Ocean circulation  and climate

Ocean wind driven circulation
Objectives
How does the wind drive surface currents Oceanic gyres Ekman currents and transport Upwelling and Downwelling Western and Eastern Boundary currents

The density difference is a function of different temperatures and salinity These deep waters sink into the deep ocean basins at high latitudes where the  temperatures are cold enough to cause the density to increase. Surface Currents‐‐Surface Circulation These waters make up about 10% of all the water in the ocean. Coriolis . Deep Water Currents‐‐Thermohaline Circulation These waters make up the other 90% of the ocean These waters move around the ocean basins by density driven forces and gravity. Winds  3. directed movement of ocean water” 1. 2. Ocean Currents are influenced by the following  forces which start the water moving The primary forces are: 1. Solar Heating  2. These waters are the upper 400 meters of the ocean.Ocean Currents and Climate There are two type of Ocean Currents: “An ocean current is continuous. Gravity  4.

 Oyashio) ‐ Equatorial Counter Current (deflected by Asia)  .Surface Currents:  Winds drive surface currents. but Deflection of surface currents by Earth's rotation and continental positions Atlantic ‐ circular motion‐ the gyres   ‐ Equatorial currents ‐ Gulf Stream ‐ North Atlantic current  ‐ Canary Current  Currents in the North Pacific Ocean  ‐ California Current ‐ Kuroshio Current ‐ North Pacific Drift ‐ polar currents (Alaska.

Surface Currents: .

 Friction is the coupling  between the wind and the water's surface. blowing from the high-pressure area in the horse latitudes towards the low-pressure area around the equator. Winds blowing on the surface of the ocean push the water. The trade winds are the prevailing winds in the tropics. The trade winds are a pattern of wind that are found in bands around the Earth's equatorial region. Near the equator the water is about 8 centimeters  higher than in middle latitudes. This causes a very slight slope and water wants to flow  down the slope. .Surface Circulation Solar heating causes water to expand.

the black object moves in a straight line. But the Coriolis Force intervenes and causes the  water to move to the right (in the northern  hemisphere) around the mound of water. . the observer (red dot) who is standing in the rotating frame of reference (lower part of the picture) sees the object as following a curved path. Gravity will tend to pull the water down the "hill" or  pile of water against the pressure gradient. Coriolis effect is an apparent  deflection of moving objects  when they are viewed from a  rotating reference frame.  In the inertial frame of reference (upper part of the picture). However. Water will pile up in the direction the wind is blowing.A wind blowing for 10 hours across the ocean will  cause the surface waters to flow at about 2% of the  wind speed.

These large mounds of water and the flow around them are called Gyres. water motion eventually is deflected to the right in the Northern Hemisphere. Coriolis force . left in the Southern Hemisphere . These  produce large circular currents in all the ocean basins.because of the earth's rotation.

Note how the North Atlantic Gyre is separated into four distinct Currents. The North Equatorial Current. the Gulf Stream. . the North Atlantic  Current. and the Canary Current. The North Atlantic gyre. a series of  four inter‐connected currents with  different flow characteristics and  temperatures But why doesn't the water spin  towards the center of the ocean?  Why does it flow around the hill in  this circular motion.

How is the energy of the winds transferred to the ocean? Ekman Theory … .

. the lower layer moves slower than the  layer above. This leads to the  spiral affect seen in the above diagram. Remember the Coriolis Force moves objects to the right in the northern hemisphere Surface water blown by the winds  at point A turns to the right of its  initial path and continues eastward. With each successive layer down in the  water column the speed is reduced.  Consequently.  Wind blowing on the surface of the ocean has the  greatest effect on the surface.Remember the hill of water‐‐ This hill is formed by the inward push of water through  a process called Ekman Transport. However.  Water at point B turns to the right  and continues westward. for the lower  layers of the ocean to move they must be pushed by  the friction between the layers of water above.

The net movement of water (averaged over the entire upper layer of the ocean) is 90o to the  right of the wind direction (in the northern hemisphere). The movement of water away from point B in the previous figure is influenced  by the rightward tendency of the Coriolis effect and the gravity‐powered  movement of water down the pressure gradient. .

Effects of Ekman Currents Atmosphere 60 30 Ocean .

Boundary Currents are the major geostrophic currents around the gyre .

 The numbers indicate flow rates in  Sverdrups (1Sv=1 million cubic meters of  water per second)  Note the difference is strength (Sv‐sverdrups)  between the western and eastern boundary  currents. This is caused by the effect of the  rotating Earth which tends to move the "hill" of  water to the western sides of the ocean basins Boundary currents in the Northern Hemisphere .The general surface circulation of the North  Atlantic.

 10‐300 km wide Commonly develop in the Gulf Stream and Kuroshio: Cold water ‐ Warm water boundary meanders like a river Eddies become pinched‐off and move with prevailing current Waters in eddies have different properties (T.EDDIES IN SURFACE CIRCULATION Definition and characteristics of eddies       Rotation created at the edges of currents  Rings of circulating water. S. motion. optical properties)  than the water masses or currents in which they are embedded  Rotary motion in eddies can extend to great depths and  even stir‐up bottom sediments There are two types of eddies  1) Cold‐core or cyclonic eddy 2) Warm‐core or anticlonic eddy .

 clockwise flow of  water. A warm‐core ring or eddy forms when  the edge of the Gulf Stream jogs into the  warmer water of the Sargasso Sea and  forms a warm‐core.  It is formed when a branch of the Gulf  Stream meanders and encircles a piece  of colder water from the west.  . sometimes a loop of the meandering Gulf Stream becomes cut off from  the main current. This forms an eddy of water that may move at speeds of 2‐3 knots  ‐Eddies or "rings" are features that are easily seen from space by infrared sensors.  ‐Like an oxbow lake on land. less saline mass of water. This drifts towards the coast and  usually dissipates as it collides with the  shallow continental shelf.A cold‐core ring or eddy is a ring of Gulf  Stream water flowing counterclockwise  around a cold.

Western Boundary Current: The Gulf Stream .

 often separating  very large volumes of ocean water.  both thermal (temperature) fronts and haline (salinity) fronts exist in the ocean. Oceanic fronts can be permanent or transient features. located off the east  coast of North America.   Transient oceanic fronts usually occur seasonally and are generally weaker.Fronts Oceanic fronts are boundaries between water masses of different density.  A thermal front is a zone with a pronounced horizontal temperature gradient. therefore. Ocean fronts can  extend from the surface to the very deep layers of the ocean.  . and the Kuroshio Current front.  while a haline front exhibits a horizontal salinity gradient. they are important components of the ocean  system. These frontal boundaries always exhibit a pronounced horizontal  temperature gradient and can be up to 1000 meters deep. Transient fronts may only appear in the ocean for a few  weeks during the year. located off the east coast  of Asia. Density is a  function of temperature and salinity (the amount of dissolved salts in water). with  more diffuse boundaries.   Permanent oceanic fronts include the Gulf Stream front . however.

 so strong mixing. Water movement is towards the  front at the surface. temperature)  change at the surface. to take an example.g. It can be seen that water  moves across the contours (eg isotherms). producing a convergence into the front.Sketch of the circulation in a front. cold would be purple. The black contours indicate surfaces of constant  property values. in a temperature front the contours would be  isotherms. . indicated by yellow arrows.. The frontal axis is the location of the largest horizontal property (eg  temperature) gradient. warm would be gold.  must occur in the front. The frontal zone is the region of rapid property (e.

the water piles up and sinks in the process known as downwelling. The waters moved offshore are replaced by waters from below.UPWELLING AND DOWNWELLING INDUCED BY EKMAN TRANSPORT Upwelling along the coast caused by Ekman transport of waters (waters move to the  right of the wind). Downwelling caused by Ekman transport onshore (movement of water to the right  of the wind direction). downwelling is the zone of convergence in the surface ocean . This example is from the Northern Hemisphere. Where Ekman transport moves surface waters away from the coast. upwelling is the zone of divergence in the surface ocean Where Ekman transport moves surface waters toward the coast. surface waters are replaced by water that wells up from below in the process known as upwelling. This example is from the Northern Hemisphere. In other words. nutrient rich waters to the surface. In other words.  This brings cold.

 on the Aqua satellite and shows upwelling  in the California Current system. depict cooler water temperatures resulting from  upwelling. Upwelling along west side of  continents (especially South  America and Africa)  * Upwelling and downwelling along coasts  may change with seasons due to  seasonal wind changes  *Importance of upwelling: Brings nutrient‐ rich deep waters close to surface  creating regions of high  productivity  Eastern boundary current flowing southward along the  California coast of the Western. The grey shapes. The range of orange and  purple colors. United States. The image is  created from Sea Surface Temperature (SST) data from the  MODIS instrument. on the left are clouds. . Equatorial upwelling 2.Other regions of important upwelling and  downwelling  1.

 Indonesia)  ‐Westward transport of warm surface waters  ‐Cool surface waters and upwelling on American side ‐Tilting of sea surface ‐‐ higher on Asian side ‐Tilting of thermocline (temperature dropoff below the surface)  ‐ higher on American side  "Normal" conditions: the cold tongue is well developed and the warm pool restricted to the west. . Equatorial surface currents are westward.El Niño / Southern Oscillation (EQUATORIAL PACIFIC) 1) Normal Conditions:  ‐High Pressure over tropical E.. Pacific  ‐Low pressure over tropical W Pacific (e.g.

 especially in the East Pacific   Less effective westward transport by Trade Winds   Warm waters migrate eastward   El Nino: the warm‐pool is  largely extended to the east. extending northward to Central America and Mexico   This causes atmospheric pressure decreases in Eastern Pacific   Trade winds weaken.2) El Niño (ENSO) conditions:  Changes (oscillations) in ocean surface and atmospheric conditions in  Equatorial Pacific about every 3‐7 years.  .   Warm surface water develops off the coasts of Peru and  Ecuador.  which is associated with  eastward equatorial currents.

 India.. Africa  Heavy rainfall and storms:  ‐Central Pacific. Northern USA  .  ‐ Nutrient supply ‐ Phytoplankton productivity ‐ Population of fish (anchovies) and fish‐eating birds. Pacific lessened‐ weak trade winds  Significant effect on marine life ‐‐ Reduction in .. Western Canada.Important Consequences: Upwelling in E. coastal South America (summer)  ‐Gulf Coast and California (winter)  Warm winters: Alaska. Global weather changes observed during an El Niño year include:  Droughts (summer) ‐‐ monsoon conditions are blocked: SE Asia. Australia.

: 5 deg C  ‐Possibly the most powerful El Niño system in 150 years. At the beginning of 1997 SST is close to average at  most locations.  and most of the Gulf Coast  Positive OLR (Outgoing Longwave Radiation)  anomalies indicate less than average rainfall.Am. . accompanied as we saw by higher than  average rainfall (in accordance with the positive  feedback between SST and rainfall).Example of 1997‐98 El Niño  ‐El Niño Increase in surface water temperatures off S. Texas. Higher than average SST develops  along the South Pacific Convergence Zone during  February.  negative anomalies suggest higher than average  rainfall.  ‐Winter weather as predicted: wet and stormy in the southwest USA.

 Pacific  Predicted weather:  More severe hurricanes  Severe winter. cold water upwelling in East. dry summer in Midwest  Sea surface and thermocline flatten  .La Niña: Opposite conditions Strong trade winds.

Sea surface temperature .

Sea surface salinity .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful