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John Everett Millais.

Pintor e ilustrador. Procedencia: Southampton, Inglaterra. Escuela: pintura victoriana, Hermandad Prerrafaelista.

Autorretrato de J. E. Millais

John Everett Millais (1829-1896) Pintor e ilustrador británico, uno de los miembros fundadores de la Hermandad Prerrafaelita.

Juventud.
Millais nació en Southampton, en el seno de una prominente familia originaria de Jersey. Su prodigioso talento para el arte le valió una plaza en las escuelas de la Royal Academy con sólo once años. Durante su permanencia en esta institución, conoció a William Holman Hunt y Dante Gabriel Rossetti, con quienes fundará la Hermandad Prerrafaelita en 1848.

Periodo prerrafaelita.
El cuadro de Millais "Cristo en casa de sus padres" (1850) fue objeto de controversia a causa del retrato realista de una Sagrada Familia de clase obrera trabajando en un desordenado taller de carpintería. Otras obras posteriores de Millais fueron también polémicas, aunque no tanto. Consiguió el éxito con "Un hugonote" (1852), que representa a una joven pareja a punto de separarse a causa de sus diferencias de religión. El artista repetiría este mismo tema en obras posteriores.

Cristo en la casa de sus padres

Todas sus obras de este período están realizadas con gran atención por los detalles, destacando a menudo la belleza y complejidad del mundo natural. En pinturas como "Ofelia" (1852), Millais creó superficies pictóricas densamente elaboradas basándose en la integración de elementos de la naturaleza. Este procedimiento ha sido descrito como una especie de "ecosistema pictórico". Dicho estilo fue promovido por el crítico John Ruskin, quien había defendido a los prerrafaelitas de sus críticos. A través de su amistad con Ruskin, Millais conoció a la esposa de éste, Effie Gray, quien poco después posó para el cuadro de Millais "The Order of Release". Millais y Effie terminaron enamorándose, y en 1856, tras conseguir ella la anulación de su matrimonio con Ruskin, contrajeron matrimonio.

Obras posteriores.
Tras su matrimonio con Effie, Millais cambió su estilo de pintura, haciéndolo más comercial y asequible, lo que Ruskin calificó de "una catástrofe". Según algunos comentaristas, los motivos de este cambio se encuentran en la necesidad de Millais de aumentar sus ingresos para mantener a su creciente familia. Antiguos correligionarios de Millais, como

William Morris, lo acusaron de venderse para conseguir dinero y popularidad. Sus admiradores vieron en el cambio de su pintura la influencia de Whistler y el impresionismo. Millais, por su parte, explicó su cambio como consecuencia de su evolución como artista, que le permitía intentar un estilo más audaz. En su artículo "Pensamientos sobre el arte de hoy" (Thoughts on our art of Today) (1888) proponía a Velázquez y Rembrandt como sus principales modelos.
Detalle de ‘The Order of Release’, para el que Effie Gray posó

En cuadros como "La víspera de Santa Agnes" y "La sonámbula" se hace evidente la influencia de Whistler. Otras obras de los años 1860 pueden interpretarse como parte del ‘Aesthetic Movement’. En muchos de ellos despliega amplios bloques de color armoniosamente ordenados. Posteriormente, en los años 1870, pintó obras en las que queda patente la influencia de Rembrandt. Entre estas últimas destacan "El paso del Noroeste" (1874) y la "Juventud de Raleigh" (1871). En estos cuadros se observa el interés de Millais por temas tales como la expansión del Imperio Británico y la exploración del globo. Su último proyecto fue un cuadro que representaba a un explorador blanco yaciendo muerto en el veldt africano, contemplado con indiferencia por dos africanos. También destaca en esta época su interés por el paisajismo, decantándose por lugares desolados e inhóspitos. El primero de estos cuadros paisajísticos, "Chill October" (1870) fue realizado en Perth, cerca de la casa natal de su esposa. En Pertshire pintó otros muchos cuadros cerca de Dunkeld, a donde Millais iba cada otoño para cazar y pescar.

Tuvieron también gran popularidad sus cuadros protagonizados por niños, como "Bubbles" (1886) famoso, por haber sido utilizado en los anuncios de la sopa Pears y Cherry Ripe.

Ilustraciones.
Millais alcanzó un éxito notable como ilustrador de libros, sobre todo de las obras de Anthony Trollope y los poemas de Alfred Tennyson. Sus ilustraciones de las parábolas evangélicas se publicaron en 1864. Su suegro encargó la realización de unas vidrieras basadas en las mismas para una iglesia de Perth.

Reconocimientos.
Millais fue elegido miembro asociado de la Royal Academy of Arts en 1853, y poco después fue admitido como miembro de pleno derecho. En la Academia tuvo una muy activa participación. En 1885 se le otorgó el título de baronet, siendo el primer artista en obtener un título hereditario. Tras la muerte de Frederic Leighton en 1896, Millais fue elegido presidente de la Academia, pero falleció ese mismo año de cáncer de garganta.

Ofelia

Notas finales.
Quizá te interese:
• El Prerrafaelismo y la Hermandad Prerrafaelista

Fuentes:
• Wikipedia España: http://es.wikipedia.org/wiki/John_Everett_Millais.

Créditos:
• • Trabajo creado por Auxi González para su blog sobre pintura “La Gruta de los Lienzos” (http://lienzos.blogspot.com/) LICENCIA CREATIVE COMMONS: este trabajo carece de interés comercial y admite copia y distribución siempre que se haga bajo la misma licencia, sin interés comercial y se mencione al autor.

¿Cómo mencionar este trabajo?
• “John Everett Millais (PDF)” por Auxi González para “La Gruta de los Lienzos” (http://lienzos.blogspot.com/)