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visualizar el futuro representa un problema enigmático. 1. los humanos parecen tener una llamativa tendencia a asimilar rápidamente nuevas ideas. cuando perciben que corresponden a sus definiciones personales y culturales de la realidad. productos y servicios. Este capítulo introduce varios marcos de referencia para evaluar el cambio y las nuevas tecnologías de medios. Si bien nadie. todos podemos empezar a discernir las formas más probables del futuro. aprendiendo a reconocer los patrones históricos y los mecanismos del cambio. está jamás totalmente preparado para el cambio ni es capaz de predecir con precisión los resultados.' También sienta las bases para una comprensión del proceso mediamórfico. de los términos que aparecen en negrita en el texto está en el Glosario al final 27 . La definición del libro. sobre las que se asentarán los siguientes capítulos. pese a las ansiedades que provoca a menudo el cambio. según parece.CAPITULO 1 lOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS El cambio no es algo que la gente desee o que le resulte fácil prever. Aun para los inventores e innovadores que estimulan el cambio tecnológico y social. Sin embargo.

Ahora es una división de la KRT Information Services. más diarios y revistas publican más infografías -mapas. Antes de los ordenadores y las impresoras láser. Hoy. Finalmente. En 1988 el servicio se fusíonó con el Servicio de Gráficos del Chicago Tribune y fue rebautizado Knight-Ridder Tribune Graphics. a menudo faltando pocos minutos para la hora de entrega. A partir de los 29 . "Sabe -dijo-. El proceso. la rapidez. con base en Washington. Los ordenadores. los artistas utilizaban herramientas que no habían cambiado significativamente en cerca de un siglo. a menudo demandaba todo un día para un sólo gráfico. así como en el papel y el estatus de los dibujantes periodísticos. han hecho algo más que simplemente aumentar la cantidad de gráficos. También han traído cambios fundamentales en el contenido. y cuidadosamente pegada en el lugar correspondiente. Fue el primer servicio de agencia de noticias que produjo y distribuyó e lectrónicarnente gráficos informativos creados con ordenadores personales. Fundé y dirigí la Red de Gráficos de Knight-Ridder y la dirigí hasta 1988. En 1984. Su comentario demuestra la rapidez con que tecnologías y conceptos radicalmente nuevos pueden volverse algo que la gente da por sentado. los ordenadores reemplazaron los implementos mecánicos de dibujo en casi todos los departamentos de arte en todo el mundo en menos de diez años. Cada palabra incluida en un gráfico tenía que ser dibujada a mano o tipeada. pese a la resistencia inicial. Por ejemplo. la mayor parte de los productos de diseño que aparecían en los diarios y las revistas antes de la introducción de los ordenadores eran simplemente ilustraciones de "ambientación" y caricaturas que incorporaban poco o nada de información textual.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS Domi nar el cambio En la cultura de Estados Unidos. los editores eran renuentes a solicitar gráficos informativos que requirieran texto o detalles que podrían cambiar an tes de la publicación. La influencia de los ordenadores personales Los ordenadores no redujeron de modo apreciable la cantidad de tiempo que los artistas necesitaban para producir gráficos originales. se detuvo de tanto en tanto a reflexionar acerca de lo que yo acababa de decir. Al conversar informalmente acerca de los gráficos en los diarios. 2. Sin embargo. desde la idea inicial hasta su producción. cuadros. En consecuencia. Ni requerían menos habilidad y talento que las viejas herramientas de dibujo. soltó el mouse que estaba usando para dibujar y me miró serio. y luego volvía la atención al monitor del ordenador. que en ese camino se pierde a menudo la perspectiva histórica. se asimilan tan rápidamente las nuevas tecnologías. gráficos. Agregar texturas y colores requería que los artistas prepararan manualmente transparencias que tenían que ser procesadas fotográficamente para que un gráfico se pudiera imprimir. y los distribuye la Tribune Media Services y sus asociados de todo el mundo.r pocos dibujantes de diarios con los que yo hablaba podían imaginar la creación de gráficos con un ordenador. y algunos incluso se mostraron hostiles cuando los confronté con esta nueva herramienta. no puedo ni siquiera imaginarme cómo se pueden crear nuevos gráficos sin un ordenador". cuando yo estaba creando la Red de Gráficos de Knighr-Ridder. sin embargo. en una reciente visita a un diario. Debido al tiempo y el esfuerzo requerido para modificar o corregir dibujos hechos a mano. La mayoría eran escépticos. diagramas y demás. la forma y la calidad de los gráficos. Su mayor aporte fue eliminar pasos de producción que exigían mucha mano de obra)' que llevaban mucho tiempo y la posibilidad de editar rápidamente y actualizar gráficos.de lo que era imaginable o siquiera posible antes de la introducción de sistemas de gráficos de computación. conocí a un joven diseriador que estaba creando un diagrama explicativo en un ordenador Apple Macintosh.

La recuperación de información era algo que solamente se hacia en las bibliotecas. Sus sueldos aumentaron en forma notoria y a muchos se los empezó a considerar periodistas gráficos. los medios electrónicos estaban confinados a la difusión radial y televisiva. La influencia de los ordenadores en los artistas fue igualmente profunda. en sus salas de redacción. las cámaras de vídeo en miniatura y los receptores de televisión que se pudieran tener en la palma de la mano. eran todas cosas desconocidas fuera de unos pocos laboratorios de investigación y desarrollo. al comienzo de los años setenta. y generalmente secreto. el pasado de hoy Mucho de lo que hoy se da por sentado. los servicios de correo electrónico y los teléfonos celulares en miniatura se utilizarían de modo rutinario para comunicarse con países lejanos y comunidades rurales. Mi análisis de los gráficos que aparecieron en las publicaciones de Knight-Ridder reveló que en los cinco a110sentre 1984 y 1989. Pocos periodistas de entonces podrían haber imaginado las tecnologías de búsqueda de información y producción electrónicas que son comunes hoy en día. emergió recien temente. Los teléfonos portátiles y la interacción oral con 30 los ordenadores sólo existían en el universo imaginario del siglo veintitrés de la serie televisiva original de ''Viaje a las estrellas" (Star Trek). o haber previsto la autoedición y la explosión de las infografias que se hizo posible con los ordenadores personales. no todos los artistas hicieron la transición con éxito. las calculadoras electrónicas recién empezaban a competir con las reglas de cálculo y las máquinas de sumar mecánicas. Una muestra al azar de otras publicaciones de Estados Unidos mostró una tendencia similar. Antes de 1984. a cerca de un noventa por ciento. A mediados de los ochenta. Internet y el correo electrónico seguían confinados al mundo esotérico. sin pasar por el dominio de las tradicionales herramientas de dibujo. Hace veinticinco años. usando papel y lápiz. muchos fueron reemplazados por quienes se iniciaron directamente con los ordenadores. y AT&T seguía siendo el monopolio que controlaba casi todos los teléfonos privados en Estados Unidos. Hace no más de una década. Los diarios y las revistas empezaban a pasar. tan fácil y barato como dentro de las grandes ciudades. tales desplazamientos se han convertido en una consecuencia prevista de los cambios tecnológicos. y las infografias pasaron de representar un diez por ciento del total. la mayoría de los editores abandonaron los 31 . los teléfonos celulares y los ordenadores laptop. El láser y las redes de fibra óptica. De hecho. las máquinas de fax digital. en realidad. Por supuesto. Hace sólo una generación. el número promedio de gráficos publicados cada día casi se triplicó. Desafortunadamente para quienes quedaron atrás. y de las tecnologías de composición en caliente a la composición en frío. los que dominaban los sistemas de computación y podían producir infografías fueron rápidamente promovidos a puestos codiciable s dentro de los departamentos de noticias y en las secciones especiales. hubo un cambio marcado en favor de los gráficos con contenidos significativos y útiles. con libros y otras publicaciones o en microfilm. de la investigación relacionada con la defensa. En la década siguiente. los ordenadores eran grandes e impersonales. de las máquinas de escribir mecánicas a los sistemas de edición de textos electrónicos. las máquinas de fax digitales.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS ordenadores. su estatus y sus sueldos eran relativamente bajos. poca gente se hubiera imaginado que para mediados de los noventa. El futuro de ayer. los reproductores de discos compactos y los CD de música. y aun dentro de un mismo edificio.

la abrupta desaparición del apartheid y del dominio de la minoría blanca en Sudáfrica. luego de perder en conjunto varios cien tos de millones de dólares y declararon que las publicaciones electrónicas no emergerían como un negocio viable hasta bien entrado el siglo que viene. no mucho después de que se hiciera popular la fotografía en el siglo pasado. versiones de artistas de aviones del futuro. la rápida desintegración de la Unión Soviética ni el aparente fin de la guerra fría. Por ejemplo. en el plazo de una sola década. especialmente cuando se trataba de predecir cómo se alcanzaría este logro sorprendente. Equivocar el futuro Se han publicado muchas fantasías similares acerca de las tecnologías de información y entretenimiento al menos desde la invención del telégrafo eléctrico en la década de 1830. En los años treinta y cuarenta. sin embargo. aparecían con gran frecuencia en los diarios. sino simplemente prematuras en cuanto a los plazos previstos. Los guionistas y novelistas a menudo le atribuyeron a estos ordenadores una inteligencia siniestra y humanoide y previeron un futuro negro en el que todos los humanos se enfrentarían a unos superordenadores en una batalla por el poder y la supervivencia. Seers imaginó hogares equipados con máquinas de facsimil. Otra máxima igualmente importante también resulta fácilmente discernible a partir de las experiencias pasadas: hay que ser escéptico de las visiones que se hacen populares. Un análisis actual de estas visiones populares en su tiempo revela que la mayoría de los expertos de aquel tiempo previeron correctamente que para mediados de los sesenta los aviones comerciales habitualmente transportarían cientos de pasajeros a lugares lejanos en cuestión de horas. una visión popular del futuro era un mundo controlado por menos de una docena de ordenadores monstruosos. los microordenadores hicieron pasar el control. sus "naves aéreas del futuro" tenían alas gigantescas con hasta diez motohélices o su propulsión era en base a cohetes. hasta mediados de los ochenta. En vez de ello. algunos adivinos predijeron que las imágenes fotográficas finalmente reemplazarían a los diarios impresos. muchos ejemplos llamativos de predicciones aparentemente creíbles que se equivocaron completamente acerca del futuro. En vez de los jets jumbo que ahora son lo común.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMDRFOSIS servicios online comerciales (que entonces se llamaban vídeotex). En los años treinta y cuarenta. que se instalaría primordialmente en salas comerciales. se presentaba a la televisión en visiones futurÍsticas como un vídeo-teléfono o como un medio de entretenimiento público. Pero. tal como los imaginaban famosos aviadores y diseñadores. más allá de eso. A comienzos de este siglo. de los templos 33 Visiones de los medios del futuro Los ejemplos precedentes sirven para ilustrar una de las máximas cardinales del pronóstico: siempre hay que esperar lo inesperado. . Hay. las revistas y los libros. Ni siquiera la eIA anticipó el repentino colapso del muro de Berlín ni la reunificación de Alemania. Por ejemplo. que transmitirían al minuto ediciones de periódicos directamente a los suscriptores y haciendo por tanto obsoletas a las grandes industrias gráficas y las redes de distribución manual. ¿Quién pudo haber previsto entonces la actividad frenética que ahora rodea los servicios online comerciales y la World Wide Web? Los cambios sociales y políticos de los últimos diez años no han sido menos dramáticos ni sorprendentes. Se podría argumentar que estas visiones del futuro no eran equivocadas. sus visiones resultaron equivocadas.

52-70 . En el extremo opuesto están las profecías tecnológicamente más agresivas. los gurúes de la comunicación han estado prediciendo que en la próxima década las así llamadas superautopistas de redes informáticas rutinariamente llevarán a casi todos un universo en permanente expansión de información interactiva.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS de hierro» en manos de unos pocos. Un ejemplo. que se hizo necesario a fines de los setenta crear sistemas de tiempo compartido y redes de comunicación digital. Life after Television: La Transformación que se Avecina en 105Medios y la Vida Americana (ed. 1994. que ha persistido durante más de seis décadas es el de las imprentas caseras (máquinas de fax o impresoras de ordenador) que producirían ediciones de diarios y revistas a medida para cada suscriptor. políticas y económicas de los nuevos sistemas para la comunicación humana y el comercio. a poderosos ordenadores personales en manos de muchos. Otra es la tecnología de vídeo a demanda. El simbolismo religioso se vio reforzado por los operadores de guardapolvo blanco que ocuparon el rol místico del clero al ser los encargados del mantenimiento de los ordenadores y sus comunicaciones con el mundo exterior. por oposición a simplemente ver. compras y servicios personales. Al aumentar su complejidad y poder. la vuelta a una forma participativa de democracia construida sobre la base de conceptos de asambleas electrónicas y sistemas com35 3. revisada). oír o leer acerca de ellos. En realidad. Muchas de estas visiones son extensiones lineales de las tecnologías de medios existentes o son conceptos que tienen un parecido llamativo con el avión de diez hélices. a través de alguna forma de lo que el futurólogo George Gilder ha llamado el te leordenador. las imágenes de vídeo habrán reemplazado a la palabra escrita y hablada. a través de alguna forma avanzada de realidad virtual (RV). Esas nuevas formas no conocen fronteras locales o nacionales y tienen la capacidad de permitir a los individuos tomar el control de la información y el entretenimiento. Nadie parece dudar tampoco de que. predicen saltos repentinos y audaces. Como la visión de aviones cohete en los treinta y los cuarenta. Nueva York: Norton. que se harán posibles gracias a estas redes globales y artefactos híbridos. Se volvió tan precioso el tiempo con estos ordenadores meintreme centralizadas. y que la gente "experimentará" eventos. todas las instituciones y empresas están por enfrentar un nuevo desafío y cambiar. 4. Se puede encontrar una descripción más detallada del concepto de la telecomputadora en George Gilder. págs. Los extremos opuestos. Y casi todas las empresas de ordenadores y aparatos electrónicos están creando sus propias versiones del anunciado teleordenador. diversas son las presunciones acerca de las consecuencias sociales. que desde hace más de tres décadas se prevé como el futuro de la televisión. entretenimiento. por ejemplo. en lugar de los guardianes habituales. ante las formas de medios electrónicos emergentes. que las visiones populares del futuro prevean que los sistemas bancarios y monetarios tradicionales sean reemplazados por servicios financieros on line )' dinero digital. debido a su gran tamaño y su alma de hierro. Igualmente. Superautopistas informáticas y te/eordenadores Desde comienzos de los noventa. Es común. Algunas que entran en esta categoría llegan al punto de predecir que cuando los adolescentes de hoy lleguen a la madurez. a los ordenadores se las llegó a conocer como "templos de hierro". como principales transmisores de mensajes. docenas de empresas de comunicaciones ya están invirtiendo decenas de miles de millones de dólares para instalar en todo el mundo cables de fibra óptica de alta velocidad que pueden conducir inmensos volúmenes de datos. Sin embargo. un nuevo aparato en el que se unen los atributos de la televisión y la telefonía con los del ordenador personal+ Nadie parece dudar de que sea tecnológicamente posible o aconsejable construir tales redes y aparatos. divergen mucho las visiones que describen lo que la gente hará efectivamente con estas redes y los servicios que las redes proveerán.

qlle se introduzcan nuevas ideas en una cultura ha sido en promedio de tres décadas. en particular. primero debemos ampliar nuestra mira y descartar la mayoría de los supuestos más comunes.z La regla de los 30 años Si bien quizá nunca podamos predecir el resultado del cambio tecnológico con un alto grado de precisión. 6. pág. Es esa sensación de estar parado en la cima de un acantilado. el fin de la producción en masa y los medios masivos. Él llama a esto la regla de losSüaños. 23 37 . pero el estudio de los documentos históricos demuestra que esto es un error común. no es que las tecnologías se aceleran a un ritmo mayor o que las cosas suceden más rápido de lo que lo hacían en el pasado. Es este impacto cruzado e inesperado de tecnologías que llegan a su madurez. nia. La lección que según él olvidamos a menudo es que: Nunca hay que confundir una visión clara con una distancia cor- ta. sostiene. "Paul Saffo and Ihe 3D-Year Rule". podemos estar razonablemente seguros de que seguirán conteniendo y se seguirán desarrollando a partir de las experiencias del pasado. Lo que sucede en realidad es que "aparecen más tecnologías al mismo tiempo. Cuando se trata de tecnologías emergentes. hasta que uno se mete entre los árboles y empieza a abrirse camino hacia la montaña. entrarán en conflicto con los valores y estándares sociales de hoy en día. Como profeta de los nuevos medios. veremos que las fuerzas que moldean nuestro futuro son esencialmente las mismas. con relación a la velocidad del cambio. podemos lograr una imagen más nítida. por la aparición de sistemas de producción a medida y servicios personales de información y entretenimiento. la lentitud del cambio es la regla y no la excepción. Las únicas certezas. Ibid . Oesign World. sin duda. lo que crea esta poderosa aceleración que todos sentimos". 24 (l992):1B. Califor- Saffo sostiene que el motivo por el que la vida parece mucho más rápida en la actualidad.. La cumbre está tan cerca que parecería que uno podría extender la mano y tocarla. Las formas populares de medios de comunicación podrán llamarse de distintas maneras y usarse de modo diferente.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS putarizados de encuesta y voto. Paul Saffo. Puede parecer que los cambios se dan más rápido en el mundo ha)'. mirando por encima de un gran bosque a una montaña distante que es la meta. Para hacerla. dice.» Los impactos cruzados son también las variables. Si permitimos que la historia sea nuestra guía. director del Instituto para el Futuro en Menlo Park. Algunos de los cambios que se darán en el próximo siglo. La mayoría de las ideas tardan mucho más en convertirse en "éxitos de la mañana a la noche" de lo que la gente está dispuesta a admitir. a través de su experiencia. que nuestras cortas memorias humanas demasiado a menudo confunden la sorpresa con la velocidad. Eso es así. Pero no importa cómo cambien la sociedad y los medios. todos concuerdan en cuanto a lo que son las únicas certezas: la sociedad y los sistemas de comunicación h uman a cambiarán juntos y en muchos casos de maneras inesperadas. fuerzas que han moldeado nuestro pasado. Saffo ha aprendido. 5. sostiene que lacantidad de tiempo requerido para . Aunque los expertos exponen ideas distintas y a menudo contradictorias acerca del futuro que nos espera. como siempre lo han hecho. que hacen tan difícil pronosticar los nuevos medios. a lo largo de al menos los últimos cinco siglos.

no mucha penetración.Smith y Robert C. Lo que recién ahora podemos ver es que e1impacto cruzado de los juegos de vídeo. la información on line y las tecnologías de Internet.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS Etapas del desarrollo Hay. Tercera década: "¿Yqué? es simplemente una tecnología estándar y todos la tienen. que produjeron pérdidas cuando el mercado de ordenadores hogareños sufrió un sacudón hacia mediados de la década. el correo electrónico. difíciles de delimitar en medio del cambio. ahora podemos ver que la computación personal en los setenta estaba aún en su primera etapa. La historia de cómo Xerox creó el primer sistema de ordenadores personales es narrada por Douglas K. la pregunta crítica que hay que hacer en relación con las tecnologías de medios emergentes es: ¿En qué etapa de desarrollo están? Pero vamos a descubrir que la respuesta a una pregunta aparentemente tan simple no siempre es obvia. Se hicieron muchas apuestas financieras basadas en el supuesto de que estaban en la tercera etapa. Alexander en Fumbling the Future. 7. Los científicos que crearon el Alto. pero los al- tos ejecutivos e investigadores de mercado no estaban convencidos de ello. finalmente metió a los ordenadores personales en la tercera etapa. como se llamó a este ordenador de los primeros tiempos. Saffo ha identificado tres etapas típicas dentro de la regla de los 30 años. comienza la penetración del producto en la sociedad. Para conocer la etapa. Además. puede haberse basado en una evaluación más ajustada de lo que reconocen los críticos. mucha confusión. la mayoría de las ideas y tecnologías básicas habían tenido un desarrollo de entre una y tres décadas. Pasaría otra década antes de que un sistema de ordenador personal comparable al Alto ingresara en el mercado de consumo."? ¿En qué etapa del desarrollo estamos? Parecería. muchos de los componentes y las tecnologías de fabricación necesarios para poner los ordenadores al alcance de los consumidores en general aún no estaban disponibles. Nueva York: Morrow. 39 . un patrón relativamente coherente del desarrollo acelerado que se da cuando cada nueva tecnología llega del laboratorio al mercado. 8. a comienzos de los setenta. Segunda década: mucho movimiento. 1988.s Si bien la decisión de Xerox de no comenzar inmediatamente la comercialización de los sistemas Alto a menudo se presenta como un ejemplo de incompetencia empresaria. unidas a las telecomunicaciones más rápidas y baratas y un creciente mercado de la oficina hogareña en los noventa. poca gente entonces estaba dispuesta a creer que pronto tendrían un uso práctico para su propio ordenador de escritorio. por lo tanto. "Primera década: mucho entusiasmo. Ejemplo: El Alto de Xerox. creían que ya estaban en la segunda etapa y que su invento rápidamente penetraría el mercado de las oficinas. que cuando intentamos mirar el futuro de las comunicaciones. sin embargo. Ibid. Con el beneficio del tiempo transcurrido. también tenemos que tener alguna idea de cuándo empezó a andar el reloj y cómo serán afectadas las innovaciones por otros fenómenos tecnológicos y sociales. E incluso en los ochenta había incertidumbre en cuanto a en qué etapa estaban los ordenadores personales. Más allá de un pequeño núcleo de científicos y aficionados entusiastas. How Xerox Invented then Ignored the First Personal Computer. Cuando se encendió el primer ordenador personal diseñado específicamente para usuarios no técnicos en el Palo Alto Research Center de Xerox.

demasia- Ejemplo: La montaña rusa de los vídeojuegos. son equivocadas. sin embargo.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS Reformulación de la regla La regla de los 30 años puede no ser perfecta. tales como Pac Man e Invasores del espacio. y después. Desde 1972. Saffo llama a esta afección tecnomiopía: [La tecnomiopía"] breestimar es un fenómeno extraño que nos lleva a so- el impacto potencial de corto plazo de una nueva teca nuestras expectativas las consecuencias damos un giro y menospreciamos nología. que yo concuerdo que es más apropiado y por tanto me he tomado la libertad de usarlo en este capítulo. Sin embargo. El verdadero patrón de las empresas que intentan explotar nuevas tecnologías rara vez semeja una curva ascendente pareja. Los peligros de la tecnomiopía Si bien el tiempo requerido para que las nuevas tecnologías pasen de los laboratorios a los estantes de los negocios puede ser de varias décadas. generalmente. ahora prefiere usar el término tecnomiopía. pero permite ver el desarrollo de las nuevas tecnologías en una perspectiva más realista. llamados Odisea y Pong. es el modelo de crecimiento sobre el cual diseña sus planes la mayoría de las empresas nuevas. Siguió la aparición de otros varios juegos. aunque no hay garantías de que al final habrá un gran ascenso. S_ostiene--9. lenta. Sin embargo. Entonces. ha descubierto que la gente aun así casi siempre se ve sorprendida por los hechos. pág. Lo común es que la línea que representa la tendencia real se parezca más a una montaña rusa. Y cuando el mundo no responde inflacionadas. El desarrollo de la tecnología de los juegos de vídeo ilustra este fenómeno. Saffo se refería a esta afección Ilamándola mecro-miopie en el artículo de 1992 en Design World. por lo general. 18. do corto. Hay que recordar.u~ __ la historia nos muestra que una vez que los consumidores advierten que una tecnología es útil y está a su alcance. 2) Las tecnologías que parecen haber surgido repentinamente como nuevos productos y servicios exitosos han estado en desarrollo mucho más tiempo de lo que nadie admite. Pero ese modelo puede ser equivocado. a fines de los setenta. Generalmente. Saffo también alerta a los líderes de liilooustri-a-contra-la complacencia. varias 'subidas y bajadas moderadas preceden el gran ascenso final hacia el éxito en el mercado. pese a la repetición frecuente de este patrón. Pero cuando la primera ola de entusiasmo cede a la desilusión y los contratiempos. Es típico que haya gran publicidad en torno al anuncio de un descubrimiento o un nuevo invento. vemos con escepticismo las fases futuras de desarrollo. el tiro nos sale largo. la. En diez años los estadounidenses llegaron a gastar más en sistemas de vídeojuegos hogareños y en los juegos comerciales. de lo que gastaban en películas y música: un total de más de once mil millones de dólares. a partir de dos juegos simples de pelota y paleta. La rampa relativamente plana. 41 . Paul Saffo y la Regla de los 30 años". Primero. El punto central para Saffo es que las impresiones de avances tecnológicos espontáneos. se puede dar la adopción generalizada rápidamente. Esta tendencia a que se den varias subidas y bajadas iniciales puede contribuir al factor sorpresa cuando finalmente despega una nueva tecnología. que esta regla no busca fijar un marco temporal preciso para la adopción generalizada de nuevas tecnologías. seguida de una subida empinada y rápida. \O de largo plazo. los vídeojuegos rápidamente cautivaron las mentes y los bolsillos de los adolescentes y adultos jóvenes. Esta regla se puede reformular de dos maneras distintas: 1) Los logros y descubrimientos de los laboratorios casi siempre tardan más de lo que todos esperan en convertirse en productos y servicios comerciales exitosos. de 9.

con áreas de servicios superpuestas llamadas células. Armado con una selección más amplia de juegos de acción rápida. dos décadas más tarde. abrió el mercado de los teléfonos móviles. tal como la perciben los miembros de una sociedad. Debido a que los sistemas celulares pueden usar las mismas frecuencias 12. de comienzos de los ochenta. 1986. el mercado siempre estaba limitado por la escasez de frecuencias que se podían asignar a los clientes. Rogers formuló una explicación del proceso por el que se adoptan e implementan innovaciones en una sociedad. Rogers. Los cinco atributos de una innovación definidos por Rogers son: (1) ventaja relativa. Communication Technology: The New Media in Society. el mercado se hundió. pero no fue hasta que la AT&T se subdividió en varias compañías.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS modo aun más repentino. que se había recuperado a su nivel pico de 3000 millones. que las empresas empezaron a usar sus centrales de modos nuevos y diferentes. Siendo profesor de Stanford. (4) confiabilidad y (5) visibilidad. hasta su rápida difusión en el mercado general de consumo. Para 1984 las ventas totales de sistemas de vídeojuegos hogareños habían caído de más de tres mil millones de dólares a sólo cien millones. La comunicación celular es sólo uno de los muchos servicios que se hicieron posibles gracias a la in tegración de las comunicaciones con los ordenadores. sosten. determinan el grado de su adopción. Book of Information Age Inventions. Sin embargo. 1993. Nueva York: Free Criterios para adoptar nuevas tecnologías La regla de los 30 años de Saffo incorpora elementos de los trabajos del estudioso de los medios Everett Rogers. que se apoya en muchas estaciones de recepción-transmisión de bajo poder. Propuso que las características de una innovación. Press. necesitamos saber algunas cosas acerca de la tecnología celular. La mayoría de los ejecutivos y analistas de la industria vieron esto como una señal de que los vídeojuegos eran simplemente una moda pasajera. (3) complejidad. Nintendo revivió rápidamente el interés de quienes ya se habían aburrido de los sistemas anteriores. pág 274. uno de cada cinco hogares de Estados Unidos tenía un equipo Nintendo. al reducir significativamente la cantidad de espectro de radio que se requería pata las comunicaciones inalámbricas. La tecnología celular. 11. que él llamó la teoría de la difusión. Para comienzos de los noventa. Para 1989. Nintendo. Nintendo controlaba el 80% del mercado de los vídeojuegos de Estados Unidos. presentó un nuevo sistema de juegos en Japón llamado Famicon. Nintendo cruzó el Pacífico con la velocidad y el poder de un tsunami. a una nueva generación de jugadores. aporta un ejemplo instructivo de cómo se aplican estos atributos. Steven Lubar. Pero cuando el mercado de Estados U nidos se hundía. que incorporaban gráficos sofisticado s. Y atrajo. además. una compañía de juguetes japonesa. 43 . 1 1 El crash obligó a casi todas las empresas de vídeojuegos de Estados Unidos a dedicarse a otras ramas de la computación o las llevó a la quiebra. Y dos años más tarde. diez años después. (2) compatibilidad. para entender el proceso de adopción.t? El ejemplo de los teléfonos celulares La adopción de los teléfonos celulares desde su introducción a comienzos de los ochenta. InfoCulture: The Smithsonian Houghtan Mifflin. Las centrales telefónicas se empezaron a computarizar en Estados Unidos en los años sesenta. Con los radioteléfonos. Everett M.

durante los ochenta. Se considera que el nivel general de complejidad es bajo. dar acceso a virtualmente todas las Ventaja relativa. siem45 .MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS muchas veces. Los teléfonos inalámbricos. Ellos son quienes disfrutan de ser los primeros en el vecindario en tener un nuevo aparato. un restaurante. Visibilidad. tanto más probable es que alguien la adopte o cambie su actitud acerca de su necesidad de adoptar la tecnología. Debido a que los servicios celulares están conectados con las redes telefónicas ya existentes y usan sistemas de discado estándar. se vio rápidamente como un requisito esencial y un gran ahorro de tiempo para la gente de ventas y otras personas que necesitan estar conectadas todo el tiempo. Utilizan procedimientos y técnicas bien conocidos. las redes interpersonaIes y las observaciones de la gente que usaba teléfonos celulares. que se usan primordialmente en los hogares. Generalmente. según Rogers. pueden llevarse en el bolsillo o en la cartera. Se opera con los teléfonos celulares igual que con los teléfonos comunes. tienen un alto grado de tolerancia con las limitaciones e inconvenientes iniciales. Compatibilidad. según Rogers. En vez de estar atado a una línea telefónica en un edificio o tener que llevar un teléfono común montado sobre una gran batería con un receptor-transmisor de radio. al hacerse más populares los teléfonos celulares en todo el mundo. la importancia de los primeros usuarios transmisión Antes de que las estaciones de recepciónpara los teléfonos celulares finalmente cubrie- Identificar y estimular a los primeros usuarios potenciales. la acera o incluso dando un paseo por las montañas. los que perciben usos inmediatos para algo nuevo y están dispuestos a correr riesgos. también han tenido un boom en los últimos años y esto contribuye a la aceptación generalizada de los teléfonos celulares. Rogers sugiere que cuanta más gente es vista usando la nueva tecnología y se percibe que se beneficia por ello. Sin embargo. Los teléfonos celulares dan una sensación de mayor conveniencia y seguridad. a comienzos de los noventa. La libertad de llamar y recibir llamadas telefónicas desde un auto. los clientes a menudo se sentían frustrados por las molestas interrupciones en las comunicaciones y por las limitaciones a la posibilidad de usar los aparatos. pero la decisión de adoptarIa o rechazada. pueden personas. se ve a la comunicación entre teléfonos celulares y los teléfonos de cable como algo sin dificultades. Confiabilidad. Los artÍCulos acerca de la tecnología celular en los principales medios. Las ventajas relativas percibidas de los teléfonos inalámbricos celulares con relación a los teléfonos de cable y los radioteléfonos han sido la mayor movilidad y eficiencia. la falta de sistemas seguros para proteger la privacidad e impedir la piratería de códigos de identificación de teléfonos celulares. se ha visto influida en mayor medida por el contacto con los primeros usuarios. es esencial para la estrategia general de marketing de cualquier nuevo producto o servicio de consumo. ran la mayoría de las regiones densamente pobladas. ayudaron a informar e interesar a la gente sobre esta innovación. Pero desde entonces la mayoría de la gente percibió las comunicaciones celulares como algo ubicuo y confiable. crearon nuevas preocupaciones en relación con la confiabilidad que exigen respuesta. Se los puede usar sin ningún entrenamien to especial ni modificaciones significativas. Complejidad. los teléfonos celulares son livianos y compactos.

estoy convencido de que es igualmente crítico un sexto atributo para que un nuevo medio encaje cómoda y fácilmente en el mercado de consumo general: la familiaridad Vínculos con el pasado. Ibid. Aunque la invención de la impren ta y los tipos móviles nos puedan parecer hoy algo revolucionario. en las que el ritmo de adopción se acelera rápidamente cuando un producto o servicio se ha difundido en un 10 a un 25 % de su mercado potericial. a su vez. textos antiguos e indulgencias papales. Durante décadas copiaron casi exactamente las formas de 13.1 Curva de adopción y difusión letras y los forrnatos de los documentos tradicionales del pasado producidos a mano. Se hablaba de la impresión como algo artificial y opuesta a la escritura natural. Las investigaciones de Rogers han demostrado que todas las curvas de difusión para ideas nuevas tienen forma de S. Puentes de familiaridad Los cinco atributos de las innovaciones que Rogers enumera en su teoría de la difusión sugieren que el éxito de cualquier nueva forma de comunicación depende de que encaje cómoda y fácilmente en la vida de la gente. Aunque coincido con sus argumentos.) 47 . como un medio de bajo coste para responder a la creciente demanda de biblias.LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS MEDIAMORFOSIS pre que la innovación les dé algún grado de estatus. instituciones o comunidades para que adopten una innovación a través de la persuasión oral y las demostraciones entusiastas. Rogers descubrió que los primeros usuarios gradualmente convencen a los líderes de opinión de sus empresas. las formas nuevas rara vez se han adoptado si no tienen vínculos familiares con formas anteriores. Muestra 1. primordialmente. convencen a los integrantes de sus redes interpersonales de que se conviertan en usuarios. En la historia de los sistemas de comunicación. los antiguos impresores no rompieron repentinamente con el pasado. Los líderes de opinión.» Sostiene que los primeros usuarios aportan el impulso inicial necesario para llegar a ese punto de despegue (véase Muestra 1. respeto o atención de parte de sus pares. (Un mercado en crecimiento de novelas populares y libros de tono subido también contribuyó a la rápida difusión de las imprentas en Europa. Esto se dio hasta bien entrado el siglo dieciséis. Y se usaba la impresión.1).

inicialmen te.pueden ser una herramienta poderosa para lograr aceptación en el mercado. había mayor demanda de imágenes de parientes y amigos en tierras lejanas. La radio comercial. tomó como modelo de su contenido la música grabada y las producciones en vivo. Por ejemplo. Inicialmente. pero la mayoría de sus pares no entendieron el valor de ese aporte. es en realidad un proceso complejo. el formato tradicional de los diarios no cambió significativamente hasta fines del siglo diecinueve. Con el tiempo. al igual que las nuevas especies. que surgieron más de 150 a110Sdespués de que Johann Gutenberg produjo las primeras biblias impresas. Incluso con la introducción de tecnologías de la era industrial. 53. Las interfases originales de los ordenadores requerían de los usuarios que comunicaran sus requerimientos a través de un conjunto de codificaciones e instrucciones complejas. Douglas Engelbart fue el primero en proponer. que sincronizaba las imágenes con las voces )' los sonidos. Hubo que esperar a que se pasara el puente de la familiaridad para darle usos más creativos. El poder de las metáforas Hace poco que las empresas de hardware y software de computación llegaron a comprender que las metáforas familiares -que tiendan puen tes. Pasaron casi diez años antes de que los científicos pudieran crear la primera interfase gráfica de usuario (GUI es la sigla en inglés). InfoCu/ture. El grabado de imágenes y las cajas musicales mecánicas aportaron los puentes de familiaridad para el fonógrafo y el sonido grabado. a una forma distinta. tal como lo indicaban los manuales. que tenían que ingresarse desde un teclado. cada nueva forma de comunicación ha evolucionado. obras de teatro y 14. aportaron las conexiones para una rápida aceptación del cine hablado. en consecuencia. Las formas exitosas de nuevos medios. tomaron como modelo las formas establecidas de los boletines y materiales informativos. La televisión fue rápidamente aceptada como una radio con imágenes móviles. no emergen espontáneamente de la nada. tales como conciertos. la fotografía se adoptó facilmente porque se basaba en modos familiares de ver y representar lo que se veia. vaudeville.!" Apareció en el momento en que los mejores medios de transporte daban mayor movilidad y. Todas requirieron vínculos con el pasado. Las películas mudas debieron su rápida aceptación a la familiaridad con la fotografía y los espectáculos de vaudeville. Véase Lubar. 49 . Los primeros diarios. la pérdida de datos vitales. C-ruzar el puente. cuando se descubrió el efecto de la luz sobre las sales de plata y se usó para crear las primeras imágenes fotográficas en la década de 1830. Los artistas itinerantes ya viajaban de ciudad en ciudad. en muchos sentidos. a su vez. Las grabaciones de audio y la radio. como veremos.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS El desarrollo de los libros y periódicos modernos fue un proceso gradual. pág. desde sus orígenes. evolutivo. a la evolución de las especies. Un error de tipeo o el uso de un código incorrecto resultaría en una pérdida de tiempo significativa o. por derecho propio. Las formas modernas de medios de comunicación muestran patrones similares. la idea de usar un "rostro" reconocible visualmente para comunicarse con los ordenadores. peor. tratando de responder al deseo de retratos que tenía la gente. Este continuo de transformaciones y adaptaciones. como una extensión reconocible de una forma anterior. comparable. basada en la idea original de Engelbart. a comienzos de los sesenta. se consideró a la fotografía como un medio más eficiente y confiable de producir retratos y paisajes.

. la idea de usar Íconos y claves visuales familiares era un desperdicio de preciosa potencia del ordenador e inadecuado para la computación "seria". págs. por qué la radio FM (que se inventó a comienzos de los años treinta y es un medio de difusión muy superior a la tecnología de radio AM original) se estancó durante tres décadas y luego. ¿Qué fue el acelerador? ¿y qué la mantuvo frenada tanto tiempo? Brian Winston. Argumentaban que se suponía que los verdaderos ordenadores eran difíciles de usar. el usuario simplemente tiene que seleccionar el documento que quiere mover y "arrastrarlo" visualmente hasta otra carpeta. logró destronar a su rival en todo Estados U nidos. Por ejemplo.. Para ellos. tengan la energía necesaria para una rápida aceleración. ha intentado dar respuesta a estas preguntas. Ali Mohammadi Y Annabelle Sreberny-Mohammadi. introdujo uno de los primeros CUI comerciales con el ordenador Lisa en 1982. Las CUI han resuelto este problema proveyendo a los usuarios de claves visuales reconocibles. Por ejemplo. En la última docena de años. Steven Jobs. 1. por sí solos. La metáfora de la aldea. una biblioteca es donde irían lógicamente en busca de referencias bibliográficas. pero no se ha demostrado que ellos. en la mayoría de los diseños contemporáneos de CUI. 54-74. La idea base es representar gráficamente un pueblo que contenga edificios familiares que representan ciertas actividades. 51 . o la suficiente influencia como para afectar de modo significativo la introducción y difusión de una tecnología. Con un mouse u otro elemento para señalar. un vídeoclub o una sala de cine es donde se podría ver películas a demanda y un puesto de diarios es un lugar para comprar ediciones electrónicas de diarios y revistas. el usuario puede abrir un directorio simplemente señalando y clickeando la "carpeta" indicada. Brian Winston. comps. profesor de periodismo de la universidad de Wales. el cofundador y ex presidente de Apple Computer. Las empresas de ordenadores y telecomunicaciones están tratando de lograr un CUI similar para la televisión interactiva y los servicios on line de computación. la metáfora del escritorio introducida por Apple se ha convertido en el CUI estándar en todo el mundo para los ordenadores personales. Para mover un "documento" de una carpeta a otra. que se hizo más popular.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS La metáfora del escritorio. Pero explica sólo parcialmente por qué una nueva tecnología de medios de pronto se difunde en el mercado general de consumo Y adquiere una posición dominante. en menos de diez años. basados en la llamada metáfora de la aldea. Aceleradores Y frenos tecnológicos La teoría de difusión de Roger es quizás el modelo más simple para visualizar los patrones históricos de adopción de tecnologías. la Macintosh con su CUI "fácil de usar" se extendió en forma sostenida hacia el mercado de consumo general. "How Are Media Born and Developed?" en John Downing. La mayoría de los usuarios y diseñadores de ordenadores despreciaron este aporte. 1995. Afortunadamente. 15. A partir de estos primeros usuarios. La teoría de la difusión no puede explicar adecuadamente. Thousand Oaks. teniendo apretado un botón del mouse. eA: Sage Publications. el correo es donde los usuarios envían y reciben correspondencia electrónica. Los usuarios iniciales pueden alentar a otros a probar una nueva tecnología. la visión de Apple de "ordenadores para el resto de la gente" ("computers for the rest of us") encontró un mercado dispuesto en los editores y diseñadores gráficos. Questioning the Media: A Criticallntroduction. los directorios de ordenador se representan como "íconos de carpetas". por ejemplo. y en 1984 lo mejoró para la Macintosh.

reglamentos o acciones legales y fuerzas sociales generales. política o económica motivante. Fuerzas sociales generales.17 El estéreo.» Se derivan de las necesidades de empresas. • Siempre tiene que haber una oportunidad. Las define como las "interfaces entre la sociedad y la tecnología". pág. ofrecía al público de radio otro incentivo para cambiar. operar estaciones más pequeñas dirigidas a públicos de nichos acotados. La competencia de la televisión estaba reduciendo mucho las ganancias de las estaciones de AM y su futuro parecía cuestionado. requerimientos de otras tecnologías. los costes mucho menores asociados con la transmisión FM hacía redituable y apetecible para las empresas de medios. Requerimientos de otras tecnologías. Por oposición a ello. Ibíd. cosa que estaba disponible con la FM. la FM le debe gran parte de su éxito a la música de rock and roll y a los adolescentes de fines de los cincuenta y los sesenta. los aceleradores que impulsan el desarrollo de nuevas tecnologías de medios son lo que él llama las necesidades sociales que se imponen. introducido en la FM én 1961. Sin embargo. Pero aun más importante fue el Acta de Difusión Pública de 1967. para que se cree una nueva tecnología. La miniaturización de los componentes electrónicos también le permitió a los fabricantes de radios combinar tecnologías de AM y FM en receptores más compactos lo que. Debido al amplio alcance y el público indiferenciado de las i\M. las necesidades sociales que se impusieron en los años sesenta corresponden a estas cuatro categorías. finalmente eliminó un impedimento legal importante para el desarrollo de la FM. InfoCulture. de juicios por violación de patentes. los empresarios y los inversores. La resolución. a su vez. 53 . Reglamentaciones y otras acciones legales. y evitaban las llamadas grabaciones under17. Este reglamento creó la Radio Pública Nacional como centro de producción de temas educativos y de asuntos de interés público y reservaba espacio en el dia1 de FM para nuevas estaciones de radio oficiales. 237 Necesidades sociales que se imponen Según Winston. políticas y económicas cumplen funciones importantes en el desarrollo de nuevas tecnologías. 68. las emisoras tendían a transmitir sólo los grandes éxitos de la música popular. a mediados de los sesenta. Los 16. fabricantes también se sintieron atraídos por la FM porque creaba un mercado de radios nuevo y potencialmente mayor. Necesidades de las empresas. Sus ideas se basan en las siguientes convicciones: • Las fuerzas sociales. Lubar. • No se adoptan las invenciones e innovaciones sólo en mérito a la tecnología. En el caso de la radio FM. además de una razón social. Los avances en las tecnologías de grabación y reproducción. aumentó la demanda de estaciones de FM y nuevos equipos. pág.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS Winston une una fuerte perspectiva cultural con la historia de las tecnologías de los medios para llegar a una explicación abarcante de cómo nacen y se desarrollan los nuevos medios. las mejoras significativas en los equipos hogareños y la creciente popularidad de las grabaciones de alta fidelidad y estéreo crearon la necesidad y la demanda de una tecnología de difusión de alta calidad.

También atrajo a anunciantes que trataban de llegar a públicos jóvenes de altos ingresos. predijo en 1940 que el sistema de difusión AM existente sería reemplazado en gran medida por la FM en cinco años. Luego de que la Federal Communications Comission (FCC) asignara un pequeño segmento del espectro de radio para la difusión FM. Las necesidades de las emp-resas. La ley de supresión del potencial radical La ley de supresión del potencial radical. Las estaciones de FM más pequeñas podían dirigirse a públicos más reducidos. Tom Lewis. la radio AM ya estaba establecida y generaba grandes ganancias a los fabricantes y las difusoras. La creciente popularidad de las estaciones de música de FM entre los adolescentes ayudaron a aumentar la demanda de nuevas radios portátiles y autorradios. Cuando Armstrong advirtió que la RCA no apoyaría su invento. Requerimientos de otras tecnologías. Sarnoff consideraba que la televisión era la siguiente gran oportunidad de FM y puso los recursos de la empresa a disposición de proteger su posición. según Winston. En 1969. que era mucho mejor que la pero no le entusiasmaba perder las grandes ganancias que RCA obtenía de la radio AM. la FCC en 1944 abrió el debate acerca de la asignación de segmentos apropiados para la televisión y otras tecnologías de difusión. decidió impulsar su desarrollo por su propia cuenta. como las de rack and roll. En los arios treinta. Sarnoff reconoció que la FM representaba una nueva 18. aplica los frenos que evitan un impacto destructivo de una nueva tecnología en el statu qua social o empresarial.J!) Ante la insistencia de la RCA y las redes de difusoras. con tecnología FM. cuando Howard Armstrong le hizo una demostración de su prototipo de FM a David Sarnoff. lo que les permitía satisfacer el gusto musical de los adolescentes y dar cabida a la producción de pequeños estudios de grabación independientes. FM también invertía fuertemente en el desarrollo de la televisión y muchas de las patentes de la empresa también exigían el uso del mismo segmento del espectro de radio que Armstrong proponía para la FM. pág. especialmente en medio de la gran depresión. que rápidamente se convertían en una fuerza social y económica para tener en cuenta.jazz y blues. Empire of tre Air: The Men Who Made Radio. 69. y más de la mitad de los estadounidenses que escuchaban radio. IX Los frenos aparecen en las mismas cuatro grandes categorías identificadas para las necesidades sociales que se imponen. el público de FM era en promedio 10 a110S menor que el público de AM. Pero no importa lo acertada que fuera su visión de largo plazo en relación con la tecnología. La ley nos permite entender por qué la radio FM tardó tanto en tener éxito en el mercado general de consumo pese a su evidente superioridad tecnológica y económica con relación a la difusión AM. presidente de la poderosa Radio Corporation of America (RCA). págs. tecnología revolucionaria. AM. en particular. En ]933. "How Are Media Born and Oeveloped?". Basado en sus primeros éxitos. se aseguró licencias para crear varias estaciones y empezar a fabricar radios FM. Nueva York: HarperColllns. Reglamentaciones y acciones legales. que estaban en condiciones de despegar en cuanto terminara la guerra. así como su fuerza política. Winston. la influencia que tenían en la FCC. Armstrong subestimó el interés que Sarnoff y los otros dueños de estaciones tenían en mantener el statu qua. sintonizaban estaciones de FM.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS ground. 300·301. Usando una evidencia dudosa para 19. 1991. 55 .

transjormación de los medios de comunicación.-<' cimiento es central para la comprensión del P. las presiones políticas y de la . Ibid. veremos que los nuevos medios no surgen por generación espontánea ni independientemente._---. Antes de que podamos empezar siquiera a hacer juicios razonables sobre tecnologías emergentes y el futuro de los medios masivos. . su desarrollo y expansión comercial se vieron abruptamente frenados por la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. _ -. El ejemplo del éxito retardado de la FM y la transfor~d/ mación de la radio de un medio de públicos masivos a un medio de públicos específicos. Ibid.'"cada forma por separado. la FCC volvió obsoletos e inútiles todos los equipos de transmisión y las radios FM. _' -. Aparecen gradualmente. Desgraciadamente. 57 . pero la obsolescencia provocada por la decisión de la FCC de cambiar la asignación de segmentos de radio. y a advertir las similitudes y relaciones que existen entre las for.\) lucionando y adaptándose./ mas del pasado. y las innovaciones sociales y tecnológicas.g.$()..!. del presente y las emergentes.211 Con esta sola decisión. las formas an-. 21.. la tecnología FM seguía teniendo muchos adeptos. _ . . Sin embargo. la radio de público amplio en tró en una profunda declinación que llevó a al- ! . Al estudiar el sistema de comunicación como un todo. la televisión estaba acaparando la atención de los consumidores e inversores y restándosela a las radios AM y FM. . '...•. . para fines de los cuarenta.d. aun con las limitaciones financieras de la depresión.» Fuerzas sociales generales."o" untod¿:-En~'vez de estudiar. había más de 50 estaciones FM y más de medio millón de radios FM operando en Estados Unidos.. nos lleva a ver todas las formas" como integrantes de un sistema interdependiente. necesitamos tener un conocimiento amplio e integrado de la comunicación humana y el patrón histórico de cambio dentro del sistema general. Armstrong logró atraer a una cantidad creíble de usuarios iniciales e inversores.' .. 302-303. competencia.--. dios de comuni~aClÓllc~-. La mediamorfosisjioj-s tan to una teoría como un m02\ do de pensaracerca de la e. sino que continúan evo.. que he definido como: l:. "". sólo aportan una visión general sobre el ritmo y los tiempos del desarrollo tecnológicos._ . Y cuando emergen nuevas formas de medios de comunicación.--_. .MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS justificar su decisión. El proceso de mediamorfosis Si bien las hipótesis precedentes son parte integral del proceso que llamo mediamorfosis.. Este cono. ... ~. f 20. .~ rnediamorfosis._.• págs..!~f. .. limitó seriamente el apoyo. en 1945 la FCC aprobó recomendaciones de las difusoras de pasar la FM a otra ubicación en el espectro de radio y otorgar a los canales de televisión las bandas antes asignadas a la FM.. cuando la difusión en FM estaba en posición de despegue. por la metamorfosis de los medios antiguos.. '-o tiguas generalmente no mueren. El crack de la bolsa de 1929 y la consiguiente depresión global redujeron significativamente la demanda de los consumidores de nuevas radios y produjeron un sacudón en la industria de la fabricación de radios. Al comenzar su gran ascenso la televisión..iÓgicade los me-) . Después de la guerra. En aquel momento. también se puede usar para ilustrar este principio clave de la mediamorfosis. generalmente por la 'Q1JJj2leja interacción de las necesidades percibidas. Es más.iucIÓn'te~cnC. Era comprensible el poco entusiasmo por una nueva tecnología de radio que requeriría el reemplazo de los equipos de recepción y transmisión existentes.

• da nuevo medio hubiese dado por resultado la muerte simultánea de un medio más antiguo. La riqueza de Íás tecnologías de comunicación. que la mayoría de la gente sólo ha llegado a conocer en las últimas dos décadas. Como vamos a descubrir en el Capítulo 3. que ahora consíderaÍn·o·s·-algo natural..no la evolución secuencial y el reemplazo. pero la mayoría de los rasgos que los definen seguirán siendo parte del sistema. Cada una de estas dos clases de lenguaje ha sido responsable del reordenamiento y una gran expansión de la mente humana. las tecnologías de la era industrial y de la era de la información han estado contribuyendo conjuntamente al rápido desarrollo y extensión de este lenguaje._c _apaz de adaptarse de lo que se esperaba. sin embargo. han sido la norma desde que los primeros organismos hicieron su debut en el planeta. sin capacidad de competir con la inmediatez y las imágenes subyugantes de la televisión y. las revistas y el cine. Cocvolucicn Como veremos. A medida que cada nueva forma emerge y se desarrolla. a las que nos referiremos en los capítulos siguientes. tal como sucede con las especies. .\ morfosis: Las formas establecidas de los medios de comu. de un nuevo medio. la AM se adaptó y con la adopción de nuevas tecnologías y estrategias de marketing se ha vuelto más competitiva con la FM.y la coexistencia y . la radio Al\1 muestra fuertes signos de revivir en Estados Unidos y otros países.. los más poderosos agentes de cambio en el curso de la evolución humana. Incontables tecnologías transformadoras que afectan todos los aspectos de la vida humana y las comunicaciones se han inspirado y obtenido su energía de estos dos agentes de cambio. la otra única opción es morir. de manera que hicieron posible la civilización y la cultura modernas. dentro del sistema de comunicación humana. La coevolu__ ~jº!:!.metamorfosis. el desarrollo del lenguaje hablado y el lenguaje escrito produjo dos grandes transformaciones o mediamorfosis. no hubiera sido posible siel nacimientodeea- 59 . los rasgos característicos de los medios se corporizan y se transmiten a través de códigos comunÍcativos que llamamos lenguajes..al igual que varios otros principios clave de la mediamorfosis.~~~~~ lasformas de comunicación forman parte del tejido del sistema de comunicación humana y no puedenexistir independientemente de los demás enrmestra cultura. Los lenguajes han sido.. Así como las características biológicas se propagan de una generación a otra por medio de los códigos genéticos.. En cambio.\1 fue totalmente subsumida por la FM. Es la lenguafimua de los ordenadores y las redes de telecomunicaciones globales..MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS ! gunos analistas a predecir la inminente muerte del medio. sin parangón. tienen ciclos vitales y eventualmente mueren. Esta nueva clase de lenguaje se llama lenguaje digital. Desde comienzos de los noventa.. derivan de tres conceptos: la co~volución. Códigos comunica tivos.. la convergencia y la complejidad. cada uno de ellos se mostró más resistente y . La rápida difusión de la televisión también trajo aparejadas transformaciones significativas en las industrias de los diarios... Esto tambiéñ·\ ( ilustra un importante corolario del principio de la meta. Las formas de medios específicos. A cada uno de ellos se ]0 declaró un medio moribundo. El principio de Ia. Ahora una tercera gran mediamorfosis que resulta del desarrollo reciente de una nueva clase de lenguaje está en condiciones de influir radicalmente en la evolución de la comunicación y la civilización. Ni la .'\. En los dos últimos siglos.'1 nicación tienen que cambiar en respuesta a la emergencia . influye con el tiempo y en distinta medida en el desarrollo de todas las otras formas existentes. Pero la radio no murió.

págs. ... finalmente.2). .. ~_. han diseminado conjuntos específicos de características de los medios. . Sin embargo....A •••• "'- ••• '. pág.J 23. que mezclan __ el texto y las imágenes quietas <:9 n audio y vídeo clips. pero hace no tanto se lo consideraba como visionario.._.--. o la mezcla de medios.. __. _. los nuevos sistemas multimedios son capaces de transmitir información a través de varias mezclas de vídeo.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS Dominios de la comunicación."'. 1-4. a los que me refiero como dominios.. 1987.. Pavlik y Everette E.• . el lenguaje digital ya está transformando los modos existen tes de los medios de comunicación.~. .''' Convergencia Casi todos los ordenadores personales que se venden en las actualidad ofrecen a los usuarios la posibilidad de leer CD-ROM._ '_.. Mountain View. El "nuevo" medio preferido para exhibir contenidos mezclados es la pantalla electrónica.. . nologías digitales. la noción de que estas industrias están convergiendo para crear nuevas formas de comunicación ha moldeado gran parte de las ideas acerca del futuro de los medios masivos y la comunicación humana.~t~!:~. Negroponte de que "todas las tecnologías de comunicaciones están viviendo una metamorfosis conjunta." .'~" .. The Media Lab: Inventing the Future at MI!. Dennis. La idea de que diversas tecnologías y formas de medios se están uniendo. __ ."' ' ' ~~. Formas de comunicación multimedia.. •.... Este es sólo uno de los más obvios ejemplos del concepto conocido como e 011.~~_~?_rpSm~ __ . Desde el origen del lenguaje escrito."-"' ...formas de comunicación llamadasrnultimedia. Para una explicación más detallada de la convergencia.. fotografías y gráficos exhibidos sobre papel. ••.:º_I1J_eª~AsgIQl:>al_~s y acceder a Y-ª$tCis fuentes de información textual yaudiovisual.w En 1979.. __ !?~?i~_~~.~.."~~ '-~"'--"'"'''~''. CA: Mayfield._. Demystifying Media Technology: Readigns from the Freedom Forum Media Studies Genter.. Citado por Stewart Brand. _r~ . Los públicos a menudo se quedaban atónitos ante la revelación de 22... como se la llama también.. que serán descritos en el siguiente capítulo._~~ q1:lese i~tegran. poca gente entendía lo que era la convergencia. ahora parece algo común. Desde entonces. Pero... Se reconoce que Negroponte y otros del MIT fueron los primeros en advertir que esta convergencia de las industrias de los medios v .c.l!.e ~. Con un medio que incluya una pantalla electrónica.Negroponte dibujaba tres círculos que sesuperponían con los rótulos de "industria de la difusión y el cine". . ~ . así como la posibilidad de cone.: vergencia de los medios... . las visiones de multimedia popularizados en las últimas dos décadas tienden a descartar el papel como un medía "viejo".. las tec" . -.. tal como un monitor de ordenador o una pantalla de televisión.. comes. las formas de los medios han evolucionado conjuntamente siguiendo tres caminos distintos. cuan do Nicholas Negroponte comenzó a popularizar el concepto en sus giras de conferencias para juntar fondos para un edificio donde estuviera el laboratorio de medios del Massachusetts Institute of Technology.. "The Coming of Convergence and Its Consequences" . dos o más formas de comunicación. la mayoría de los diarios y revistas impresos son formas de muItimedios porque transmiten información con una mezcla de palabras escritas.. ".capítulo 1 en Pavlik y Dennis.-"..'''~~' .._ . Es el agente de cambio que más influye en la actual dilución de las diferencias entre los dominios históricos de la comunicación. ver John V. '"'.. "industria de la computación" e "industria gráfica y editorial" (véase Muestra 1..2~ Para ilustrar este concepto.. que se matuvieron relativamente estables por cerca de seis milenios. Estos dominios. que sólo se puede entender adecuadamente si se la toma como un solo tema". La rnultimedia..~..Ilevarían anuevas.'.. como vamos a descubrir.. ."".. .~_~~I. Nueva York: Viking 61 ...~/~.•. . 1993...__. Si se toma la definición más amplia del término. __ . Penguin._. generalmente se define ~º~ual9.

26. el universo sería un lugar muerto y la vida sería imposible. así como la creación de nuevos entes. Everett Rogers y otros estudiosos de los medios han mostrado claramente que "la historia de la comunicación es la historia de 'más"'. a la desaparición de formas establecidas. son el resultado de innumerables convergencias a escala menor. no intentaba predecir resultados. pero las formas de los medios que existen hoy. pág. en gran medida. tecnologías o medios) se unen para formar un solo ente integrado. también ha padecido interpretaciones inadecuadas. junto con imágenes fijas y palabras escritas. como las que vemos ahora dentro de las industrias de medios y telecomunicaciones. Si bien el concepto de convergencia de medios. digamos que cuando Negroponte dibujó los tres círculos que se intersectaban. señalaba regiones de oportunidades potenciales para el desarrollo de nuevos medios. no encuentran sustento en la evidencia histórica. En realidad. Teoria del caos. La fusión implica que dos o más entes (por ejemplo. La suposición ampliamente difundida de que la actual convergencia llevará a la existencia de una cantidad menor de formas de comunicación o. como lo sugieren algunos. Complejidad En los períodos de grandes cambios.24 Más que consolidar o reemplazar formas antiguas. tales como los diarios y las revistas. aportó una herramienta popular y útil para entender algunos de los cambios que se están dando ahora dentro de algunos de los medios establecidos. vergir y a agregar a la mezcla de medios. como los que vivimos ahora. Un aspecto central de la teoría del caos contemporánea es la noción de que eventos en apariencia in- 63 . puede parecer que todo en derredor está en un estado de caos y. Puede ser que se den sólo ocasionalmente convergencias en gran escala. empresas. Para ser justos. las formas nuevas han tendido a di24. no significan lo mismo. Aunque la fusión y la convergencia a menudo se usan como sinónimos. Malas interpretaciones de la convergencia. Simplemente. Rogers. implica fusiones. 1978 2000 Industria de la computación Industria gráfica y editorial animación y sonidos. tal como es promovido por Negroponte y el laboratorio de medios del MIT.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS Muestra 1. lo está. primordialmente. incluso. que corresponde a este período de tiempo y que. que da por resultado la transformación de cada ente convergente. que se han dado frecuentemente a lo largo del tiempo. La convergencia se asemeja más a un cruce de caminos o un matrimonio. Communication Technology.2 La visión de convergencia del laboratorio de medios del MIT. El caos es un componente esencial del cambio. Otras dos malinterpretaciones comunes son creer que la convergencia es algo nuevo. en realidad. Sin él. Del caos surgen las nuevas ideas que transforman y revitalizan a los sistemas. la convergencia siempre ha sido esencial a la evolución y al proceso mediamórfico.

65 . También explica por qué nadie podrá predecir con precisión qué tecnologías de nuevos medios y formas de comunicación específicas tendrán éxito y cuáles fracasarán."" •. está menos en la teoría que en su relación con otro concepto: la complejidad.» Sistemas complejos. Comptexity.. §exe"afectad'LRQT un proceso de auto-organización r~.. los científicos descubrieron que la riqueza de interacciones que se da en sistemas vivos les permite la auto-organización espontánea en respuesta a condiciones cambiantes. en la costa de Florida. tea en China y es la causa de que se desarrolle un huracán.. El caos y el orden. dan dentro de ciertos sit .'tambien lo hacen las formas de comunicación y las empresas de medios~_. pág. pueden disparar cascadas de sucesos impredecibles que van en aumento. los así llamados sistemas vivos.:.. Ibid. la _C. muestran una variabilidad casi infinita. Buscan activamente que lo que sucede se vuelque a su favor". ! temas aparentemente caóticos. 1.ri.. Al estudiar el comportamiento de los sistemas complejos. va York: Touchstone. utilizadas en los capítulos siguientes para guiar nuestro pensamiento acerca de la próxima etapa en la transformación de los medios masivos y las formas emergentes de comunicación mediada por la computa- 25. Según el físico Mitchell Waldrop. M. . tales como el clima y la economía..~ ..-- . 1992.~g~<-pro:ceso es la esencia de la mediamorfosis.:-:. 11.•._"': . sin patrones predecibles de largo plazo... lo que explica por qué los pronósticos meteorológicos y de las economías nacionales son poco menos que imposibles. intrínseco. Dicho de otro modo. The Emerging Science al tne Edge of Order and Cneos.MEDIAMDRFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS significantes O variaciones iniciales menores dentro de sistemas caóticos." námico...~ári~arñeÍlte en el interior del ·/-x':-I sistema . En este contexto..enu(IOse-iÍl~stra con el ejemplo de una mariposa que ale-. en realidad..:~: ~ .. cadaforma de comunicación.se...xla . La importancia del caos para nuestra comprensión de la mediamorfosis y el desarrollo de nuevos medios. son los extremos opuestos de todos los sistemas complejos. el límite del caos es "donde nuevas ideas y genotipos irmovadores están siempre royendo los bordes del statu quo". en el sentido de que "no responden pasivamente a los eventos del modo que una roca puede moverse de un lado a otro en un terremoto. Las investigaciones en el Instituto Santa Fe condujeron a la comprensión de varias cuestienes centrales en el proceso de la mediarnorfosis. ínterdependiente... El estudio de la complejidad ha sido desarrollado por un grupo de cien tíficos de ' distintas disciplinas que fundaron el Instituto Santa Fe en Nuevo México a mediados de los ochenta. Mitchell Waldrop.. -. Cuandohaypresionesexternas y se introducen innovaciones. ' . Es decir.idad~ hace referencia a eventos que se. pág.Así como las especies evolucionan para mejor so) brevivir en un medio cambiante. _~ ~.º}IJj¿~d. los sistemas complejos son adaptivos. y que finalmente conducen a eventos de grandes consecuencias o catastróficos. 12. Nue- 26. i Los principios de la mediamorfosis vistos en perspectiva Este capítulo aporta una cantidad de elementos generales acerca de la adopción e implementación de las nuevas tecnologías de medios. podemos ver que todas las formas de medios viven en un universo di. que. . adaptivos._:.. Este aspecto de la teoría a ni. :. un sistema complejo y adaptivo. ) Los sistemas caóticos son esencialmente anárquicos.._e~P\l. como el nacimiento y la muerte.:. en realidad.26 Al reconocer que el sistema de comunicación humana es..•••.

están compelidos a adaptarse y evolucionar para sobrevivir en un medio cambiante. influye. emergen gradualmente de la metamorfosis de medios más antiguos. Combinando los principios de la mediamorfosis con la comprensión de los atributos que han moldeado el desarrollo de los medios de comunicación en el pasado.MEDIAMORFOSIS LOS PRINCIPIOS DE LA MEDIAMORFOSIS ción. 4. Siempre debe haber una oportunidad. Estos rasgos se transmiten y esparcen a través de códigos de comunicación llamados lenguajes. 5. Metamorfosis: Los nuevos medios no aparecen espontáneamente e independientes. Los nuevos medios no se adoptan ampliamente sólo en mérito a la tecnología. política o económica que lo motive. Adopción postergada. El siguiente capítulo define los tres dominios primarios dentro del sistema de comunicación humana y examina las relaciones y los rasgos inherentes a las varias formas existentes. Su única otra opción es morir. 3. así como las empresas de medios. Cuando emergen nuevas formas. en el desarrollo de todas las demás. Al emerger y desarrollarse. las formas más antiguas tienden a adaptarse y continúan evolucionando en vez de morir. Tienden a requerir al menos una generación (20-30 años) para progresar de la demostración del concepto a su adopción generalizada. Coevolución y coexistencia: Todas las formas de medios de comunicación coexisten y coevolucionan dentro de un sistema complejo adaptivo en expansión. Las nuevas tecnologías de medios siempre tardan más de lo esperado en convertirse en éxitos comerciales. así como la manera en que pueden adaptarse y seguir evolucionando las formas existentes. Oportunidad y necesidad. podemos lograr una valiosa comprensión de las nuevas formas que pueden emerger al comienzo del próximo siglo. 2. además de una razón social. con el tiempo y en diversos grados. Los seis principiosfundamentales de la mediamorfosis surgen de las hipótesis analizadas en este capítulo: 1. cada nueva forma. 6. Propagación: Las formas emergentes de medios de comunicación propagan los rasgos dominantes de formas anteriores. Supervivencia: Todas las formas de medios de comunicación. para que se desarrolle una nueva tecnología de medios. 67 .