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Debates, 2004
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Jean-Michel Sallmann

Les royaumes amricains dans la Monarchie Catholique


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Referencia electrnica Jean-Michel Sallmann, Les royaumes amricains dans la Monarchie Catholique, Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En lnea],Debates, 2004, Puesto en lnea el 08 febrero 2005. URL : http://nuevomundo.revues.org/431 DOI : en cours d'attribution diteur : EHESS http://nuevomundo.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://nuevomundo.revues.org/431 Document gnr automatiquement le 30 noviembre 2010. Todos los derechos reservados

Les royaumes amricains dans la Monarchie Catholique

Jean-Michel Sallmann

Les royaumes amricains dans la Monarchie Catholique


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Lide de ce texte est venue des discussions que nourrit au sein de notre groupe le projet de Dictionnaire critique de lAmrique latine. Plutt spcialiste de lItalie et du royaume de Naples, jai toujours t surpris par lusage que font les Amricanistes des mots vice-royaume (virreino) ou vice-royaut ( virreinato ). Transposs dans un contexte italien ou, plus largement, dans le systme politique de la Monarchie catholique, ces mots utiliss pour qualifier une circonscription administrative ou le temps dactivit dun vice-roi seraient considrs comme une hrsie. Jai donc demand sils faisaient partie du vocabulaire juridique de la Monarchie catholique ou sils constituaient une invention ultrieure des historiens. Il semble, aprs une premire enqute rapide, que leur apparition soit tardive, pas avant la fin du XVIIIme sicle, mais il faut vrifier. Il nempche que nous ne sommes pas l confronts une simple question de vocabulaire. Dire de la Nouvelle-Espagne quelle est un vice-royaume ou quelle est un royaume gouvern par un vice-roi na videmment pas la mme signification. Dans le premier cas, la Nouvelle-Espagne est une entit administrative dtache de la mtropole, dans le second elle est un royaume autonome, dot dune identit juridique et de certains lments de souverainet. Dans le premier cas, le vice-roi est un fonctionnaire lautorit limite, dans le second il est un reprsentant du roi qui lui dlgue ses pouvoirs parce que ltendue de ses royaumes et leur diversit lempchent de rgner en personne dans chacun deux. Finalement, cette dernire situation est assez frquente dans lEurope de la fin du Moyen-Age. On la retrouve par exemple en France dans linstitution du lieutenant-gnral du royaume le duc de Bourbon lors de la campagne napolitaine de Charles VIII en 1494-95 ou de la rgence la reine-mre Louise de Savoie rgente pendant labsence de son fils Franois Ier guerroyant en Lombardie ou captif Madrid. Dans lhistoire institutionnelle de lAmrique, le statut des possessions espagnoles touche une question fondamentale : ces royaumes sont-ils des possessions coloniales compte tenu de leur troite soumission lautorit castillane ou sont-ils des Etats quasi souverains associs dans une confdration lche la Couronne de Castille, comme les territoires europens. Pour y voir clair, il faut regarder le mode de fonctionnement de la Castille et de lAragon sous les rgnes des Rois Catholiques et de Charles Quint. Il convient de souligner que linstitution du vice-roi est dorigine aragonaise et non castillane. Le cas de la Navarre ne doit pas faire illusion. Le petit royaume pyrnen est conquis en 1512 par le duc dAlbe au nom de Ferdinand dAragon, qui sen prtend lhritier, et rattach la Couronne de Castille lors des Cortes de Burgos de 1515 pour des raisons qui semblent encore obscures aujourdhui. Dans les territoires continentaux dpendant de la Couronne de Castille, seule la Navarre est constitue en royaume autonome avec un vice-roi, mais lorigine de cette situation est trs nettement aragonaise. A la fin du Moyen-Age et malgr une vie politique agite, la Couronne de Castille est beaucoup plus intgre et centralise que la Couronne dAragon. Aucun des anciens tats constitutifs nest parvenu conserver des institutions propres : le royaume de Lon nest plus quun souvenir, les provinces basques sont soumises au droit commun des corregidores, la Galice et le principat des Asturies nont gure de reprsentation aux Cortes et le royaume de Grenade, le plus rcemment annex, est gouvern par un capitaine-gnral de lAlhambra. Cest dans la Couronne dAragon que le modle de la confdration dtats autonomes est appliqu. Chaque royaume qui constitue l empire aragonais est protg par ses fueros et dot dinstitutions reprsentatives. Jusquau rgne de Ferdinand, les Infants dAragon taient placs la tte des diffrents royaumes
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et jouissaient dune trs large autonomie politique. Ne vit-on pas par exemple, dans les annes 1460, le royaume dAragon et le royaume de Valence faire la guerre au principat de Catalogne ? Alphonse V le Magnanime runit de 1416 1458 tous les royaumes de la Couronne dAragon et conquit le royaume de Naples en 1443. Comme il rsidait Naples do il pouvait contrler la Sicile et la Sardaigne, il dlgua ses pouvoirs son frre Jean le futur Jean II -, qui tait dj roi de Navarre, dans les royaumes dAragon et de Valence avec le titre de vice-roi, tandis que sa propre pouse, Marie de Castille, gouvernait la Catalogne avec le titre de rgente. En 1458, Alphonse V mourait sans descendance lgitime mais avec un fils illgitime, Ferrante, quil fit reconnatre par le Pape. Ferrante reut le royaume de Naples, tandis que Jean II runissait sous son autorit lAragon, la Catalogne, Valence, la Sicile, la Sardaigne et les Balares (le royaume de Majorque), en plus de la Navarre dont il tait le rgent. Lorsquil mourut en 1479, son fils Ferdinand hrita de tous ces royaumes, lexception de Naples toujours entre les mains de son cousin Ferrante et de la Navarre qui revint sa sur Lonor marie Gaston IV de Foix. On voit donc que dans la Couronne dAragon les royaumes continuent dtre des entits souveraines. Les vice-rois ou rgents y sont nomms lorsque la ncessit sen fait sentir, comme par exemple lorsquAlphonse V rside Naples. Ils appartiennent toujours la famille royale, ce qui apparente ce systme celui des apanages bien connu dans la monarchie franaise. Cependant, les royaumes italiens de la Couronne dAragon connurent de manire prcoce linstitution de vice-rois peu prs similaire celle qui fut transplante dans les possessions amricaines au XVIme sicle. Ds 1410, les deux royaumes de Sicile et dAragon furent dclars indissociables et le premier vice-roi est mentionn en 1415. La Sardaigne eut un vice-roi aprs sa conqute dfinitive en 1410. Quant au royaume de Naples, Ferdinand y installa un vice-roi aprs son annexion en 1503. Le premier vice-roi de Naples ne fut autre que Gonzalve de Cordoue. La situation se modifia aprs la mort de Ferdinand le Catholique en 1516, quand le nouveau souverain, Charles, ne rsida plus dans ses possessions aragonaises. Cest ainsi que chacun des royaumes reut un vice-roi ou capitaine gnral pour ladministrer plutt que pour le reprsenter, encore que la transition se ft progressivement dans les royaumes dAragon et de Valence. En Aragon, la tradition dun rgent de sang royal perdura pendant la plus grande partie du rgne de Charles Quint, en la personne de larchevque de Saragosse, toujours issu de la famille royale. Charles dut attendre le fin de son rgne pour imposer un vice-roi castillan, le duc de Francavilla, quune rvolte gnrale chassa dailleurs en 1556 au moment de son abdication. Philippe II le rtablit dans ses fonctions en 1559, puis le remplaa par des vice-rois dorigine valencienne ou catalane. A Valence, la politique des gouverneurs de sang royal se poursuivit longtemps. En 1523, ce fut Germaine de Foix, la veuve de Ferdinand, qui rgna jusquen 1536, remplace alors par le dernier roi de Naples, Ferdinand dAragon, qui avait t expuls de son trne en 1503 par la campagne militaire conjointe des Franais et des Aragonais. Il gouverna le royaume de Valence jusquen 1550 et Charles Quint lui donna comme successeurs des vice-rois issus des autres territoires de la couronne. La Catalogne, affaiblie, fut moins mnage et elle eut droit immdiatement des vice-rois non-catalans tandis que la noblesse catalane alla exercer ses talents Naples et Palerme. Mme attitude lgard du royaume de Majorque o le gouverneur de lle de Majorque dtenait le titre de lieutenant-gnral du royaume. La Couronne dAragon fit longtemps preuve dun autonomisme ombrageux, dont le justicia mayor du royaume dAragon tait le garant. Au moment de son intronisation, le nouveau devait prter serment devant lui et chacun des trois royaumes continentaux Aragon, Catalogne et Valence possdait ses Cortes devant lesquelles le roi devait se prsenter. Cest ainsi que la Couronne dAragon ne reconnut pas Philippe II tant que celui-ci ne vint pas prter serment devant le justicia et se faire acclamer par les Cortes. Officiellement, linterrgne dura de 1556 1563. En 1591, Philippe II fit

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chrement payer cette insulte lAragon. Tous ces royaumes de la nbuleuse aragonaise sont non seulement spars de la Castille par une frontire qui ne fut supprime quau dbut du XVIIIme sicle mais gardrent une totale autonomie administrative, sinon une souverainet. Cest ainsi que le prince Philippe reut de son pre le royaume de Naples en 1553 pour pouvoir pouser lanne suivante la reine dAngleterre Marie Tudor. Ce geste traduit bien limportance que revtait encore le titre de roi de Naples pour un prince qui tait en attente dun hritage bien plus considrable. Le caractre confdral de la Couronne dAragon se retrouve dans une certaine mesure dans les possessions bourguignonnes. Charles y tait duc de Bourgogne, mais aussi comte de Bourgogne, comte de Charolais, duc de Luxembourg, comte de Flandre, comte dArtois etc. Il nommait un gouverneur ou un lieutenant-gnral dans chacune de ces principauts fodales qui, par ailleurs, avaient leur cour de justice, leurs tats provinciaux et, gnralement, dlguaient des dputs aux tats gnraux. Ce duch de Bourgogne affichait des sentiments autonomistes trs pousss, qui se manifestaient par un attachement la dynastie ducale. Cest ainsi quaprs 1482, Maximilien de Habsbourg gouverna les Pays-Bas au nom de ses enfants bourguignons, les futurs Philippe le Beau et Marguerite dAutriche, comme mainbour (rgent), mais il ne fut jamais considr comme le prince naturel du pays. En 1493, devenu empereur, il laissa la place Philippe le Beau, mais, la mort de ce dernier en Castille en 1506, il redevint rgent de Bourgogne. Trop occup par les affaires allemandes et conscient que son statut dtranger en Bourgogne constituerait un handicap, il y installa sa fille Marguerite dAutriche comme gouvernante des Pays-Bas et tutrice des enfants de Bourgogne que le couple ducal navait pas emmens avec lui en Castille. Marguerite seffaa en 1515 quand Charles, dsormais majeur, monta sur le trne ducal, mais ce dernier la nomma nouveau gouvernante des Pays-Bas en 1517 quand il partit pour lEspagne. Marguerite dAutriche bnficia dune trs grande latitude dans lexercice du pouvoir, ce que lui confrait son statut de princesse du sang. Les sujets flamands de Charles Quint nadmettaient dtre commands que par des princes ou des princesses de sang ducal. En 1530, Marie de Hongrie, la propre sur de lempereur, succda Marguerite comme gouvernante. En 1548, Charles Quint pensa faire des territoires de la couronne de Bourgogne une royaume indpendant et souverain pour sa fille Maria et son neveu Maximilien. Il renona cette ide qui fut reprise la fin du sicle par Philippe II en faveur des archiducs. Philippe II gouverna les Pays-Bas en personne en 1556, puis nomma son dpart en 1559 Marguerite de Parme, sa demi-sur lgitime, comme gouvernante. Il fallut attendre 1566 pour quune rupture soprt dans cette politique avec la nomination du duc dAlbe comme gouverneur et capitaine-gnral des PaysBas, mais la politique antrieure reprit avec don Juan dAutriche, Alexandre Farnse, les archiducs Isabelle Claire Eugnie et Albert, enfin le cardinal-infant, tous de sang royal. La politique des rgents de sang royal adopte en Bourgogne sapparente celle qui tait alors suivie en Castille. Si en 1516-1517, entre la mort de Ferdinand et larrive de Charles, la rgence fut exerce conjointement par le primat dEspagne Ximens de Cisneros et le cardinal Adrien dUtrecht, puis de nouveau par Adrien dUtrecht entre 1519 et 1522 pendant labsence de Charles Quint, cest probablement parce que la situation constitutionnelle des royaumes espagnols tait dlicate en raison de la prsence dune reine conjointe mais rpute inapte au pouvoir, Jeanne la Folle, la reine-mre. A partir de 1529, Charles laissa la rgence un membre de sa famille proche chaque fois quil dut quitter lEspagne, mme sil le flanqua dun solide conseil de rgence. Ce furent tour tour limpratrice Isabelle, le prince Philippe, Maria, sa fille, associe larchiduc Maximilien, puis finalement Juana, sa dernire fille. Compte tenu des possibilits constitutionnelles offertes par le monstre imprial, la situation cre par labsence de Charles Quint en Allemagne fut plus simple rsoudre : en 1522, il dlgua ses pouvoirs son frre cadet Ferdinand en tant que lieutenant dans lempire, avec la promesse de llection la dignit de roi des Romains, ce qui fut fait en 1531. Ce grand dtour tait ncessaire pour comprendre la singularit institutionnelle des possessions

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amricaines et les choix quopra la Couronne de Castille pour les intgrer ses tats. Il faut cependant remarquer que lAmrique se caractrise par trois points particuliers : dabord aucun souverain castillan ni aucun membre de la famille royale ny mit jamais les pieds ce qui exclut a priori toute solution de rgence ou de lieutenance-gnrale; la conqute fut ralise par des bandes daventuriers et non par des armes rgulires et la Couronne chercha viter quun conquistador ne sy riget en proconsul ; enfin, les circonscriptions retenues ne tinrent pas compte des ralits politiques antrieures la conqute, la Nouvelle-Espagne nayant rien de commun avec lancien empire aztque, la Nouvelle-Castille avec lempire inca. Sur la manire dadministrer les nouvelles possessions, la Couronne navait gure dide prconue et elle tenta plusieurs solutions. La premire fut codifie dans les Capitulations de Santa F accordes par Isabelle Christophe Colomb. Ctait une large dlgation de souverainet puisque Colomb avait le titre de vice-roi et le pouvoir de nommer tous les officiers. Devant le danger reprsent par ces concessions, la Couronne de Castille ragit rapidement et, dans les premires annes du XVIme sicle, la famille Colomb est politiquement limine des Antilles. Une administration bicphale, complmentaire autant que concurrente, la remplace : un gouverneur Cuba, une audience la Espanola. La conqute du continent souleva dautres problmes. Sur le modle de la Reconquista, elle sopra par lintermdiaire dadelantados. Corts prit soin de se faire reconnatre adelantado par la municipalit de Vera Cruz quil venait de crer, mais les autres conquistadores allrent en Espagne chercher le brevet ncessaire leur autorit. Une fois le cur des grands empires amricains soumis, la conqute se poursuivit sur leurs marges et les nouveaux territoires prirent le titre de royaumes : royaumes de NouvelleGalice ou de Nouveau-Lon au nord du Mexique, royaumes de Nouvelle-Grenade ou de Nouvelle-Tolde en Amrique du sud, par exemple. Mais la tche principale des monarques tait dempcher la drive indpendantiste des nouveaux territoires. Cest ainsi que, aprs avoir, dans un premier temps, accord en 1529 Corts le titre de gouverneur du Mexique dtach de celui de Cuba, il le remplaa en 1535 par Antonio de Mendoza, le premier viceroi de la Nouvelle-Espagne. Au Prou la rsolution de la crise fut plus longue et plus dlicate. En 1540, le Prou tait indpendant. Les reprsentants du roi ny taient plus obis et le viceroi Blasco Nunez de Vela fut mme excut par les rvolts en 1546. Il fallut le doigt du nouveau vice-roi Pedro de La Gasca, qui joua les conquistadores les uns contre les autres pour rtablir un semblant dordre constitutionnel. Au bout du compte, la carte institutionnelle de lAmrique prit forme sur les bases suivantes : un maillage relativement dense daudiences qui, contrairement leurs homologues espagnoles, jourent un rle politique au del des fonctions judiciaires et administratives qui leur taient dvolues ; deux grands royaumes, la Nouvelle-Espagne et le Prou (Nouvelle-Castille), dirigs par des vice-rois Mexico et Lima ; des provinces priphriques qui portent le nom de royaumes, rattaches ces deux grands royaumes et diriges par des gouverneurs ou des capitainesgnraux pour celles qui taient les plus exposes aux frontires. Au dbut du XVIIme sicle, la Nouvelle-Grenade fut rige en royaume part entire et reut un vice-roi, tout comme le Rio de La Plata au XVIIIme sicle. Ces royaumes amricains se trouvent donc dans une situation paradoxale. Il sont dots dune identit juridique, ils sont intgrs la titulature royale, mais ils sont administrs par le Conseil des Indes. Il ny a l rien dexceptionnel puis que les tats italiens dpendant de la Couronne (le royaume de Sicile, le royaume de Naples, le duch de Milan et ltat des prsides de Toscane) dpendent dun Conseil dItalie cr cet effet. Similaire galement linstitution des vice-rois ( Milan, cest un gouverneur), choisis pour des priodes trs courtes - gnralement trois ans dans les grandes familles de laristocratie impriale. On a soulign la fois lcart qui pouvait exister entre le statut symbolique du vice-roi, alter ego du souverain, et la ralit de ses fonctions. Encore faut-il rappeler le rle parfois dterminant que certains vice-rois ont pu jouer, comme Antonio de Mendoza Mexico ou Francisco de Toledo Lima, qui restrent en place pendant une longue priode afin dasseoir solidement

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lautorit royale aprs les guerres civiles. Le vice-roi Pedro de Toledo tint le mme rle Naples dans le deuxime quart du XVIme sicle. Mais il est vrai que les royaumes amricains se distinguent de leurs homologues italiens par leur cration rcente. En Amrique, il ny a ni assembles reprsentatives, comme les Parlements de Sicile et de Naples, ni lites autochtones solidement implantes et dcides dfendre leurs intrts face la Couronne, quitte accepter un partage des tches. En ce sens, la mise lcart de laristocratie indienne a empch le maintien dun sentiment fort dautonomie, comme en Italie, sentiment qui ntait dailleurs pas incompatible avec la loyaut. Si le sentiment dappartenance Naples, Palerme, Milan, allait de soi comme un hritage de lhistoire, il tait absent en Amrique au lendemain de la Conqute. Il mit deux sicles merger pour faire des royaumes amricains de lEspagne des embryons dtats part entire. Lautonomie des lites croles en Amrique tait davantage garantie par lloignement de la mtropole et limmensit du territoire que par des dispositions institutionnelles. Cest pourquoi le terme de royaume est prfrable celui de viceroyaume, parce quil correspond une ralit sur le terrain et quil est le seul en usage sous le Monarchie catholique. Para citar este artculo
Referencia electrnica Jean-Michel Sallmann, Les royaumes amricains dans la Monarchie Catholique, Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En lnea],Debates, 2004, Puesto en lnea el 08 febrero 2005. URL : http:// nuevomundo.revues.org/431

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Jean-Michel Sallmann Universit Paris X-Nanterre

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