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rdenes Militares

Las rdenes Militares espaolas en la historia

Introduccin Los Cruzados espaoles El Consejo de las rdenes Militares Principales rdenes en Espaa La administracin del Seoro de las rdenes Militares Valor y rentas El ingreso en las rdenes Militares Organizacin de las rdenes Militares

Introducci n

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Las rdenes Militares, son corporaciones nacidas para luchar contra los moros, cooperando a la Reconquista, y asegurar el orden, protegiendo a los peregrinos y desvalidos. Las primeras cruzadas tuvieron por escenario las tierras de la Espaa musulmana perdidas en el siglo VIII por los godos. Cruzadas, es decir, expediciones guerreras al servicio de la Cruz que ten an como justificacin reintegrar a la Cristiandad pases y gentes por entonces sujetos al Islam, nueva y victoriosa fe. Una cruzada era, propiamente hablando, una guerra santa, amparada por la Iglesia Catlica. Las Cruzadas pusieron en contacto los dos extremos del Mediterrneo y

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fueron oficialmente proclamadas accin dilecta del Papado, por decisin de Urbano II, en el ao 1095, durante un snodo celebrado en Clermont - Ferrand. Su objetivo era recuperar la Tierra Santa. La primera expedicin guerrera convocada por Urbano II pona rumbo al Imperio Romano de Oriente, a tierras de Bizancio, para intentar la conquista de Jerusaln, lograda en 1099. Pero, un treintenio antes, en 1064, el papa Alejandro II haba concedido la remisin de sus pecados a quienes acudieran a luchar contra el Islam en Espaa. Cuando la fascinacin del Oriente invadi tambin las tierras de Espaa, el pontfice record de modo expreso a los guerreros hispanos que deban atender con prioridad la lucha en su propia patria contra los aguerridos almorvides. En 1118, un Concilio reunido en Toulouse confera a su campaa carcter oficial de cruzada. Instrumento original nacido de las Cruzadas fue el de las rdenes Militares. En cierto sentido, no eran creacin cristiana. Hubo tambin milites musulmanes que hacan vida monstica en sus caractersticas rbidas, entregados a fines parecidos. En la Cristiandad, la vida mon stica y el difundido ideal de la Caballera, sujeto a normas morales y religiosas que llegaron a formar un singular cdigo, produjeron una milicia de Cristo, que alcanz su m s cumplida expresin en rdenes religiosas combatientes como las del Santo Sepulcro, del Hospital de San Juan y del Temple, las tres con centro inicial en la Jerusaln reconquistada. Estas poderosas organizaciones, prcticamente autnomas, regidas por estatutos propios y con recursos ingentes, actuaron tambin en las Cruzadas hispanas. La Ciudad Santa, Jerusaln, no era como se soaba. No es de extraar que algunos peregrinos y cruzados, cegados por la quimera de una ciudad ideal, preguntaran al llegar: es sta Jerusaln? Pero la veneracin de los Santos Lugares, que Jesucristo haba honrado con su vida y su pasin, atraa a gentes de lejanas procedencias, dispuestas a arrostrar toda clase de peligros en su largo peregrinaje hasta "Ultramar". Un monje cluniacense, Radulfo Glaber, que escriba hacia el ao 1033, da testimonio de la muchedumbre de individuos de todas las categoras sociales que partan a visitar el sepulcro del Salvador en Jerusaln, ciudad que para muchos constitua la meta de su vida terrestre; de tal suerte que, segn el cronista, "la mayora ten an el deseo de morir antes de retomar a su pas". Si bien el origen de las peregrinaciones era de ndole religiosa, como medio de satisfaccin de culpas o de cumplimiento de un voto, cobraba una nueva dimensin humana al no estar ausente en muchos casos el afn de aventuras y el seuelo de fabulosas riquezas en las tierras orientales. Por otra parte, el impacto de la expansin econmica, que se registr en la Europa feudal a principios del siglo XI, haba producido grandes desajustes econmicos y sociales, por lo que muchos desarraigados y oprimidos se lanzaron a los caminos del peregrinaje, vidos de superar la oscura realidad cotidiana. Los fatimitas de Egipto, dominadores de Siria y Palestina, haban mostrado un amplio margen de tolerancia ante el fenmeno de las peregrinaciones cristianas, hasta que a mediados del siglo XI fueron desbordados por la irrupcin de los turcos seljcidas, que alter el equilibrio poltico de la zona. En lneas generales la nueva situacin no interrumpi la afluencia de peregrinos, aunque el viaje comportaba mayores riesgos; el viandante europeo que lograba salir indemne de los salteadores de caminos, al llegar a los ncleos urbanos era objeto de la rapacidad de los seores locales que le

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aplicaban fuertes tributos.

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Los peregrinos al regresar a sus lugares de origen recargaban con abundantes tintas negras los relatos de sus penalidades. Pero el golpe decisivo que conmocion a Europa, generando el clima adecuado para la predicacin de la Cruzada, fue la noticia de que las hordas desenfrenadas de los turcos haban irrumpido en Jerusaln, la Ciudad Santa.

La utilizacin de las armas en defensa de la Iglesia constitua una idea firmemente arraigada en la Cristiandad, con base en la doctrina agustiniana. La guerra en s, como signo de violencia, era a todas luces irreconciliable con la doctrina de la Iglesia y con los movimientos a favor de la paz que sus jerarcas preconizaban. Se haba logrado imponer en el belicoso mundo feudal instituciones tales como la "paz de Dios" y la "tregua de Dios", se haba procurado encauzar el ideal de la Caballera hacia la defensa de los dbiles; sin embargo, ahora se pona un nuevo acento al calificar de "guerra santa" a la lucha contra el musulmn. A partir de Alejandro II se alent a los prncipes cristianos a participar en la reconquista espaola. En la segunda mitad del siglo XI caballeros ultrapirenaicos hicieron acto de presencia en tierras castellanas y aragonesas, escenario propicio donde Europa pudo iniciar su entrenamiento para la gran Cruzada oriental. Una nueva circunstancia vino a sumarse a las anteriormente enunciadas. A fines de aquella centuria, ante la doble amenaza de turcos y pechenegos, los bizantinos olvidando sus diferencias con la Roma papal solicitaron el auxilio de los cristianos occidentales. En noviembre de 1095, en el concilio de Clermont, Urbano II ante una gran audiencia se dirigi "a la raza de los francos" y con encendidas palabras expuso los peligros que amenazaban a los cristianos orientales ante el avance de los turcos; poniendo especial nfasis al referirse a las vejaciones que sufran los peregrinos que acud an a visitar el sepulcro del Seor. Una serie de factores se conjugaban pues, propiciando la unin de la Cristiandad ante un ideario comn. Las recompensas espirituales prometidas a los que "tomaran la cruz" y participaran en la reconquista de Jerusaln contribuyeron a enardecer los nimos ya asegurar el xito de la predicacin de la Cruzada; pero no era menor el estmulo de poder seorear en aquellas tierras de las que se deca "flu a leche y miel como en un paraso de delicias". La primera Cruzada oficial contra los "infieles" de Oriente cristaliz en 1096. El nuevo concepto de peregrinaje en armas despert el entusiasmo popular, alentando los ideales religiosos pero tambin las ambiciones polticas de pr ncipes y seores que respondieron prontamente al llamamiento del pontfice. Bajo el signo de la cruz y la consigna de Dios lo quiere, los ejrcitos de los cruzados constituan un reflejo de la mentalidad colectiva de la Cristiandad medieval. Por otra parte, el dinamismo y el crecimiento demogrfico europeo encontraban en aquella empresa parte de su cauce. En 1099, tras la cada de Antioqua, los ejrcitos cristianos ocuparon la Ciudad Santa, fundndose ese mismo ao el denominado Reino Latino de Jerusaln, que fue otorgado a Godofredo de Lorena (o de Bouilln) en calidad de "abogado del Santo

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Sepulcro" y posteriormente a su hermano Balduino, primer rey de derecho del nuevo estado. La expansin de la Cristiandad llevaba implcita la idea de que las tierras arrebatadas al "infiel", quedaran sometidas a la soberana papal, no obstante el nuevo reino qued organizado tomando como base el modelo del feudalismo francs. El territorio fue guarnecido con castillos y fortalezas a lo largo de la costa mediterrnea, cuya defensa corra a cargo de un ejrcito integrado por caballeros, engrosado por mercenarios y por una caballera ligera de turcos; a estos, contingentes, ms bien escasos, se sumaran las rdenes Militares. Durante dos siglos las tierras de Ultramar acogieron el incesante aflujo de peregrinos y cruzados. Pero adems del peregrinaje de la cruz, del llamado pasaje a Jerusaln, mercaderes de diversos confines se dieron cita en los principales puertos y ciudades. Aunque las Cruzadas fracasaron en sus objetivos esenciales, intensificaron notablemente los contactos comerciales entre Oriente y Occidente, sirviendo de nexo entre ambos mundos por la interrelacin de ideas, tcnicas y artes, de fecundas consecuencias para Europa.

La afirmacin de que Tierra Santa no fue slo el escenario de la confrontacin entre la Cristiandad y el Islam es compartida por todos los historiadores, que valoran positivamente la ampliacin del horizonte geogrfico de los europeos, en particular por los fruct feros intercambios culturales. Por el contrario, no hay criterios unnimes respecto a la figura del cruzado, que ha sido objeto de las ms variadas y opuestas interpretaciones. Junto a los mviles espirituales, primando el deseo de lograr la remisin de culpas, existi sin duda un fuerte trasfondo de codicia. Las Cruzadas ofrecen en muchos aspectos un balance negativo; fueron en ocasiones simple expresin de la ambicin de reyes y grandes seores que trasladaron a Oriente sus antagonismos y la agresividad feudal y por encima de los diversos intereses se significaron como instrumento de la teocracia pontificia, deseosa de mantener en los ms amplios horizontes su papel de rbitro de la Cristiandad. En este contexto debemos enmarcar el nacimiento y arraigo en Tierra Santa de las rdenes Militares, milicias en las que se amalgamaron el espritu asctico de las rdenes mon sticas, el ideal caballeresco y el belicoso mpetu feudal. Su estrecha vinculacin al papado y su universalidad les confirieron unos caracteres especficos. Mientras las nuevas milicias consolidaban su prestigio en Palestina al comps desus xitos en los campos de batalla, sentaban las bases de sus primeros establecimientos en Occidente. Slidamente respaldadas por el pontificado, contaron adems con la aprobacin de los prncipes, que dispensaron favorable acogida al espritu que encarnaban. A nivel popular el xito no fue menor; en pocos aos individuos de todas las categoras sociales prodigaron sus donativos a las rdenes Militares. Para el Temple, la bula de Inocencio II, Omne Datum Optimum, otorgada en 1139, aseguraba la autonoma respecto al poder episcopal, con todo lo que comportaba en relacin a la colecta de limosnas y

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recepcin de diezmos y donativos procedentes de los fieles. En el mismo sentido los pontfices otorgaron iguales privilegios e importantes exenciones al Hospital, y en sucesivas cartas a las autoridades, tanto eclesisticas como civiles, de los reinos cristianos exhortaban a secundar la voluntad de los benefactores de las rdenes. El papado recalc siempre en sus bulas y misivas que el atesoramiento de riquezas por parte del Temple y del Hospital estaba plenamente justificado, puesto que constitua el vehculo de la contribucin pecuniaria de la Cristiandad a las Cruzadas. A ese mismo fin obedeca la fundacin de sus centros conventuales, cantera de reclutamiento de nuevos miembros, y el rpido incremento de sus dominios seoriales basados en la explotacin de los recursos de la tierra. En los reinos de la Pen nsula Ibrica su misin se singulariz respecto al resto de los pases de Occidente. Los pontfices confirieron a la empresa de la Reconquista la categora de Cruzada, por lo que los monjes soldados con su actuacin en los campos de batalla pudieron encontrar plena adecuacin al esp ritu fundacional de las rdenes, trasladando al nuevo escenario las consignas recibidas en tierras de Oriente.

Los Cruzados espaoles

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Fueron las necesidades y defensa de los Santos Lugares del Cristianismo los que dieron origen a la creacin de las rdenes de Caballera, u rdenes Militares. Dejando aparte todo lo concerniente a Oriente y cindonos exclusivamente a Espaa, la creacin de estas rdenes no difiere gran cosa de aquellas que se originaron en torno a Jerusaln y los Santos Lugares. Si cruzados fueron aquellos caballeros, cruzados lo fueron tambin cuantos compusieron las rdenes Militares espaolas dado que en Espaa tambin el cristianismo luchaba contra la religin mahometana personificada por los rabes invasores de la Pennsula. En las Cruzadas que se desarrollaron en Tierra Santa no participaron los caballeros espaoles. Y para qu iban a hacerlo?. Tenan al comn enemigo de su fe instalado en el propio territorio nacional. Las rdenes Militares espaolas ms importantes son las de Santiago, Calatrava, Alcntara y Montesa. Pero la existencia de estas no exclua a cuantos espaoles quisieran combatir en Palestina bajo la Cruz de Cristo, inscribindose en las otras rdenes, tales como la de los Templarios, Hospitalarios o del Santo Sepulcro. Eran organizaciones mitad religiosas, mitad guerreras formadas por monjes que seguan las Reglas de algunas de las grandes rdenes existentes. Absolutamente todas, precisaban para constituirse la autorizacin pontificia como rdenes Religiosas que eran pero, adems, la de los Reyes. Pero al depender directamente de la Santa Sede quedaban, por lo tanto, exentas en lo religioso de la jurisdiccin el clero secular. Exista el voto obligatorio, que casi siempre consist a en la castidad, pobreza y obediencia, pero tambin deban pronunciar el hallarse en todo momento dispuestos al combate contra los enemigos de la religin cristiana. En casi todas, se introdujeron dos clases de miembros: los monjes que hacan la vida conventual, entregados solamente a rezos y plegarias y los caballeros que, sin perjuicio de encontrarse tambin sujetos a ayunos, oraciones, penitencias y otros deberes religiosos, disponan de mayor libertad al ser considerados como guerreros y encontrarse casi continuamente en campaa contra el enemigo de la fe cristiana. Absolutamente todos los caballeros llevaban la cruz o insignia de la orden a la que

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pertenecan sobrepuesta o bordada en la capa o manto.

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Quedaba una ltima clase, la que se denominaba de los "donados" o "sirvientes de armas". Y adems de esta clase, que podra equipararse a la de los escuderos, las rdenes contaban con la ayuda de numerosas personas de la poblaci n civil que, por su adhesin a estas corporaciones reciban el nombre de "familiares". Absolutamente todas estaban regidas por un Consejo, con cargos administrativos, pero todos sujetos a la autoridad de un Gran Maestre. Y fueron no pocas las ocasiones en que el Gran Maestre de una orden de este tipo lleg a tener tanta, o ms autoridad que el rey y tampoco faltaron las ocasiones en que se enfrentaron a sus Monarcas. El poder de las rdenes Militares lleg a ser enorme, teniendo bajo su mando y jurisdiccin numerosas tierras, villas, castillos y fortalezas. Como sus servicios como un ejercito en campaa eran inestimables, los reyes no slo no se atrevan a enfrentarse a sus Maestres, sino que los cubran de riquezas. Detallar las empresas guerreras de las rdenes Militares sera trabajo largo y prolijo, repitiendo buena parte de la historia de Espaa. Pero puede decirse que sus caballeros tomaron parte en todas las guerras contra los moros durante los siglos XIII, XIV y XV, y que sus Maestres iban al frente de sus huestes, muriendo muchas veces en las batallas. Por citar un slo ejemplo, los Grandes Maestres de la Orden de Santiago, Sancho Fernndez, muri en la batalla de Alarcos, el tambin Maestre Pedro Arias, en la de las Navas de Tolosa, y otro Maestre, Pedro Gonzlez de Aragn, en el Sitio de Alcaraz. En lo que se refiere a la riqueza que llegaron a poseer las rdenes Militares, basta citar a la de Calatrava, cuyas posesiones pasaban de 350, entre villas y lugares donde vivan ms de 200.000 personas. Sus iglesias eran 90 y sus encomiendas llegaban a 130 que producan anualmente m s de cuatro millones de reales. En lo que se refiere a la de Alcntara, posea 35 encomiendas, con 53 villas y aldeas, dos conventos de comendadores y un colegio en Salamanca que fund Felipe II. El declinar de las rdenes Militares espaolas se inici con el reinado de los Reyes Catlicos. Conseguida la expulsin de los moros de Espaa, hecha la unificacin nacional y sin enemigo, las rdenes Militares dejaban de tener la principal causa de su existencia. La misin de las rdenes Militares estaba cumplida: los enemigos de la religin cristiana haban sido vencidos en Espaa, sus guerreros ya no tenan adversario al que combatir. Disponer de un poder total y absorbente, sin permitir que existiera un Estado dentro de otro Estado. Ese es el motivo por el cual, desde un comienzo y no sindole ya de utilidad, Fernando e Isabel pusieran todo su empeo en ir minimizando el papel de los seores feudales para terminar anulndolo por completo. Terminada la Reconquista con la toma de Granada, la altivez antigua de la nobleza debi someterse al poder real. Los tiempos en que los nobles aragoneses se atrevan a enfrentarse a su rey y decirle en pleno rostro "Cada uno de nosotros vale tanto como vos y todos juntos ms que vos", haban pasado para siempre. Ni Fernando ni Isabel eran monarcas

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capaces de doblegarse ante el poder del feudalismo.

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Los Grandes Maestres de las rdenes Militares, esencialmente en Castilla, disponan de un poder enorme y un influjo social importantsimo lo que les permita alternar con los reyes en un plano de igualdad. Malamente los Reyes Catlicos podan tolerar que esta situacin siguiera vigente igual al pasado. As, con habilidad poltica, incorporaron los Maestrazgos de la mayor parte de las rdenes Militares a la Corona. Los cuantiosos bienes de las rdenes espa olas pasaron al poder de la autoridad real y tierras, villas y castillos tuvieron por sus nicos seores a los reyes. A las rdenes Militares ya no les qued otra cosa que la denominacin de instituciones honorficas. Por si esto no bastaba, se creo el llamado Consejo de las rdenes Militares, organismo que en realidad, tan slo era el conducto por el que a dichas rdenes les llegaba la voluntad real.

El Consejo de las rdenes Militares y el proceso de desamortizacin

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Incorporados los maestrazgos a la Corona, se cre el Consejo de las rdenes para que conociese de los asuntos en ltima instancia, Consejo que fue, andando el tiempo, convertido en tribunal. Los bienes de las rdenes se concedan, en ocasiones en encomienda. Dichos bienes fueron comprendidos en la desamortizacin, incaut ndose de ellos el Estado, especialmente por la Ley del 1 de mayo de 1855 y por la de 11 de julio de 1856, disponiendo sta ltima, que en lugar de ellos se emitieran inscripciones intransferibles del 3 por 100. En cuanto a la extensin de la jurisdiccin, el Decreto-Ley de 2 de noviembre de 1868, suprimi el Tribunal de las rdenes, refundindolo en la Sala Segunda del Tribunal Supremo, a la que pas el conocimiento de los asuntos en que aquel entenda, y por el Decreto-Ley de unificacin de fueros de 6 de diciembre de 1868 se limit este conocimiento, quedando los individuos de las rdenes sometidos a los tribunales seculares ordinarios, y reducindose la competencia de todos los tribunales eclesisticos, y, por lo tanto, la del de las rdenes en su nueva forma a las causas sacramentales (incluso matrimoniales) y beneficiales y delitos eclesisticos, de todo lo cual no poda, en realidad, conocer la Sala Segunda del Tribunal Supremo (que no era verdaderamente un tribunal eclesistico, sino civil), con lo que se cre una situacin deplorable. Pero todava se fue ms lejos, llegndose al colmo de la intromisin con desprecio de la justicia y de la historia, con el Decreto del 9 de marzo de 1873, en el cual, fundndose la Repblica en que "... los arqueolgicos institutos que se llamaban rdenes militares no tenan razn de ser en las instituciones vigentes..." se suprimieron, de acuerdo con el poder ejecutivo, se disolvieron y extinguieron todas las rdenes Militares existentes en Espaa (Santiago, Calatrava, Alcntara, Montesa y San Juan), as como las Reales Maestranzas de Ronda, Sevilla, Granada, Valencia y Zaragoza. Este enorme error no dur mucho tiempo, y el Decreto del 14 de abril de 1874, fundndose en los sealados servicios de las rdenes Militares y especialmente "... en la obra santa y civilizadora de redimir la conciencia cristiana y la tierra bendita de la patria que cumplieron en su doble fin, como institutos monsticos y como cuerpos poltico-militares..." suprimi el Decreto de 1873 y restableci el tribunal. Finalmente, en cuanto a la exencin en el orden religioso (que haba

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quedado en pie, por no depender del Estado), el hecho de que los territorios pertenecientes en lo antiguo a las rdenes Militares y a los que continuaba extendindose la exencin, estuviesen diseminados por toda Espaa, ofreca graves inconvenientes; por lo que el Concordato de 1851, Si bien dej subsistente, por su artculo 11, la de las cuatro rdenes de Santiago, Calatrava, Alcntara y Montesa (cesando la de San Juan de Jerusaln), unific en el artculo 9.0 dichos territorios mandando que en la nueva demarcacin eclesistica (que deba hacerse seg n lo dispuesto en el mismo Concordato) se designase un determinado nmero de pueblos que formasen coto redondo para que se ejerciese en l esta jurisdiccin eclesistica exenta, incorporndose los otros pueblos no incluidos en el mismo a sus dicesis respectivas. El nuevo territorio formara lo que se llamara Priorato de las rdenes Militares, teniendo el Prior carcter episcopal con ttulo de Iglesia in partibus (hoy obispo titular), si bien por Bula del 5 de septiembre y Real Decreto del 17 de octubre del mismo ao de 1851 se dispuso que continuase la exencin como hasta entonces, nterin se determinasen los nuevos l mites y demarcacin. Las vicisitudes polticas no permitieron llevar sta a cabo; y cuando el Decreto de la Repblica de 1873 suprimi las rdenes religiosas, y vista la actitud del Gobierno, P o IX, que no tena ya motivo para mantener el privilegio, al mismo tiempo que por Bula de 14 de julio de 1873 decret y ejecut la supresin de todas las jurisdicciones privilegiadas (incluso la de San Juan de Jerusaln) no exceptuadas por el artculo II del Concordato, extendi la supresin por la Bula Quo gravius, de igual fecha, a la jurisdiccin eclesistica de los territorios pertenecientes a las cuatro rdenes, incorporndolos a las dicesis en que estuviesen incluidos o a las ms prximas cuando confinasen con dos o ms. Es de advertir, que con esto el Papa se limitaba a cumplir lo convenido en el artculo 9.0 del Concordato, en cuanto estaba de su parte, no suprimiendo las rdenes religiosas, sino la exencin de sus territorios y no dependiendo de l que el Gobierno no cumpliese por su parte lo convenido en cuanto a la formacin del coto redondo, aunque claro est, que, mientras esto no se formase, quedaba suprimida totalmente la exencin. Restablecidas las rdenes Militares por el Gobierno con el Decreto de 1874, se restableci por la misma disposicin unilateral la exencin, al restablecer el Tribunal especial, restablecimiento sin valor alguno mientras no se cumpliese lo convenido acerca de aquella formacin, tanto ms cuanto que estando suprimida la exencin por la autoridad pontificia, no era quin el Gobierno para restablecerla por s solo. En su consecuencia, una vez restablecida la Monarqu a, impetr la Corona del Papa el restablecimiento mediante la formacin del coto redondo, como estaba convenido, accediendo a ello el Pontfice por la Bula Ad Apostolicam de 18 de noviembre de 1875, cuya ejecucin se encomend al Arzobispo de Toledo, que la llev a cabo el 4 de junio de 1876. Esta ultima Bula, con algunas disposiciones tomadas posteriormente por el Gobierno de Don Alfonso XIII, y con otras complementarias relativas a la vigencia de las rdenes en nuestros das, constituyen la disciplina vigente en la materia. Con arreglo a dicha Bula se erige el Priorato, declarndose su exencin, el territorio que comprende y la organizacin y atribuciones jurisdiccionales del mismo, establecindose un Tribunal de segunda instancia y un Consejo. En cuanto al

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Priorato, comprende toda la provincia de Ciudad Real, con todos sus pueblos, iglesias, clero y fieles, el cual, perpetuamente y para todos los efectos del Derecho, queda exento de la jurisdiccin ordinaria, como territorio vere et proprie nullius dicesis, e inmediatamente sujeto a la Santa Sede. El r gimen y la jurisdiccin espiritual y eclesistica se ejercen por un prior, con dignidad episcopal (est unido al cargo el obispado titular de Dora), por lo que lleva el nombre de Obispo-Prior. Durante la Monarqu a de Don Alfonso XIII ste, en su calidad de Gran Maestre de las rdenes, designaba a qui n deba ocuparlo, presentndolo al Papa, a fin de que fuera promovido al obispado de Dora por la autoridad apostlica. En la actualidad la Corona ha declinado esta como otras prerrogativas similares, que lleg incluso a detentar el General D. Francisco Franco Bahamonde, mientras ocup la jefatura del Estado, y en consecuencia, el nombramiento del Obispo-Prior es competencia exclusiva de la Santa Sede, sin intervencin del Consejo de las rdenes. La potestad y las obligaciones del Obispo- Prior en el Priorato son exactamente las mismas que tienen los obispos ordinarios en sus dicesis, y como estos, nombra un Vicario General, para el conocimiento y resolucin, en primera instancia, de las causas pertenecientes al fuero eclesistico, con una Curia prioral, al igual que las curias diocesanas. Durante la vacante de la sede prioral, gobierna sta el Vicario General (excepto en lo que se refiere estrictamente al orden episcopal). El Obispo-Prior tiene su sede en la Iglesia prioral, que es la de Santa Mara, Madre de Dios, en Ciudad Real, con un Seminario Conciliar y un Cabildo propio compuesto del den, 4 dignidades (arcipreste, arcediano, chantre y maestrescuela), 4 cannigos de oficio (magistral, doctoral, lectoral y penitenciario), 8 cannigos de gracia y 12 beneficiados o capellanes asistentes. Este Cabildo y sus capitulares tienen las mismas obligaciones y prerrogativas que en las dems catedrales sufragneas. Por R. D. de 1904 se aprob Sixto V, segn oportunamente diremos, concedi al Rey Felipe II el maestrazgo de esta Orden. EL Papa Adriano VI convirti en perpetua, en 1523, la administracin por la Corona de las rdenes Militares, con el ttulo de Maestres parra los Reyes y de Administradores para las Reinas que la fuesen por derecho propio. Algunos autores sostienen que los Reyes Catlicos crearon en el citado ao de 1489 un Consejo para cada una de las rdenes, siendo Carlos I hacia 1626 quin los refundira en uno solo, con un Presidente y seis Consejeros, que en ocasiones llegaron a ser ocho. Por Real C dula de 11 de mayo de 1664, se determinaron los pleitos, causas y negocios en que haba de entender el Consejo. San P o V confirm su creacin estableciendo en la correspondiente Bula, que la administracin de las rdenes deb a ser conjunta de la Santa Sede y la Corona, aadiendo que en el indicado Consejo habra personas eclesisticas, disposicin de la que en tiempos modernos lleg a prescindirse. En tiempo de Felipe II, y para resolver las desavenencias surgidas entre el Consejo y casi todos los obispos del Medioda y Centro de Espaa, se confiri a dicho monarca por Bula de 20 de octubre de 1684 de Gregorio XIII autorizacin para

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terminarlas, nombrando el Rey una Junta compuesta de un Consejero de Castilla, otro de Indias y otro de las rdenes, Junta que recibi el nombre de Apostlica, integrndola con Felipe V cinco Consejeros de las rdenes, quienes llegaron a dar tales muestras de parcialidad en favor de stas, que el arzobispo de Toledo hubo de recurrir al papa. El Breve de Clemente VIII de 31 de enero de 1600, otro de Paulo V de 5 de noviembre de 1608 y la Real C dula de 19 de enero de 1609 decretaron que corresponda privativamente al Consejo conocer en primera instancia de las causas criminales y mixtas contra los caballeros de las rdenes, determinando el procedimiento que deba seguirse en 2 y 3 instancias. En 1648 se dispuso que el Consejo constase de un Presidente, siete Oidores y un Fiscal, crendose adems la secretara con un Secretario y cinco Oficiales. En 1696 se cre el Juzgado de las Iglesias de las tres rdenes Militares a cargo de un Juez protector encargado de la reparacin, conservacin, fbrica y ornato de dichas iglesias, que estaban abandonadas por la Corona. La llamada Concordia de Osorno de 5 de diciembre de 1706 exigi que los caballeros fuesen juzgados por ministros del Consejo que fuesen caballeros profesos. Por esta poca se limitaron algn tanto las atribuciones del Consejo, determinndose que el rey pudiese nombrar cuatro caballeros profesos de las tres rdenes para conocer de las causas criminales contra caballeros de stas, y dos ms para el grado de suplicacin; que la jurisdiccin del Consejo no se extenda a las causas civiles, ni a las criminales en las que los caballeros delinqu an, no como tales caballeros, sino como otro ciudadano cualquiera, y que el rey abocase as las causas criminales que no se declaraban en dicha Concordia, o aquellas en que no entenda el Consejo o slo entenda a prevencin. El 21 de julio de 1718 confirm Felipe V el Juzgado de las iglesias, determinndose sus atribuciones y el modo de sustanciar los negocios, disponindose en 1747, tiempos de Fernando VI, que los fiscales del Consejo asistiesen a la Junta Apost lica. En 1793, con Carlos IV, se resolvieron las contiendas entre el Consejo y las Chancilleras y Audiencias, sobre competencia para entender en los pleitos y causas que se ocasionasen por el nombramiento de Justicia en el territorio de las rdenes. Las Cortes de Cdiz, en 1812, dispusieron que en lugar del Consejo, que suprimieron, se crease un tribunal especial. Por el Real Decreto de 24 de marzo de 1834, reinando Doa Isabel II y siendo Reina Gobernadora su madre, Doa Mara Cristina, se mand al Secretario del Despacho de Gracia y Justicia (equivalente al Ministro de Justicia de nuestros das), proponer la nueva planta y organizacin del Consejo, restableciendo ste, lo que se efectu por un nuevo Decreto de 30 de julio de 1836, constituyendo el Tribunal con un Decano, cuatro ministros, un fiscal, un procurador general y algunos auxiliares,

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suprimindose el Juzgado de las Iglesias, cuyas atribuciones pasaron al Tribunal, limitando las propias de este a los asuntos religiosos de las cuatro rdenes, dndose apelacin a la Rota. El concordato con la Santa Sede de 1851 conserv la jurisdiccin eclesistica de las rdenes Militares, disponiendo que se ejerciesen un coto redondo que formase un priorato. La Revolucin de septiembre de 1868 suprimi el Tribunal, incorporndolo a la Sala Segunda del Tribunal Supremo, a la cual pasaron dos caballeros. La Repblica aboli en 9 de marzo de 1873 las rdenes Militares, por lo que el Papa por la Bula Quo gravius de 14 de julio del mismo a o suprimi, no las rdenes, sino la jurisdiccin eclesistica de ellas, que dispuso pasase a los ordinarios ms cercanos, entre tanto l mismo no arreglase el asunto. El Poder Ejecutivo restableci el Tribunal de las rdenes en mayo de 1874, pretendiendo con ello, segn dice el prembulo del correspondiente decreto, fundar una Iglesia nacional, es decir, cismtica; pero como el Papa haba ya suprimido su jurisdiccin eclesistica, al ser restaurada la Corona solicit sta el restablecimiento de aqulla, expidindose la Bula Ad Apostlicam, que restableca efectivamente dicha jurisdicci n, y de conformidad con el nuevo Concordato se eriga el Priorato de las cuatro rdenes Militares, segn ya hemos referido, instituyndose por Real Decreto de 1 de agosto de 1876 un nuevo Tribunal para el ejercicio de la jurisdiccin maestral judicial o gubernativa, instituyndose tambin un nuevo Consejo formado por el Decano y los ministros del Tribunal, tres consejeros y un secretario, determinndose las atribuciones de ambos cuerpos. Dos nuevos Reales Decretos de 16 de febrero de 1907 y de 6 de julio de 1910 reorganizaron el Consejo de las rdenes, de manera que sin alterar su rgimen anterior, se le daba mayor independencia y realce, pues la institucin hab a sufrido gran desdoro con los avatares de las etapas revolucionarias precedentes. Con arreglo a estas disposiciones, que se consideran vigentes desde que las rdenes cobrasen su renacimiento oficial en nuestros d as, el Consejo se compone de un Presidente, seis consejeros, de los cuales uno hace de secretario y otro de canciller, y un fiscal para cada una de las rdenes. Este Consejo conoce hoy en d a de los asuntos gubernativos internos de estas corporaciones, pretensiones de ingreso en ellas, expedientes personales y genealgico-nobiliarios de los aspirantes; propone en terna para las vacantes de las dignidades; evacua las consultas que el Gran Maestre, o sea S. M. el Rey, pueda remitirle; ejerce el patronato de los cenobios a ellas adscritos y la direccin y administracin de los establecimientos de carcter benfico que las rdenes sufragan, sus bienes muebles e inmuebles.

Principales rdenes en Espaa

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En este apartado se incluyen un listado resumen de las principales rdenes fundadas en Espaa, por monarcas espaoles y aquellas que aunque fundadas en el extranjero tuvieron posesiones en Espaa. - Alcntara: Esta Orden fue al principio la de San Juan del Pereiro. Fue fundada por Don Suero Fernndez y Don Gmez Fernndez Barrientos, ao de 1156. - Armio: Fundada por el rey don Alfonso V, rey de Aragn. - Azucena: Fundada en 1413 por el rey don Fernando I de Aragn. - Banda: Fundada por el rey don Alfonso XI de Castilla en 1330. - Calatrava: Fue instituida por el rey don Sancho III de Castilla en 1158.

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- Carlos III: Instituida por el rey don Carlos III de Espaa en 19 de septiembre de 1771. - Constancia Civil: Fue instituida por la reina doa Isabel II de Espaa en 1855. - Concepcin: Orden militar confirmada el ao de 1623. - Diamante: Sin fecha. - Encina: Instituida por el rey don Garca Jimnez de Navarra. - Escama: Fundada por el rey don Juan II de Castilla en 1420. - Hacha: Instituida por Ramn Berenguer, ltimo conde de Barcelona. - Isabel la Catlica: Creada por el rey don Fernando VII de Espaa, en 24 de marzo de 1815. - Lirios: Fue fundada en 1023 por el rey don Sancho IV de Navarra. - Mara Luisa: Fue fundada por el rey don Carlos IV de Espaa en 19 de marzo de 1792. - Montesa: Instituida por el rey don Jaime II de Aragn en 1317. - Nuestra Seora de la Flor de Lis: Instituida por el rey don Garca IV de Navarra en 1018. - Paloma: Fundada por el rey don Juan I de Castilla en 1379. - Razn: Fundada por el rey don Juan I de Castilla en 1385. - San Fernando: Fue creada en 31 de agosto de 1811 por las Cortes generales y extraordinarias durante el reinado de don Fernando VII. - San Hermenegildo: Fue fundada por el rey don Fernando VII en 28 de noviembre de 1814. - San Jorge de Alfama: Fue fundada por el rey don Pedro II de Aragn en 1201. - San Juan de Jerusaln (Malta): Fue fundada en el siglo XI. Hacia el ao 1084 los mercaderes de Arnalfi, en el Reino de Npoles, establecieron en Jerusaln un monasterio de benedictinos, con un hospital dedicado a San Juan Bautista, destinado a recoger a los peregrinos. - San Salvador de Montesa o de Monreal: Fue fundada por el rey don Alfonso I de Aragn en 1118. - Santa Mara: Fue fundada por el rey don Alfonso X de Castilla, llamado "el Sabio". - Santa Mara en Espaa: Fue fundada en Castilla. Se ignoran ms datos. - Santa Mara de las Mercedes: Fue establecida por el rey don Jaime I de Aragn en 1232. - Santiago: Fue fundada en el ao 1151 en el Reino de Len. Sobre el modo cmo se fund y los que la constituyeron en calidad de primeros miembros, no se posee absoluta certeza. Segn la explicacin ms verosmil, fueron 12 caballeros de Len, en el reinado de Fernando II. - Santo Sepulcro: Fue fundada en Palestina poco despus del 15 de julio de 1099, en que se conquist Jerusaln. Fue aprobada en 1120 por el Papa Calixto II. - Temple: fue fundada en Jerusaln en 1118 por Hugo de Pays.

La administraci n del Se oro de las rdenes Militares

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Por la especial condicin de sus titulares, los seoros de las rdenes militares gozaban de la doble cualidad de seoros eclesisticos y laicos, pues mantenan la autoridad religiosa, compartida o en solitario, sobre sus vasallos, constituyndose los priores de los respectivos conventos cabezas de las rdenes en autoridades de poderes cuasiepiscopales sobre el territorio de su jurisdiccin. Tras la incorporacin a la Corona, este poder eclesistico pas a ser ejercido desde el Consejo de rdenes, que por ello posea jurisdiccin en temas religiosos. Por su condicin eclesistica, las rdenes podan recaudar el diezmo a sus vasallos, motivo ste de constantes disputas con los obispados de la regin. Diversos acuerdos llegaron a soluciones de compromiso que repartan entre las mesas maestrales y las mitras episcopales el sustancial pastel de la contribucin decimal procedentes de tierras de amplias cosechas. No obstante, los conflictos por las tazmas y otros ingresos eclesisticos, as como por temas relativos al gobierno espiritual, visitas, nombramiento de

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prrocos, patronatos, etc., dieron lugar a pleitos que se sucedieron constantemente, durando alguno hasta casi el momento de la desaparicin del dominio territorial de las rdenes militares. Fruto de estas desavenencias fueron los acuerdos que regulaban un complicado reparto de los diezmos y de las competencias de la jurisdiccin eclesistica, as como la dependencia de parroquias, ermitas y capillas. Eran frecuentes los casos de pueblos de rdenes con parroquias dependientes de obispados, mientras que las ermitas reciban la inspeccin de los visitadores de la Orden. Tales particularidades tenan su origen en cmo se hizo la repoblacin, y en la circunstancia de que los pueblos de rdenes hubieran estado poblados antes de llegar a ellos los caballeros-freiles, y que estuvieran ya creadas sus parroquias bajo la autoridad de un obispo. El gobierno y explotacin del seoro se organiz desde muy temprano en dos partes, la denominada mesa maestral y la correspondiente a encomiendas, prioratos y dems beneficios situados en el solar de las rdenes. Las rentas pertenecientes a las mesas maestrales eran administradas y percibidas por los maestres, y se situaban en todo el territorio del seoro, siendo los diezmos y el terrazgo cobrado por el arrendamiento de finca, y propiedades el origen de la mayor parte de las rentas percibidas. Multitud de impuestos de todo tipo, derivados tanto del reconocimiento del seoro, como de la justicia y su ejercicio, etc., eran recaudados para las arcas magistrales. Los maestres, en contrapartida a la posesin de los ingresos ms voluminosos tenan a su cargo obligaciones pecuniarias, la primera el mantenimiento de los edificios, instalaciones y castillos de la orden, as como los aprovisionamientos de armas y vveres para las fortalezas y tropas. Pagaban tambin las congruas de la mayor parte de los prrocos dependientes de la Orden y los gastos de las iglesias, los salarios de los visitadores, de gobernadores y ministros del Consejo, la manutencin de los caballeros y multitud de gastos fijos y eventuales, como por ejemplo los derivados de la celebracin de los captulos generales, definitorios y particulares. De los restantes ingresos percibidos por las rdenes militares, los de mayor peso eran atribuidos a los titulares de las encomiendas. Los comendadores fueron en principio los encargados de mantener un castillo o posicin avanzada frente a los ataques de los musulmanes, y para tal efecto necesitaban de unas rentas que eran la base de la manutencin del propio comendador y de la guarnicin a su cargo. El comendador se eriga tambin en la autoridad feudal representante de la Orden ante los concejos integrados en su distrito o encomienda, con atribuciones de justicia y de gobierno, en virtud de las cuales perciba los tributos correspondientes, adems de los derivados de las heredades, dehesas, montes o instalaciones (molinos, batanes, hornos) que fuesen propios de la encomienda. El comendador reciba la encomienda en usufructo vitalicio, quedando obligado a inventariar los bienes recibidos, a conservar en perfecto estado las fincas, los edificios, y las instalaciones, que volveran a entregarse al producirse su vacante a otro nuevo comendador. Los comendadores eran elegidos entre los caballeros profesos, de cada orden, segn disponan las reglas o estatutos, pero durante la Edad Moderna ya no fue necesario ser caballero para poder disfrutar de una encomienda, ni tan siquiera estar cualificado para poder serlo (por ejemplo, siendo nio o mujer). Se otorgaron encomiendas, aparte de a mujeres y a menores, a caballeros que no tenan hecha la profesin, a profesos en otras rdenes Militares, as como supervivencias durante ciertos aos de las rentas de una encomienda en

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favor de los herederos de un comendador fallecido, y ya en el siglo XVIII se asignaron determinadas encomiendas para los infantes de la Casa Real espaola. Entre la, cargas o impuestos sobre encomienda, podemos sealar las de car cter eclesistico en general (subsidio, excusado), las especficas de rdenes Militares y las de encomienda, en particular: las lanzas y medias lanzas (pagos en metlico compensatorio, de la asistencia personal y de los soldados con los que debera de contribuir cada encomienda), tercias, medias anatas, armaduras, florines del lienzo, as como una fianza exigida al comendador al inicio del disfrute de su encomienda. Adems, y de forma generalizada a partir del siglo XVII, la mayora de las encomiendas quedaron gravadas por pensiones otorgadas a personas distinguidas por sus servicios, o a miembros de la nobleza, siendo los militares la mayor parte de los pensionistas sobre encomiendas, aumentando el nmero de ellos en gran medida en los siglos XVIII y XIX. Las rentas de las encomiendas podan obtenerse por explotacin directa de su titular, hecho infrecuente debido al absentismo de los comendadores, o mediante el arrendamiento, sea por ramos o "miembros", o global, siendo supervisado por el mayordomo correspondiente y por el gobernador del partido en el cual se ubicase la encomienda. Al igual que las encomiendas disponan de rentas propias, los prioratos. conventos de religiosas y los conventos cabeza de las rdenes, disponan de sus propiedades con cuyos ingresos pagaban la manutencin, enseanza y gastos de freiles conventuales y de caballeros, y freiles novicios "en aprobacin". La formacin de freiles y caballeros se realizaba en las lecturas de los maestros de arte y teologa que se impartan en los conventos. La necesidad de mayores conocimientos se resolvi creando colegios de las rdenes Militares en las universidades.

Valor y rentas de las encomiendas de las rdenes Militares subir de Calatrava, Alc ntara y Santiago en Espaa en el siglo XVIII

En 1711 existan en Espaa un total de 181 encomiendas pertenecientes a las rdenes Militares de Calatrava (55), Alcntara (38) y Santiago (88), que arrojaban un valor capital total de 99.574.228 maraveds (265.531 ducados), lo que supone una media de 550.133 maraveds (1.467 ducados) por encomienda. Pero esta cifra, como casi todas las medias, oculta la realidad de las acusadas diferencias que se daban en el valor de las distintas encomiendas. De encomiendas que superaban los dos millones de maraveds, como las llamadas Mayores de Calatrava y Alcntara o la de Caravaca, perteneciente a la Orden de Santiago, entre otras, a encomiendas que no alcanzaban los cien mil maraveds de capitalizacin, como la de Zurita (Orden de Calatrava) o la de Castroverde (Orden de Santiago), por ejemplo, las diferencias eran considerables. Mucho ms expresivo de la realidad que el valor medio de las encomiendas resulta el grado de concentracin: las treinta encomiendas que arrojaban un valor superior al milln de maraveds y que formaban el 16,5% del total de las encomiendas concentraban el 46,8% del valor capital total. En cuanto al disfrute de las rentas de cada encomienda, se realizaba de tres maneras diferentes: 1) disfrute por los propios comendadores, 2) goce de frutos o administrador con goce de frutos y 3) tesoro de las rdenes, quedando repartido de la siguiente manera: 1) Comendador: disfrutaba de 61 encomiendas con un valor total de 28.839.891 maraveds, valor medio 472.785.

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2) Goce de Frutos: disfrutaba de 93 encomiendas con un valor total de 54.271.712 maraveds, valor medio 583.566. 3) Tesoro: disfrutaba de 24 encomiendas con un valor total de 16.283.887 maraveds, valor medio 678.495. 4) Se ignora: 3 encomiendas con un valor total de 178.738 maraveds, valor medio 59.579. De ello se desprende que a principios del siglo XVIII, la importancia que manifiesta lo que se conoce como administracin en "goce de frutos" no era nada desdeable. Ms de la mitad de las encomiendas estaban sometidas ya a esta frmula que supona la aplicacin de las rentas de la encomienda respectiva a personas, generalmente procedentes de la nobleza o instituciones eclesisticas, que no necesariamente estaban vinculadas a la Orden Militar en calidad de comendadores jurdica y cannicamente ajustados a derecho. stos, por el contrario, an conservaban el disfrute de un nmero considerable de encomiendas, pero parece claro que ya, a principios del setecientos, los beneficiarios por los goces de frutos dominaban el panorama de la distribucin de las rentas de las encomiendas pertenecientes a rdenes Militares. No fue, sin embargo, una novedad de 1711. A lo largo de1 siglo XVII fue extendindose el que mujeres usufructuaran las encomiendas en calidad de administradoras con goces de frutos ya que no podan ser comendadores. La existencia de este tipo de beneficio refuerza la idea de la arbitrariedad monrquica y del Consejo a la hora de otorgar las encomiendas, pues durante el siglo XVII hubo una gran inflacin de hbitos, personas que, en teora, estaban preparadas para asumir una encomienda. Sin embargo Olivares, sobre todo, deslind claramente esta cuestin: el fin perseguido por muchos era el propio h bito, la encomienda por tanto poda ser utilizada para favorecer a terceros, yendo ambas concesiones por caminos bien distintos. Ciertamente, los valores medios son importantes porque demuestran lo atractiva que era la posibilidad de disfrutar de una encomienda a comienzos del siglo XVIII, aun cuando su valor haba disminuido considerablemente a lo largo del siglo XVII, bien por la propia coyuntura econmica de la centuria, bien por los problemas blicos o por las nulas innovaciones e inversiones introducidas por sus beneficiarios. Como es sabido, con la incorporacin de las rdenes Militares a la Corona a finales del siglo XV, la concesin de las encomiendas comenz a ser atribucin primeramente de Fernando el Catlico y m s tarde del llamado Consejo de las rdenes. A partir de entonces, en un proceso que se desarroll a lo largo de la Edad Moderna y que no es ajeno a la evolucin de la situacin econmica de las clases dominantes, las caractersticas originales con las que haban nacido las rdenes Militares empezaron a diluirse de forma efectiva para pasar a convertirse en un bastin econ mico de la poltica mon rquica. Todo este proceso hay que vincularlo al creciente papel de la monarqua como redistribuidora de rentas. Cuando las necesidades que haban cubierto las rdenes Militares en su origen (defensa de los territorios fronterizos y repoblacin de las tierras conquistadas a los musulmanes) se perdieron, la justificacin que haba amparado la percepcin de rentas empez objetivamente a diluirse, al comps del creciente control de las funciones y de los aparatos militares por parte del Estado. El contenido que hasta entonces haban tenido las rdenes Militares se perda al pasar su control al Consejo de las rdenes y, en definitiva, a la Monarqua. Esta evolucin por la que atravesaron las rentas de las rdenes Militares fue en

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realidad otra forma de manifestarse el proceso de desarrollo y articulacin que, tras la crisis de los siglos bajomedievales, iba a tomar lo que se ha dado en llamar "renta feudal centralizada". No hay duda que a partir del siglo XVI las rentas de las encomiendas de rdenes Militares iban a ser utilizadas para los prop sitos de la Monarqua. La situacin que encontramos a principios del siglo XVIII (la preponderancia de las administraciones con goce de frutos) no es m s que el punto final de todo un proceso que comenzara con el control de unas rentas y continuara con su redistribucin por parte de la Corona. En 1711 las encomiendas m s valiosas administradas con goce de frutos estaban en manos de algunas instituciones eclesisticas, pero de ellas se beneficiaron sobre todo los miembros de la alta nobleza, las cuales en conjunto superaban el milln de maraveds de valoracin.

El ingreso en las rdenes Militares y las obligaciones de sus miembros

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En origen las rdenes Militares se organizaron de manera similar a las monsticas correspondientes. A los votos de obediencia, castidad y pobreza se aada el cuarto de la lucha contra el infiel, en la ms rgida observancia de la regla. Los profesos se separaron en dos tipos, los denominados freiles religiosos o conventuales, de similares condiciones a los monjes cistercienses o agustinos y los freiles caballeros o simplemente caballeros que en algunos casos podan casarse, aunque quedaban obligados al ejercicio de las armas. El nombre de freiles se adopt para diferenciar a los profesos de las rdenes Militares de los frailes de las simplemente religiosas. Los caballeros de Santiago podan contraer matrimonio, quedando sometidos al voto de fidelidad conyugal, mientras que los de Calatrava y Alcntara slo pudieron hacerlo a partir de 1541, previa solicitud de licencia para poder casarse e informacin realizada sobre la calidad nobiliaria de sus futuras esposas por el Consejo de rdenes. Las obligaciones de los caballeros a los rezos can nicos, a tener la regla de la Orden y el manto capitular, as como a la asistencia a los captulos y la recepcin de los sacramentos en determinados das del ao, fueron los restos que permanecieron en vigor durante la Edad Moderna de la dura observancia de la regla medieval, que obligaba, entre otras cosas, a permanecer siempre con las armas ceidas, incluso durmiendo, en previsin de ataques por sorpresa, y la prohibicin de juegos y de cualquier contacto con mujeres. La relajacin sufrida en la baja Edad Media, motiv que incluso el servicio de armas fuese sustituido por un pago en dinero o el envo de un sustituto. El perodo de formacin espiritual exigido a los caballeros tambin se fue reduciendo, y los caballeros ya no precisaban de permanecer en sus respectivos conventos el perodo normativo del ao de noviciado o "aprobaci n", tras el cual se les reciba la profesin expresa de sus votos, otorgndose muchos hbitos desde el siglo XVI sin que sus beneficiarios pasasen por los conventos. A mediados del siglo XVI se oblig a los caballeros novicios a permanecer seis meses de servicio en galeras, que no tard en conmutarse por un pago en dinero. Aparte de poder recibir alguna de las ricas prebendas, los caballeros disfrutaban de jurisdiccin especial

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privativa al Consejo de rdenes, as como de todos los privilegios, bulas y exenciones de los religiosos, algunas tan discutidas como la exencin fiscal y del pago de diezmos, que motivaron no pocos pleitos en el siglo XVI y siguientes. En la etapa de la lucha dura contra los musulmanes de Al-Andalus, la admisin en las rdenes no tena limitaciones especiales, situacin que cambi en los siglos XIV y XV cuando de facto se exiga nobleza para acceder al status de caballero. Desde finales del siglo XV generaliz la realizacin de informaciones sobre la condicin nobiliaria de los pretendientes, quedando patente este requisito en las definiciones o estatutos de las rdenes Militares desde los primeros aos del siglo XVI. Estos expedientes de informacin de nobleza y limpieza de sangre, de los que no se vean excluidos ni los propios miembros de la familia real, demostraban la calidad nobiliaria de los beneficiados con un hbito, y les abran numerosas puertas en la sociedad estamental espaola, obsesionada con los principios de la nobleza y la cristiandad vieja. Por ello eran tan anhelados los h bitos militares en los XVI y XVII. Desde que los reyes espaoles dispusieron de la administracin de los maestrazgos los hbitos se otorgaron en gran medida como premio a los servicios al Estado, iniciando esta tendencia Fernando el Catlico que lo hizo con los veteranos de las campaas en Italia. Burocracia y nobleza fueron tambin beneficiarios en gran medida de las mercedes de hbito. El conde-duque de Olivares, por el prestigio social de las rdenes, vio en ellos una fuente de posibles ingresos para las arcas de la real hacienda, autorizando su venta masiva, hecho que escandaliz a sus contemporneos y contribuy al desprestigio de los caballeros. Frenada esta tendencia en el reinado de Carlos II, el establecimiento de los Borbones supuso una relativa vuelta a la pureza de las mercedes de hbito que tan alegres fueron en tiempos de Felipe IV. Carlos III, deseoso de fundar una orden que premiara los mritos de los servidores del Estado, logr con la Orden que lleva su nombre el inicio de la sustitucin de las antiguas rdenes Militares por otra ms acorde con los tiempos. El desinters hacia las cada vez menos apetecidas rdenes Militares se verifica en el hecho de que las maestranzas de caballera, de gran auge en los siglos XVII y XVIII recabaran hacia ellas las solicitudes de ingreso que antes eran dirigidas al Consejo de rdenes, y que el nmero de los ingresados en las maestranzas superase a finales del siglo XVIII a los que lo hacan en las rdenes Militares. Las obligaciones militares de los miembros de las rdenes se vieron sometidas a un relajamiento e incluso abandono creciente desde finales del siglo XV. Tras la intervencin en la conquista de Granada, varios intentos de hacerlas combatir a lo largo del siglo XVI, uno de ellos frente a la revuelta de las comunidades, siguiendo otros para la defensa ante los ataques de la flota turca, cada vez tuvieron un eco menor. Las reiteradas voces de ciertos puristas y arbitristas que recordando el origen de las rdenes sugeran su intervencin frente a los presidios africanos de donde partan las naves piratas y los ataques a las costas espaolas s lo llevaron al establecimiento del servicio de galeras, que en principio era sustitutorio del noviciado en los conventos, y los montados, que se transformaron rpidamente en una contribucin sustitutoria en dinero. Con ello, as como con los impuestos exigidos a los comendadores por lanzas y medias lanzas se sufragaba el Batalln de las rdenes y las galeras de rdenes que intervinieron en las acciones militares espaolas. En el perodo comprendido entre principios del siglo XVI y principios del XX se otorgaron, segn las pruebas conservadas, unos 2.100 hbitos de Alcntara, 3.900

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de Calatrava y 13.000 de Santiago, siendo el periodo ms abultado en las mercedes el del gobierno del conde-duque de Olivares. Los miembros religiosos propiamente dichos de las rdenes Militares eran los freiles conventuales, que en muchos casos servan como prrocos en las iglesias propias de las rdenes. Asimismo existan conventos de monjas, freilas o comendadoras y los cenobios.

Organizacin de las rdenes Militares

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En este apartado y de modo general, se expone la organizacin de las principales rdenes Militares en su conjunto. El Maestre Las Ordenes Militares fueron estructuradas desde sus inicios de acuerdo con una clara jerarqua. A la cabeza, como sus ms altos mandatarios, estuvieron los maestres generales o grandes maestres. Se distinguan del resto de los freires en el uso de algunos signos externos; por ejemplo, los maestres templarios portaban el bast n de mando, llamado abacus, que tena un pomo blanco en su extremo superior y sobre l la cruz de la Orden, rodeada por una orla. Los maestres contaron con el apoyo de personas que asesoraban en sus decisiones. El del Temple iba siempre acompaado por un pequeo squito formado, al menos por dos caballeros de la Orden: el lugarteniente y el capelln. En el caso del Hospital, estos consejeros se denominaron prud'hommes. Cuando el maestre se ausentaba, el senescal era quien cumpla sus funciones y lo representaba. El poder de los maestres estuvo en cierto modo controlado por el Captulo. Hubo dos tipos de captulos, el General y el Provincial. En el primero, el gran maestre convocaba anualmente a los comendadores o bailos capitulares, as como a sus acompaantes y a algunos freires. El Captulo Provincial era tambin una reunin anual, pero se diferenciaba del anterior en que era convocado por el maestre de cada provincia y a l asistan los comendadores de su jurisdiccin. El Captulo decida sobre la admisin de nuevos miembros, se encargaba, junto con el maestre o el comendador, de imponer disciplina y supervisaba las gestiones administrativas. Adems, en el Captulo Provincial se recaudaban los tributos que tenan que pagar anualmente las encomiendas, entre otros los destinados a la casa central, que a su vez eran percibidos en el Captulo General. El gran maestre ejerca jurisdiccin directa sobre los territorios donde estaba ubicada la sede de cada Orden. Fuera de ella, era el maestre provincial (elegido por el gran maestre y por los miembros del Captulo) el que la ejerca. Entre sus cometidos se contaba la obligacin de velar por el buen funcionamiento de la Orden y de las encomiendas, as como la de dirigir a los caballeros en las campaas militares. El cargo de maestre provincial era renovable y duraba unos aos (usualmente cuatro), pero se poda prolongar durante m s tiempo.

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El Comendador

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En un escaln inmediatamente inferior al maestre provincial, estaban los comendadores, llamados tambin bailes o preceptores. Los comendadores tenan a su cargo una encomienda, nombre que puede proceder de la palabra latina comandamus, referida al dinero que se enviaba desde estos centros a la casa central. Las encomiendas, tambin denominadas bailas y preceptoras, eran los conventos de cada Orden Militar, as como todos los territorios, explotaciones agrcolas e iglesias anejos a dichos conventos. Constituan su unidad bsica de administracin territorial y de obtencin de rentas. Los comendadores, adems de regir su encomienda y gestionar los bienes de la misma, vigilaban que se cumpliese la disciplina de la Orden entre los freires. Tambin dirigan a los freires caballeros cuando se requera su presencia en el campo de batalla. Contaban, asimismo, con personas que les ayudaban a desempear sus funciones, por ejemplo el subcomendador o lugarteniente, que era quien ocupaba el puesto del comendador en su ausencia. Anualmente, los comendadores eran convocados por el maestre provincial al Captulo Provincial. A l acudan todos los comendadores, o sus representantes con parte de las rentas obtenidas durante el a o, puesto que las casas centrales se nutran principalmente de las recaudaciones efectuadas en las distintas encomiendas. Los delegados de los maestres provinciales inspeccionaban peridicamente las encomiendas para conocer su funcionamiento. Los Freires o Freiles Todos los integrantes de una encomienda, en una Orden Militar, eran denominados freires. Los cargos de direccin de la encomienda, como los de comendador y subcomendador o lugarteniente, estaban reservados a los miembros de clases superiores y de mayor cultura. El resto de los freires se ocupaba de las tareas domsticas y de produccin. Teniendo en cuenta su extraccin social y su funcin, se pueden diferenciar tres grupos: los llamados "freires caballeros", los "freires sargentos de armas" y un tercero denominado "des mestiers". Los freires caballeros procedan del estrato social ms alto y se distinguan de los sargentos por el hbito y el equipamiento. Parece ser que tanto unos como otros se habran dedicado a las actividades militares, pero, segn algunos autores, mientras los freires caballeros podan llevar hasta tres monturas y escuderos al combate, los sargentos eran freires que no haban profesado y que iban menos equipados, pues slo llevaban a la batalla una montura, carecan de escuderos, su cota de malla no tena mangas, las calzas no les llegaban a los pies y

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el casco no era tan fuerte. Los freires des mestiers no se ocupaban de actividades guerreras, sino de las faenas domsticas y de otros servicios necesarios para la comunidad: eran los cocineros, despenseros, porteros, herreros, sastres, etc. Hubo tambin freires dedicados a la administracin del convento, como el clavgero (el encargado de las llaves) y el camerarius o cambrero (el responsable de la despensa). El nmero de freires variaba en cada encomienda, aunque, segn se deduce de los documentos conservados, frecuentemente eran muy pocos, ya que algunos conventos no llegaban a tener ni cuatro miembros. Los dedicados al servicio de armas deban reunir ciertos requisitos, entre ellos haber nacido de un matrimonio legtimo y demostrar limpieza de sangre. Los Donados Eran personas que, durante un tiempo, ofrecan sus posesiones y su servicio personal a la Orden a cambio de distintas compensaciones. Los donados podan quedarse en el convento para realizar tareas domsticas o bien continuar en sus casas, pero siempre vinculados a la Orden. Las donaciones podan ser de diferentes tipos, segn el objetivo que pretendiese con ellas el donante. En muchas ocasiones, lo que se deseaba era el apoyo espiritual de la Orden, bien para conseguir, a travs de la oracin, la salvacin y el eterno descanso de su alma y la de sus familiares, bien para lograr el perdn de los pecados. Otras veces, los donantes pretendan ser enterrados en los cementerios de la Orden, que sta se encargase de la educacin de sus hijos, asegurarse la comida y el vestido, la proteccin en caso de guerras o conflictos, o incluso disfrutar de los privilegios y exenciones fiscales que las rdenes Militares tenan sobre su patrimonio. Los bienes donados se entregaban en el mismo momento en que se efectuaba la donacin o despus de la muerte del donante, de tal modo que ste poda beneficiarse en vida de sus propiedades, al tiempo que tena asegurada su defensa en caso de cualquier peligro.

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28/08/2005