You are on page 1of 9

La conciencia histrica en el presente Esteban Mizrahi UNLaM I Me gustara comenzar con una constatacin: nunca antes circul tanta

y tan variada informacin acerca de lo acaecido como en la actualidad, jams el pasado estuvo ms disponible que en el presente. Y, al mismo tiempo, nunca como hoy el discurso histrico fue ms improductivo. Para caracterizar esta situacin con una imagen podramos decir: toneladas diarias de libros dedicados a la produccin historiogrfica a escala mundial carecen de todo peso. Cul es entonces el peso especfico al que el discurso historiogrfico nos tena acostumbrados? Bsicamente, la produccin de una conciencia histrica que hoy parece clausurada por mucho empeo que pongan en ello los historiadores. Si la modernidad se describe a menudo como la poca de los grandes relatos, o de las grandes narrativas, es porque en su seno se han generando tramas discursivas que, aunque divergentes en su significacin, coinciden en un modo peculiar de entender el tiempo mediante el acceso pleno al reino del lenguaje: el encadenamiento de significantes da lugar a un significado que establece un referente como su efecto. La narracin despliega su fuerza a partir de una determinada unidad de sentido que produce y transmite. El trmino sentido debe entenderse aqu en su doble acepcin de significado y direccin. Porque, por un lado, la accin de narrar le confiere a la historia un significado en funcin del cual es posible interpretar el presente y cambiar las prcticas que le son propias. Pero, por el otro, esto ocurre slo en la medida en que logra agrupar los diversos acontecimientos del pasado en el marco de un proceso nico generador de problemas, que le imprime a ese pasado una direccin que en s mismo no tiene. De este modo, se construye el pasado como pasado de un futuro, a travs de una lectura del presente. Esta unidad de sentido es, justamente, lo que cobra fuerza material cuando arraiga en las masas. Porque las masas, organizadas por el sentido que el relato propone, se transforman en sujetos conscientes del cambio, es decir, con conciencia histrica. La experiencia del tiempo vivido y el desarrollo de una identidad personal y colectiva son as un efecto del lenguaje, de la 1

discursividad desplegada en el tiempo. En este contexto el discurso historiogrfico alcanza su mximo potencial. Hoy la modernidad aparece cuestionada por la emergencia de diversos fenmenos que han minado sus fundamentos. En la era de la comunicacin generalizada, la discursividad ha cedido su lugar a la imagen. La lgica de la imagen se nos impone. En el chateo y en los mensajes de texto por celulares es cada vez ms frecuente el uso de conos. El collage de fotocopias ha sustituido la presencia de los libros en los claustros. Las presentaciones animadas en power-point han tomado el lugar de la argumentacin en las conferencias pero tambin en importantes reuniones para la toma de decisiones. Este viraje de la frase a la imagen est cargado de consecuencias. La imagen no se mueve en el tiempo como la frase. El pasaje de una a otra es disruptivo, no discursivo. Los significantes aislados no pueden ser conducidos a una secuencia coherente. Qu es lo que vemos en una sesin intensa y extensa de zapping televisivo? Acaso es posible narrarlo, retenerlo, transmitirlo? Al no haber frase, ni narracin, el tiempo vivido es el de un eterno presente en el que no puede desarrollarse la experiencia de un proyecto. Porque, como dijimos, la construccin de una identidad, personal o colectiva, supone discursividad, que es ms que una coleccin de presentes encapsulados. Tampoco hay lugar para la conciencia histrica porque el pasado mismo ha sido cancelado. Pero lo paradjico del caso es que este desplazamiento opera por saturacin: tiene lugar en medio de la produccin incesante de libros histricos de todos los gneros y de su distribucin a escala mundial sin mediar ningn tipo de censura. Tambin en medio del indito auge de la novela histrica y de la declaracin incesantes de diversos sitios como patrimonio histrico.1 Parecera que la mxima disponibilidad de material fuera el artfice de su definitivo debilitamiento. II Qu ocurre con la conciencia histrica en un mundo sin pasado? Puede un mundo configurarse como tal con prescindencia de esta conciencia?

Cf. P. Aravena, B. Cataldo, N. Contreras, A. Villanueva: Trabajo, memoria y experiencia. Fuentes para la historia e la modernizacin del puerto de Valparaso , Valparaso, 2006, p. 15 ss.

Habermas explica que en la modernidad, cuando la historia se vuelve universal, el tiempo comienza a ser vivido como un factor de presin. La actualidad es la instancia donde la presin del tiempo se consuma por ser el escenario donde la subjetividad moderna repite una y otra vez la cesura que su propia poca signific respecto de la totalidad del pasado. La vorgine de la vida moderna resulta de la constante separacin entre lo moderno y lo novsimo. Esta renovada conciencia del tiempo requiere la elaboracin de un nuevo principio de legitimidad, tanto para las prcticas sociales, como para las pautas epistemolgicas y polticas. En la medida en que se trata de una poca constituida por la experiencia de una renovada ruptura con el pasado, la tradicin, incluso aquella incipientemente moderna, pierde toda validez. Esto implica tambin la prdida de los potenciales integradores del pasado. La modernidad se constituye como una poca en continua redefinicin de s misma.2 De este modo, el sujeto moderno experimenta un aumento infinito de la complejidad. Si por complejidad se entiende el estar expuesto o interpelado por ms posibilidades que cuantas pueden ser actualizadas en un pensamiento, o bien en una comunicacin, queda claro que su reduccin implica una constriccin a la selectividad. Y dado que no todo puede ser actualizado al mismo tiempo, la selectividad debe adoptar el principio formal de la sucesin. Pero como no todo lo imaginable ha de realizarse y aquello que de hecho se realiza no siempre puede ser previsto, el futuro se vuelve algo incierto: toda expectativa puede, en principio, ser defraudada. El mundo se presenta as no slo como complejo sino que tambin, en tanto su complejidad no est disponible, como contingente. Su contingencia radica, precisamente, en el peligro de que las expectativas sean defraudadas y en la necesidad absoluta de tener que correr ese riesgo.3 Sin embargo, aun cuando la sucesin temporal sea el recurso del cual se vale una conciencia discursiva en la operacin de seleccin, la verdadera reduccin de la complejidad es llevada a cabo por el sentido. El sentido es aquello que
2
3

Cf. J. Habermas: El discurso filosfico de la modernidad, Madrid, 1989. Cf. G. Behrmann: Handlungstheorie oder Gesellschaftstheorie?, en: Gnther Sae und Horst Turk (Hrsg.): Handeln, Sprechen und Erkennen. Zur Theorie und Praxis der Pragmatik , Gttingen, 1978, pp. 9-52.

permite organizar la experiencia de modo tal que continuamente se actualicen contenidos a partir de remisiones anteriores, y que de las actualizaciones presentes surjan a su vez remisiones de contenido a otras posibilidades que permanecen en estado potencial. La funcin del sentido es indicar las posibilidades excedentes y controlar su seleccin en funcin del dato presente. 4 Queda claro, entonces, que es el sentido, y no la mera sucesin, lo que da forma tanto a las comunicaciones como a los pensamientos, y permite la orientacin subjetiva mediante la organizacin de la experiencia. Precisamente, uno de los modos ms eficaces encontrados por la modernidad para reducir el incremento explosivo de la complejidad del mundo tras el desmoronamiento del orden medieval ha sido el uso ideolgico de la asimultaneidad acoplado a la invencin de la historia universal. Ello permiti readaptar elementos centrales del universo premoderno sin renunciar al control del sentido. De esta manera, el ejercicio de la crtica fue la herramienta con la que pudo extraerse del pasado criterios de orientacin suficientes para la accin en un escenario epocal caracterizado por la multiplicacin de gestos de ruptura con el horizonte de sentido antecedente. Gracias a esta pretenciosa actitud pudo pasar inadvertido lo que constituy la labor ms significativa del pensar crtico, a saber, la construccin de puentes de sentido con esa realidad pasada que se intentaba desterrar. El pensamiento utpico colabor ms que ningn otro en esta tarea, transformando en dos pasos las expectativas escatolgicas en posibilidades vitales profanas: primero, mediante la espacializacin del paraso (Moro, Campanella, Bacon); y luego, con su proyeccin temporal hacia el futuro (Saint-Simon, Fourier, Proudhon, pero tambin Marx y Engels).5 Ciertamente, los criterios de orientacin para la accin haban variado, pero en este cambio no se haba perdido la estructura del sentido. Cuando ello ocurre, es decir, cuando se pierde esta estructura, el pasado queda destituido en su capacidad para orientar las acciones. El presente se constituye en un aglomerado de sistemas diferenciados y autopoiticos de
4

Cf. N. Luhmann: Sinn als Grundbegriff der Soziologie, en: J. Habermas und N. Luhmann: Theorie der Gesellschaft oder Sozialtechnologie Was leistet die Sozialforschung? , Frankfurt/M, 1971, pp. 25-100. 5 Cf. J. Habermas: Die Krise des Wohlfahrtsstaates und die Erschpfung utopischer Energien, en: Die Neue Unbersichtlichkeit, Frankfurt/M, 1985, pp. 142-143.

saber y de accin. Esto da lugar a un torbellino disolvente que conduce, en principio, a que las fuerzas econmicas se liberen de las ataduras impuestas tradicionalmente por la poltica, la tica y otras prcticas culturales. Con el pasaje del capitalismo productivo al capitalismo financiero se consuma un nuevo orden de cosas inmune a los embates de cualquier accin que no sea econmica. Pronto se evidencia que la hegemona de la economa por sobre la poltica reduce a irrelevancia o impotencia toda otra faceta de la vida humana que no est al servicio de su continua e incesante reproduccin. La soberana de los Estados nacionales queda destituida. La figura del consumidor sustituye a la del ciudadano. Hace un tiempo deca un historiador argentino: La soberana ya no emana del pueblo sino de la gente. La gente ya no son los ciudadanos sino los consumidores. Si el consumidor se inviste como soberano, la ley ser la ley del consumo. () Los consumidores se definen como imgenes: ontologa popular del mercado. Ser es ser una imagen, un sentido ya saturado. Ser, entonces, es ser signo. El que no es signo no es. 6 O, lo que es an peor, resulta insignificante. De un lado est el signo; del otro, el resto. Cuando el mercado se apropia del presente, queda abolido el pasado como espacio de experiencia y el futuro como horizonte de expectativas. El precio a pagar por este aplanamiento de perspectivas es, justamente, la conciencia histrica. Ricoeur afirma, siguiendo a Koselleck, que es justamente el horizonte de expectativa lo que confiere a la experiencia del presente el grado de sentido o de sinsentido que, en ltima instancia, otorga a la conciencia histrica su valor cualitativo, irreductible a la dimensin meramente cronolgica del tiempo".7 Desdibujada esta brecha entre horizonte de expectativa y espacio de experiencia, la conciencia histrica pierde su condicin de posibilidad. La modernidad se constituy a s misma como poca elevando murallas entre lgicas de conocimiento y de accin que antes estaban consustanciadas como, por ejemplo, la Iglesia y el Estado, el Estado y la familia, la familia y el mercado. Pero una vez que estas esferas se autonomizaron, la misma lgica que condujo a su escisin se reproduce continuamente al interior de cada una, transformndolas en sistemas autorreferentes, es decir, en sistemas marcos
6

I. Lewkowicz: Pensar sin Estado. La subjetividad en la era de la fluidez , Buenos Aires, 2004, p. 37. 7 P. Ricoeur: La lectura del tiempo pasado: memoria y olvido, Madrid, 1999, p. 22.

descentrados para la reproduccin indefinida de una serie de subsistemas. Este proceso lo lleva a Bauman a afirmar que la nuestra es una versin privatizada de la modernidad, en la que el peso de la construccin de pautas y la responsabilidad del fracaso caen primordialmente sobre los hombros del individuo.8 Sin embargo, tambin resulta imposible la construccin de pautas generales de accin para la vida cotidiana porque las decisiones demandadas al individuo responden a dispositivos sociales tan diversos que no se anan en ningn punto. De esta manera, la hegemona de la economa por sobre toda otra esfera de vida termina por significar la asuncin de una lgica de accin disolvente de todo vnculo slido de cualquier naturaleza y en cualquier mbito en el que ste se manifieste. Esto trae aparejado que los individuos ya no puedan usar su libertad para elegir puntos de orientacin estables en relacin con los cuales organizar un curso de accin de por vida ni por etapas de vida. Porque estos slidos ejes estructurantes han dejado de existir. Ya no existen grupos de referencia preasignados en el marco de los cuales los individuos encausen con coherencia su accin sino que el trabajo de construccin de la identidad est intrnsecamente indefinido. No es posible la coherencia en la conducta personal porque lo cotidiano se ha convertido en el entrecruzamiento de lgicas contrapuestas de saber y de accin que a su vez exigen permanentes decisiones del individuo que las transita. Es as que, el descentramiento de lo social conduce al descentramiento del sujeto de experiencia. Esa imposibilidad estructural de acumular experiencia aparece explcitamente tematizada en Experiencia y pobreza, un artculo que Walter Benjamin publica en 1931: Sabamos muy bien lo que era experiencia: los mayores se la haban pasado siempre a los ms jvenes. En trminos breves, con la autoridad de la edad, en proverbios; prolijamente, con la locuacidad, en historias; a veces como una narracin de pases extraos, junto a la chimenea, ante hijos y nietos. Pero dnde ha quedado todo eso? Quin encuentra hoy gentes capaces de narrar como es debido? Acaso dicen hoy los moribundos, palabras perdurables que se transmiten como un anillo de generacin a

Z. Bauman: La modernidad lquida, Mxico, 2003, p. 13.

generacin? A quin le sirve hoy de ayuda un proverbio? Quin intentar habrselas con la juventud apoyndose en la experiencia?. 9 Esta imposibilidad de acumular experiencia se traduce en una barbarie de nuevo cuo marcada por la condena a comenzar todo de cero una y otra vez. El componente brbaro reside en la pobreza socio-cultural propia de este mundo vital modernizado pero no moderno. Un mundo que a causa de la dinmica propia de los procesos de modernizacin no slo es pobre sino que no cesa de emprobrecerse en experiencia a cada rato. III Para concluir, la fragmentacin de las esferas de vida conduce a una prdida progresiva de la discursividad y, con ello, a la ausencia de conciencia histrica en la toma de decisiones. El mecanismo que lo induce es ms bien simple: para participar en los juegos reglados de cada una de las esferas de vida y desempearse exitosamente en ellas, no es necesario conocer su historia sino aprender a jugarlos. Por esa razn, la figura del operador, en la poltica como en la bolsa, sustituye en la actualidad a la del sujeto histrico. Y el mero reflejo reemplaza a la conciencia histrica. En las sociedades de zapping generalizado, la historicidad deja de ser posible porque estn daadas las estructuras narrativas capaces de establecer ilacin y habilitar un relato en el que los diversos cursos de accin logren configurarse en un todo con sentido. El dispositivo de percepcin que inaugura la sociedad de medios dista mucho de aquel esquema narrativo que alcanza su culminacin en la novela realista del siglo XIX y cuyo efecto principal era la ilusin referencial, es decir, la ilusin de estar asistiendo a los acontecimientos que la historia narra como si estuvieran ocurriendo ante nuestros ojos.10 Muy por el contrario, hoy estamos atravesados por la discontinuidad constitutiva de los flujos de imgenes. Y esta discontinuidad es lo que opera como esquema para la interpretacin de las prcticas en la vida cotidiana. Esta experiencia de la discontinuidad no slo impide la construccin de una identidad narrativa con visos de verosimilitud para el propio sujeto que la elabora entre los polos que Ricoeur denomina mismidad (esencia /
9 10

W. Benjamin: Discursos Interrumpidos I, Madrid, 1989, p.167. R. Robin: Identidad, memoria y relato, Buenos Aires, 1996, p. 57 ss.

permanencia) e ipseidad (proyecto / apertura), sino tambin la existencia de una teora unificada de la historia, porque el objeto de la prctica historiogrfica ha estallado. Como peda Nietzsche, la historia ha dejado de ser un lastre para la vida, porque ya no determina ni condiciona las decisiones relevantes de ninguna de sus esferas de saber y de accin. Tampoco las del propio campo historiogrfico, que en el mismo momento que vive una efervescencia de hiperproductividad asiste atnito a la prdida definitiva de su objeto. Justamente, el pensamiento posmoderno, haciendo pie en Nietzsche y Benjamin, ha terminado por desembarazarse de las premisas centrales que configuraban el concepto de historia especfico de la Filosofa de la Historia. El grueso de la crtica posmoderna puede ser presentada de un modo muy apretado en los trminos siguientes: 1) la visin de una historia nica y comprehensiva es mera ideologa; 2) constituye un relato con pretensiones magistrales en la medida en que atribuye a la historia un sentido y reorganiza en funcin suyo las posiciones relativas de los pueblos e individuos; 3) se revela entonces que esta narrativa no es objetiva ni ingenua sino que enmascara intereses materiales al tiempo que justifica ejercicios de dominacin; 4) la cultura occidental desde sus centros de poder se encarga de gerenciar dichas prcticas; 5) la heterogeneidad del contenido fctico propio de las diferentes experiencias histricas realizadas en el marco de cada una de las diversas culturas es insuperable y no se deja reducir a ningn sentido histrico abarcador.11

11

Jrn Rsen argumenta que si bien es cierto que una de las consecuencias historiogrficas de este tipo de crtica ha sido la proliferacin de micro-historias que se desembarazan de toda pretensin universalizante y aleccionadora en la reconstruccn del pasado, no lo es menos que este proceder ha sido el signo distintivo de las prcticas historiogrficas premodernas. Por esta razn, la actitud postmoderna en historia se revelara como un retorno a la premodernidad. Un contrargumento a la posicin de Rsen en defensa del pensamiento dbil lo oferece Lutz Niethammer sosteniendo que las posiciones postmodernas critican, justamente, esta construccin de sentido moderna de las que se vale Rsen para retrotraer las nuevas prcticas historiogrficas a posiciones del pasado, suponiendo as no slo la linealidad de lo histrico sino tambin unicidad all donde acontecen mltiples e inconmensurables procesos. Cf. J. Rsen: Moderne und Postmoderne als Gesichtspunkte einer Geschichte der modernen Geschichtswissenschaft, pp. 17-30. y L. Niethammer: Die postmoderne Herausforderung. Geschichte als Gedchtnis im Zeitalter der Wissenschaft, pp. 31-49. En: W. Kttler, J. Rsen, E. Schulin (Hrsg.): Geschichtsdiskurs, vol I: Grundlagen und Methoden der Historiographiegeschichte, Frankfurt/M, 1993.

Por tanto, de la manifiesta imposibilidad de cualquier lectura del pasado en clave de historia unificada se sigue que lo nico que ahora pueda ser pensado con cierto rigor y honestidad sea una mirada de situaciones intrnsecamente estructuradas. Pero an en ese caso, debe apelarse a la discursividad y resulta inevitable cierta ilusin referencial. Esta ilusin, pero conciente de su propia condicin, parece ser de todas formas el ltimo reducto de la conciencia histrica en el presente.