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la memoria

Cuando falla

Educacin Secundaria Obligatoria

La calidad de vida debe procurar el mantenimiento de nuestras capacidades fsicas y mentales. stas se van deteriorando con el paso de los aos y dan lugar a interferencias en nuestra vida cotidiana, como la prdida de memoria y la comparacin entre lo que ramos capaces de hacer o recordar antes y ahora. La prdida de memoria, la dificultad para realizar actividades habituales y los cambios en el comportamiento de las personas son indicadores de que algo comienza a fallar en nuestros cerebros. Las capacidades cognitivas (las funciones que realiza nuestro cerebro, entre las que se encuentran la memoria, el lenguaje, la atencin, la orientacin...) son imprescindibles para desenvolvernos en la vida cotidiana y son fcilmente entrenables mediante ejercicios orales y escritos. Cuando una persona padece un deterioro global de la capacidad mental, estamos ante una demencia. Existen muchos tipos de demencias y los primeros sntomas son muy parecidos en todas ellas. La demencia ms comn es el Alzheimer. Los signos de una demencia se manifiestan en las personas de diversas formas: prdida de memoria, problemas de orientacin, dificultad para planificar y hacer previsiones, dificultad para realizar tareas, trastornos del pensamiento o cambios de carcter. Mediante el presente cuaderno, pretendemos que conozcas algunos conceptos y algunas particularidades de la Enfermedad de Alzheimer para que la comprendas y puedas serle de utilidad a las personas que la padecen y a quienes cuidan de estas personas. Esperamos que te guste y te sea de utilidad.

Cuando falla la memoria. Edita: Asociacin de Familiares de Enfermos de Alzheimer y Otras Demencias Nuestros ngeles. 2011. Autora: M ngeles Morales Jimnez, M Araceli Muoz Campos, Irene Araceli Aguilera Galindo, Alfonso Guerrero Gutirrez, Olegario Martnez Porras, Matas Calvo Morales, Francisco Cceres Santiago, M Carmen Berraquero Garca y Jos Morales Jimnez. Financia: Consejera para la Igualdad y Bienestar Social de la Junta de Andaluca - Delegacin Provincial de Crdoba. Excelentsimo Ayuntamiento de Lucena. Colabora: Consejera de Educacin de la Junta de Andaluca. Delegacin Provincial de Crdoba. Est permitida la reproduccin total o parcial de esta obra siempre que se cite su procedencia. Impresin: Grficas Andalus Diseo y Maquetacin: Taller del Sur Comunicacin - www.tallerdelsur.net Depsito Legal: GR-3366/2011

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C/ Ancha, 16 - 14900 Lucena (Crdoba) Tel.: 957 590 546 afalucena@alzheimerlucena.org www.alzheimerlucena.org Entidad declarada de Utilidad Pblica por el Ministerio del Interior mediante Resolucin de 30 de septiembre de 2008

Cuando falla la memoria

Durante la vida, el ser humano llega a la madurez y alcanza la plenitud cuando sus facultades fsicas (agilidad, resistencia) y sus facultades intelectuales (anlisis, astucia, habilidades, pensamiento, conocimiento, etc.) se encuentran en perfecto equilibrio. Desde el momento en que se comienza a perder una de estas facultades, se inicia el proceso de envejecimiento, el cambio llega de manera imperceptible y muy lenta. Hay un envejecimiento cronolgico que marca nuestra fecha de nacimiento: vista cansada, prdida de odo, dolores, enlentecimiento motor todos esos achaquillos que trae consigo la edad. Por otro lado est el envejecimiento patolgico,

Es un proceso biolgico que forma parte de la vida.


que es cuando aparece una enfermedad independientemente de la edad cronolgica, ya que el cerebro puede envejecer de forma independiente del resto del cuerpo. As,

podemos encontrar jvenes de 70 aos y viejos de 45. El enorme salto que se produce entre la edad adulta y el inicio de la poca llamada vejez suele provocar una desestabilizacin de las personas mayores que, de pronto, se ven sin obligaciones, pierden su rol de autoridad paterna respecto a los hijos, no tienen una actividad laboral en que reconocer y demostrar su vala, encuentran un montn de horas vacas a lo largo del da, etc. La velocidad a la que se producen hoy los cambios sociales y ambientales, dificulta a los mayores su asimilacin fsica y emocionalmente, provocndoles sentimientos negativos que les pueden llevar a desarrollar enfermedades.

Una de cada tres personas tendr ms de 65 El control demogrfico, el crecimiento de la aos y habr que encontrar nuevos caminos para propoblacin urbana y las dificultades econmicas para piciar la interaccin entre generaciones. La cohesin sostener familias numerosas han provocado la inver- social entre generaciones ser una prioridad en las sosin de la pirmide poblacional, asistiendo hoy a un luciones que se aporten al desafo del envejecimiento envejecimiento de la sociedad sin precedentes. Este poblacional, buscando la forma de seguir apoyando envejecimiento se debe a que se ha controlado el me- a las personas mayores sin considerarlas una carga dio ambiente disminuyendo la muerte prematura y a para la sociedad. Para conocer el enfoque desde el que se preven y se tratan enfermedades En la Antigua Roma el proque deben intervenir o trabajar quienes infecciosas que antes mataban a edad medio de vida alcanzaba rodean al enfermo de Alzheimer, es muy temprana. A ello se suman las mejoras los 22 aos. Hasta hace unos 150 aos, las posiimportante saber cul es el punto de sociales de la nutricin, de la asepsia, de bilidades de vida al nacer partida ms habitual en el que se encuala ciruga y de la medicina en general. eran de 30 aos. Durante dra la enfermedad: una edad avanzada Espaa no escapa a estos camel siglo XX la media de (aunque cada vez aparecen casos ms bios y se calcula que ser el pas de la probabilidad de vida en jvenes) y una serie de dificultades proUnin Europea con mayor proporcin de el mundo ha alcanzado vocadas no slo por la edad, sino tamjubilados (35,6%) y menos personas en los 65 aos y -en algunos bin por el concepto que se tiene de las edad de trabajar (52,9%) sobre el total pases desarrollados- ya se est llegando los 80 aos. personas mayores en la sociedad. de la poblacin en el ao 2050.
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Distribucin por edad de la poblacin espaola (1900)1 Grupo de edad % 0 a 14 aos 33,52% 15 a 29 aos 24,36% 30 a 44 aos 19,24% 45 a 59 aos 13,94% 60 a 74 aos 7,51% 75 aos y ms 1,42%

Distribucin por edad de la poblacin espaola (2007)2 Grupo de edad % 0 a 14 aos 14,34% 15 a 29 aos 19,74% 30 a 44 aos 25,30% 45 a 59 aos 18,92% 60 a 74 aos 13,53% 75 aos y ms 8,18%

La edad media de la poblacin residente en Espaa en el ao 2006 era de 40,2 aos.2 La sociedad espaola est amenazada por un envejecimiento irreversible de la poblacin, proceso que ha frenado la llegada de inmigrantes desde los aos 90. Segn el Instituto Nacional de Estadstica (INE), en el ao 2005 la esperanza de vida en Espaa estaba situada en los 80,2 aos de media: 77,0 para los varones y 83,5 para las mujeres. Las comunidades autnomas que presentaban un mayor porcentaje de poblacin mayor de 65 aos eran, segn INE 2006, Castilla y Len (22,60%), Asturias (21,96%), Galicia (21,48%) y Aragn (20,47%). Por otro lado, las regiones donde esta franja de edad tena un menor peso eran Melilla y Ceuta, las islas Canarias (12,35%), Murcia (13,80%), Baleares (13,84%), Madrid (14,48%) y Andaluca (14,70%).3
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INE, Instituto Nacional de Estadstica. Series histricas de datos censales. INE, Instituto Nacional de Estadstica. Revisin del Padrn municipal 2007. Poblacin por edad (ao a ao) y sexo. INE, Instituto Nacional de Estadstica. Revisin del Padrn municipal 2006. Poblacin por sexo, comunidades y provincias y edad (hasta 85 y ms).

Act i vi d a d
Realiza una grfica de barras con los datos que aparecen en las tablas de Distribucin por edad de la poblacin espaola y comenta el resultado.

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La prdida de memoria es el signo ms comn de la demencia. Muchas personas se sienten atemorizadas ante algn olvido o fallo, pensando que pueda ser el primer signo de deterioro que les lleve a depender totalmente de los dems. Sin embargo, esto no es necesariamente as. La prdida de memoria puede ser tambin un signo de vejez sin estar asociado con la demencia; hay personas que han tenido mala memoria toda su vida. La demencia conlleva muchos otros problemas adems de la prdida de memoria.

1. 2.

3. 4. 5.

6.

SNTOMAS DE ALERTA: Prdida de memoria. Repeticin frecuentes de preguntas a pesar de recibir respuestas. Colocacin de cosas en lugares equivocados. Dificultad para recordar el nombre de objetos usuales. Prdida del sentido de la orientacin con respecto al tiempo y al lugar. Dificultades para realizar ges-

tos simples y para realizar tareas fciles. 7. Prdida de inters y de motivacin para las actividades que antes se disfrutaban. 8. Dificultades para reconocer a personas conocidas incluso a familiares, olvidando sus nombres. 9. Cambios bruscos de humor. 10. Dificultad para manejar objetos muy familiares.

A ct i vi d a d
Observa durante 2 minutos la tabla 1. Tapa con un papel la tabla 1 e intenta colocar los mismos signos en las mismas casillas de la tabla 2.

La prdida de memoria es el signo ms comn de la demencia.


En personas con demencia, la prdida de memoria es, adems, tan grave que hace que el paciente no pueda ya seguir funcionando de forma independiente, punto ste que ltimamente est tomando ms relevancia y trascendencia. Por otra parte, el hecho de que una persona pueda sentirse sbitamente confundida, no supone necesariamente que padezca una demencia. Este tipo de enfermedades se manifiesta de forma insidiosa y progresiva, por lo que no siempre es fcil determinar cundo comenz.
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+ x + - + x - + x + + - + + x

De De De De

12 a 15 casillas correctas: excelente nivel de memoria visual. 7 a 11 casillas correctas: bueno. 4 a 6 casillas correctas: regular (hay que mejorar la memoria). 0 a 3 casillas correctas: malo (hay que ejercitar mucho la memoria).

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Adems de problemas de memoria, pueden aparecer otros sntomas: Alteraciones del sueo, cambio del ciclo sueovigilia, insomnio o necesidad de dormir ms. Prdida de capacidad para resolver problemas y discernir. Desorientacin en el espacio y el tiempo. Aprendizaje: deterioro de la capacidad para calcular, imposibilidad de pensamiento abstracto o para generalizar... Deterioro del reconocimiento (agnosia) de objetos, de personas familiares y de cosas a travs de los sentidos. Deterioro o ausencia de la capacidad lingstica (afasia): para formar palabras, para nombrar, para leer o escribir, para hablar, para comprender, repeticin persistente de frases, enunciacin deficiente, discurso inapropiado...

Memoria: incapacidad para recordar cosas nuevas (memoria a corto plazo) o el pasado (memoria a largo plazo). Sistema motor: anomalas en la marcha, incapacidad para copiar figuras geomtricas, para imitar posiciones de las manos o para vestirse sin ayuda de otra persona. Ver o escuchar cosas que no existen (alucinaciones) y tener ideas falsas (delirio). Personalidad: ansiedad, incapacidad para cuidarse, prdida de inters por actividades cotidianas, depresin, irritabilidad, indiferencia, inflexibilidad, egocentrismo, descontrol del temperamento, incapacidad para desenvolverse o interactuar en situaciones personales o sociales.
www.umm.edu

Act i vi d a d
Busca los nombres de 10 sntomas relacionados con problemas de la memoria.

O L I V O L V I D O
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V I T D R M S U W K

I W N E T J E L O I

S U I S R E O A B D

E H V O O A G L P A

R A X R E M I U Z D

E D F I D O N C A I

T O D E L I R I O L

N A I N X F N O I

I S F T A T U A R B

S I J A U Q E C R A

E N O C S U R I A T

D A B I T I Z O N I

A J I O R E A N E R

R A G N O S I A L R

I R O E S A Z R C I

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Diagnstico, ca. 1. adj. Med. Perteneciente o relativo a la diagnosis. 2. m. Med. Arte o acto de conocer la naturaleza de una enfermedad mediante la observacin de sus sntomas y signos. 3. m. Med. Calificacin que da el mdico a la enfermedad segn los signos que advierte.

Diccionario de la Real Academia de la Lengua.

Precoz. 2. adj. Dicho de un proceso: Que aparece antes de lo habitual. 5. adj. Med. Perteneciente o relativo a las etapas tempranas de una enfermedad o proceso orgnico. Diagnstico precoz.

Para obtener un diagnstico, hay que dirigirse al Mdico de Familia, que derivar al especialista (neurlogo) y ste, mediante la Historia Clnica y una serie de pruebas analticas y de pruebas de imgenes tcnicas neurofisiolgicas (EEG y tests neuropsicolgicos), har el diagnstico. Ventajas del diagnstico precoz: muchas condiciones causan sntomas similares a los del Alzheimer. Descubrir que esta enfermedad no es el problema puede incentivar a las personas a con-

Es bueno determinar lo antes posible el Alzheimer.


seguir tratamiento adecuado para su enfermedad. En demencias tratables o reversibles, aumenta las perspectivas de tratamiento con xito. En el caso de la enfermedad de Alzheimer, es bueno determinarla lo ms pronto posible. Los medicamentos ahora disponibles para

tratar el Alzheimer pueden ayudar a algunas personas a mantener sus capacidades mentales durante meses o aos, aunque no cambien el curso de la enfermedad. Cuanto antes conozcan el diagnstico las personas con Alzheimer y sus familias, ms tiempo tendrn para organizar sus vidas. Participar el mayor tiempo posible en la toma de decisiones sobre el presente y el futuro es importante para muchas personas que padecen Alzheimer.

A ct i vi d a d
Seala las descripciones que puedan parecer sntomas de alguna enfermedad en el siguiente texto de Platero y yo, Captulo XLI titulado Darbn, de Juan Ramn Jimnez: Darbn, el mdico de Platero, es grande como el buey po, rojo como una sanda. Pesa once arrobas. Cuenta, segn l, tres duros de edad. Cuando habla, le faltan notas, cual a los pianos viejos; otras veces, en lugar de palabra, le sale un escape de aire. Y estas pifias llevan un acompaamiento de inclinaciones de cabeza, de manotadas ponderativas, de vacilaciones chochas, de quejumbres de garganta y salivas en el pauelo, que no hay ms que pedir. Un amable concierto para antes de la cena. No le queda muela ni diente y casi slo come migajn de pan, que ablanda primero en la mano. Hace una bola y a la boca roja! All la tiene, revolvindola, una hora. Luego, otra bola, y otra. Masca con las encas, y la barba le llega, entonces, a la aguilea nariz. Digo que es grande como el buey po. En la puerta del banco, tapa la casa. Pero se enternece, igual que un nio, con Platero. Y si ve una flor o un pajarillo, se re de pronto, abriendo toda su boca, con una gran risa sostenida, cuya velocidad y duracin l no puede regular, y que acaba siempre en llanto. Luego, ya sereno, mira largamente del lado del cementerio viejo: - Mi nia, mi pobrecita nia
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Las pruebas que pueden revelar lo que sucede en el cerebro durante las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer ayudan a los cientficos a saber ms acerca de las causas y la aparicin de sta. Les ayuda a aprender cundo y cmo comenzar los tratamientos para que sean ms eficaces. Los cientficos estn explorando formas de ayudar a los mdicos a hacer un diagnstico precoz y preciso de Alzheimer. Los investigadores trabajan para mejorar las pruebas estandarizadas que miden reas como el pensamiento abstracto, la planificacin o el lenguaje, para rastrear mejor los cambios que apunten hacia un diagnstico precoz o para predecir quines estn en mayor peligro de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Se estudia la relacin entre dao precoz en el tejido cerebral y

sntomas externos. Tambien se estudian cambios en la qumica de la sangre que puedan indicar la progresin de la enfermedad de Alzheimer. El diagnstico neural por imgenes. Se han desarrollado sistemas de imgenes muy complejos que se usan en muchas reas de la medicina, incluyendo la enfermedad de Alzheimer. Ejemplos: la tomografa por emisin de positrones (TEP o PET), la tomografa computerizada por emisin nica de fotones (SPECT), y las imgenes por resonancia magntica (MRI). Estos sistemas ayudan a medir los cambios iniciales en la funcin o estructura cerebral. Son herramientas de investigacin que algn da ayudarn a diagnosticar el Alzheimer precozmente y podran usarse para vigilar el progreso de la enfermedad y evaluar las respuestas de los pacientes a los medicamentos.

Act i vi d a d
Une mediante flechas el nombre de cada sistema de exploracin por imgenes con su correspondiente descripcin. Puedes consultar libros, enciclopedias, internet, etc. para ayudarte. Tomografa por emisin de positrones (TEP o PET) Imagen por resonancia magntica (IRM) Tomografa computerizada por emisin nica de fotones (SPECT) Tcnica de imgenes tomogrfica en cuyo caso es el paciente quien emite la radiacin tras la administracin de un radionclido, se llama tomografa de emisin, a diferencia de la TAC que utiliza la transmisin de rayos X. Tcnica no invasiva de diagnstico e investigacin in vivo por imagen capaz de medir la actividad metablica del cuerpo humano. Tcnica no invasiva que obtiene informacin sobre la estructura y composicin del cuerpo a analizar, informacin que es procesada por ordenadores y transformada en imgenes del interior de lo que se ha analizado.

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La demencia es la prdida progresiva de las funciones cognitivas, debido a daos o desrdenes cerebrales ms all de los atribuibles al envejecimiento normal. Existen muchos tipos de demencias y los primeros sntomas son muy parecidos en todas ellas. La demencia ms comn es el Alzheimer (EA). Los sntomas que configuran un Sndrome Demencial vienen determinados por fallos locales en las conexiones interneuronales, por falta de aporte sanguneo, nutricional o de otras sustancias necesarias en el proceso de la sntesis de neurotransmisores que intervienen en la comunicacin interneuronal.

Tambin puede deberse a muerte neuronal debida a falta de aporte sanguneo (por infartos cerebrales), o por degeneracin debida a la presencia de sustancias neu-

rotxicas en el cerebro que inician un proceso de adelantamiento de la apoptosis (muerte programada) neuronal y a la desaparicin de las conexiones interneuronales, generando un mal funcionamiento y la aparicin de dficit mltiples. Se suele distinguir entre demencia senil y demencia presenil. Esta distincin slo responde a la edad del individuo en el momento de su diagnstico. Si la demencia se diagnostica antes de los 65 aos se denomina demencia presenil y si se diagnostica despus de los 65 aos se denomina demencia senil. Por tanto, la demencia senil, como tal, no es un diagnstico completo.

A ct i vi d a d
Escribe el nombre de cada una de las partes de la clula.

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Desde el punto de vista histolgico y funcional, una neurona tiene tres zonas principales: el cuerpo o soma, las dendritas y el axn. Estos dos ltimos elementos

son los encargados de establecer las relaciones sinpticas: las dendritas son como antenas o tentculos que reciben la mayora de la informacin que proviene de otras

clulas; el axn, por su parte, es el cable con el que una neurona se conecta a otras.

La sinapsis es una unin intercelular especializada entre neuronas. En estos contactos se lleva a cabo la transmisin del impulso nervioso que se inicia con una descarga qumica que origina una corriente elctrica en la membrana de la clula presinptica (clula emisora); una vez que este impulso nervioso alcanza el extremo del axn (la conexin con la otra

clula), la propia neurona segrega un tipo de protenas (neurotransmisores) que se depositan en el espacio sinptico (espacio intermedio entre esta neurona transmisora y la neurona postsinptica o receptora). Estas protenas segregadas o neurotransmisores (noradrenalina y acetilcolina) son las encargadas de excitar o inhibir la accin de la otra neurona.

Esquema con los principales elementos en una sinapsis modelo.

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El cerebro es la parte del sistema nervioso central de los vertebrados situada en el crneo. Es una parte del encfalo y es el rgano ms voluminoso de ste. Pesa entre 1.150 gramos en el hombre y 1.000 gramos en la mujer. Est formado por dos hemisferios cerebrales, divididos por un surco medio, y es una masa de tejido gris-rosceo compuesta por unos 100.000 millones de clulas nerviosas conectadas unas con otras y responsables del control de todas las funciones mentales. Adems de las clulas nerviosas (neuronas), el cerebro contiene clulas de la gla (clulas de soporte), vasos sanguneos y rganos secretores. El cerebro es el centro de control del movimiento, del sueo, del hambre, de la sed y de casi todas las actividades vitales necesarias para la supervivencia. Todas las emociones humanas (como el amor, el odio, el miedo, la ira, la alegra o la tristeza) estn controladas por el cerebro. Tambin se encarga de recibir e interpretar las innumerables seales que se envan desde el organismo y el exterior. Es, adems, el que rige los movimientos voluntarios y el desarrollo de las facultades intelectuales: pensamiento, memoria, voluntad.

En el cerebro humano se distinguen 4 lbulos: frontal, temporal, parietal y occipital. Tambin hay dos reas conocidas como nsula y sistema lmbico que, por sus funciones, son comparables con los lbulos. Frontal: localizado en la parte de enfrente, delante del surco central. En este lbulo se encuentra el rea motora primaria que controla el movimiento de los msculos esquelticos del cuerpo. Tiene que ver con el razonamiento, la capacidad de planear, parte del lenguaje, el movimiento, las emociones y la resolucin de problemas. Temporal: Se encuentra debajo de la llamada fisura lateral. Aqu se sita el rea auditiva que recibe informacin de los odos y es donde se produce la sensacin auditiva. Tambin los centros relacionados con las emociones, la

personalidad, la memoria y el comportamiento. Parietal: localizado detrs del surco central, alberga el rea sensorial general que recibe informacin desde los receptores sensoriales de la piel (presin, tacto, temperatura, dolor) y las articulaciones. Occipital: ubicado en la zona posterior del cerebro, se encarga de procesar e interpretar las imgenes, reconocer los ruidos, reconocer el espacio, discriminar el movimiento y los colores. Este lbulo descifra los impulsos elctricos que enva la retina a travs del nervio ptico, los interpreta y muestra la imagen. Lbulo Lmbico: zona importante que controla las emociones y el comportamiento sexual. nsula: se desconoce su funcin especfica; parece estar relacionada con actividades voluntarias e involuntarias.

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En cada lbulo se identifican reas especficas relacionadas con alguna funcin corporal y se clasifican en tres grupos: reas sensoriales primarias: zonas que reciben la informacin originada en los distintos receptores; en ellas se producen las sensaciones. reas motoras: formadas por el rea motora primaria (controla los movimientos musculares volunta-

rios) y el rea premotora (se conecta con el cerebelo y con el rea motora primaria para regular la contraccin coordinada de varios msculos, permitiendo respuestas ms complejas). reas de asociacin: regiones de la corteza cerebral que integran la informacin sensorial con la motora. Sus funciones se relacionan con el razonamiento, el aprendizaje y el lenguaje.

Las funciones cerebrales son cinco: Percepcin, Retencin, Anlisis, Emisin y Control. El funcionamiento del cerebro se realiza en base a sus dos hemisferios -derecho e izquierdo- y la corteza cerebral que los recubre. El hemisferio derecho recibe, elabora y expresa la informacin sensorial y espacial: lo visual, lo no racional, la creatividad de cada persona. Es el hemisferio relacionado con el arte en todas las manifestaciones. El hemisferio izquierdo recibe, elabora y expre-

sa toda la informacin conceptual: lgica, matemticas analtica y verbalizacin. Es el hemisferio crtico, el racional, relacionado con la ciencia en todas sus manifestaciones. Se llama macrouniverso a todo lo exterior de la persona, lo que constituye el universo en su totalidad. Se llama microuniverso a todo lo interior de la persona, lo que constituye su interioridad. El cerebro maneja la conexin entre el macro y el microuniverso, Constituyndose como el lugar donde se produce la personalidad de cada persona.

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Busca informacin acerca del funcionamiento del cerebro y elabora un poster o una presentacin Power Point con el material encontrado.

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En noviembre de 1901 ingres en el hospital de enfermedades mentales de Frankfurt una paciente de 51 aos de edad llamada Auguste Deter (Augusta D), con un llamativo cuadro clnico de 5 aos de evolucin. Tras comenzar con un delirio celotpico, la paciente haba sufrido una rpida y progresiva prdida de memoria acompaada de alucinaciones, desorientacin en tiempo y espacio, paranoia, trastornos de la conducta y un grave trastorno del lenguaje. Fue estudiada por Alois Alzheimer y, ms tarde, por parte de mdicos annimos. Falleci el 8 de abril de 1906 por una septicemia secundaria a lceras por presin y neumona. El cerebro de la enferma fue enviado a Alzheimer, que procedi a su estudio histolgico. El 4 de noviembre de 1906 present su

observacin anatomoclnica con la descripcin de placas seniles, ovillos neurofibrilares y cambios arterioesclerticos cerebrales. El trabajo se public al ao

siguiente con el ttulo Una enfermedad grave caracterstica de la corteza cerebral. La denominacin del cuadro clnico como Enfermedad de Alzheimer (EA) fue introducida por Kraepelin en la octava edicin de su Manual de psiquiatra, en 1910. Alzheimer describi su se-

gundo caso en 1911, fecha en la que tambin aparece una revisin publicada por Fuller, con un total de 13 pacientes con enfermedad de Alzheimer, con una media de edad de 50 aos y una duracin media de la enfermedad de 7 aos. La historia clnica de Augusta D. fue encontrada casi fortuitamente el 21 de diciembre de 1995 y es por lo que se conocen todos los detalles de su patologa. Las lesiones histopatolgicas del cerebro de Augusta D han podido ser estudiadas de nuevo y publicadas en 1998 en la revista Neurogenetics. En este trabajo no se han encontrado lesiones microscpicas vasculares, existiendo solamente placas amiloideas y ovillos neurofibrilares, lesin sta ltima descrita por primera vez por Alzheimer en este cerebro.
www.hipocampo.org

El Alzheimer es un sndrome progresivo y degenerativo que afecta al cerebro, produciendo una desconexin y progresiva desaparicin de las neuronas. Es la demencia ms comn, no tiene cura y se desconoce su etiologa. Cada vez se dan ms casos en personas de menos de 60 aos. Su diagnstico es de difcil obtencin y se realiza por eliminacin de otras patologas. Quienes la padecen pierden poco a poco sus capacidades mentales y fsicas y necesitan ayuda para actividades bsicas como comer, asearse o moverse.
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Se manifiesta con una prdida de memoria y cambios de conducta (dependiendo de la zona del cerebro afectada y su intensidad), lo que llega a provocar en los familiares confusin y angustia. Son de suma importancia la informacin y un diagnstico precoz que permitan saber cmo hay que ayudar a los/as pacientes con enfermedad de Alzheimer desde el principio y evitar en lo posible cualquier trato no correcto. Personajes del mundo poltico, cultural o social como Adolfo Surez, Pascual Maragall, Eduardo Chillida, Charlton Heston o Rita Hayworth han padecido o padecen Alzheimer.

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Actualmente una parte importante de la investigacin intenta establecer las causas de la enfermedad. La enfermedad es ms comn en edades avanzadas, pero se desconocen los factores desencadenantes de los cambios caractersticos que se producen en el tejido cerebral de quienes la padecen. Se sabe que estos cambios van asociados al envejecimiento, pero tambin que no son parte del proceso normal de este envejecimiento. Aunque se cree que la gentica puede jugar un papel, son raros los casos en los que es causa de la enfermedad. La opinin general

Es muy rara la influencia gentica en el Alzheimer.


es que los genes slo contribuyen a aumentar la susceptibilidad de una persona a padecer la enfermedad. Parece que, en la mayora de los casos, existen factores ambientales que contribuyen a desencadenar la enfermedad. Est claro que la enfermedad de Alzheimer no es infecciosa y que no est causada por un infra o sobreuso del cerebro. Aunque a veces se manifiesta tras un periodo de estrs o preocupacin, no se

cree que estos estados emocionales sean su origen, como tampoco un traumatismo o una operacin. Todava no se conoce la causa principal. S se sabe que se trata de una enfermedad relacionada con la edad y que existen muchos factores externos que influyen en su gnesis.

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Eneas, Anquises y Ascanio es una estatua realizada por Gian Lorenzo Bernini entre 1618 y 1619. El grupo escultrico representa a Eneas en su huida de Troya llevando a su anciano padre Anquises sobre sus hombros y a su hijo Ascanio. Escribe en qu se parece Eneas a un/a cuidador/a principal de un enfermo de Alzheimer.

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No todos los pacientes pasan por todas las fases, ni observan los mismos sntomas, ni las fases duran el mismo tiempo en todas las personas.

Es importante tener en cuenta que no todas las personas que padecen Alzheimer evolucionan siguiendo un mismo patrn, ni viven de igual manera la enfermedad. La trayectoria de vida del enfermo, su personalidad y sobre todo el entorno familiar y social donde vive, son factores que influyen directamente en el curso y evolucin de la misma. De ah que la familia juegue un papel fundamental en esta evolucin, por lo que debe estar preparada y formada para afrontar el Alzheimer de la forma menos traumtica posible, sabiendo y entendiendo qu le pasa en cada momento a la persona enferma, facilitndole un trato correcto y digno. Hay que establecer un antes y un despus del inicio de la enfermedad. Muchos de los comportamientos y conductas extraas se deben a la enfermedad y no a la forma de ser del paciente. Es fundamental que el trato con el enfermo no sea un enfrentamiento continuo, sino que se comprenda que la persona no lo hace porque quiere sino porque est enferma. Hablar de fases, a menudo, crea confusin. No todos los pacientes pasan por todas las fases, ni observan los mismos sntomas (aunque algunos son comunes), ni las fases duran el mismo tiempo en todos los enfermos. Tampoco es de vital importancia saber en qu fase se encuentra el enfermo, y es extremadamente difcil predecir cundo se producir un empeoramiento o cundo cambiar de fase. Lo nico cierto en el Alzheimer es que se trata de una enfermedad de larga duracin, degenerativa y que va evolucionando siempre a peor, pero sin una cronologa fija. A modo orientativo, y teniendo en cuenta los sntomas comunes que se dan en la mayora de los enfermos, se habla de tres fases, pero no debemos olvidar las consideraciones anteriores.

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Al comienzo, los sntomas pasan desapercibidos y se achacan al cansancio, a distracciones, a la edad o a una depresin y slo determinadas acciones anormales ponen de manifiesto que algo est sucediendo. Suele ser la familia la que da la voz de alerta, ya que la persona enferma tiende a ocultar sus propios errores o fallos. Una vez detectados estos fallos es importante acudir al mdico de cabecera para diagnosticar lo antes posible. Es importante que el diagnstico sea realizado por un neurlogo, y hay que procurar que ste sea el especialista al que nos deriven. Entre los sntomas ms comunes en esta fase destacan: Afectacin de la memoria inmediata: olvidos, dificultad para retener informacin, aunque se recuerda perfectamente el pasado.

Prdida de vocabulario, utilizacin de frases ms cortas. Prdida de la capacidad de concentracin y falta de inters, aunque se conserva la autonoma en el entorno domstico. Desorientacin temporal. No saben muy bien el da, la hora o el ao en que viven. Trastornos del sueo. Autonoma para realizar las actividades de la vida diaria, pero con una supervisin. Cambios en la personalidad que se manifiestan como signos de

ansiedad, enfados frecuentes o agitacin. Suelen evitar reuniones sociales y buscan frecuentar lugares muy conocidos. Es la fase ms desconcertante para la familia: mucha confusin, no saber dnde acudir, dudas de que la persona est realmente enferma. Es importante conseguir el diagnstico, buscar informacin sobre la enfermedad y formarse. Sigue siendo autnomo para la mayora de las tareas y slo necesita una supervisin. No hay que dar importancia a sus errores y reforzar positivamente sus logros. Debe seguir haciendo sus actividades. Se debe crear una rutina para realizar las actividades de la vida diaria y facilitar su cuidado cuando avance la enfermedad. Es fundamental el ejercicio fsico, dar largos paseos y fomentar los hbitos de vida saludables.

Act i vi d a d
Explica algunos sntomas del Alzheimer que se dan en la fase primera y por qu es fundamental el diagnstico de un neurlogo.

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A.F.A. Nuestros ngeles

Cuando falla la memoria

En esta etapa, ya nadie duda de que la persona est enferma, y cada vez necesita ms ayuda para realizar las tareas cotidianas. Aunque parezca que estn como ausentes, se dan cuenta de muchas cosas, como si de repente volvieran a tener lucidez. Hay que evitar situaciones y temas que puedan molestarles o herirles y no hablar de las personas enfermas como si no estuvieran delante. Las personas con Alzheimer tienen su dignidad y sus sentimientos. Los sntomas comunes a esta fase se pueden resumir en: Alteracin progresiva de la memoria reciente y errores en la evocacin del pasado. Dificultad para comunicarse. No reconocimiento de personas

Las personas con Alzheimer tienen su dignidad y sus sentimientos.


cercanas. Prdida de vocabulario. Tiende a no acabar las frases, las repite mucho, etc. Alteraciones del comportamiento. Desorientacin espaciotemporal casi total: no pueden salir solos, no son conscientes de los riesgos, no calculan los espacios, pierden estabilidad y son frecuentes las cadas. Reacciones inapropiadas ante determinadas situaciones. Incontinencia urinaria.

Prdida de peso a pesar de la buena alimentacin. Dificultad para deglutir lquidos. La persona con Alzheimer no tiene capacidad de adaptacin; son los cuidadores quienes deben adaptarse a ellos y a los cambios que se van produciendo. En esta etapa el cuidador empieza a tomar un papel protagonista. Es una etapa de mucho desgaste emocional y fsico que, en muchos casos, conlleva problemas fsicos y psicolgicos para el cuidador. Es importante planificar con tiempo la provisin de recursos y servicios que faciliten el cuidado del enfermo y el descanso de cuidador.

A ct i vi d a d
Explica por qu puede ser peligrosa la desorientacin espacio temporal en una persona que padece Alzheimer en la fase intermedia.

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Cuando falla la memoria

Se produce una prdida total de la identidad personal, no saben quienes son, la memoria reciente no existe y la remota est afectada. Adems hay una ausencia total de la autonoma personal. Dependen totalmente del cuidador y no hay que olvidar que siguen conservando la memoria emocional. Los sntomas ms comunes en esta fase son: Incontinencia urinaria y fecal. Problemas alimenticios y nutricionales. Dificultad para comunicar. Slo articulan monoslabos o lenguaje incoherente. Ausencia de autonoma. Necesita ayuda para todos sus movimientos. Aparecen lceras por presin.

Cuando se llega a esta fase, han pasado aos de enfermedad, por lo que el cuidador principal conoce perfectamente a su enfermo. En ausencia de la comunicacin verbal, los gestos y las caricias hacen mantener el contacto con l. La persona enferma es receptiva a las caricias y muestras de afecto. Se debe: Cogerle y acariciarle. Sonrerle con frecuencia. Utilizar objetos personales que evoquen en el paciente recuerdos agradables. Mantener un tono de voz agradable, sin gritos. Es muy importante: Mantener la higiene bucal. Proteger e hidratar su piel. Adecuar la alimentacin a las necesidades nutricionales y de

hidratacin. Es una etapa que puede durar aos y son muy frecuentes los sentimientos de soledad y de culpa por parte del cuidador. El cuidado de la persona se hace cada vez ms complicado convirtindose la casa en un minihospital y el cuidador en un experto enfermero. Es de vital importancia que el cuidador se prepare para esta etapa con apoyo familiar y social, y que cuente con recursos externos.

Act i vi d a d
Escribe los cuidados que, segn t, debe tener el cuidador o la cuidadora para no sufrir desgaste fsico y psquico durante fase.

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Cuando falla la memoria

Es necesario realizar cambios en el hogar para evitar situaciones de riesgo y facilitar el cuidado de la persona enferma. Adaptar la vivienda a las necesidades del paciente mejora su calidad de vida y la de quienes le cuidan. El ambiente de la casa debe permitirle participar, en la medida de lo posible, en las actividades familiares y cotidianas. Seguridad, confort y accesibilidad son las premisas que debe reunir el hogar de una persona con Alzheimer. Basta con eliminar obstculos, redistribuir objetos y muebles, adoptar soluciones tcnicas o simplemente modificar el tiempo y el orden de la realizacin de determinadas tareas. En la mayora de los casos, organizar adecuadamente la vivienda de un enfermo de Alzheimer no es tanto una cuestin de dinero como de una acertada eleccin de las soluciones tcnicas. Algunas propuestas tienden a minimizar los factores de riesgo evitando:

Suelos resbaladizos o con desniveles. Cables elctricos por el suelo o en zonas de paso. Objetos de cristal que se pueden caer o romper. Escaleras y peldaos. Iluminacin escasa o que produzca sombras. Utensilios para encender fuego. Productos txicos (medicamentos, productos de limpieza, etc.). Pequeos objetos que se puedan tragar. Utensilios cortantes (cuchillos, tijeras, hojas de afeitar). Otras propuestas deben favorecer la orientacin espacio/temporal colocando: Calendarios y relojes. Sealizacin especfica del bao o del dormitorio. Elementos de iluminacin nocturna. Una pizarra o similar que indique las cosas que tienen que hacer y en qu orden.

En la cocina hay elementos que pueden originar accidentes domsticos: Suelo siempre seco. Ideal suelo rugoso o antideslizante. Fregadero: evitar quemaduras por agua caliente. Cocina elctrica con placas de proteccin. Si es de gas, cerrar siempre la bombona. Calentador elctrico elimina el riesgo de explosin y de asfixia. Colocar fuera de su alcance: los pequeos electrodomsticos, los utensilios puntiagudos o cortantes, los objetos de cristal, los productos de limpieza. Frigorfico: evitar el picoteo. Posibilidad de incendio: comprar un pequeo extintor.
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Suelo siempre seco. Atencin a salpicaduras de jabn, gel, etc. Grifos termostatizados para evitar quemaduras. Baera o plato de ducha. Precauciones: bandas o suelo antideslizante en el fondo; instalar una barra de apoyo; utilizar un tubo de ducha flexible; colocar una silla de bao; colocar una alfombrilla antideslizante delante de la baera. Lavabo: no suele permitir lavarse sentado o utilizando una silla de ruedas. Es mejor un sanitario independiente que permite adems apoyarse en l. Botiqun: Colocar en lugar de mxima seguridad. La iluminacin debe contar con

un interruptor (luminiscente por la noche) que encienda desde la puerta de entrada. Sistema de cierre de la puerta: conviene eliminarlo. Jabn, champs y gel pueden hacer resbaladizos los suelos. Multiplicar los puntos de apoyo por todo el cuarto de bao. Sealar el cuarto de bao con un letrero pequeo (20 x 30cm) en la puerta fcilmente identificable. Objetos de tocador: la persona enferma puede desorientarse si debe escoger entre varias posibilidades. Deben colocarse bien visibles y siempre en el mismo lugar para que se encuentren con facilidad.

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Cuando falla la memoria

Son utensilios y aparatos que facilitan a la persona enferma realizar sus actividades diarias y ayudan a los cuidadores en las labores de cuidado. Mobiliario de la casa: Mesas con bordes y esquinas redondeadas, patas rectas y una altura de 71-72 cm. (7576 cm. para usuarios en sillas de ruedas). La cama debe ser mnimo de 190 cm. de largo y 90 cm. de ancho. El somier de lminas de madera, articulado, y el colchn ni blando ni duro. Tiradores del tipo maneta de palanca. Evitar alfombras y pavimentos

demasiado pulidos y brillantes. Alimentacin: Vasos con dos asas y vasos adaptados para no atragantarse. Platos antideslizantes y antivuelco. Cubiertos engrosados, pesados y largos. Mantel de color y antideslizante. Vestido: Abrochabotones. Calzador de medias. Calzador de zapatos de mango alargado. Aseo: Peine y cepillo de mango alargado. Maquinilla elctrica de afeitar. Lavabos voladizos (si utiliza si-

lla de ruedas). Cepillos de dientes con mango especial. Vasos y pasta dentfrica adaptados. Esponja de mango alargado. Grifos monomando de tipo geritrico. Barras de sujecin dentro del bao. Barras de color fuera del bao. Silla de bao geritrico. Elevador del WC. Bid porttil para WC. Movilidad: Silla de ruedas. Andadores. Bastones. Gra.

Act i vi d a d
Marca en la fotografa las cosas que pueden representar un riesgo o una incomodidad para una persona que padece Alzheimer.

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Cuando falla la memoria

Persona que dedica su actividad profesional al cuidado de personas enfermas o dependientes con formacin y preparacin especfica para ello. Ejerce su labor tanto en domicilios como en instituciones.

Persona de la familia encargada del cuidado de la persona enferma sin formacin especfica. Dedica 24 horas al enfermo, a su cuidado, a las revisiones mdicas y a todo lo que necesita da a da.

Es la persona de la familia que, desde el inicio de la enfermedad, se responsabiliza de la atencin y el cuidado del enfermo. El impacto sobre la cuidadora depende de: 1. Los sntomas que va presentando la demencia. 2. La informacin/formacin que reciba el cuidador. 3. El apoyo informal/formal que ste reciba. 4. La calidad de las relaciones previas con el enfermo.

La cuidadora principal debe verse apoyada por otros miembros de la familia en las tareas de cuidado del paciente. En Espaa, el perfil de la cuidadora principal es: mujer, esposa o hija del enfermo, que supera los 40 aos, con exigua informacin acerca de la enfermedad y que soporta adems otras cargas familiares y/o profesionales.

La demencia es el principal problema de salud publica del siglo XXI. El Alzheimer es la ms comn de las demencias, abarcando el 60% de los casos, afecta al 5% de personas mayores de 65 aos y al 20% de personas mayores de 85. Al evolucionar la enfermedad de Alzheimer, los pacientes son cada vez ms dependientes, por lo que suele existir un cuidador que se ocupa de ellos. El impacto sobre el cuidador es enorme y casi siempre poco reconocido. La Fundacin Alzheimer Espaa (FAE) realiz una encuesta, entre noviembre de 2005 y enero de 2006, sobre la situacin de los cuidadores junto a Francia, Alemania, Polonia y Escocia. Se encuest a 1.181 cuidadores. 200 cuestionarios provinieron de cuidadores espaoles. Actualmente, la Asociacion Nuestros ngeles de Lucena colabora con la Universidad Pablo Olavide de Sevilla en un programa de
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investigacin con grupos de cuidadoras-familiares. A quin cuidan? El 53% son cuidadores de uno de sus padres y un 31% de su esposo/a o pareja, la mayora (83%) con Alzheimer. Conviven con su familiar? En la mitad de los casos, el cuidador vive con el paciente. Cul es el sexo y la edad de los cuidadores? El 63% son mujeres. El grupo de edad con el mayor nmero de encuestados, 33%, tenan entre 45 y 54 aos. Cul es la edad media de los enfermos y el grado de gravedad? El 85% de los enfermos tienen ms de 65 aos. El 77% sufre un grado de demencia de moderado a severo. Cul es la situacin de los cuidadores? Casi un 31% est jubilado y el 41% est empleado a tiempo

completo. Cunto tiempo dedica el cuidador a su familiar? El 42% pasa ms de 10 horas diarias cuidando del enfermo. Cules son los motivos de consulta? El primer motivo suele ser cuando experimentan alteraciones cognoscitivas (92%), trastornos de conducta (73%) y dificultades en la realizacin de las actividades de la vida diaria (71%). Cules son los sntomas ms conflictivos? En orden decreciente de importancia: prdida de memoria o confusin; desorientacin; falta de concentracin y atencin; depresin; irritabilidad; cambios en la personalidad; incapacidad para reconocer a personas conocidas; vagabundear; alteraciones de conducta; dificultades para realizar actividades de la vida diaria.

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Cuando falla la memoria

Como valoran los cuidadores la informacin sobre la enfermedad? En el momento del diagnostico, la encuesta revel la escasa informacin ofrecida al cuidador y a la familia. El 37% indic que se les aport una informacin inadecuada sobre la enfermedad y el 50% una informacin insuficiente sobre su evolucin. Slo el 4% fue informado de los servicios disponibles, y el 8% de la existencia de Asociaciones de Familiares de Enfermos de Alzheimer. Incluso, el 34% no recibieron informacin sobre los tratamientos mdicos disponibles. Los cuidadores sealaron la necesidad de ms informacin sobre estos temas, al igual que sobre aspectos legales y sobre cmo hacer frente al futuro. El 81% de los cuidadores demanda ms informacin prctica sobre servicios, y el 47% desea ms informacin sobre tratamientos mdicos. Como valoran los cuidadores los servicios? Los familiares hicieron especial hincapi en la falta de un

servicio bsico de apoyo a los cuidadores. El acceso a la ayuda domiciliaria o a la asistencia de enfermera en residencias/domicilio son disponibles solamente para el 44% y el 34 % de las familias, respectivamente. Tambin se indic escasez en la disponibilidad de grupos de apoyo al cuidador (36%), cuidados en marco hospitalario (25%), centros de respiro (3%), y cuidados en Instituciones pblicas (2%). El 83% creen que el cuidado de las personas mayores es un asunto pblico y que sus cuidados y servicios deberan ser costeados por fondos pblicos. Sin embargo el 88% paga por ayuda en el hogar y el 87% por cuidados de enfermera en residencia/domicilio. Slo el 7% de los cuidadores considera adecuado el nivel de cuidados de las personas mayores en Espaa. Recomendaciones para el futuro Las entidades que participaron en la encuesta solicitan a sus gobiernos planes nacionales contra la enfermedad y que incluyan ayudas y subvenciones a los cuidado-

res. Los Planes Nacionales deberan incluir: Proporcionar a los cuidadores, junto al diagnostico, ms informacin sobre tratamientos y servicios de apoyo. Proporcionar informacin sobre la existencia de Asociaciones de Familiares de Enfermos de Alzheimer y los servicios que stas proporcionan a los enfermos y a sus cuidadores. Subvencionar a las Asociaciones de Familiares de Enfermos de Alzheimer y los servicios que stas proporcionan. Facilitar el acceso a servicios y tratamientos para atender problemas de conducta, de funcionalidad y los relacionados con las alteraciones de las capacidades cognoscitivas. Desarrollar servicios integrales y flexibles capaces de adaptarse a los cambios en las necesidades de los enfermos con demencia. Fomentar la formacin que capacite a los cuidadores para llevar a cabo con solvencia las tareas de cuidado.

Act i vi d a d
Expresa tus ideas de por qu el perfil de la cuidadora principal es el que se describe y debate en clase con tus compaeros y compaeras tu acuerdo o desacuerdo con la situacin.

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Cuando falla la memoria

Varias sustancias psicoactivas fueron propuestas para preservar o restablecer la cognicin, el comportamiento y las habilidades funcionales del paciente afectado por demencia. Sin embargo, los efectos de las drogas aprobadas para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer se limitan al retraso en la evolucin natural de la enfermedad y permiten slo una mejora temporal del estado funcional del paciente. Hoy, para la enfermedad de Alzheimer, existen frmacos cuya efectividad aumenta dependiendo del estadio en que se encuentre la misma y de la precocidad con la que se instaure el tratamiento. Estos frmacos slo se obtienen con receta del especialista y son de un alto coste econmico, aunque el sistema

pblico reduce el precio para los usuarios y en algunos casos no cuestan nada. Los frmacos pueden generar efectos secundarios y no son efectivos en todos los pacientes. Los medicamentos deben de ir siempre acompaados de terapias no farmacolgicas.

Principio activo Donepecilo Rivastigmina Galantamina Memantina

Tratamientos Farmacolgicos Nombre comercial Aricept Exelon / Prometax Reminyl Ebixa /Axura

Laboratorio fabricante Pfizer- Eisai Novartis / Esteve Janssen-Cilag Lundbeck / Andrmaco

A ct i vi d a d
Ordena por orden de importancia, segn tu criterio, las siguientes recomendaciones acerca del uso, la administracin y el cuidado relacionadas con los frmacos: Los frmacos deben ser prescritos por un mdico especialista. Se deben seguir las prescripciones en cuanto a dosis y horarios. No deben mezclarse con alcohol o con otras sustancias contraindicadas. Hay que vigilar las contraindicaciones y los efectos secundarios. Mantenerlos fuera del alcance de nios y personas con capacidades mentales disminuidas.
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Cuando falla la memoria

Un grupo de cientficos, nacionales e internacionales, ha comprobado que algunas terapias no farmacolgicas retrasan el progreso de la enfermedad ms que el medicamento. El trabajo, en el que han participado 22 investigadores de 18 organizaciones de todo el mundo, destaca que las terapias no farmacolgicas mejoran la calidad de vida de los enfermos de Alzheimer y la de sus familias y algunas demuestran beneficios ms amplios y completos que los medicamentos. Estas terapias mejoran la cognicin, el estado de nimo y la conducta de los pacientes y reducen la carga asistencial al cuidador. Combinadas con los frmacos, son la manera ms eficaz de tratar la enfermedad, retardando su avance y aumentando la calidad de vida de la persona que la padece. Las terapias cognitivas se realizan en Talleres de Estimulacin donde los

Las terapias no farmacolgicas retardan el avance de la enfermedad y mejoran la calidad de vida.


pacientes tienen grupos de compaeros con quienes comparten sus vivencias, una interaccin social que mejora su calidad de vida y aumenta su sensacin de salud. Las principales terapias de rehabilitacin cognitiva son: - Programas de estimulacin y actividad cognitiva: rehabilitan la memoria, la orientacin, el lenguaje oral y escrito, la capacidad visoespacial, etc. El examen neuropsicolgico revela las reas cognitivas a mejorar y los ejercicios a realizar. - Terapia de orientacin a la realidad: permite tratar la alteracin de la orientacin espaciotem-

poral y de la persona a travs de estmulos e informaciones visuales, escritas, verbales, etc. - Terapia de reminiscencia: estimula la identidad y la autoestima de la persona a travs de recuerdos personales. - Psicomotricidad: salir todos los das por el mismo sitio, a las mismas horas, paseando durante al menos 30 minutos es el ejercicio ms aconsejable. Asociar el movimiento con la msica es de gran utilidad en la enfermedad de Alzheimer. - Juegos de mesa: ideales para jugar con el paciente: cartas, parchs, juego de la oca, etc. Igualmente tiles son los crucigramas, sopa de letras, diferencias entre dibujos, etc. - Nuevas tecnologas: estimulacin cognitiva a travs del programa informtico Gradior. - Terapias alternativas: musicoterapia, risoterapia, etc.

Act i vi d a d
Mira con atencin las dos reproducciones del clebre cuadro de Pablo Ruiz Picasso titulado Guernika y marca las cinco diferencias entre una y otra.

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Cuando falla la memoria

ASOCIACIONES
Las Asociaciones son agrupaciones de personas constituidas para realizar una actividad colectiva de una forma estable, organizadas democrticamente, sin nimo de lucro e independientes del Estado, los partidos polticos y las empresas. Estn reguladas por la Ley Orgnica 1/2002, de 22 de marzo, reguladora del Derecho de Asociacin. Para Jarre (Jarre, 1991) http://www.iniciativasocial.net/ funciones.htm, se pueden definir cinco funciones bsicas de las asociaciones: - Aportar innovaciones creando programas novedosos o experimentales que no pueden ser asumidos por el Estado ni por el Mercado. - Desarrollar servicios para la comunidad no cubiertos o cubiertos deficitariamente. - Defender los derechos de los colectivos ms vulnerables cuando stos por s mismos no pueden hacerlo. - Garantizar la presencia en la sociedad de valores de participacin y solidaridad, sirviendo de modelo para el resto de la ciudadana. - Actuar como mediadores entre la ciudadana y el Estado y dar a conocer los servicios existentes a aquellos colectivos para los que van destinados.
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Las Asociaciones de Familiares de Enfermos de Alzheimer se denominan AFAS. Cada AFA se estructura de forma autnoma, tiene su propia Junta Directiva, sus presupuestos y sus programas, servicios y actividades. Las AFAS de cada provincia forman parte de una federacin provincial, que a su vez se suma a las dems provinciales formando lo que en Andaluca se denomina CONFEAFA (Confederacin Andaluza de Familiares de enfermos de Alzheimer). La unin de todas las federaciones y asociaciones autonmicas es la CEAFA (ConfedeAsociacin pueblo 1 Asociacin pueblo 2

racin Espaola de Familiares de enfermos de Alzheimer). Los objetivos de las AFAS son: Mejorar la calidad de vida de las personas que padecen Alzheimer y sus familias. Sensibilizar a las administraciones y a la poblacin en general sobre la enfermedad y su problemtica sanitaria y social. Apoyar a las familias en el cuidado, facilitando su acceso a los recursos. Formar y preparar a los cuidadores para afrontar el da a da.
Asociacin pueblo 4 Asociacin pueblo X

Asociacin pueblo 3

Federacin provincial 1

Federacin provincial 2

Federacin provincial 3

Federacin provincial 4

Federacin provincial X

Confederacin Andaluza de Familiares de Enfermos de Alzheimer

Federacin de Alzheimer de Castilla y Len Federacin Comunidad Autnoma X

Federacin Valenciana de Alzheimer

Confederacin Espaola de Asociaciones de Familiares de Enfermos de Alzheimer (CEAFA)

A ct i vi d a d
Escribe tres nombres de Asociaciones sin nimo de lucro que conozcas y a qu se dedican:

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Cuando falla la memoria

rea sanitaria: Crear y desarrollar programas y protocolos de deteccin precoz del Alzheimer. Unificar criterios en los protocolos. Crear y desarrollar servicios asistenciales y programas especficos de atencin al enfermo. Fortalecer estructuras y recursos humanos dedicados a cuidados sanitarios del enfermo. Coordinar los distintos niveles de atencin sanitaria, primaria o especializada, del enfermo. rea social y de apoyo a las familias: Crear y desarrollar servicios y programas sociosanitarios para mantener a los enfermos en su entorno de vida habitual. Crear y desarrollar programas de intervencin teraputica para enfermos de Alzheimer en sus distintas fases que promuevan su mxima autonoma y el mantenimiento de sus capacidades. Crear y desarrollar estructuras

institucionales para informar y asesorar a las familias y cuidadores informales. Crear y desarrollar programas institucionales de apoyo psicolgico a los cuidadores familiares. Mejorar el apoyo econmico a las asociaciones de familiares de enfermos de Alzheimer. Reconocer socialmente a los cuidadores familiares. rea de proteccin jurdica: Mejorar la proteccin jurdica y social de los enfermos ante la imposibilidad a veces de hacer valer y ejercitar sus derechos. Excedencias y permisos laborales para los familiares cuidadores de un enfermo. Adoptar medidas fiscales que ayuden al cuidador en el gasto que conlleva la enfermedad. rea de formacin e investigacin: Incluir, en los planes de estudio de los profesionales implicados en la atencin de los enfermos, contenidos sobre los problemas

de estos enfermos y los diversos sistemas de intervencin. Mejorar la capacitacin de los profesionales sociosanitarios en el manejo de la enfermedad y sus consecuencias. Impulsar la coordinacin de profesionales de distintos niveles asistenciales e institucionales en lo que respecta al diagnstico, tratamiento y cuidado al enfermo y al cuidador. Promover la investigacin bsica sobre la enfermedad. Potenciar un rea especfica de investigacin de la enfermedad en el mbito de los servicios sociales y sanitarios. Crear y promover centros de referencia para la investigacin sociosanitaria de la enfermedad. Crear un censo fiable de enfermos de Alzheimer que permita tener constancia del nmero de afectados, su realidad y la organizacin de recursos sociosanitarios que necesiten.

Existen tres tipos de Asociaciones de Familiares de Enfermos de Alzheimer en Andaluca en funcin de los servicios que prestan: ASOCIACIONES TIPO III Servicios bsicos: Informacin y asesoramiento. Divulgacin y sensibilizacin. Servicios opcionales: Grupos de ayuda mutua.

ASOCIACIONES TIPO II Servicios bsicos: Informacin y asesoramiento. Servicios AFA Tipo III. Grupos de ayuda tcnica. Talleres de psicoestimulacin. Formacin de familiares, voluntariado Servicios opcionales: Atencin psicolgica. Servicio de ayuda a domicilio.

ASOCIACIONES TIPO I Servicios bsicos: Servicios AFA Tipo III y II. Unidad de estancia diurna. Servicios opcionales: Servicios AFA Tipo III y II. Unidad de estancia temporal. Residencia.

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Cuando falla la memoria

Las asociaciones trabajan en estrecha colaboracin con los estamentos oficiales y son ellas las que acercan la mayora de los recursos a las personas que los necesitan. stos son los recursos ms comunes: Cursos de formacin: Cursos para cuidadores familiares. Cursos para voluntariado que faciliten un voluntariado de calidad. Adems se realizan reuniones de seguimiento de casos y de la marcha del programa. Cursos para cuidadoras/es dirigidos a los familiares. Actividades de apoyo: Aula de estimulacin integral: talleres de estimulacin cognitiva para enfermos en fase leve; cuentan con el programa Gradior. Estimulacin a domicilio: talleres para personas que no pueden acudir al Aula de Estimulacin Integral o a alguna Unidad de Estancia Diurna. Programa de atencin individualizado para estimular sus capacidades.

Apoyo psicolgico individualizado al cuidador/a. Grupos de ayuda mutua: grupos de ocho a diez cuidadores en la misma situacin que intercambian experiencias y aprenden a manejar situaciones del da a da en el cuidado del enfermo. Talleres intergeneracionales: los nios conocen la realidad de los mayores conviviendo con ellos en los talleres de estimulacin. Previamente, aprenden sobre la enfermedad con explicaciones, dinmicas y juegos que les ayudan a entender esa realidad. Talleres de memoria para familiares que les ayudan a salir de la rutina y les ayudan a mantener sus capacidades. Programa de prevencin: estudio para evaluar la existencia de deterioro cognitivo en algunas reas. Programa de envejecimiento activo: actividades para vivir la vejez de forma ms saludable. Servicios: Ayuda a domicilio a cargo de auxiliares que ayudan a enfer-

mos y cuidadores en sus tareas diarias: limpieza del hogar, aseo de pacientes, etc. Fisioterapia a domicilio para enfermos en fase avanzada que no tienen posibilidad de acudir a talleres. Fisioterapia para cuidadores/as que facilita el cuidado del enfermo y evitan lesiones de espalda, tan frecuentes en estas personas. Mediacin en conflictos familiares para ayudar en la resolucin de posibles conflictos. Asesoramiento social a las familias sobre el acceso a la informacin y los recursos existentes tanto de la entidad como de la comunidad. Ayudas tcnicas: distintas entidades cuentan con un banco de ayudas tcnicas, que es un servicio de prstamos de sillas de ruedas, barandillas, andadores, camas articuladas, etc. puestos a disposicin de las familias y que stas devuelven cuando ya no los necesitan.

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Cuando falla la memoria

En la actualidad existe una serie de infraestructuras asistenciales que sirven para mejorar el tratamiento y para descarga y apoyo familiar. An es insuficiente y no est generalizada en todo territorio nacional. En Espaa, los recursos institucionales se canalizan a travs de la denominada Ley de Promocin de la Autonoma Personal y Atencin a las personas en situacin de dependencia y a las familias, ms conocida como ley de dependencias, que ha supuesto para muchas personas el reconocimiento de un derecho que les garantiza el acceso a los servicios y prestaciones que necesitan. La Ley establece tres tipos de dependencia con dos niveles cada uno: Grado I. Dependencia moderada: cuando la persona necesita

ayuda para realizar varias actividades bsicas de la vida diaria, al menos una vez al da o tiene necesidades de apoyo intermitente o limitado para su autonoma personal. Grado II. Dependencia severa: cuando la persona necesita ayuda para realizar varias actividades bsicas de la vida diaria dos o tres veces al da, pero no quiere el apoyo permanente de un cuidador o tiene necesidades de apoyo extenso para su autonoma personal. Grado III. Gran dependencia: cuando la persona necesita ayuda para realizar varias actividades bsicas de la vida diaria varias veces al da y, por su prdida total de autonoma fsica, mental, intelectual o sensorial, necesita el apoyo indispensable y continuo de otra persona o tiene necesidades de

apoyo generalizado para su autonoma personal. Sern atendidos con caracter preferente al resto de grados. Servicios: Servicio de prevencin de situaciones de dependencia y de promocin de la autonoma personal. Servicio de Teleasistencia Servicio de ayuda a domicilio. Centros de da y noche. Atencin Residencial. Prestaciones econmicas: Para cuidados en el entorno familiar y apoyo a cuidadores no profesionales. Prestacin econmica de asistencia personal. Prestacin econmica vinculada a la adquisicin de un servicio.

Act i vi d a d
Segn tu criterio, por qu es importante la fisioterapia para las personas con Alzheimer? Y para sus cuidadoras y cuidadores?

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El voluntariado es el trabajo de personas que sirven a una comunidad o al medio ambiente por decisin propia y libre. El trmino tambin hace referencia al conjunto de dichas personas, los voluntarios y las voluntarias. Por definicin, los voluntarios no cobran por su trabajo y tienden a ayudar a las

personas ms necesitadas. Hay diversas motivaciones que mueven a estas personas a dedicar parte de su tiempo al trabajo no remunerado. Tambin hay distintas maneras de ser voluntario/a: el voluntariado formal se realiza en organizaciones no lucrativas, y el informal se realiza individualmente o en grupos no registrados. Otra clasificacin elemental distinguira el voluntariado en el que los beneficiarios son personas, de aqul en el que el trabajo mejora el medio ambiente en general o parte de l: animales, plantas, etc. El trabajo voluntario debera cumplir tres condiciones: Ser desinteresado: la persona voluntaria no persigue beneficio o gratificacin por su ayuda. Ser intencionado: el voluntario persigue un fin y un objetivo positivo (buscar un cambio a

Las personas voluntarias no cobran por su trabajo y tienden a ayudar a las personas ms necesitadas.
mejor en la situacin del otro) y legtimo (el voluntario tiene capacidad suficiente para realizar la ayuda y consentimiento por parte del otro que le permite que le ayude). Estar justificado: responde a una necesidad real del beneficiario de la misma y persigue la satisfaccin de dicha necesidad. El voluntariado complementa la labor de la administracin pblica y de los profesionales de la accin social, pero nunca los sustituye ni suplanta.

A ct i vi d a d
Seala las diferencias que pueda haber entre un mdico voluntario durante el terremoto y un mdico contratado por el gobierno de Hait para formar mdicos haitianos.

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Uno de los programas ms importantes de las asociaciones de Alzheimer es el de voluntariado, ya que las familias que se enfrentan al Alzheimer necesitan la mxima ayuda posible. Contar con la ayuda de voluntarios y voluntarias se convierte en algo fundamental para el enfermo y para su familia de cara a afrontar la enfermedad de la mejor manera posible. Los voluntarios que prestan sus servicios en las AFAS requieren

de una formacin especfica, por lo que la mayora de estas asociaciones cuentan con cursos de formacin y reuniones de coordinacin para los voluntarios. Las principales funciones del voluntariado en las Asociaciones de Alzheimer son: Dar soporte a la familia, descargndola de la tensin. Ejercer un efecto teraputico en la familia y el entorno. Ayudar a las familias a reducir

la sensacin de soledad y aislamiento que provoca la enfermedad por su larga duracin y dureza. Ayudar en distintas actividades de las asociaciones: benficas, administrativas o de apoyo a los tcnicos y auxiliares. Actuar a domicilio o en centros. Las tareas del voluntariado requieren discrecin, constancia, compromiso y tiempo. Una hora a la semana puede ser suficiente para realizar labores de voluntariado. El voluntariado es una tarea llevada a cabo por jvenes, adultos y personas de la tercera edad que dedican su tiempo libre a colaborar con las asociaciones, las personas enfermas y los familiares de stas.

Act i vi d a d
Escribe algunas tareas que puedan realizar las personas que colaboran como voluntarias con una asociacin de Alzheimer.

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Cuando falla la memoria

Ahora sabes un poco ms sobre la vejez, los deterioros del cuerpo y de la mente, el funcionamiento del cerebro, las demencias, los tratamientos, las ayudas, las asociaciones, el voluntariado... Alguna vez habrs odo hablar a tus familiares o a tus amistades de esa enfermedad que se llama Alzheimer. Hasta hace unos aos, se saba muy poco de esta enfermedad y las familias de quienes la padecan no la comentaban pblicamente; tampoco haba

asociaciones que trabajaran para ayudar a estos pacientes y a sus familias. Hoy da, las cosas ha cambiado positivamente y esto se refleja en que los pacientes y sus familiares cuentan con una atencin que va mejorando poco a poco, con unas asociaciones que les informan y prestan ayuda, con algn que otro apoyo institucional y social, etc. Pero, a pesar de que los avances sociales y cientficos son importantes, es necesario conti-

nuar con la investigacin cientfica y la actividad que desarrollan las asociaciones para que, entre todos y todas, los avances continen a buen ritmo. Ahora te proponemos que eches una mano dentro de tus posibilidades para ayudar a las personas que padecen Alzheimer y a sus familiares. Para ello, a partir de lo aprendido en este cuaderno y en clase, podras aportar algunas acciones que, segn tu criterio, se podran realizar.

A ct i vi d a d
Escribe las propuestas que, segn tu criterio, pueden ayudar a paliar la situacin de quienes padecen Alzheimer y de su entorno familiar.

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Cuando falla la memoria

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