da produo, trabalhando com metas estabelecidas a longo prazo em cenrios futuros de simulao de demanda, visando tornar a economia previsvel, estvel e imune a crises decorrentes da especulao desenfreada, apresentando um perfeito e constante equilbrio entre oferta e procura. Houve um momento em que este planejamento passou a impedir que o grande capital adequasse sua produo e seus
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investimentos a uma forma mais flexvel, que possibilitasse maior acmulo e retorno mais imediato de capital aplicado o que poderia ser obtido com a expanso dos investimentos e uma renovao mais voltil da tecnologia e da demanda. O Estado, porm, se viu numa encruzilhada, pois sua legitimidade dependia da manuteno das garantias sociais de emprego pleno e encargos trabalhistas. Em um perodo de bonana no qual o aumento real de salrios foi considervel, o lucro das empresas comeou a se restringir. Comprometido com sua funo social, o Estado no optou pelo aumento de impostos ou por uma reforma trabalhista, e sim passou a imprimir papelmoeda na tentativa de estimular a economia, o que causou uma alta da inflao, que se manteria em sobressaltos at o incio dos anos 80. O mercado mundial ainda experimentou um breve boom econmico de 1971-73, particularmente por que os Estados Unidos, maior motor da economia mundial, percebeu que o rendimento de seu setor produtivo foi em parte sacrificado, j que a maioria dos investimentos esteve fortemente concentrado no setor aero-espacial e nos esforos e despesas militares com a Guerra do Vietn. O que o presidente Richard Nixon fez, portanto, no foi nada alm de recuperar a capacidade de sua indstria, que se manteve ociosa durante todo o tempo. A crise ficou ainda mais aguda aps a deciso da Organizao de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) de elevar dramaticamente o preo do barril do petrleo e impor embargo ao Ocidente durante a guerra rabe-israelense de 1973. A alta do preo do petrleo, a matriaprima mais fundamental do regime fordista, afetou em cheio os custos de produo. Os preos estratosfricos que passaram a regular o comrcio do barril geraram uma crise de fundos dentro de um cenrio recessivo; os estados se viam atolados em fluxos, proveniente dos petrodlares e da j escalante inflao. Este excesso de fundos passou a inchar artificialmente os preos do mercado imobilirio e acarretou uma crise no sistema financeiro internacional. Pela primeira vez em suas vidas, os baby-boomers se confrontavam com um cenrio de crise econmica. O processo de estagflao incitou as grandes corporaes monopolistas a procurarem sadas para o entrave. O cenrio abriu precedentes para a ascenso de tericos econmicos desprestigiados durante toda a era do Welfare-State, notadamente os chamados telogos de mercado, ou neoliberais, como Milton Friedman e Theodore von Hayek, que sempre defenderam o afastamento do Estado da gerncia econmica. Novos mtodos de administrao foram explorados: o mercado de trabalho comeou a afrouxar a relao com a mo-de-obra. Contratos duradouros e contemplados pelos direitos trabalhistas foram gradativamente substitudos por contratos temporrios de trabalho, no qual o empregador requisitava um
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prestador de servios, e no mais um funcionrio pertencente estrutura e ao corpo da empresa. De forma totalmente distinta, os trabalhadores temporrios sabem que so peas dispensveis dentro da cadeia hierrquica da produo, j que, como diz o gegrafo estadunidense David Harvey em sua obra seminal A Condio Ps Moderna, a atual tendncia dos mercados de trabalho (...) empregar cada vez mais uma fora de trabalho que entra facilmente e demitida sem custos quando as coisas ficam ruins (Harvey, 2004: pg. 144). Portanto, suas trajetrias no so marcadas por carreiras slidas e fixas, mas sim pela alta rotatividade. Mais do que a fora e a legitimidade do Estado, o fortalecimento do papel do grande capital dentro do sistema econmico deu um duro golpe no conceito de Estado-Nao. O capital destas empresas passou a se expandir, migrando dos tradicionais centros industriais, como o norte dos Estados Unidos, a regio carbonfera da Inglaterra e Vale do Rhr alemo, para procurar novas oportunidades em lugares de recente histria industrial e, o que mais importante, de dbil mobilizao sindical e frgeis bases polticas, o que garantia uma srie de incentivos fiscais s empresas e o desconhecimento ou desrespeito s normas trabalhistas por parte da esfera pblica. Novos plos industriais e tecnolgicos e centros dinmicos do capitalismo comearam a surgir, com destaque para o Vale do Silcio, na Califrnia; os Novos Pases Industrializados (NICs), situados no sudeste asitico; e pases atrasados como China, ndia e Brasil, que recepcionaram o grande capital ostentando uma fonte aparentemente inesgotvel de matria-prima, base energtica e mo-de-obra. Estavam lanadas as bases para uma vertiginosa globalizao da economia, organizando o mundo em uma rede difusa e interdependente de fluxos de capital, graas profuso da tecnologia de satlites, o que aumentou de maneira exponencial a rede de comunicao mundial entre mercados e da transmisso miditica em tempo real, atingindo os recantos mais remotos do planeta. Em tempos de recesso, as grandes empresas buscam por estratgias para se reerguerem, e uma delas a diversificao do mercado consumidor. Considerada obsoleta, a presena do estoque da indstria fordista deu lugar ao sistema de produo just-in-time, uma inovao difundida pela economia japonesa, que manuseava estoques de pequenos lotes. Acompanhada de uma crescente automao da produo, o modo de gerncia just-in-time permitia s empresas se adaptarem a um novo tempo de giro de capital, bombeando o mercado com produtos e tecnologias de predomnio cada vez mais efmero; desta forma, o abastecimento do mercado ocorria de forma mais eficiente e imediata, bem como havia menos chance das empresas sucumbirem concorrncia e ao estabelecimento de novos padres de consumo. David Harvey sinaliza, de forma astuta, que a acelerao do tempo
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de produo teria sido intil sem a reduo no tempo de giro no consumo (Harvey, 2004: pg. 144). Para que isso acontecesse, as empresas se viram estimuladas a fragmentar o mercado consumidor, de tal forma que seus conglomerados estavam aptos a satisfazer as demandas de uma imensa variedade de nichos especializados de consumo. A acumulao em pequenos lotes do mtodo just-in-time tornava isso possvel, alojando e destinando a produo de forma a fragmentar e personalizar o consumo.

3.1. baby boomers: matria-prima de uma nova sociedade capitalista

O motivo para a insurgncia de um mercado plural, diversificado, de demandas volteis, est centrado em dois fatores. Primeiramente, as grandes corporaes, ao reduzirem com sucesso seus custos flexibilizando a mo-de-obra e otimizando a produo, empregando tecnologias de alto padro na elaborao de robs industriais, programas de simulao computadorizada de riscos e na crescente portabilidade e mobilidade de produtos de alto valor agregado, por meio da inveno do chip estavam compelidas a concentrar seus gastos em atividades do terceiro setor da economia: o setor de servios, que conquistou fatias cada vez maiores do mercado de trabalho medida que o tempo passava, tornando-se o principal arregimentador da fora de trabalho. A funo do marketing, da pesquisa de mercado e da publicidade adquiriu importncia fundamental a partir dos anos 70. Competia a estas atividades, segundo Harvey, a tarefa de mobilizar todos os artifcios de induo de necessidades e de transformao cultural (2004: pg. 148). Muito mais do que departamentos internos da grande empresa, estas funes passaram a ser a atividade central de firmas autnomas, que ofereciam estes servios a mais de uma empresa mediante um contrato de prestao de servios, o que caracteriza uma terceirizao da economia e um redirecionamento de foras produtivas dentro do sistema capitalista. Ao disseminar seus logos, slogans e marcas em aes de patrocnio e apoio cultural a diversos eventos, bem como marcando uma presena sufocante no espao fsico da realidade e no espao virtual da mdia, as grandes corporaes almejaram um status onisciente dentro da civilizao. Ainda que o sucesso econmico estivesse diretamente associado ao acompanhamento de tendncias de nichos mercadolgicos e na
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desmontagem dos grandes estoques, de maneira alguma esta nova configurao trouxe mais competitividade aos pequenos negcios; como nota Harvey, na medida que a informao e a capacidade de tomar decises rpidas num ambiente deveras incerto, efmero e competitivo se tornaram cruciais para os lucros, a corporao bem organizada tem evidentes vantagens competitivas (2004: pg. 150). A dcada de 70 foi a pioneira nos processos de fuses entre corporaes, deflagrando a montagem de oligoplios que atuavam em praticamente qualquer rea de mercado e monopolizavam as informaes sobre as tendncias da demanda e dos investimentos mais rentveis. O segundo fator est no cerne das transformaes sociais decorrentes destas novas formas de organizao da produo. Como vimos, a contracultura e toda uma gerao que viveu sob seu prisma, partilhando de uma ou outra reivindicao em prol da expanso das subjetividades, minou constantemente as formas de sociabilidade da sociedade ocidental, das quais emanavam as referncias para a insero de indivduos em instituies definidoras do papel deste dentro da dinmica dos conflitos de classe ou dentro de algum espectro identitrio cultural, geracional ou poltico. No entanto, a propagao, pela contracultura, de uma cosmoviso auto-centrada, acarretava esta pulso da contracultura pela eliminao de contradies semnticas, fruto de antagonismos histricos que tinham como pano de fundo a disputa pela hegemonia num contexto coletivo. Ao contrrio, estes jovens abraavam toda sorte de religies, correntes polticas e filosficas, escolas artsticas, estilos musicais e formas estereotipadas de tradio popular. O acmulo indistinto e, de certa forma, pragmtico, elencando uma mirade de elementos perfeitamente ajustveis conforme a subjetividade do sujeito enquanto um personagem isolado, manteve a configurao social desapegada, fria. Parmetros, lderes, ou regras se tornaram prescindveis de acordo com o socilogo polons Zygmunt Bauman, em seu livro Modernidade Lquida, as instituies sociais esto mais que dispostas a deixar iniciativa individual o cuidado com as definies e identidades, e os princpios universais contra os quais se rebelar esto em falta (Bauman, 2001: pg. 30). A ascenso deste novo tipo de individualismo, celebrado pela moral hedonista, s foi possvel graas ao declnio das instituies tradicionais como Igreja, Estado, Famlia e Classe. O ecletismo e a busca por uma vida de prazeres imediatos, terrenos, tornou a moral religiosa pouco atraente, dado o grau de exigncia da Igreja Catlica em relao a seus fiis no tocante renncia ao corpo, preservando a experincia mundana para o alcance de um futuro eterno, porm distante, alm da morte. A composio da famlia nuclear (pai, me e filhos) erodia frente ao
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ingresso da mulher em diversas reas do mercado de trabalho anteriormente dominadas pelos homens. A consecuo de objetivos estritamente individuais tendia a afastar os indivduos do casamento e de todos os contratos e responsabilidades que esta relao acarreta a diviso de bens, a manuteno do lar, a criao dos filhos e, mais fundamentalmente, a manuteno de laos emocionais slidos e duradouros. Como aponta Bauman, A escolha racional na era da instantaneidade significa buscar a gratificao evitando as conseqncias, e particularmente as responsabilidades que essas conseqncias podem implicar. Traos durveis da gratificao de hoje hipotecam as chances das gratificaes de amanh (Bauman, 2001: pg. 148). Por ltimo, a capacidade de articulao dos sindicatos foi pulverizada pela nova organizao do trabalho, baseada em contratos temporrios. Alm disso, a galopante automatizao das fbricas deu incio a um processo de desemprego estrutural, j que aquelas funes cumpridas dentro de um sistema econmico de grau tecnolgico ultrapassado nunca mais iriam voltar. Em tempos de incerteza e de decadncia do poder de barganha do Estado Nacional sobre as empresas que se transformaram em trustes e imensos cartis, estendendo suas fronteiras sobre todos os continentes nada parecia equivaler opulncia das grandes corporaes, pois, deciso de relocar seus investimentos para outra rea do globo, o Estado se transformava em seu refm, este mesmo Estado cujo principal compromisso agora era estabelecer condies favorveis para o desenvolvimento de atividades ligadas ao atendimento das necessidades corporativas. Ademais, a segmentao do mercado e o aparecimento de diversas atividades e servios que se conectam como apndices produo industrial e de signos e imagens sedutoras dispersou a fora de trabalho, de forma que sua organizao como classe se via invivel, j que o conjunto em si no formava uma totalidade, no configurava uma unidade de interesses e metas. A mobilizao de classe, que reunia um estrato social homogneo e cooperativo, representando oposio a outro estrato, passou a ser ocupada por uma preocupao constante com as prprias habilidades individuais de adaptao s renovaes impostas pelas foras produtivas. Como expe Bauman, o indivduo, desprovido de textura social, tinha s a si mesmo a culpar. Se ficam doentes, supe-se porque no foram suficientemente industriosos para seguir seus tratamentos; se ficam desempregados, foi porque no aprenderam a passar por uma entrevista ou porque so, pura e simplesmente, avessos ao trabalho; se no esto seguros sobre as perspectivas de carreira e se agoniam sobre o futuro, porque no so suficientemente bons em fazer amigos e influenciar pessoas (Bauman, 2001: pg. 43).
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3.2. cooptao pela seduo


Os assassinatos de Ken State e a continuidade da Guerra do Vietn abalaram a esperana de muitos baby-boomers em uma revoluo de valores, ou na queda sistema, substituindo o status-quo por um sonho baseado no retorno a um estado de coisas no qual vigorava fortes laos comunitrios e uma intensa ligao do Homem com a espiritualidade e a imaginao criativa, liberando as pessoas para a arte e o sexo. No entanto, muitos deles se aproximavam dos trinta anos de idade. Na ressaca dos anos 70, esta gerao, tendo passado pelo ensino superior, passou a adentrar o mercado de trabalho. Mais do que uma submisso s exigncias deste mercado, centradas na volatilidade dos contratos e na rotatividade constante de habilidades, os baby-boomers se chafurdaram em indulgncia frente aos novos tempos. O desmantelamento de identidades associadas ao fordismo, que se aglutinavam sob o prisma das instituies tradicionais, significou em primeira instncia uma libertao do indivduo do pensamento mecanizado, previsvel que lhes inculcava o tipo de preconceito moral e esttico avesso a uma vida mais fluida, dinmica, cambivel. Contudo, o passo seguinte era verificar em nome do qu se daria esta nova liberdade. A diversificao de mercados, originada pela crise econmica de incio e meados da dcada, incitou o capitalismo a explorar comercialmente um nicho mercadolgico que se encaixava perfeitamente com sua necessidade de acelerar o tempo de giro do capital, sucedendo-se em renovaes constantes de artigos de consumo fugazes: a indstria de entretenimento. O capitalismo passou a apostar alto neste segmento, cooptando diversas formas de comportamento, recreaes, espetculos, cinema, distraes, modas e estilos de rock, arregimentando-os como artigos massificados de consumo, dispostos todos numa mesma prateleira freqentada por um mercado consumidor amplo, fragmentado em indivduos. O tratamento dispensado a estes servios pela publicidade faz com que todos os valores humanos e culturais investidos em seu mago sejam apreciados de maneira frvola, ftil. Isso porque sua divulgao depende da aplicao de um verniz espetacular, que o caracterize como um produto de consumo serializado, porm, distinto, que apele para os sentidos do consumidor-espectador. Elucida o ensasta brasileiro Jos dos Santos Ferreira: O simulacro, tal qual a fotografia a cores, intensifica o real. Ele fabrica um hiper-real, espetacular, um real mais real e mais interessante que a prpria realidade. (...) Com isso, somos levados a exagerar nossas
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expectativas e modelamos nossa sensibilidade por imagens sedutoras (Santos 2004: pp. 12-13). Certas frases so guardadas para a histria como um retrato fiel de um acontecimento ou de uma poca. No caso dos anos 70, o rtulo que grudou foi aquele dado pelo jornalista e observador social estadunidense Tom Wolfe, que em 1976 lanou um artigo chamado The Me Decade and The Third Awakening (A Dcada do Eu e o Terceiro Despertar). A referncia dcada do eu capturou a obsesso narcisista destes tempos. Servios como cirurgia plstica, transplante capilar passaram a fazer parte do hbito de consumo. Como aponta a obra supracitada de Szatmary, cerca de 40 bilhes de dlares foram gastos por estadunidenses solteiros em bares, resorts e complexos em sua busca por parceiros dispostos ao sexo (Szatmary, 2000: pg. 207); prticas como a troca de casais e relacionamento aberto se tornaram usuais entre baby-boomers. Produtos e servios como processadores de alimento, TV a cabo, cirurgia plstica e transplante capilar foram abraados como smbolos da dcada. Outra tendncia notada na poca era a constante preocupao e, conseqentemente, dispensa de tempo e dinheiro com questes subjetivas, voltadas valorizao da prpria imagem e explorao do mbito emocional. Terapia do grito, experincias de auto-privao e sesses de anlise em conjunto se tornaram atividades comercializveis e acessveis nos anos 70, e no exigiam dos participantes/clientes que se despojassem de sua vida profissional e de suas posses em prol de uma vida devotada ao esprito. Szatmary detecta uma nova postura adotada pela gerao em curso: Ao contrrio dos hippies, que discutiam com seus amigos sobre como mudar o sistema social, a gerao baby-boom nos anos 70 gastavam dinheiro para sesses grupais que escavavam profundo na psique individual de seus participantes. Em suas posses materiais, suas relaes ntimas e suas auto-exploraes, baby-boomers dos anos 70 se tornaram obcecados com suas prprias necessidades e s vezes excessivos desejos (Szatmary, 2000: pg. 208). A gerao, portanto, que afrontou os tabus e as fundaes da civilizao ocidental ao preconizar o fim do recalque, a perseguio de aventuras e experincias para alm dos limites do prazer, a espontaneidade jovial, a verdadeira liberdade individual, livre das amarras das formas institucionalizadas de vida, viu e assimilou a transformao de seus ideais libertrios e hedonistas em formas institucionalizadas de fornecimento de servios bastante efmeros em termos de consumo, como assinala Harvey (Harvey, 2004: pg. 258). Dentro deste novo contexto, esta liberdade alcanada, esta exacerbao do individualismo se d em nome da transformao do indivduo em consumidor: a massa de consumidores esvazia o debate pblico e a discusso sobre valores modernos como
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Razo, Progresso e Verdade, cada um dos quais propondo solues a uma coletividade de forma a perpetuar-se como modelo universal, segundo o fiocondutor de um pensamento linear, causalista. O consumidor ps-moderno busca satisfao aqui e agora, flutua com sua identidade fragmentada na micrologia do cotidiano saturado por signos massificados de consumo, e transfere sua lgica consumista, binria, relao que possui com valores humanos, abstratos, culturais. Para Harvey, ser um membro da sociedade do descarte significa ser tambm ser capaz de atirar fora valores, estilos de vida, relacionamentos estveis, apego a coisas, edifcios, lugares, pessoas e modos adquiridos de agir e ser (2004: pg. 258). Conceitos como ideologia, vanguarda, fidelidade ideolgica/partidria, coeso, coerncia, revoluo so elementos obsoletos no panorama da Modernidade Lquida, ou do Regime de Acumulao Flexvel, pois, na constatao de Bauman, os contratos entre pessoas e instituies so temporais e transitrios por definio, por projeto e por impacto pragmtico e assim passveis de ruptura unilateral(...); esto sujeitas aos mesmos critrios de avaliao de todos os outros objetos de consumo (Bauman, 2001: pg. 187). Voltaremos agora anlise do cenrio musical dos anos 70, para conhecer suas formas prprias, relacion-las s caractersticas intrnsecas desta incipiente identidade ps-moderna e assim distingui-lo e compar-lo com as tendncias que imperavam na dcada anterior, bem como saber de que modo os futuros integrantes do Devo absorviam esta produo musical.

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4. showbizz: a era do excesso


O rudo dissonante das guitarras deixou de representar a voz transgressora, a trilha sonora de uma utopia; ou mesmo o rugido primitivo, rstico, que acompanharia o desmantelamento das tradies, dos dogmas, das hierarquias seculares. Considerando os dados da indstria fonogrfica apresentados por Szatmary, de fato, o rock virou o principal carro-chefe de uma riqussima indstria cultural. Em 1975, o estilo musical correspondia cerca de 80% de todas as vendas de discos nos Estados Unidos (Szatmary, 2000: pg. 218); dois anos antes, em 1973, o faturamento do mercado fonogrfico alcanou a cifra de 2 bilhes de dlares, ultrapassando com folga os lucros (referente ao mesmo ano) da Broadway (US$ 36 milhes), do cinema (US$ 1,3 bilho) e televiso (US$ 1 bilho) (IDEM). Esta elevao do rock a uma verdadeira mina de ouro est associada a uma importante mudana no pblico consumidor. Desiludidos com o prosseguimento da Guerra do Vietn, afrontados com seguidos atos de represso ao sonho dourado, o rock mudou sua face no alvorecer dos anos 70. Uma abordagem lrica mais branda, estritamente subjetiva, passou a dominar a produo cultural assimilada por uma massa atomizada de consumidores, aptica e ctica demais para se ocupar com grandes ambies coletivas. A gua bateu na bunda enquanto as grandes corporaes arquitetavam um novo modelo de sociabilidade e capitalismo. Subitamente, os jovens de ontem eram adultos preocupados com seu futuro profissional. Em entrevista revista estadunidense Juice Magazine, Mark Mothersbaugh assinalou: Todos se tornaram politicamente apticos. Eles perceberam que o governo no via problemas em atirar nas pessoas que no gostavam do que havia sido feito. No existia Bob Dylans ou vozes de
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conscincia. Artistas folk como James Taylor, Joni Mitchell e Linda Ronstadt deram o tom de um segmento significativo da poca. O folk dos anos 70 no era provido da mesma tradio que acompanhava o estilo na dcada passada, muito prximo s canes populares de protesto. Apresentava uma sonoridade mais leve, polida, um pouco distante das razes rsticas do country; suas letras confessionais, intimistas, apelavam s carncias pessoais e emocionais de milhes de adultos solteiros uma categoria social que, segundo Szatmary, cresceu 117% dentro do decnio 1968-78, nos Estados Unidos (2000: pg. 202). Estes msicos no possuam uma concepo totalizante de seu pblico ao contrrio de outros artistas como Bob Dylan e Joan Baez, que procuravam mobilizar toda uma gerao em torno de princpios e ideais , mas sim dividiam suas experincias individuais com o ouvinte, relatando seu ponto de vista como uma especfica percepo subjetiva, no absoluta. O egocentrismo latente desta produo cultural se relaciona como a promiscuidade entre as esferas do pblico e do privado, notada por Bauman: Os cuidados e preocupaes dos indivduos enquanto indivduos enchem o espao pblico at o topo (...). O pblico colonizado pelo privado; o interesse pblico reduzido curiosidade sobre as vidas privadas de figuras pblicas e a arte pblica reduzida exposio pblicas das questes privadas e a confisses de sentimentos privados (Bauman, 2001: pg. 46). Bandas como Eagles mantiveram vivos os flertes da msica da contracultura com o country, reconhecidamente uma das formas mais tradicionais de cultura popular estadunidense. De cabea nos anos setenta, porm, o country-rock, recebeu uma roupagem leve, suave, diluda, em detrimento do carregado sotaque sulista e da performance rstica que caracterizava as msicas de sessentistas como Country Joe, Neil Young e Bufallo Springfield. Isso porque, ao invs de emular ou, na melhor das hipteses, incorporar a oralidade e as lamentaes deste estilo eminentemente rural, os Eagles no deixavam dvidas a respeito de seu pblico alvo: o grande contingente de adultos solteiros, que procuravam em seus cones e referncias culturais a imagem do irmo mais velho, do sbio conselheiro. O resultado desta frmula, que aparou os traos de regionalismo e se tornou mais cosmopolita, veio na forma de um estrondoso sucesso comercial: quatro singles e dois lbuns no topo das paradas. Hits como Peaceful Easy Feeling e Take It Easy marcam o declnio do acid rock, que, segundo a musicloga britnica Sheila Whiteley, era visto (...) como um trgico movimento da raiva ativista ao clima de iluminada apatia (Whiteley, 2004). O rock progressivo, outra vertente prpria da poca, constitua mais um brao da indstria de entretenimento que reafirmava sua absoluta recusa
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a afrontar o pblico, sem tocar em temas complexos, ou mesmo tangveis. Bandas tpicas do estilo costumavam elaborar um mundo parte de nostalgia e fantasia, conclamando os seus fs a aderirem a uma viagem escapista. Jethro Tull, famoso pelo seu mtico vocalista/flautista Ian Anderson, tinha uma fascinao com a Idade Mdia e a recriava por meio de simbologias como vestimentas e freqentes citaes imagem do trovador; a preferncia por uma esttica musical que remetia cultura clssica, compondo msicas em formato pico, multi-orquestrado e multi-facetado, acompanhadas a letras de ingls arcaico, adicionava mais elementos atmosfera geral. Da mesma forma, a banda King Crimson, do guitarrista-mago Robert Fripp, projetava em seus lbuns um som denso, experimental, que muito deve msica clssica moderna e ao free-jazz. Porm, tais sofisticaes musicais, s vezes comprometidas com exploraes sonoras pouco convencionais, novamente eram seguidas por convenes literrias um tanto banalizadas, como a obsesso do King Crimson pela mitologia marinha. Tantas outras bandas, como Yes, Eletric Light Orchestra ou Emerson, Lake and Palmer, escolhiam pela completa renncia mensagem. Compreensivelmente, um certo clima de parnasianismo era intrnseco a estes tempos envolto em preciosismos formais e na superexposies das personas estetizadas, encarnadas em psteres, capas de lbuns e apresentaes, o progressivo era substancialmente um estilo alheio a qualquer sinal de inquietao, dvida, revolta ou pessimismo, reafirmando sua positividade pela aura espetacular e radiante do virtuosismo instrumental e do escapismo de suas letras. O maior eptome dos anos 70, entretanto, eram as bandas de Arena Rock. Nos Estados Unidos, grupos como Kiss, Aerosmith e Alice Cooper arrastavam multides de centenas de milhares de pessoas a estdios e arenas, e conflagravam ali shows que exigiam altos gastos com produo e figurino, num apelo macio (em termos de investimentos e tempo) extravagncia e ao hiperblico, superando em excesso (e bota excesso nisso) a expectativa do pblico por teatralidade, decibis e consumo de entorpecentes. Do outro lado do Atlntico, pela Europa Ocidental e principalmente na Inglaterra, bandas como Queen, T. Rex, Roxy Music e artistas-solo como Gary Glitter, David Bowie e Elton John monopolizavam as paradas de sucesso e realizavam disputadssimos concertos regados a muitos efeitos especiais, muita maquiagem e purpurina, deflagrando uma atmosfera de ambigidade sexual, constantemente erotizando o cotidiano das massas com canes maliciosas que, se moralmente inofensivas para o pblico fragmentado, vacinado contra escndalos, eram estimulantes ao consumo de passatempos, postura e filiao desapegadas, pouco crticas, pragmticas e cientes da absoro de clichs que massageiam a existncia.
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Este star-system configurado no cenrio do rock glorificou mais do que nunca o excesso, o fugaz, o orgasmo fundado em si, sem nenhum propsito dialtico, sem nenhum relao histrica ou social. De acordo com o pensamento do francs Gilles Lipovetsky, em sua obra O Imprio do Efmero: a moda e seu destino nas sociedades modernas, este resultado natural do controle exercido pela publicidade sobre a produo cultural. Sob o impulso convergente do rock e da publicidade, a imagem cnica agora implica (...) o abuso de originalidade, o excesso das aparncias (...). Quanto mais h grupos e cantores, mais se impe uma lgica publicitria total, mais h diferena marginal, mais se impe a lgica do efeito, do impacto espetacular, da inovao moda (Lipovetsky, 2005: pg. 216). Os gastos com publicidade e divulgao que acompanhavam o lanamento de um disco, a preocupao com a montagem minuciosa da imagem de um artista, o processo meticuloso presente na elaborao dos espetculos, com luzes, sirenes, explosivos, teles, plataformas gigantes, nuvens de gelo seco, figurino, pinturas, maquiagens, setlist tudo isso converge para uma esttica orquestrada nos mnimos detalhes, que deve garantir o impacto visual do artista junto ao pblico com base no look espetacular, fantstico, assptico. A fidelidade do pblico que no se constitui em espectadores, apreciadores, crticos, mas antes em consumidores, que se amontoam na busca da satisfao imediata de pulses irracionais como aceitao social, sexo, intolerncia e poder comprada mediante o impacto imagtico do artista, o qual transparece a infalibilidade de sua performance, a perfeio de seu desempenho mistificado. Acerca da predominncia da aparncia na cultura contempornea, Harvey medita sobre o sentido semntico da publicidade: A publicidade j no parte da idia de informar ou promover no sentido comum, voltando-se cada vez mais para a manipulao dos desejos e gostos mediante imagens que podem ou no ter relao com o produto a ser vendido. Se privssemos a propaganda moderna da referncia direta ao dinheiro, ao sexo e ao poder, pouco restaria (Harvey, 2004: pg. 260). Sem dvida, com os aspectos levantados acima a respeito de suas manifestaes sociais e culturais, a dcada de 70 foi um animal muito distinto da dcada passada. Se os anos 60 tm em Woodstock a expresso ltima de sua identidade, os anos 70 a dcada do eu, os anos de excesso so melhor representados pelo espetculo e seus sintomas. David Bowie e sua personalidade cambiante, uma das quais um pastiche de cenrios Pop, em embalagem slick, smooth, cool era a estrela de rock Ziggy Stardust, o aliengena bissexual sem sobrancelhas; Elton John, que possua uma coleo de 200 pares de culos escuros e mudava seu figurino a cada msica em seus shows; Alice Cooper, que simulava execues no palco e cortava cabeas de bonecas, espirrando sangue
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falso na platia; Queen, a banda das intoxicantes melodias vocais que, no estdio, gravou a cano Bohemian Rhapsody em trs semanas e precisou empregar, por 200 vezes, os efeitos de overdubs sobre todos os 24 canais disponveis na mesa de som; ou o Kiss, que arrebatava fs ancorados principalmente na aparncia extica de suas mscaras (muito mais do que na produo musical e lrica em si), as quais sustentavam mitos e traos fantsticos das personalidades encarnadas pelos membros da banda. Em anlise de Lipovetsky, muito pertinente quanto ao caso do Kiss: o que transporta os fervorosos no nem uma qualidade humana, nem uma mensagem de salvao, o charme de uma imagem sublimada e estetizada (Lipovetsky, 2005: pg. 218). Woodstock foi chamado, em freqentes ocasies, como a juno de todas as tribos, fazendo jus extica diversidade de faces polticas, seitas religiosas, entusiastas de estilos musicais, encontradas no lugar. O evento, no entanto, refletia uma unio proveniente de sua ligao com a poca, com o compromisso que seus membros tinham com a reconstruo social por meio da renovao de valores. Woodstock entrou para histria como uma celebrao daquilo que j se cultivava, tanto na micrologia do cotidiano quanto em vrias outras manifestaes da contracultura, pois a sociabilidade reinante naqueles trs dias pode ser compreendida como uma tentativa de pr a utopia em prtica, de se provar que uma sociedade de inspirao anrquica, despojada, plural e extremamente devotada ao coletivo e ao espiritual poderia ver dias de glria em uma escala massiva. O pretenso estado de coletividade e unio inerente ao espetculo, entretanto, passageiro, pois como o desejo participar de um espetculo previsvel, estes valores so almejados pela produo massificada de um evento que apela para o denominador comum: algo que encerra a possibilidade da existncia de uma individualidade autntica, crtica, investigadora. Bauman define estes raros momentos de coeso no seio das sociedades ps-modernas de Cloakroom communities cloakroom, em ingls, designa guarda-casaco, reforando o aspecto efmero e postio deste fenmeno. Os freqentadores de um espetculo se vestem para a ocasio, obedecendo a um cdigo distinto do que seguem diariamente o ato que simultaneamente separa a visita como uma ocasio especial e faz com que os freqentadores paream, enquanto durar o evento, mais uniformes do que na vida fora do teatro. (...) depois que as cortinas se fecham, porm, os espectadores recolhem seus pertences do cloakroom e, ao vestirem suas roupas de rua outra vez, retornam ao seus papis mundanos ordinrios e diferentes, dissolvendo-se aos poucos momentos depois na variada multido (Bauman, 2001: pg. 228). O essencial arregimentar a maior quantidade possvel de consumidores, sob a gide de uma experincia instantnea, temporria,
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que busca na atuao inserida em um simulacro de coeso aquilo que no possvelencontrarnum cenrio detecido social esgarado, onde as formas tradicionais de convivncia foram substitudas pelo individualismo exacerbado. Bauman refora a transitoriedade deste tipo de sociabilidade: Um efeito das cloakroom communities/comunidades de carnaval que elas eficazmente impedem a condensao de comunidades genunas (isto , compreensivas e duradouras), que imitam e prometem replicar ou fazer surgir do nada. Espalham em vez de condensar a energia dos impulsos de sociabilidade, e assim contribuem para a perpetuao da solido que busca desesperadamente redeno nas raras e intermitentes realizaes coletivas orquestradas e harmoniosas (2001: pg. 230). A cooptao desta forma cultural foi fundamental para a renovao do capitalismo monopolista na virada dos anos 70. De fato, a instantaneidade dos espetculos e o fetiche pela imagem esto diretamente associados acelerao do tempo de giro do capital que alavancou os lucros das empresas. A renovao incessante de demandas e gostos da massa de consumidores um dos fatores; o outro a explorao comercial de formas culturais e paixonites de massa apoiados na construo de uma imagem programada pela esttica mitificadora, o que possibilita a transubstanciao de um mesmo artefato em uma variedade de canais miditicos e de linguagens artsticas, como descreve Lipovetsky. V-se a multiplicao das operaes de lanamento multimdia: trata-se de lanar simultaneamente um filme, um disco, um livro, um brinquedo da mesma famlia, cada um deles se beneficiando do sucesso dos outros. (...) Cada produto amplia o fenmeno de notoriedade, cada um revigorando os outros, dando novo impulso paixonite do momento (Lipovetsky, 2005: pp. 208-209). Em meados da dcada, havia algo inextricvel ao rock: em sua forma corporativa e mercantilizada, sobrepujante na maior parte de suas vertentes, o rock percorrera seu caminho at se tornar no maior vetor de lucratividade e perpetuao do sistema capitalista. Mark Mothersbaugh, em entrevista revista estadunidense Juice Magazine, descreveu suas impresses sobre esta fase: normalmente a mensagem era: somos consumidores conspcuos, somos estpidos e nos orgulhamos disso. Em muitos casos, havia um compromisso genuno por parte dos artistas em relao mentalidade empresarial e consecuo de lucros. Linda Ronstadt, em depoimento contido no livro de Szatmary, declarou abertamente seu conservadorismo e seu alinhamento com o capitalismo monopolista: Quem que sabe quem deve ser o presidente (dos Estados Unidos) e, se algum deve ter o interesse de determinar estas coisas, no seria a Standard Oil? Quer dizer, eles tm mais a ganhar e mais a perder. Se algo terrvel acontecer Standard Oil, um monte de gente ficar desempregada. Voc pode dizer o que quiser sobre grande multinacionais
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gerindo o pas e tudo mais, mas o fato que ns precisamos disso, ns precisamos de seus servios, ns precisamos de seus empregos, e eles esto em melhor posio para decidir o que ser melhor para o ambiente econmico do pas e do resto do mundo (Szatmary, 2000: pg. 201). Na mesma obra, Alice Cooper, por sua vez, se mostra desprovido de quaisquer ambies artsticas e ideais humanos ao professar sem pudor sua obsesso por riqueza, luxo e status. Desde o incio, a idia era juntar um milho. Do contrrio, todo o esforo no teria valido a pena... eu sou o roqueiro mais americano que existe. Eu tenho ideais americanos. Eu amo dinheiro (2000: pg. 219).

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5. de-evoluo: o cinismo mordaz


They are all following the commands of their genetic codes. They are suburban robots here to entertain corporate life forms. Devo says opposites and rebellion are obsolete. The fittest shall survive yet the unfit may live. Its all the same trecho extrado do dirio da turn New Traditionalists, 1981 A esttica reinante do Devo tem origem nesta transformao do rock como uma vlvula de escape scio-cultural, que expressa a adulao da juventude e do hedonismo de maneira institucionalizada, utilizando para isso uma linguagem hiperblica, estetizada e espetacular, que garante que exploses e catarses ocorram como eventos controlados, sem durao e sem prejuzos para a ordem dominante. No momento em que se percebeu que o capitalismo era possvel de forar a integrao de idias e expresses hostis ao processo de massificao, remodelando suas formas de maneira a adaptar seu contedo obsolescncia programada do usufruto banal do mercado consumidor, a crena em cenrios de sociabilidade utpicos foi fortemente minada. A respeito desta nova etapa das sociedades burguesas, o pensador francs Guy Debord, em sua obra-referncia A sociedade do espetculo, descreve assim o panorama geral de coletividades regidas pela produo de bens simblicos massificados: O espetculo o momento em que a mercadoria ocupou totalmente a vida social. No apenas a relao com a mercadoria visvel, mas no se consegue ver nada alm dela: o mundo que se v o seu mundo (Debord, 2007: pg.30). Qual a sada a essa diluio progressiva da cultura? Qual os meios
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que devem ser usados para se resistir ao movimento da economia, que desintegra a individualidade autntica para recri-la em uma ambincia claustrofbica ps-moderna, onde o fetichismo da imagem fragmentada o critrio predominante? A comodidade do consumo personalizado, em conjunto com a degradao do espao pblico e das perspectivas coletivas, que especulam solues a longo prazo, desvalorizam a capacidade de discernimento de oposio e antagonismo. A massa fria, desapegada pelo narcisismo, fez sua opo pelo acmulo indistinto de smbolos e objetos reconhecveis na esfera da linguagem espetacular. Conceitua Debord: A falsa escolha em meio abundncia espetacular, escolha que reside na justaposio de espetculos concorrentes e solidrios e na justaposio de papis (principalmente expressos e incorporados por objetos) que so ao mesmo tempo exclusivos e imbricados, desenvolve-se como luta de qualidades fantasmticas destinadas a aular a adeso banalidade quantitativa (2007: pg. 40). A proposta de Devo no proclama oposio diametral tendncia pasteurizadora do regime de acumulao flexvel; no obstante, a banda opta por trazer tona do pblico o carter totalitrio da hegemonia ideolgica, que se prepondera pela ditadura do presente. O figurino, pois, cumpre papel essencial nesta mensagem. Os cinco membros da banda surgem sempre serializados a uniformidade o tom da esttica de Devo, cujos integrantes agem e performam como se fossem clones genticos. Esta homogeneidade esttica pretende desmantelar o aspecto mitificador da mercadoria, que traz consigo o comando imperativo da publicidade. Debord destrincha este carter totalitrio: O espetculo se apresenta como uma enorme positividade, indiscutvel e inacessvel. (...) A atitude que por princpio ele exige da aceitao passiva (2007: pp.16-17). Se o mainstream geral fabrica simulacros da irreverncia e da juventude, cuja mensagem transmitida , muito pelo contrrio, o conformismo arraigado no ato de consumo e que representa a submisso voluntria ao ritmo incessante do giro de capital, o que Devo realiza a simulao deste conformismo, da inexorabilidade do status-quo. A esttica totalitria, hiper-real e apelativa dos logos e roupas da banda nada mais do que um uso perverso das mesmas ferramentas comunicacionais empregadas pela lgica espetacular. Em entrevista ao site da livraria estadunidense Barnes and Noble, o baixista Casale relatou o intuito de sua proposta: Ns estvamos tentando levar a msica para onde acreditvamos que ela realmente deveria ir. Queramos ser um Kiss inteligente, uma verso quadrada do Queen. Conscientes de que a arte, e em especial a indstria fonogrfica, se constitua em um brao fiel e necessrio da produo de espetculos e da perpetuao da lgica escapista e voltil que assegura a estabilidade
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financeira do sistema como um todo, a crtica desenvolvida pela banda passava por uma mudana na prpria concepo pensada a respeito do carter do artista. A banda no reagia ao espetculo de forma reclusa, buscando subterfgios longe dos holofotes para exercitar sua expresso e crtica. Ao invs disso, o grupo optou por apresentar-se como operrios, a servio do entretenimento massificado. Alis, eles no se concebiam como uma banda: Devo era antes uma corporao, formada por cinco manipuladores de instrumentos, vestidos em m a c a c e s que portam o nome DEVO estampado como um logo, em tipologia estetizada algo que os caracterizava como divulgadores de uma marca, publicitrios estimulando o consumo de um bem suprfluo. Esta perspectiva condiz com a funo crucial desempenhada pelo lazer na necessidade de retornos imediatos do capital; como expe Debord, essa inatividade no est liberada da atividade produtora: depende dela, uma submisso inquieta e admirativa s necessidades e aos resultados da produo; a prpria inatividade um produto da racionalidade da produo (2007: pg. 22). Todos os traos de individualidade e autenticidade eram suprimidos, na medida em que as performances se desenrolavam sem surpresas: as msicas se sucediam uma outra em velocidade estonteante, sem comunicao com a platia ou quaisquer outros artefatos que prejudicassem o alcance de um desempenho otimizado. coreografia rgida, desumanizada das apresentaes, sucedem-se reflexos corporais espasmdicos, que, relutantes, renegam a desenvoltura e sensualidade do corpo humano, ou mesmo qualquer vestgio de sensibilidade humana que vaga, inacessvel, no universo dos clichs publicitrios. A personalidade mutante e flexvel (seno modelvel) da psmodernidade retratada pela banda em sua incessante renovao estilstica. A cada lanamento fonogrfico, Devo adotava uma diferente exterioridade. Das roupas sintticas de proteo radiao nuclear do primeiro lbum, passando pelo macaco portando a logomarca da banda, aos casacos de couro espesso da fase Freedom of Choice, complementados pelos
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chapus Flower Pot feitos de plstico, formados por discos concntricos vermelhos de dimetro, crescentes razo constante at atingirem o cmulo do descartvel no figurino desenhado para o lbum New Traditionalists, no qual os integrantes apareciam vestindo em suas cabeas um capacete plstico, cujos contornos se assemelhavam ao penteado de John Fitzgerald Kennedy, expresidente dos EUA. Esta alta rotatividade a manifestao do eterno devir ps-moderno, que no entanto traz subjacente o desapego pelo mundo. O culto do novo aqui assume a forma de exploso o estrondo da celebrao do indito, espcie de apoteose pseudo-religiosa. Contudo, a banda esperta o suficiente para compreender a ausncia de sentido dialtico do simulacro, replicando-o em srie e estampando em seus rostos a frieza da desumanizao decorrente desta vivncia explosiva e hiperblica, porm fragmentada e instantnea. A escolha pelos sintetizadores e a progressiva adoo da eletrnica era outro trao inerente metodologia de-evolucionria aplicada msica. A automatizao de seu som, que se tornava mais patente a cada lbum lanado, apagava sinais de espontaneidade da msica produzida. Porm, onde se poderia clamar, dentro da indstria de entretenimento, a sobrevivncia da espontaneidade e originalidade da criao artstica? Ainda mais em tempos nos quais os msicos, para emplacar o nome e conquistar fs, adotavam os mesmos artifcios em gravao e perfomance todos estes meios de avanada tecnologia, empregados na reproduo de clichs reconhecveis a uma maioria de espectadores, garantiam um espetculo assptico, porque imediato em seu impacto; de apelo macio aos sentidos, porm premeditado e previsvel. As guitarras estridentes, a bateria bombstica e os maliciosos ou hiper-dramticos vocais, que no distinguem euforia de fria em sua reproduo sonora redundante, do
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lugar monotonia pulsante dos sintetizadores, e se mostram equivalentes, portanto, em plano semntico. Em interessante estudo, conectando Devo ao pensamento do ps-estruturalista e auto-denominado niilista francs Jean Baudrillard, o estadunidense James Weissinger sustenta como o emprego dos sintetizadores demonstra que a de-evoluo, ou seja, a regresso contnua em uma espiral decadente, determinante no resultado da trajetria da banda. Devo se tornou vtima de sua prpria regresso de-evolucionria. Aps os dois primeiros lbuns, o grupo abandonou a maioria de seus instrumentos em favor dos sintetizadores o que mais alm de simulaes eletrnicas de guitarras e baterias? O som da banda se degenerou a cada lbum subseqente (Weissinger, 2006: pg. 60). A imploso ps-moderna do sentido, alardeada por Baudrillard, encontra na expresso esttica de Devo sua manifestao. Certos figurinos assumem em suas formas, como escolha deliberada, traos de ambigidade sexual. Os signos representativos presentes em elementos da indumentria se amontoam sobre os integrantes da banda, acoplandose como prteses a uma personalidade mutante, transformada em um mosaico esquizofrnico por processos postios, artificiais. Contudo, como a homogeneidade entre os cinco msicos uma norma, combinaes exticas nunca so retratadas em sua natureza aleatria; o que enfatizado o ato premeditado e disciplinador de um sintoma histrico. Sobre o fenmeno ps-moderno, Baudrillard dialoga com Devo: esse o significado da imploso. Absoro dos plos um no outro, curto-circuito entre os plos de todo sistema diferencial de sentido, esmagamento dos termos e das oposies distintas (BAUDRILLARD, Jean. Simulacros e Simulao. Lisboa: Relgio dgua 1991, pg. 108).

5.1. canes
As letras de algumas das canes do Devo ajudam a ilustrar melhor como a proposta da de-evoluo no est presente apenas na elaborao esttica, mas tambm em todo o panteo que conforma o contedo artstico propriamente dito. Social Fools (Gerald Casale) Esta um exemplo de como a banda articula contedos situacionistas em suas letras. A primeira estrofe bem explcita quanto mensagem: If you obey societys rules/ You will be societys fools/ And youll obey and then desobey/ Youll desobey but then youll obey. primeira vista, o raciocnio parece um tanto raso, lanando
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ao ar relaes autoritrias (ou mesmo infantis) de causa e conseqncia. Mas, dentro de uma roupagem Pop e simplista, a passagem corrobora com a afirmao da banda de que opostos e revolta so obsoletos. O ato de transgresso ambivalente se executado em um cenrio no qual as formas de resistncia e mesmo a noo de revoluo foram cooptadas; a revolta est sujeita sua re-criao como artefato de consumo e reproduo de esteretipos sociais, e se torna presa da repetio eterna de clichs que se sucedem no espao cotidiano. Durante a ponte entre verso e refro, Gerald Casale enuncia: Thought your mom and dad were fools/ You never wanted to listen in school/ Now your mind wont go were you try to take it/ You got a ride, but youre not gonna make it. O trecho remete ao choque entre geraes ocorrido no psguerra. O sujeito em questo est em litgio com instituies consolidadas da cultura ocidental burguesa: Famlia (mom and dad) e educao Racional e Normativa (school). A sua postura de recusa e negao, porm, se d em nome de uma progressiva alienao. A vida dedicada fruio do tempo, ao estmulo dos prazeres, entorpece os sentidos e torna a percepo do indivduo alheia ao real. O alcance de um grau de compreenso e anlise complexos est fora de uma mente que fora estimulada para atividades aqum de seu potencial intelectual. No refro, ao ritmo hipntico e mecnico, Gerald abusa de uma rima bvia e sem sentido para decretar o fim das perspectivas: Youll never catch up/ Dad, pass the ketchup?. Space Junk (Mark Mothersbaugh/Gerald Casale) Na superfcie, o tema desta msica apocalptico: suas letras falam sobre a velha dicotomia homem-tecnologia. A cano pinta um cenrio hipottico, no qual a tecnologia espacial, de transmisso de dados via satlite sob a qual recai a dependncia de nossa rede de comunicao mundial se voltaria contra ns. Estaria a tecnologia espacial programada para perecer e se submeter incessante renovao tecnolgica, gerando um colapso na Terra? No mundo da cultura do descartvel, recorrente a dvida sobre o que fazer sobre a montanha de lixo que nos cerca. Ou que ronda nossa rbita, no que diz respeito aos satlites. Space Junk prope, simplesmente, que este lixo um dia cair sobre nossas cabeas a realizao do medo ancestral do castigo celestial, mas agora arquitetado pelo prprio homem. As letras de Space Junk tm frmula de fbula. Acompanhada por uma melodia ensolarada, Mark nos fala sobre Sally, a protagonista. She was walking/ All alone/ Down the street/ In the alley/ Her name was Sally/ I never touched her. Subitamente, Sally atingida e esmagada pelo lixo espacial que chove do cu. A morte de Sally evoca a parte central da msica, na qual Mark deflagra a chuva de satlites que arrebata todo o planeta. Sob um insistente e circular fraseado de guitarra e efeitos de
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cacofonia eletrnica, o enunciador cita diversas localidades destrudas pelo lixo espacial Nova York, ndia, Venezuela, Peru, Angola... a lista no tem fim. O segmento final que d o tom da msica. Mesmo em face de uma tragdia sem precedentes, o que se segue no o horror, o escndalo, a revolta. A letra pinta, em cores irreais, o sentimento de futilidade e espetculo possvel de reinar at sob estas condies. Neste mundo desolado, cercado pelos destroos de gadgets, o lixo espacial que se torna o objeto de adulao da paixonite de moda (Lipovetsky). Apesar de lamentar a morte da protagonista (It smashed my babys head/ And now my Sallys dead) naquilo que se assemelha mais reproduo de um clich cinematogrfico para o interlocutor, o lixo espacial se torna o nico artefato restante para preencher o tempo em distraes e entretenimentos, tornando-se piv exclusivo da mesma engrenagem de elementos exteriores do espetculo, mediadores das relaes sociais e modeladores de personalidades. Assim, a msica volta guinada inicial, pontuada por licks de guitarras dos anos 50, enquanto a letra segue: And now Im mad about space junk/ Im all burned out about space junk/ Ooh, walk and talk about space junk. Mongoloid (Gerald Casale) Em um espao de 3m44s, Gerald Casale profere a frase Mongoloid, he was a Mongoloid treze vezes; durante toda a extenso da msica, sua voz est anasalada propositalmente. uma cano redundante, mas efetiva para sua finalidade: irritar o ouvinte, provoc-lo. A banda realiza a apropriao politicamente incorreta de uma classe excepcional de seres humanos portadores da sndrome de Down, vulgarmente chamados de mongolides para exercitar sua crtica. Toda a ambincia musical exaspera demncia Alan Myers espanca a bateria, pontuando um ritmo duro, infantil. Os sintetizadores intervm mais do que em qualquer outra faixa do lbum Q: Are We Not Men? A: We Are Devo!; suas intromisses criam um torpor auditivo, com timbres de ondulaes irregulares que mantm uma tenso ansiosa, neurtica. A exploso inevitvel desta paisagem eletrnica simboliza o curto-circuito, a falncia total do sistema vitimado por um colapso interno, uma disfuno programtica. Na mquina humana, o programa gentico de nosso organismo est contido nas informaes de nossos cromossomos. O indivduo acometido pela sndrome de Down tem um erro na programao, pois a presena de um cromossomo extra acarreta danos comuns a todos seus pacientes a saber: retardo mental e uma compleio fsica prpria, marcada pelo desenho diferenciado dos olhos e pela pequenez dos membros. Nos primeiros versos, Gerald descreve o personagem-objeto da msica: Mongoloid he was a mongoloid/ happier than you and me/
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Mongoloid he was a mongoloid/ And it determined what he could see. O portador de sndrome de Down caracterizado, portanto, como uma pessoa mais feliz do que um cidado regular, sadio eu ou voc. O que torna o protagonista feliz, de acordo com a cano, sua percepo de realidade. Sua deficincia determina, ou restringe, o que possvel ver. Uma alterao na capacidade de processar a realidade e desenvolver a cognio afeta diretamente a experincia de vida. As frases do refro, no entanto, atestam que o mongolide capaz de tocar uma vida comum, integrada ao trabalho e ao consumo cotidianos: And he wore a hat/ And he had a job/ And he brought home the bacon/ So that no one knew. Fato que seus amigos sequer eram cientes de seu retardo mental (His friends were unaware/ Nobody even cared). O que a cano prope expor que um erro de programao gentica no traz prejuzos fruio de uma vida programada. Pelo contrrio: a felicidade conquistada por uma viso conformista da realidade, submissa aos ditames de um cotidiano que se repete eternamente. Sem questionamentos ou ambies, um estado cristalizado de felicidade alcanado, vagandose por a em uma existncia annima, contente por cumprir tarefas que exijam, sobretudo, pacincia e obedincia, sem brechas ou oportunidades para dar vazo a seus anseios. Como o protagonista em questo passa desapercebido por entre os ordinrios cidados, foroso depreender que muitas das pessoas ditas normais, apesar de equipadas com 46 cromossomos, possuem uma percepo da realidade to rasa e limtrofe quanto a de um mongolide, porm sua alienao ocorre por fora da inrcia intelectual qual se habituaram. The Super Thing (Mark Mothersbaugh/Gerald Casale) Uma das mais soturnas composies do lbum New Traditionalists, esta cano reconstitui a distopia orwelliana do romance 1984. Muito prximo dos traos totalitrios, paranicos e irracionais da sociedade do Grande Irmo, o cenrio pintado pelas letras remete configurao de um espetculo de xtase tecno-cientfico. Ao invs de ser uma manifestao tpica de um regime autoritrio, como era o caso do romance supracitado, este espetculo toma formas sob a batuta do entretenimento institucionalizado, que, no menos que seu reverso centralizado, refora o aspecto sobrenatural do poder e os laos de dominao que controlam as massas. O ttulo da msica (em portugus a super coisa) remete ao sentimento de orgasmo irreal, onrico, fruto da elaborao meticulosa do espetculo, que prende a multido em uma admirao contemplativa. A superexplorao dos sentidos decorre, porm, de uma fuso de instrumentos, sons e imagens que obedecem uma ordem rgida e mecnica, pois a dupla72

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re-criao do fantstico, do ultra-sedutor, do infalvel, apenas capaz de superar a realidade se sua simulao for tecnicamente imaculada. Ironicamente, o refro parece se referir prpria banda, quando se prope a caracterizar esta irrealidade: Magnetic trumpets blowing/ Synthetic saxophones/ The evidence kept growing from below. Ainda mais porque a msica ostenta elementos sintticos de percusso, como um chimbau eletrnico e um programador de palmas. No final do refro, a reao do pblico, que preserva algo humana e genuinamente impulsivo, emocional, catrtico, afronta a frieza exata do espetculo como um paradoxo: Hidden motivations/ Buried in the past/ Still give us strength for the Super Thing. A msica prossegue em ritmo mecnico, montono, mergulhada em uma densa harmonia de f sustenido frgio, operada por sintetizadores. Logo aps o segundo refro, uma progresso atonal e cromtica traz arroubos de dissonncia, dessacralizando o clima geral de assepsia. A letra fala por si s. A segunda estrofe deixa claro como o espetculo surge s massas maneira de um fenmeno artificial, mitificado. The red alarm, a rude surprise every time it rings/ Means its time to go beyond the normal thing. Gerald ainda diz: Pay attention and be prepared to do it right, citando a forma homognea assumida pelos participantes dos espetculos intermitentes. Planet Earth (Gerald Casale) Esta tem de ser uma das letras mais estreis da histria da banda. Escrever uma msica sobre nosso planeta pode representar uma pretenso desmedida, dar um passo maior que as pernas; pode estimular abordagens picas, revelar uma obsesso megalomanaca pela busca do impecvel, completo, universal. Devo, porm, passa longe de tudo isso para revelar o que reserva a viso do espectador/consumidor voltil, individualista e desapegado de nossa sociedade ps-moderna. No muita coisa. O narrador inicia a cano com a seguinte frase: I had a girl in a dress/ Say her face was a mess. Com as suas expectativas elevadas pela absoro de imagens sedutoras do espetculo, o sujeito no lida bem com as imperfeies e idiossincrasias do plano real. Proponho aqui o dilogo com a seguinte passagem de Debord: Quanto mais se aceita reconhecer-se nas imagens dominantes da necessidade, menos [se] compreende sua prpria existncia e seu prprio desejo (Debord, 2007: pg. 24). Esta mesma estranheza consigo mesmo e com o mundo sua volta traada nos versos subseqentes. O devir ps-moderno entorpece sua percepo, e subitamente o narrador no sabe o que move suas aes, nem acha um sentido para elas. Ctico e atomizado, sua nica certeza se agarra na vitria do espetculo e do pragmatismo sobre o idealismo, e no triunfo perptuo do clich, da pasteurizao: I heard theres no reason
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why/ I heard that nows the time to buy. Esperando para morrer, o enunciador diz: On Planet Earth/ Ill probably stay. Desenvolto em um mundo no qual os contratos que intermediam humanos e inserem-nos em instituies so breves, frvolos e descartveis, o sujeito se reserva em plcida resignao e tdio. A seguir, ele passa a uma tentativa de descrever o planeta em que mora. Seu conceito sobre a Terra se assemelha ao de um supermercado: a acessibilidade da tecnologia, o glamour, a uma distncia tnue e segura da ambio hedonista ps-moderna, o liberal e socialmente permissivo escapismo do tempo livre... todas as vantagens e desvantagens necessrias anlise binria do sujeito-consumidor so apresentadas: Its a place to live your life/ Where pleasure follows pain/ People go insane/ Fly around in plains/ Pray that it wont rain/ Ride around in cars/ Get drunk in local bars/ Dreams of being stars/ Well I lived all my life on Planet Earth mensagem esta encapsulada pela banalidade gritante das rimas pobres com terminao ain. A ltima estrofe traz uma imagem do conformismo levado s ltimas conseqncias, representado pelo homem que subiu em um palco e gritou ponha-me de volta minha jaula. A voz que ecoa no fade-out, pesadamente processada na mixagem, leva a cano a um final melanclico, no qual a passividade da frase I lived all my life ganha tons desumanos, justo no momento em que a msica deixa claro a opacidade e o vcuo de uma existncia fantasmtica, v em histria e valores, sem prosseguimento ou mensagem. Through Being Cool (Robert Mothersbaugh/Mark Mothersbaugh/ Gerald Casale) Outra farpa musical oriunda do LP New Traditionalists, Through Being Cool, em paralelo trajetria da banda, serve como um desabafo de Devo contra as formas de opresso social, desnudas inicialmente aos membros da banda durante os assassinatos de Ken State. Decerto, suas letras representam, de modo mais explcito, o conceito de De-Evolution, que concebe a humanidade como uma massa de clones, rgidos e intolerantes em sua natureza, cujo comportamento decorre da represso operada pela imposio de valores socialmente aceitos. O sentido das letras complementado com o videoclip que as acompanha. De incio, as imagens constroem um pastiche de fico cientfica e literatura infanto-juvenil, mostrando um grupo de trs jovens, vestidos forma de uma milcia, cada um portando em suas mos uma arma laser. Eles cantam os versos Going to bang some heads/ Going to beat some butts/ Time to show those evil spuds whats what o termo spud (em ingls, batata) usado pela banda para referir-se a si mesma e a seu pblico. O primeiro refro diz: If you live in a small town/ You might be
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a dozen or two/ Young alien types who step out/ And dare to declare/ Were through being cool. Esta gangue dirige a mensagem prpria banda: seus integrantes foram criados em Akron, uma pequena cidade no interior do estado de Ohio. A exposio conquistada pelo sucesso de Whip It tornou Devo em um fenmeno Pop. No entanto, a esttica da banda, bem como a sonoridade eletrnica e minimalista que encontrou boa receptividade no gosto pblico, foram bem sucedidos apesar do sarcasmo e da crtica, traos indissociveis de sua produo musical traos estes, alis, suavizados no lbum Freedom of Choice. A aparncia plstica, artificial dos flower pots, a performance destituda de movimentos espontneos, combinadas com videoclips que empilhavam uma srie de referncias cultura popular estadunidense, realizando um pastiche randmico e transhistrico de gneros culturais massificados todos estes elementos corroboravam com a confeco de um duplo-inverso do entretenimento mercantilizado. Ao mesmo tempo, Devo parecia celebrar inofensivamente o descartvel, o reconhecvel, o acessvel; porm, havia uma excentricidade, uma idiossincrasia, uma provocao naquela disposio homognea e serializada do grupo. Este qu excntrico, talvez, o separasse do reconhecimento incontestvel e do respeito da crtica; algo que seria melhor ver suprimido, abolido. Diretamente ou no, a msica parece fazer meno s teorizaes do socilogo francs Louis Althusser sobre os Aparelhos Ideolgicos do Estado (AIE). De acordo com este pensador, os AIE so organismos constitudos na sociedade civil ou na esfera privada escolas, poder jurdico, famlia, imprensa, moda, tendncias culturais, partidos polticos que reproduzem populao os valores norteadores do comportamento de indivduos dentro dos ritos e procedimentos prprios das instituies, o que lhes assegura tambm a existncia como sujeitos concretos, pois integrados. As letras do refro demonstram como o grupo sentia-se menosprezado pela maneira em que foi assimilado, assim que fez sua estria no panptico da grande mdia. Denotam tambm a forma pela qual a banda se via retratada nos olhos da opinio pblica como aliengenas. Nesta cano, Devo expressa uma sensao de perseguio ideolgica. Como este reles ser de uma cidade interiorana no est satisfeito com a fama? Como ele ousa declarar isso? Em outros excertos, a msica menciona diferentes atos de normalizao, enquanto o enunciador exorta o ouvinte a ignorar e calar quaisquer sinais de diferena e ambigidade que afrontem sua vivncia, ou que meramente suscitem dvidas; ou ainda, que rearticulem seus princpios e expandam sua percepo e sua compreenso de um universo plural,
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em progressivo crescimento: Spank the pain who tries to drive you nuts; Waste those who make it tough to get around; Put that tape on erase/ Rearrange a face. A respeito da gerncia dos AIE, as formulaes de Althusser defendem que as instituies traduzem um desejo inconsciente de neutralizao de conflitos e de estabilidade, sob a ordem de um regime scio-poltico pr-estabelecido, a-histrico, natural, inquestionvel. Assim como o inconsciente, a ideologia eterna, pois reflete, de acordo com Althusser, a omnipresena, transhistria e imutabilidade em sua forma em toda sua extenso da histria (Althusser, 2003: pg. 92). Utilizando a linguagem visual, o videoclip mostra a milcia atirando as armas laser em pessoas escolhidas aleatoriamente nas ruas; como efeito, os raios geram mutaes que deformam seus contornos, tornandoas espcimes de-evoludos algo muito prximo do contedo do videoclip concebido para Freedom of Choice, no qual um grupo de jovens que marcha pelas ruas, em vestimenta uniforme, de-sintonizam com um gesto militar de comando a imagem de pessoas que passam pela calada, em seguida arregimentando-as para seu bando. Covers Dada a iniciativa de Devo de incorporar clichs de cultura popular, reproduzir lugares-comuns e fazer a irnica apologia banalidade, nada mais apropriado (ou coerente) do que a constante prtica da pardia e da intertextualidade em seus lbuns, que vm na forma de covers e na insero, em contextos diversos, de citaes de cultura massificada; no somente sob a forma de trechos musicais, mas tambm no uso de mensagens publicitrias. Este trao da produo artstica da banda atesta, de forma mais evidente, a influncia exercida pela Arte Pop. Seu discurso, amparado em um simulacro hiper-real e ambguo da realidade, descreve o mesmo movimento realizado pelo ato criativo cumulativo, imbricado, ready-made dos artistas pop: no entendimento de Jos Ferreira dos Santos, A antiarte psmoderna no quer representar (realismo), nem interpretar (modernismo), mas apresentar a vida diretamente em seus objetos (Santos, 2004: pg. 37). Como conta Mark revista estadunidense Juice Magazine, Andy Warhol influenciou a ns todos. (...) Ele era um estilista de moda, fotgrafo, um pintor, um baladeiro, um produtor musical, e ele no se importava em saber em que mdia estava trabalhando. Ele estava interessado em idias e conceitos. (...) E este tipo de pensamento nos inspirou. A Arte Pop se contrape ao modernismo, uma vez que suas formas se estendem ao cotidiano; realam no s os signos de consumo, que seduzem o receptor com mensagens remetentes ao hedonismo e ao imediatismo, como tambm destacam o bombardeio exercido pela comunicao miditica, que pulveriza o meio social com estmulos aleatrios
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de consumo e informao, fragmentando e saturando a percepo. Por isso, o Pop se constitui como um desdm s ambies modernistas de crtica hermtica, originalidade e oposio rgida entre artista e pblico, objeto e mente criadora. A intelectualidade era considerada um vcio de um restrito crculo acadmico, um resqucio elitista e reacionrio da intelligentsia progressista. Sobrepor anncios, priorizar no a obra, mas o gesto criativo, abraar toda a sorte de mdias, texturas e linguagens presentes na esfera do massificado todos estes processos so vlidos para tornar a arte diluda na vida, fazendo-a compartilhar do mesmo mundo e dos mesmos referenciais de uma parcela muito mais abrangente da sociedade. Como salienta Jos Ferreira dos Santos: Vivemos imersos num rio de signos estetizados. O artista Pop pode diluir arte na vida porque a vida j est saturada de signos estticos massificados (2004: pg. 37). Da mesma forma, o lbum de estria de Devo est repleto de referncias: a msica de abertura, Uncontrollable Urge, cita Misty Mountain Hop, do Led Zeppelin, em seu riff principal; Come Back Jonee, com seu nostlgico solo de guitarra e letras sobre a iluso de um jovem com o mundo fantstico do showbizz, uma releitura de Johnny B. Goode, clssico imortalizado por Chuck Berry; a ponte de Too Much Paranoias menciona as frases de um comercial da cadeia de lanchonetes estadunidense Burger King Hold the pickle, hold the lettuce/ Special orders dont upset us/ All we ask is that you let us serve it your way. Assim como em subseqentes covers, tais quais Secret Agent Man, Working in a Coal Mine (autoria do compositor de R&B Allen Toussiant), Are You Experienced? (Jimi Hendrix), Dont Be Cruel (Elvis Presley), Morning Dew (da cantora folk Bonnie Dobson) e Head Like a Hole (dos electro-metaleiros do Nine Inch Nails), Satisfaction exemplo dos exerccios de metalinguagem caractersticos da cultura ps-moderna. A banda submete-a a um tratamento de-evolucionrio. A melodia, o riff de guitarra elementos que fazem a cano grudar na memria, aquilo que nos faz assovi-la involuntariamente so suprimidos para dar lugar a uma clula rtmica que se repete, em espasmos mecnicos, at o final da msica. Reduzindo as msicas a seus elementos mais bsicos, Devo recria arautos de entretenimento e jovialidade para degluti-lo e defec-lo como obra de arte regredida e neurtica. Entretanto, a disposio recorrente de Devo de adotar a pardia, um processo criativo Pop, d margem a uma interpretao dbia de seu trabalho. Por um lado, Mark e Jerry se esforam em renegar a pecha de mainstream, reforando, pela esttica e por uma conscincia auto-reflexiva, sua distino em relao s formas cooptadas de rebelio nas quais o rock se desdobrou. Por outro lado, a sua expresso artstica adere como
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base os diversos clichs, lugares comuns e tons saturados de melodias e logomarcas e o que torna tudo mais ambguo a prpria autoconcepo da banda, nunca dissimulada, como filha legtima do espetculo mercantilizador, da perspectiva derrotista, isso sem contar nas suas futuras carreiras de sucesso dentro da publicidade. Ora, uma msica como Come Back Jonee tem uma abordagem to bvia e incua, tanto liricamente quanto musicalmente, que parece ser pr-fabricada. Mark pe lado a lado quatro temas pilares de qualquer produto de entretenimento massificado: o estrelato, a mise-en-scne dramtica, o fetiche da mercadoria e uma pitada de romantismo: Jonee, come back/ Youre gonna make her sad/ Jonee went to the pawn shop/ Bought himself a guitar/ Now hes gonna go far ou ento, citando o mito de James Dean: Jonee jumped in his Datsun/ Drove out on the expressway/ Went head-on into a semi/ His guitars all thats left now/ He made her cry/ Now she calls her name/ Jonee youre to blame. O solo de guitarra que acompanha a msica desde o terceiro verso so reprodues de performances nostlgicas de guitarristas dos anos 50 e 60, construindo uma ambincia familiar ao grande pblico familiar pois, assim como os quadros e serigrafias de Andy Warhol, parecem ter sado direto da linha de produo, ou melhor, so produtos construdos a partir de elementos pr-fabricados, o que coloca em chave o objetivo do criador: a reiterao deliberada da banalidade , nas palavras de Roberto Schwartz, uma crtica materialista ou um cinismo apologtico, a adeso completa? O historiador estadunidense David McCarthy prope a nfase do ato criativo. Como Warhol se apropriara da marca registrada da Coca-Cola, e depois a serigrafara em tela, no havia, de fato, nenhuma distncia entre a arte e sua fonte. Seu ato poderia ser interpretado como (...) um comentrio sobre semelhanas entre os objetos de arte e os objetos produzidos em massa. Mas suas concluses seriam sempre pessoais, porque a arte nem sempre dizia como deveria ser interpretada (McCarthy: 2002, pg. 35). Da mesma maneira, a de-evoluo tende a tornar a sonoridade da banda indistinguvel do mainstream, pois a pardia, um meio que amplia o escopo de referncias para uma comunicao mais abrangente possvel, dilui seu contedo na realidade e aproxima-a de seu alvo contestador, da mesma forma que a Arte Pop se fundiu com a publicidade at o momento em que no sabemos mais quem influenciou o que. Its Not Right (Mark Mothersbaugh/Gerald Casale) Apesar de no ser um cover, esta composio to ambivalente em sua performance que no fica claro qual seu objetivo: uma pardia desconstrutora e desmistificadora do rockabilly ou simplesmente uma homenagem sincera e amistosa a Elvis Presley. Principalmente porque, assim que a cano
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termina, o ouvinte mal percebe que ela passou: em um espao nfimo de 2 e 22, a estrutura meldica do refro se sustenta por quatro vezes at o final. A simplicidade tamanha que a cano sequer deslancha; seu ritmo nervoso, marcado, porm a durao to breve que, neste momento, Devo parece de fato ter realizado a simulao indistinta e perfeita do Pop imediato, preciso, sem solavancos. De incio a sonoridade um pouco ofensiva, enquanto Mark pinta o interlocutor com tons infantis, birrentos, como se ele prprio estivesse se divertindo s custas do pueril sofrimento amoroso do narrador: Baby, baby, baby, hurt me bad/ Baby, baby/ baby, baby, made cry/ Baby, I wanna die. No refro, porm, Mark se esfora para adaptar sua voz a um timbre aveludado, sedutor, enquanto a voz de fundo acompanha a melodia principal, fazendo surgir uma harmonizao vocal que amplifica a mensagem um recurso tarimbado do Pop, cativando o ouvinte e saturando a harmonia vocal para consolidar seu registro na memria do pblico. E a que est a indefinio de Its Not Right. Ao mesmo tempo em que debochada demais para ser um hit, a msica tampouco alcana sua plenitude como pardia, pois segue com fidelidade as convenes de composio e arranjo necessrias para qualquer produto massificado da indstria fonogrfica.

5.2. consideraes sobre o de-evolutionary oath


Soa como piada o fato de uma banda criada por universitrios inspirados na Arte Pop possuir um juramento, baseado em princpios originais que se fundam em frases curtas de sentido amplo e vo. E no menos por ser uma banda que incorpora deliberadamente o carter mercantil da indstria de entretenimento, assumindo uma esttica descartvel e mutante. Como que um grupo musical, cuja produo cultural est veiculada aos interesses financeiros da Warner Bros., pode reivindicar que seu pblico consumidor se mobilize em torno de princpios e dogmas? No entanto, devemos nos perguntar a que idias ou valores se apegam os cinco itens do De-evolutionary Oath. Em uma anlise mais prxima, veremos que este juramento oco em seus propsitos: no transmite nenhuma mensagem e no exige que seu interlocutor adote comportamentos ou pensamentos unidimensionais, coesos, coerentes segundo uma lgica particular. De seus cinco itens, trs deles so compostos por duas oraes, intermediadas pela conjuno ou. Reparem que os verbos destas oraes esto no modo imperativo, o que significa que, grosso modo, a mensagem
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dessas frases faa isso ou faa aquilo. A conjuno cumpre um papel fundamental no sentido final destas sentenas: sua presena torna o sentido de uma orao indiferente ao da outra. Portanto, a deciso de ser como seus ancestrais no entra em choque com a opo de ser diferente; o ato de pr um milho de ovos no exclui a alternativa de dar luz a um ovo s, assim como aquele que usa cores berrantes no interferir na escolha do outro que quiser evitar exposio. O mesmo ocorre na sentena The fittest shall survive yet the unfit may live: os adaptados e os intratveis partilham do mesmo ambiente e sobrevivero, submetidos s mesmas condies externas. O raciocnio parece demonstrar uma certa tendncia coexistncia pacfica entre as diferenas. Porm, frase Be like your ancestors or be different adicionada outra fala: it dont matter. Com isso, uma pretensa apologia ao pluralismo modificada, pois ao invs de conceituar as diferenas como mutuamente excludentes, a sentena dilui a distino entre as duas prticas e as define como equivalentes. O que o juramento de-evolucionrio quer elucidar a irrelevncia do valor das diferenas e da diversidade num contexto de continuidade histrica. H uma variedade infinita de comportamentos, padres estticos, toda sorte de valores culturais e convenes adotadas por cada um dos segmentos sociais. Porm, todos estes valores humanos, em nossa ambincia ps-moderna, se tornam artefatos efmeros da pea da individualidade em curso, e no mais as foras determinantes e definidoras da identidade (Bauman, pg. 30). Se o atual panorama social amplo o suficiente para receber e acolher a diferena, isso significa que algo mudou drasticamente desde a modernidade. O declnio das instituies modernas baseadas em Ptria, Religio, Igreja, Famlia e tica do Trabalho liberou o indivduo, cuja personalidade no era mais vigiada e moldada segundo os padres predominantes ou aceitos por uma massa homognea. Desenvolto em uma nova sociabilidade, na qual o individualismo surgiu como valor reinante, o sujeito ps-moderno absorve e acumula valores e idias ao alcance do consumo, da maneira que lhe convm. Por falta de uma concepo abrangente e totalizante de sociedade, o embate pela supremacia hegemnica est em vias de desaparecimento. No h mais vanguardas; as geraes no se sucedem com o tempo. Sua falta de coeso torna prescindvel a necessidade de negao, subverso e renovao dos valores vigentes; por isso, no trazem em seu bojo o desejo por um novo modelo de sociedade. A coexistncia se torna possvel em um sistema que no forma um todo e no possui centro. Tendo pulverizado a massa numa nebulosa de consumidores isolados, com interesses diferentes, ele absorve qualquer costume, qualquer idia, revolucionrios
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ou alternativos. Pois flexvel e variado o suficiente para nele conviverem os comportamentos e as idias mais disparatadas (Santos, pp. 29-30). Este estado de disperso das foras dialticas, da neutralizao de um embate frontal que suscita a necessidade de mobilizao e discusso pblicas, que do o tom blas, indiferente, conformista do De-evolutionary Oath. Por ltimo, o quinto item We must repeat o trao publicitrio inerente a toda produo de simulacros. Devemos repetir porque a comunicao saturada o nico meio de garantir que a mensagem ser absorvida. Imersa no cotidiano, a publicidade bombardeia as massas com um fluxo aleatrio de estmulos ao consumo, tornando nossa percepo desconexa e fragmentria. Certamente, Devo no poderia evitar acrescentar a sua stira uma mensagem to sagrada e solene quanto o De-evolutionary Oath. Isso porque o juramento constitui-se em um simulacro de humanidade, de princpios, que ajuda a balancear a banalidade inerente ao produto cultural moldado em tempos de acumulao flexvel. em si uma prtica recorrente nos meios empresariais vide os departamentos de responsabilidade social e a sesso de patrocnios, que tentam associar a marca da empresa a atividades educacionais, culturais e esportivas, atividades estas com crdito em relao opinio pblica. No que tange a indstria fonogrfica, este senso de comunho entre fs e os laos (quase familiares) de carisma e pertencimento que se desenvolvem entre artista e pblico , justamente, aquilo que torna uma banda coesa o suficiente em sua teatralidade para engendrar o nascimento de uma cloakroom community e estabelecer seu nome no mercado. De maneira perversa, o Devo j surgiu oferecendo a seus futuros admiradores frases e excentricidades, passveis de serem partilhadas pelo pblico que se regozija por decorar ou citar oportunamente o De-evolutionary Oath mesmo que seu significado seja cido, iconoclasta, no o contrrio.

5.3. consideraes sobre booji-boy


Em todas as anlises existentes a respeito do sentido de Booji-Boy dentro da obra artstica de Devo, recorrente a explicao de que representa a regresso da sociedade ocidental, no mbito do indivduo, infantilidade. Mais especificamente, pode-se dizer que a figura de Booji-Boy uma crtica ao modo pelo qual certos traos intrnsecos ao comportamento infantil so estimulados pela indstria cultural e pela poltica de vida imperante desde os anos 70. No difcil distinguir os traos infantis de Booji-Boy. Para
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comear, a mscara. Como se disse aqui antes, trata-se do alter-ego do vocalista Mark Mothersbaugh, que o encarna em diversos videoclips e shows. Basicamente, Booji-Boy uma mscara de plstico que mostra um rosto de criana: bochechas gordas e rosadas, lbios macios e inchados e cabelo loiro e ralo, muito semelhante fisionomia de um beb. Segundo e principalmente sempre quando est no palco, Booji Boy o centro das atenes. Mark simula, em tom falsete, uma voz infantil. Enquanto canta, o timbre estridente, irregular e desafinado de Booji-Boy desagradvel aos ouvidos. Ele perturba a percepo do pblico; o tom da voz to tosco que mais parece ter origem em uma birra infantil, simplesmente impossvel ignor-lo. Booji-Boy permanece na maioria das vezes no centro do palco; caso contrrio, o personagem/caricatura/alter-ego atrai a ateno com passos de dana escrachados, mais ou menos aqueles que faziam a cabea adolescentes em bailinhos e matins. Resumindo: seu objetivo desviar todos seus olhares a si.Nem que para isso tenha que fazer papel de idiota. E nisso est uma caracterstica chave para se compreender o comportamento infantil. Booji-Boy representa a prtica do clich no deixe a criana interior morrer. Imerso em sua inocncia de criana, Booji-Boy no tem noo do que certo ou errado, adequado ou inadequado; a ausncia de parmetros morais, de senso crtico e de critrios avaliativos elementos constitudos na medida em que o indivduo, em determinada etapa de desenvolvimento cognitivo e intelectual, deseja galgar certo patamar de autonomia como um sujeito social lhe d a liberdade para usar e abusar de todos os artifcios que se encontram a seu alcance para obter um reconhecimento externo. Ora, esta postura no algotransfervel para outro plano, um plano real e tangvel? bom recordar sempre que o Devo tem razes profundas na Arte Pop; como uma milcia Pop, sua produo cultural ambiciona mais do que a formulao terica,interpretativa: Devo joga fora a verdade absoluta, a opulncia do discurso lgico-racional, construdo pela contemplao crtica e necessariamente distante do objeto de anlise. Muito mais profunda e rica
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de significados a representao, a singularizao do banal, que recria um fragmento do real atravs de uma abordagem hiper-real, carregada em tons e formas, para gerar uma obra provocativa, que exige a interpretao do espectador ao mergulhar em seu prprio meio. BoojiBoy, portanto, parece simbolizar a mesma atitude narcisista verificada na freqente busca de indivduos pela perfeio. A partir dos anos 70, a economia passou a prover o pblico de meios ao alcance do ato de consumo para atingirem a auto-perfeio. Cirurgia plstica, maquiagem, vestimentas, marcas de prestgio, clios postios, hidratantes, condicionadores, grias cativantes, estilos de dana todos estes so artifcios, providos pelo entretenimento institucionalizado e pela indstria da moda, que podem guiar algum ao reconhecimento externo. A opo pelo consumo desenfreado, pela moldagem minuciosa, premeditada, de uma personalidade manipulvel, descartvel, superficialmente atraente, a opo pelo ato instantneo do consumo. Uma opo infantil, pois a escolha pelo imediatismo representa uma patente deciso de se tornar alheio experincia das limitaes da vida real (Hobsbawn, pg. 318), buscando um subterfgio to fantasioso quanto temporrio ao chamado da realidade, que nos afronta todos os dias com suas convulses sociais e suas desavenas e distores pessoais e coletivas. Para completar, a fisionomia infantil de Booji-Boy refere-se apologia da juventude, alardeada pela indstria cultural, que a partir da referida dcada passou a arregimentar cada vez mais adultos infantilizados em suas fileiras. A passagem da cultura para o nvel da distrao, da diverso, do riso fcil, est diretamente ligada com a recusa da massa de consumidores de se envolver com as discusses do mundo srio dos adultos.

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6. concluso
Num mundo realmente invertido, a verdade um momento do que falso Guy Debord Parece-nos incerto o objetivo da banda. Afinal, vlido perguntarmos se a elaborao de toda esta crtica, se o uso perverso dos processos comunicacionais massificados, empregados em prol da pardia, so ferramentas eficazes no desmantelamento das iluses montadas pela frivolidade geral desta expresso cultural, caracterizada pela obsolescncia programada e pela linguagem espetacular em todos seus nveis e canais. Este trabalho prope analisar sua obra, como foi dito anteriormente, levando-se em considerao a gestao intelectual e social dos membros da banda, compreendidos como sujeitos histricos. Como fica atestado pelos seus depoimentos, Mark Mothersbaugh e Jerry Casale vivenciaram ativamente um momento divisor de guas na histria mundial: a cooptao do poder jovem e seus smbolos de revoluo e contestao por um novo sistema capitalista, que reorganizou as foras produtivas de maneira a tornar cada vez mais volteis as demandas de mercado, solapando gradualmente as formas tradicionais de convivncia e acentuando certos traos inerentes ao capitalismo como o individualismo e a irrefrevel renovao tecnolgica e cultural. Tais traos s puderam florescer ainda mais pelo enfraquecimento do poder da fora de trabalho frente ao capital internacional, cuja flexibilidade o possibilitou diversificar o mercado e adaptar seu ritmo s necessidades de nichos consumidores cada vez mais especializados. Igualmente, seus depoimentos mostram como a banda, ao menos
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em seu princpio, rejeitava a pujana e os excessos de uma sociedade assentada no consumo desenfreado, bem como no se alinhava s formas mais bem estabelecidas, sob um ponto de vista comercial, de entretenimento de massa, que tomava a forma institucionalizada do espetculo meticuloso, premeditado e moldado conforme a articulao de uma srie de apndices empresariais que no diz respeito criao artstica em si, mas sim de sua gerncia como mercadoria voltada a um determinado pblico consumidor, concentrando-se no deleite instantneo, sem ressonncia em sua reproduo de clichs reconhecveis. Assim como foi articulado, Devo realizou, como proposta satrica ao espetculo e expresso publicitria da cultura, o simulacro do ato de conformismo e submisso arraigado no consumo, em lugar do simulacro de juventude e irreverncia cuja mensagem final era o comando do consumo. No entanto, chega-se ao seguinte questionamento: quais os limites do contorno deste simulacro? Como este hiper-real, considerado em todas suas nuances visual, flmica, musical distinto do panorama geral de descartabilidade? Como o ceticismo e a auto-pardia se mostram mais evidentes do que a atmosfera de banalidade e conformismo de suas letras? Fato consumado que Devo sempre operou dentro do universo de signos massificados, e nunca se desvinculou das principais foras de produo semntica tpicas do Regime de Acumulao Flexvel; pelo contrrio, este compromisso somente se aprofundou com o tempo, at o momento em que, com o fim da banda, seus ex-integrantes se dedicaram publicidade justamente a atividade to vital para a cooptao das energias dissidentes, bem como o estmulo to necessrio a fomentar o devir ps-moderno. A prpria carreira de Devo se assemelha a vida til de um produto de consumo, inserida num contexto de alta competitividade de mercado: aps os anos iniciais de fertilidade de idias, veio a breve experincia do apogeu e da superexposio, at que gradualmente a decadncia solapou a banda, talvez preocupada demais em manter o momentum, ao mesmo tempo em que no soasse deslocada e obsoleta diante das novas vedetes da MTV e as ocasionais paixonites juvenis. Esta uma hiptese aceitvel, at certo ponto. Ressalte-se aqui: a compreenso da trajetria da banda possvel apenas tendo em foco a pseudo-ideologia da De-Evolution. Existe uma mensagem valiosa (se no dolorosa) que o sucesso e a adeso massiva do pblico quer passar. Uma observao um pouco mais acurada perceber a agressividade inerente ao pastiche geral feito pelos seus vdeos: so representaes grosseiras, vazias e anencfalas dos esteretipos sociais. Do antolgico show de abertura para Sun Ra, em 1975, at suas ocasionais apresentaes atuais, Devo conseguiu convencer seus espectadores a cantarem junto o infame
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refro de Jocko Homo, Are We Not Men? We Are Devo. A provocao foi sublimada pela platia que confessa deliberadamente sua regresso, seu rebaixamento intelectual. Whip It, por sua vez, a denncia da intolerncia decorrente da ignorncia, retratada, porm, sob a tica da energia libidinosa do dominador, cujo poder flico, advindo do uso do chicote, confere uma conotao sdica virilidade militar. Tudo isso embalado em menos de trs minutos de muitas referncias Disco e sado-masoquismo. Da dicotomia significado/ significante, somente a segunda interpretao assimilada, fazendo o sentido da obra de arte em si esfumaar-se diante da batida insistente. Jerry Casale, ao ser perguntado sobre qual a mensagem de Devo, declarou em TV aberta: Basicamente, um laxante musical para uma sociedade constipada Jerry s reafirmou o que, desde a dcada de 1970, o rock sempre representou: a rebelio pr-fabricada que funciona, como pontua James Weissinger, tal qual uma necessria e controlada vlvula de segurana scio-cultural (Weissinger, 2006: pg. 58). A de-evoluo real, prega a banda. Real porque, contra fatos, no h argumentos. Estamos regredindo a formas estupidificantes de vida, parece nos dizer. O discurso da de-evolution, de carter derrotista, foi aplicado diretamente na produo musical. Criticismos parte, o que se prope aqui demonstrar que estes cinco estadunidenses se submeteram como cobaias a seu prprio diletantismo universitrio. Devo a encarnao da imploso ps-moderna de sentido; a representao da ambivalncia de provocao/celebrao, infncia alienada/maturidade reflexiva, atrao/repulso, ambio artstica/ mediocridade atemporal, intelectualismo/espetculo. Devo a imagem da institucionalizao dos impulsos humanos, que pairam, apticos, sob os padres dos simulacros do fantstico mundo do entretenimento. Podemos assumir, portanto, que a gradual pasteurizao de seu som, junto com a incorporao de smbolos e grias prprias spuds e mutants, que designam seus fs, spud-gun, a saudao duty now que transformaram Devo numa caricatura ambulante, acompanham a lgica inexorvel da de-evolution que, por sua vez, anda de mos dadas com a abrangncia avassaladora da modernidade lquida, fluindo no movimento inevitvel de sua economia verstil e flexvel. A espiral descendente de Devo , na verdade, a finalidade ltima de sua existncia. Esta mesma conscincia do gigantismo dos sistemas formula uma distorcida coerncia de propostas na sua trajetria. No representa um parodoxo constatar, como foi feito neste trabalho, todo o significado crtico de sua produo cultural e logo depois assistir a um comercial da Honda com todos os cinco msicos em uniforme. Nem se constitui em um absurdo sentir-se perturbado com a abrasiva, proposital inocuidade de suas msicas,
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enquanto se descobre que Jerry Casale, em conjunto com os estdios Disney, deflagrou o Devo 2.0, uma verso infantil de Devo que ostenta cinco crianas executando suas msicas. Este apenas um testamento de Jerry de-evoluo. Devo fez msicas infantilizadas durante toda a carreira. Booji-Boy, a encarnao da infantilidade de adultos mimados pela comodidade do consumo, um personagem querido pelos seus fs. O objetivo da banda espelhar a realidade de uma utopia s avessas, de um pesadelo que nos levou s mais aberrantes distores scio-culturais e acarretou um deserto tecnolgico de idias, um desolado cenrio povoado por formas controladas, atomizadas e patrocinadas de vida. Ora, se Devo o retrato fiel desta paisagem, natural seria conceber sua trajetria como um avano cada vez mais acentuado em direo banalidade inerente ao consumo. A explanao acima no d margens para condenar Devo como um portador da apologia ao conformismo. Para efeitos de investigao, aprofundamento e contextualizao da obra, Devo seria muito melhor concebido como uma ferramenta de compreenso dos mecanismos da sociedade do espetculo. Sua criao, decerto, de autoria de babyboomers que se vem no corao da crise de ideologias, da fragmentao do social e da falncia das grandes narrativas utpicas, trao ps-moderno que entorpece as perspectivas de renovao histrica pela superao de vanguardas e modelos. Porm, o que todo este arcabouo cultural nos fornece a chance de podemos visualizar, sem recalques, sem simulaes, sem persuases de ordem instintiva e irracional, o real significado deste crculo vicioso de espetculo, consumo, euforia, vacuidade e espetculo. Devo possui um valor raro, que o distanciamento histrico necessrio para conduzir, de maneira consciente, uma carreira orientada pelos simulacros eletrnicos, pelo fetiche da imagem e pela frivolidade. Enquanto os traos de autenticidade humana desaparecem diante da sua esttica plstica, Devo desnuda a ps-modernidade e oferece ao pblico sua eterna repetio de lugares comuns. Depende do ouvinte, no entanto, desvelar o clich considerando a totalidade da produo cultural. Perceber sua natureza apelativa, suas cores saturadas, irreais; detectar a repetio do presente; fugir do controlado, do monitorado, do que seguro, inofensivo, aceito pelas instncias que induzem o consumo e reproduzem o consenso ideolgico.

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