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Silvia Alicia Cabrera Torres 10432409

Adultez y Senectud Profesor: Hctor Villanueva Anlisis del libro: Cmo y por qu envejecemos

2 de marzo de 2013

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1. Cmo envejecemos? Solo hay tres categoras de posibles causas: el ambiente incluidos la cualidad del aire y del agua, lo que comemos, lo que hacemos en nuestra vida,); los genes y los cambios relacionados con el envejecimiento. En la actualidad existen muchos factores ambientales que influyen en las diferentes enfermedades que aquejan a una buena parte de la poblacin. Por un lado la contaminacin ambiental ha sido detonante de diferentes infecciones que deterioran la calidad de vida del individuo y por otro lado, la cantidad de hormonas con las que engordan a los pollos o las vacas ha generado un crecimiento excesivo de clulas cancerosas en el cuerpo. Los genes nos aportan informacin importante en cuanto a las enfermedades de tendencia hereditaria, si bien no es la regla, la mayora de las personas con antecedentes de diabetes o cncer aumentan la probabilidad de que terminen adquiriendo cualquiera de las dos enfermedades. 2. Los ancianos enferman porque el proceso de envejecimiento normal aumenta la vulnerabilidad ante diversos males y enfermedades Si bien se haba mencionado que existen diferentes factores que afectan o aceleran el envejecimiento, podemos decir que el proceso natural de envejecimiento provoca que afloren diferentes enfermedades, debido a que las clulas del cuerpo empiezan a presentar deterioro y ya no son capaces de producir tantas

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defensas como lo hacan antes. Poco a poco los rganos del cuerpo van reduciendo su actividad y les cuesta ms trabajo el poder realizar sus actividades normales, adems que las clulas tienen un ciclo de vida, despus de determinado nmero de divisiones celulares ya no se pueden regenerar, lo que provoca que se vayan perdiendo poco a poco y con ellas sus funciones de los rganos. 3. Hemos aprendido las ms de las veces por estudios con animales que la melatonina es un regulador de los ritmos biolgicos, que puede aumentar la funcin inmunizante, mejorar el estrs, reducir el riesgo cardiopatas y modificar el progreso de determinados cnceres. Hasta se ha sugerido que la melatonina puede desempear un papel en el envejecimiento. La melatonina es una hormona que funciona como un excelente antioxidante. Lamentablemente conforme va aumentando la edad ya no se produce en cantidades necesarias para evitar precisamente el envejecimiento, lo que hace que no se atrapen todos los radicales libres que produce nuestro cuerpo y que provocan estragos en nuestro cuerpo, como es el envejecimiento y tambin la proliferacin de diferentes enfermedades. Aunque no se ha comprobado del todo, se cree que la melatonina ayuda a retardar el envejecimiento y a disminuir la probabilidad del cncer, aunque no se ha comprobado que sea capaz de erradicarlo. Por otro lado, no por producir una cantidad grande de melatonina es garanta de aumentar la esperanza de vida.

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4. La melatonina tiene la ventaja de acarrear pocos efectos secundarios indeseables, aun cuando se tome en grandes dosis. La melatonina es una sustancia con la que se ha comerciado pero que no se ha podido comprobar cientficamente el avance o beneficios hacia el ser humano. No se vende como ayuda contra el cncer ni contra el envejecimiento y los laboratorios no la incluyen en la frmula especfica en los complementos alimenticios por las licencias, pero s hacen mucha mercadotecnia sobre sus productos prometiendo la cura contra el cncer aunque no est comprobado. Se han hecho investigaciones con respecto a cmo la melatonina ayuda contra el insomnio, pero no se echan el paquete de decir que disminuye el cncer o que es una sustancia similar a la fuente de la eterna juventud. No hay demostracin cientfica de que alguna sustancia o ejercicio pueda reducir el envejecimiento, sin embargo, algo que he observado son dos cosas; primera, que el tener una actividad intelectual agitada, en algunas personas las ha ayudado a ser ms longevas, sin embargo no reducen el envejecimiento. Por otro lado, las personas aunque tengan una actividad intelectual intensa, hagan ejercicio, lleven una dieta especial, etc., si parte de su herencia es morir a temprana edad, lo hacen, y esto no es sinnimo de que su envejecimiento sea acelerado.

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5. La melatonina es un reloj qumico, pero en los ltimos aos se ha descubierto otro tipo de reloj en clulas humanas y animales. Se trata de un reloj molecular, y la molcula especfica en cuestin es el ADN. El ADN o biomolcula de la vida, tiene forma helicoidal y es la responsable de duplicar la informacin gentica de una clula a otra. Toda la informacin se encuentra codificada en una serie de combinaciones de sus cuatro nucletidos (adenina, timina, citosina, guanina) que para dar una caracterstica en particular tienen que hacer una secuencia lgica. Cuando una clula se divide, la secuencia del ADN se duplica para que la clula hija tenga exactamente la misma informacin que su predecesora. Lo que se ha descubierto es que en cada divisin hay una parte de la secuencia que se pierde pero que no afecta en la informacin dada a la clula, lo que hace que al dividirse la cadena helicoidal reduzca su tamao. Despus de cierto nmero de divisiones la clula ya cuenta con una molcula de ADN ms pequeita que ya no aguanta otra divisin, lo que hace que envejezca y muera. He escuchado que hay sustancias que al decir que regeneran clulas, sirven de catalizadores para generar mayores divisiones celulares, que ayudarn a contrarrestar algn sntoma o a ayudar a mejorar cierto funcionamiento, pero la larga, la divisin celular excesiva puede ocasionar que las clulas envejezcan rpidamente por la prdida precisamente de esa parte de la cadena de ADN.

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6. Mucho antes que nuestras clulas lleguen al lmite de divisibilidad, sufren centenares de cambios que preanuncian su incapacidad de dividirse. Son estos cambios los que, cuando ocurren en las clulas de nuestro cuerpo, producen el fenmeno de envejecimiento. Considero que como se haba mencionado al principio, los cambios en el ambiente, las sustancias que consumimos en la dieta diaria y la cuestin gentica han influido para que nuestras clulas mueran en un tiempo determinado aunque no hayan llegado al lmite de su divisin celular. No es necesario que lleguen a este lmite para envejecer, porque como se haba mencionado antes, hay gran cantidad de sustancias que aceleran el crecimiento y que por lo tanto, son las responsables de acelerar tambin el metabolismo de nuestras clulas, generando as un envejecimiento prematuro. 7. La discriminacin por razones de edad va emparejada con la creencia de que hacerse viejo es insoportable, una certeza absoluta que es mejor ignorar. La gente joven ya no trata con respeto a los ancianos, los considera ms una carga que un apoyo o un regalo de experiencia. Es por ello que mientras muchos se preocupan por conseguir que la gente viva por ms tiempo, otros se preocupan por limitarlos y hacer que se le quiten ciertos derechos y oportunidades. Considero que el llegar a una edad avanzada puede ayudar a mejorar la calidad de vida de los jvenes cuando comparten experiencias, asimismo pueden aportar mejores conocimientos y consejos. Sin embargo,

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la juventud actual considera que el llegar a viejo es sinnimo de cursilera y que no aportan nada benfico, es por ello que existe xenofobia porque piensan que es mejor que los recursos limitados con los que se cuentan sean para los jvenes. 8. Todos envejecemos biolgicamente a distinto ritmo. Los gerontlogos disponen de muchas pruebas cientficas que muestran que esta diferencia aparente es real. Probablemente se debe a que los cambios relacionados con la edad empiezan en distintas partes del cuerpo en tiempos distintos y a que el ritmo del cambio anual vara segn las distintas clulas, tejidos y rganos y hasta las personas. No todas las clulas del cuerpo se regeneran de la misma manera, asimismo, ninguna clula de los diferentes tejidos es igual a otra. Esto significa que algunas clulas pueden ser ms jvenes que otras. No se ha comprobado, pero algunos laboratorios han proporcionado diferentes complementos alimenticios que se ha observado ayudan a algunas clulas retardar el envejecimiento, mientras que las otras continan con su ritmo normal. Otros estudios indican que ciertas sustancias contenidas en los alimentos favorecen las funciones celulares que ayudan a evitar el envejecimiento. Adems se piensa que el ejercicio sirve tambin para liberar toxinas, algunas de ellas responsables de alterar y acelerar la divisin celular.

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9. Son muchas las pruebas en que se apoya el hecho de que no solo el vigor fsico sino tambin otras fuerzas menos aparentes como la capacidad de resistir enfermedades y la capacidad fisiolgica de muchos rganos principales, alcanzan el punto lgido y luego decrecen en los humanos y en otros animales poco despus de la madurez sexual. Nuestro sistema inmunolgico nos permite resistir los diferentes ataques del ambiente de diversas enfermedades. Cuando se tiene una alimentacin llena de nutrientes y vitaminas que sirven de catalizadores para algunas funciones especficas, el sistema inmunolgico tiene la capacidad para contrarrestar los ataques de los microorganismos invasores. Las vacunas y los medicamentos que ingerimos al enfermarnos, atacan a los intrusos y nos dan una nueva oportunidad de seguir viviendo. Esta resistencia a las enfermedades es lo que nos permite mantenernos vivos y por lo tanto seguir envejeciendo a pesar de que la naturaleza piense que nos ha llegado nuestro turno de dejar esta vida. Los avances cientficos no han tenido la capacidad de detener el envejecimiento, slo nos proveen de herramientas que nos permiten alargar la vida de manera favorable. Considero que si de alguna manera la Tierra reclama mi cuerpo, debera regresarlo a la Tierra. Como cita el texto los esfuerzos por alargar la vida son intentos de engaar a la madre naturaleza. De hecho, los animales cuando muestran pruebas de que envejecen ya no son tiles a la manada y por lo tanto ya no los cuidan, mueren. Nosotros cuando iniciamos nuestro envejecimiento hacemos hasta lo imposible por seguir viviendo, aunque no siempre sea en las mejores condiciones.

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10. Tanto los cambios relacionados con la edad como los cambios debidos a enfermedades producen deterioros o suponen un dficit respecto de un funcionamiento ptimo. Enfermedad y envejecimiento no son sinnimos. Los jvenes piensan que son sinnimos y de ah a que traten de discriminar a la gente adulta. Es normal que con el paso del tiempo se vayan perdiendo ciertas funciones, o actividades que se hacan con cierta facilidad como el leer o el correr ya cuesten ms trabajo con la edad, pero no significa que se deba a una enfermedad. Somos ms vulnerables a sufrir enfermedades porque nuestro sistema inmunolgico se va debilitando, pero no quiere decir que viejo es igual a enfermo. Por ejemplo, la abuela de mi esposo va a cumplir 98 aos. Es una persona que ya no tiene la fortaleza para desplazarse como antes y su cuerpo ya est dbil, pero la he visto comer con mucho gusto unos tamales que a personas ms jvenes puede hacerles dao. Es por esto que no por ser vieja est enferma, lo que sucede es que sus funciones se han deteriorado pero en algunas circunstancias sigue conservando otras funciones. Es escritora y sigue teniendo buena memoria y vocabulario, no como a sus 50 aos pero podra decir que mucho mejor que algunos jvenes universitarios.