You are on page 1of 403

LOUIS " AMIABLE

UNE

LOGE MAONNIQUE
D'AVANT 1789

LA R..L\LESNEUF SRURS

PARIS
ANCIENNE LIBRAIRIE GERMER BAILLIRE & O FLIX ALCAN, DITEUR
108, Boulevard Saint-Germain, 108

1897
TOrS DROITS

RSERVS

DU MME AUTEUR :
La Sparation de l'tat et des glises. E. Flammarion, 1882.

Paris, C. Marpon et

La Constitution nouvelle du Grand Orient de France, discours de clture prononc au convent de 1884. Paris, Secrtariat gnral du Grand Orient, 1884. (Epuis).

L'lnternationalenoire et la Franc-Maonnerie,confrence extraite


dela Chaine-d'Union.

L'Egypte ancienne et la Franc-Maonnerie, discours historique. Paris, Secrtariat gnral du Grand Orient, 1887. (Epuis).
Le franc-maon Jrme Lalande. (Epuis).

Paris, A.Davy suer de A. Parent,1884. (puis).

Paris, Charavay frres, 1889.

La Franc-Maonnerie franaise au dix-huitime sicle, discours prononc le 16 juillet 1889 en sance du congrs maonnique international. Paris, Secrtariat gnral du Grand Orient, 1889.

La Mission de la Franc-Maonnerie, discours de clture prononc au convent de 1893. Paris, Secrtariat gnral du Grand Orient, 1893.

L'Eglise et l'esclavage, lettre Mgr Fava. ,1894. (Epuis). Lon Delaroche et CIC

L}ron, imprimerie

La Franc-Maonnerie et la Magistrature en France la -veille de la Rvolution. Aix, imprimerie Remondet-Aubin, 1894. Discours commmoratif en l'honneur de vingt FF.*, minents dcds, lu au convent de 1894. Paris, Secrtariat gnral du Grand Orient. 1894. Un pome Rvolutionnaire en 1789. Les Mois de Roucher """(extrait de la Revue la Rvolution Franaise). Paris, imprimerie de la Cour d'Appel (L. Maretheux), 1895.

Les Origines Maonniques du Muse de Paris et du Lyce. (Revue la Rvolution Franaise, ut supr.) De la situation maonnique Constantinople, en Grce et en Italie. Aix, imprimerie Ramondet'Aubin, 1895.

PLANCHES :
PAC.F.S

Sceau de la Loge les Neuf SSurs, d'aprs l'original conserv au Muse Carnavalet (Sur le titre. 1
Estampe emblmatique

en tte

des Rglements de la

Loge, dessine parNott et grave par Godefroy (28 septembre 1778)

31

Portrait de Voltaire, dessin d'aprs Houdonpar Moreau le jeune en 1784 Mdaille


de la Loge

44
155

a l'effigie du Comte de Milly ..

..

Couronnement de Voltaire sur la scne du ThtreFranais, le 30 Mars 1778, grav par Gaucher d'aprs ledessin deMoreau le jeune[Hors texteenregard delapage61.1
Diplme de la

Loge, dessin par Monnet et grav par Choffard, exemplairedlivr le 19 avril1782 Pastoret, photogravure d'aprs l'originalappartenant M. Etienne Charavay {Hors texteen regardde la page176. J

Portraitde Louis Amiable,ajout encours depublication. [Aprs l'Avertissementposthume.]

LOUIS AMIABLE

AVERTISSEMENT POSTHUME
1837-1897

Louis AMIABLE, Jurisconsulte,


ancien Maire du Vme arrondissement de Paris, Conseiller la Cour d'Appel d'Aix-en-Provence , Grand Orateur du Grand Collge et ancien Membre du Conseil de l'Ordre du Grand Orient de France, est mort Aix, le 23 Janvier iSgj, le lendemain du jour o il avait crit les derniers feuillets de ce livre. L'Ruvre est publie sans avoir t soumise aux corrections de l'auteur.
Ses Amis survivants.

UNE

LOGE MAONNIQUE
D'AVANT 1789

INTRODUCTION
Aux approches de la Rvolution franaise, la franc-maonnerie apparat dans la trame de l'histoire. Son existence se rvle, moins par ses manifestations que par les bruyantes attaques de ses ennemis, notamment par les bulles pontificales de Clment XII (1738) et de BenotXIV (1751). Elle fut, inconstestablement, un dcs facteurs dcs grands changements gui se produisirent dans l'Amrique dv Nord et en France, non pas au moyen dune sorte de complot international,comme onla prtendu assez purilement, mais en laborant dcs ides, en rendant l'opinion publique plus claire, plus sage et plus forte, en formant dcshommes gui furent mls aux vnements et dont l'action fut dcisive. De toutesles loges maonniques qui exercrent cette influence dans notre pays, la plus connue, ou pour mieux dire, la moins inconnue aujourd'hui, est celle qui reut
I

introduction

Voltaire quelques semaines avant sa mort. La conscration historique at donne la loge des Neuf SSurs parLouis Blanc dans son Histoire de la Rvolution franaise (1), par HenriMartin dans son Histoire deFrance (2). On l trouve mentionne aussi dans les ouvrages spciaux, franais ou trangers, traitant de l'histoire de la franc-maonnerie. Mais ce qu'en disent ces diffrents historiens est bien peu de chose.Ils relatent plus ou moins brivement, plus ou moins exactement, l'initiation de Voltaire et son apothose clbre par la loge six mois aprs sa mort ; ils disent que ce groupe maonnique fut fond et prsid par l'astronome Lalande ;ils noncent que de nombreux hommes delettres en firent partie ; ils nomment quelques personnages marquants de l'pope rvolutionnaire qui furent adeptes des Neufs-SSurs ;et c'est tout. Ce n'est pas assez pour permettre de bien apprcier l'importance d'une socit qu'Henri Martin qualifie justement de clbre, car elle eut une vritable clbrit parmi les contemporains. En outre, pour qui veut se rendre compte avec quelque prcision de ce qu'a pu tre l'influence maonnique, il est intressant de connatre l'origine, l'organisation et le dveloppement de ce groupe qui fut, pendant quelque dix ans, la principale loge de Paris, celle qui compta dans son sein le plus d'hommes minents, celle dont le rle fut le plus brillant et le plus efficace. Tenter une monographie de la loge des Neuf SSurs n'est donc pasunerecherche depure curiosit. Une telle vocation est de natureintresser, nonseulement les francs-maons, soucieux de recueillir les exemples laisss par leurs prdcesseurs, mais aussi les hommes impartiaux, trangers cette ancienne et vaste association,qui dsirent trerenseigns sur elle autrementque par des auteurs insuffisamment
(1) Edition de 1878, t. 11, p. 275. (2) Quatrime dition (1878), t. XVI, p. 532.

INTRODUCTION

informs ou par des crivains de l'cole de Basile. Louis Blanc, par exemple, est loin d'tre dfavorable la francmaonnerie; il donne mme une juste apprciation du rle qu'elle eut sous l'ancien rgime en disant : C'tait une dnonciation indirecte,relle pourtant et continue, des iniquits, desmisres del'ordre social ; c'tait une propagande en action, une prdication vivante (1). Et pourtant que d'erreurs dans les pages o illa prsente comme une institution mystique et comme une socit secrte (2), confondant ainsi un certain got du mystrieux avec le mysticisme, et oubliant que la franc-maonnerie se cacha seulement quand elle fut perscute ! Le groupemaonnique plac sous l'invocation des muses se forma treize ans avant quatre-vingt-neuf. C'tait alors ce qu'on peut appeler, malgr les ombres du tableau, l'ge d'or de la franc-maonnerie franaise, la priode de grande laboration, dont la tradition ne devait tre reprise que dans la seconde moiti du sicle actuel. En 1776, le Grand Orient de France, fond lui-mme depuis trois ans peine, ne comptait que 198 loges en activit, dont 35 Paris. En 1789, le nombre total s'tait lev 629, celui des loges parisiennes 63 ;et cependant la population de la capitale n'tait pas mme le quart de ce qu'elle est aujourd'hui. Le prestige des Neuf SSursne fut assurment pas tranger ce remarquable dveloppement. Deux ans aprs l'rection de leur temple, eut lieu l'vnement qui en commena la clbrit et qu'Henri Martin relate en ces termes: La rception de Voltaire chez les francs-maons fut encore un pisode digne de mmoire. Leur secret n'tait que le sien : humanit, tolrance; et l lebientait sansmlange (3).
(1) Histoire de la Rvolution franaise, t. 11, p. 269. (2) Pages 261 et 273. Le chapitreoil est parl de la franc-maonnerie les Rvolutionnaires mystiques. est intitul : (3) Histoire de France-, t. XVI, p. 397.

INTRODUCTION

En mme temps que le plus grand crivain du sicle, vint prendrerang parmi les adeptes des Neuf SSurs le vtran de la franc-maonnerie amricaine, celui dont le rle fut prpondrant pour prparer et pour raliser l'affranchissement de son pays. Lalande avait commence lasrie deshommes illustres que la loge eut sa tte en qualit de vnrables : Benjamin Franklin la continua. Vinrent ensuite: le marquis de La Salle, militaire et littrateur; le comte de Milly, de l'Acadmie des sciences ; le prsident Dupaty, un bienfaiteur de l'humanit, plus grand encore que sa renomme ; le clbre avocat lie de Beaumont ; Pastoret enfin, qui prsidait en 1789 et qui fut, quarante ans plus tard, le dernier chancelier deFrance. Avec eux,la loge compta dans son sein des hommes remarquables dans tous les genres, formant une lite telle qu'on n'en vit nulle part ailleurs de pareille. Pour ne citer que quelques-uns des principaux, il suffira de nommer : comme hommes de guerre,le comte de Turpin-Criss, lieutenant gnral et crivain militaire ; le marquis d'Arcambal, marchal de camp ;le clbre marin Paul Joncs ; comme avocat, Romain de Sze, qui eut les plus grands succs au barreau, qui dfendit Louis XVI devant laConvention et qui mourut premier prsident de la cour de Cassation ; comme sa vants, Condorcet, Cabanis et Lacpde ; comme littrateurs, Delille, Chamfort, Lemierre et Florian, de l'Acadmie franaise ; comme peintres, Joseph Vernet et Greuze ; comme sculpteur, le plus granddu sicle, Houdon; comme dessinateur, Moreau le jeune; comme graveur, Gaucher ; comme musiciens,Piccinni et Dalayrac. Puis, vers la fin, vinrent s'y joindre des hommes qui furent au premier rang parmi les acteurs du grand drame rvolutionnaire : Sieys, Bailly, Petion, Rabaut-Sainttienne, Brissot, Cerutti, Fourcroy, Camille Desmoulins et Danton. Le clerg lui-mme avait fourni aux Neuf SSurs un no-

INTRODUCTION

table contingent. Deux ecclsiastiques firent partie du premier noyau des fondateurs. Au lendemain de la rception de Voltaire, la loge n'en comptait pas moins de treize.L'un d'eux, infatigable dans son zle, en tait la cheville ouvrire. Quatre autres, venus plus tard, sigrent dans les grandes assembles rvolutionnaires. Dans la premire priode de son existence, la loge des Neuf SSurs affirma l'action maonnique par deux Suvres d'une importance capitale. En 1780 elle se ddoubla, en quelque sorte,par la fondation de la socit Apollonienne, appele ensuite leMuse de Paris, d'o tire son origine le dveloppement de l'enseignement public suprieur dans notre pays. En outre, par Dupaty et Pastoret, ellerenfora, dirigea et fit triompher le grand mouvementd'opinionpour larforme des lois pnales, qui eut un commencement de satisfaction dans la dclaration royale de mai 1788 et qui dictales dcrets rformateurs de la Constituante. Elle disparut, comme presque toutes les autres loges, au milieu des commotions qui commencrent en 1792, et se reforma en 1805, premire anne du rgne de Napolon. On y retrouve alors plus de quarante anciens membres, qui avaient travers la tourmente rvolutionnaire. Onze de ces vtrans sigeaient l'lnstitut national. Quelques-uns occupaient de hautes positions :ainsi Franois de Neufchteau tait prsident du Snat conservateur ;Fontanes, prsident du Corps lgislatif ;Lacpde, grand chancelier de la Lgion d'honneur. Elle eut pour vnrable un conseiller d'tat, Moreau de Saint-Mry. Mais elle tait anmie dans l'ombre du despotisme napolonien, ne pouvant plus exercer son activit que dans la sphre de la littrature agrable et des beaux-arts. De l une dcadence, qui ne fit que s'aggraver aprs lachute du rgime imprial, et dont la loge se releva passagrement vers la fin du rgne de Charles X, grce la vigoureuse et fconde impulsion du dernier homme illustre qui l'ait prside, de Garnier-

INTRODUCTION

Pages, qui fut ensuite le chef du parti rpublicain pendant les dix premires annes du rgne de Louis-Philippe. Prise
d'un second sommeil lthargique au commencement de 1831, elle ne se rveilla, en 1836, que pour languir pendant une douzaine d'annes et s'teindre dfinitivement la suite de larvolution de 1848. Les lments font dfaut d'un complet historique de la clbre loge. A trois reprises, quand elle tomba en sommeil, puis quand elle disparut dfinitivement, ses archives furent disperses. Il ne reste rien des procs-verbaux o l'on aurait pu lire, probablement, bien des discussions intressantes et la constatationdeplus d'un faitmmorable. On a pu y suppler, certains gards, par des renseignements puiss dans les archives du Grand Orient, et plus encore au moyen de documents imprims que renferme sa bibliothque. Une plaquette du commencement de 1779 donne le rglement de la loge et une premire liste de ses membres. Un mmoire apologtique, quelque peu postrieur,rsume l'activit de l'atelier (1) pendant les trois premires annes de son existence, fait ressortir l'importance de son personnel et relate ce qui atrait au curieux incident qui faillit compromettre son existence. Une plaquette de 1806 contient une dition modifie du rglement et un nouveau tableau de son personnel, la suite du rveil de 1805. Une troisime, non date, relate une fte littraire et musicale clbre au commencement de 1808. Une quatrime, date de 1828, est un manifeste prenant partie le GrandOrient.Un court imprim de 1829 est une dclaration de principes, portant la forte empreinte de Garnier-Pags. Enfin une brochure de 1838, postrieure de deux ans au second rveil, contient, avec le procs-verbal de la sance solennelle de rouverture, des listes de membres de la loge
(1) Les diffrents groupes maonniques (loges, chapitres, conseils) ont la dnomination gnrique d'ateliers, parce qu'on s'y runit pour travailler et qu'on y honore le travail sous toutes ses formes.

INTRODUCTION

diffrentes poques, et plusieurs discours historiques ayant valeur documentaire. A ces textes se joignent les renseignements pars dans un livre publi en 1829, dont l'auteur fut un dignitaire du Grand Orient (1) et connut personnellement plusieurs vtrans de la loge, ouvrage renfermant une partiebiographique dans laquelle figurent plus de cinquante adeptes des Neuf SSurs. Endehors de ces sources de provenance maonnique, et sans parler de quelques autres documents du mme genre qui ont pu tre recueillis ailleurs, il a t fort utile de consulter la correspondance de Grimm et surtout celle de Bachaumont. De 1750 1790, Grimm envoyait, une ou plusieurs fois par mois, des informations l'impratrice de Russie, la reine de Sude, au roi de Pologne et quelques autres personnagesprinciersqui le rmunraient largement ; il en adressait mme des copies quelques particuliers qui lui payaientun abonnement annuel detrois cents livres. Aid par quelquescollaborateurs,par Diderot notamment, il tenait ses correspondants au courant du mouvement littraire et philosophique, ainsi que des principaux vnements parisiens.Cette correspondance, remarquable par ses apprciations critiques, fut recueillie et publie pour la premire fois en 1812. Celle de Bachaumont,commence avec l'anne 1762, adresse ses abonns moins riches mais plus nombreux,ne cessa pas la mort de sonpremier auteur,survenueen 1771 :elle fut continue jusqu' la fin de 1787 par des hommes de lettres fort rpandus dans la socit parisienne. Elle fut imprime de 1780 1789, et publie comme paraissant Londres chez John Adamson, sous ce titre :Mmoires pour servir l'histoire de la rpublique des lettres en France, ou Journal d'un observateur. Elleneremplit pasmoins de trente-sixvolumes
(1) Prcis historique de la Franc-Maonnerie, par J.-C. B*" (Paris, Rapilly, 1829, 2 vol. in-8). L'auteur, J.-C. Besuchet, a sa notice dans la partie biographique (t. 11, p. 27).

INTRODUCTION

in-12. Les informations, crites au jour le jour, y deviennent plus abondantes d'une anne l'autre. C'est un trs prcieux recueil de ces nouvelles la main qui circulaient sous le manteau,comme ondisait alors,et qui nepouvaient pasparatredans les gazettes soumises au rgime qu'a si bien dcrit Beaumarchais dans le monologne de Figaro. Ces deux correspondances ont t dj mises contribution par les crivains qui se sont occups de la seconde moiti du dix-huitime sicle dans notre pays; mais c'est un champ dans lequel il y a encore beaucoup glaner. En compulsant les Mmoires secrets, principalement, on a pu recueillir, partir de 1777, de nombreuses informations concernant les Neuf SSurs et quelques-uns de leurs adeptes. Par l mme se trouve constate l'importance que cette loge avait prise aux yeux du public. C'est ainsi qu'a pu tre labore une monographie qui prsente, assurment, de trop larges lacunes relativement ce qu'a t le travail du si remarquable atelier institu sous la potique invocation des muses. En ce qui concerneles ouvriers,il y a moins de regrets avoir. Grce auxlistes successives qui ont t conserves ou reproduites, ila t possible de reconstituer, peuprs compltement, le personnel de la loge aux poques principales ; et la plupart des hommes qui en firent partie ont laiss des traces qui permettent de les tirer de l'oubli. A dfaut d'une peinture mettant en lumire, comme en un panorama, tout ce qu'il et t bien de reprsenter, on a trac une esquisse indiquant quelques pisodes intressants et donnant la physionomie des personnages.L'image quien rsulte vaut, peut-tre,qu'on la prsente aux amis de l'institution maonnique, et ses ennemis.

Aix-en-Provence, Iljanvier 1897.

CHAPITRE PREMIER

LES DBUTS
SOMMAIRE Helvtius et Lalande. Le salon de Mmo Helvtius. Difficults pour l'obtention du titre constitutif. Le groupe des fondateurs. Orientation de la loge par son rglement. Travaux et progrs des deux premires annes (1776-1778).

La loge desNeuf SSurs est la fille posthume d'Helvtius. La franc-maonnerie moderne avait t introduite en France vers 1725. Elle venait d'Angleterre oelle avait pris naissance quelques annes auparavant, ayant eu pour l'un de ses principaux fondateurs un homme n en France, Jean-Thophile Dsaguliers, fils d'un pasteur protestant que la rvocation de l'dit de Nantes avait forc de quitter sa patrie. Aprs une priode de croissance et de dveloppement, qui eut son apoge, de 1738 1743, pendant la trop courte grande matrisedu duc d'Antin, elle subit une longue dcadence sous Louis de Bourbon-Cond, comte de un tropgrand nombre Clerrnont. L'institution avait dpri ; derecrues de qualit douteuse y avaient pntr. Il fallut un changement qui fut une vritable rvolution et qui, en 1773, substitua leGrandOrient deFrance la Grande Loge, pour rgnrer la franc-maonnerie franaise, lui donner une vigueur plus grande et lui faire prendre un nouvel
essor.

10

LES DBUTS

Helvtius (1)ne vitpas cettergnration. Nous nesavons rien desa carrire maonnique, sinon qu'il fut franc-maon et que, dans les derniers temps de sa vie, il s'tait mis d'accord avec le clbre astronomeLalande (2), qui avait fond la loge des Sciences pour grouper les francs-maons spcialement adonns aux tudes et auxrecherches scientifiques. Helvtius eut l'ide d'largir ce cadre, de fonder une nouvelle loge dans laquelle, avecles savants,se runiraient les philosophes, les littrateurs, les artistes en tout genre et, gnralement, les hommes distingus par leur instruction et leur ducation. Ce devait tre un atelier encyclopdique, qu'il convenait de placer sous le patronage des muses, desneuf sSurs du Parnasse,inspiratrices etrgentes des belles-lettres, des sciences et des beaux-arts. Lalande promit sonconcours pour la ralisation du projet. Iltait ds lors un personnage d'importance enfranc-maonnerie, et comme vnrable de la loge des Sciences, et comme dignitaire de la Grande Loge.Mais les circonstances taient peu propices.Depuis 1767 laGrande Loge de France avait t mise en interdit par le gouvernementet resta dans cette situation jusqu' la mort du comte de Clerrnont. Ses runions taient clandestines ; peine pouvait-elle correspondre avec les anciens ateliers; plus forte raison ne pouvait-elle pas en constituerde nouveaux.Ilfallut attendre et Helvtius mourut la fin de l'anne 1771 (3), avant que son projetpt tre ralis. Sa mmoire fut chre aux francs-maons desagnration
(1) Claude-Adrien Helvtius, n Paris le26janvier 1715, mort Paris le 26 dcembre 1771. (2) Joseph-Jrme Lefranais , dit de Lalande,n Bourg-en-Bresse le 11 juillet 1732, mort Paris le 4 avril 1807. Sa carrire scientifique et son rle maonnique ont t tudis par l'auteur de la prsente monographie dans l'opuscule intitul leFranc-Maon Jrme Lalande (Paris, Charavay frres, 1889, in-80 de 54 pages.) (3) Les honneurs funbres lui furent rendus en la forme maonnique le 24 janvier 1772. (Discours historique du F.. Potier dans la brochure de 1838, p. 15, Annuaire des Neuf SSurs.)

LES DEBUTS

11

et de celle qui suivit (1). Peu d'hommes ont t aussi gnreux et aussi bienfaisants que lui. Fils d'un pre fort riche qui luilaissa plus tard toute sa fortune, il devint fermier gnral l'ge de vingt-trois ans, sur larecommandation de la reine Marie Leczinska. Ami des principaux Encyclopdistes, il dpensait pour le soutien des gens de lettres les trois cent mille livres que luirapportait cette charge.Aprs avoir eu bien des succs dansle monde, il aspirala gloire des sciences et des lettres :ilvoulut d'abord tremathmaticien, puis pote et tragdien, puis enfin crivain philosophe. Il aspira enfin au bonheur conjugal; et, pour se livrer entirement ses gots, il abandonna,au bout de treize ans, la ferme gnrale. L'anne suivante, ilpousa la femme charmante et d'esprit suprieur qui devait lui survivre. En 1758, ilfit paratreson livre del'Esprit, qui eut un grand retentissement et luivalut une perscution. Dans cet ouvrage, il se montre disciple de Condillac et pousse l'extrme la dduction de ses principes, faisant dcouler toutes les connaissances dela sensation, faisant driver la morale del'intrt personnel. C'est la thorie de l'gosme par un homme qui fut, toute sa vie, un altruiste par excellence.Le livre renferme,d'ailleurs,des vrits qui eurentle tort de se produire sans s'autoriser des livres saints, et mme en contradiction avec les enseignements de l'Eglise. Cet ouvrage avait t imprim aprs approbation d'un censeur royal et avec privilge du Roi.Il n'en fut pasmoins dnonc Paris et Rome, condamn par la Sorbonne, le Parlement et le Pape, brl par la main du bourreau. La triple condamnation portait principalement sur les vrits qui s'y trouvaient. Helvtius dut se rtracter pour chapper des rigueurs plus grandes, se dmettre d'une charge la Cour dont il tait titulaire, et vivre quelque temps loign de Paris.Mais l'opinion publique se pronona ensafaveur;
(1) V. la notice que lui a consacre Besuchet dans son Prcis historique, t. 11, p. 139-141.

12

LES DBUTS

et son livre eut un prestige qui, sans la perscution, luiet fait dfaut. L'ouvrage fut traduit dans presque toutes les

langues de l'Europe. L'auteur, tant all faire un voyage en Angleterre et en Allemagne, fut accueilli avec la plus grande distinction la Cour de Londres et celle de Berlin. Voltaire prit partipour Helvtius, tout en critiquant son ouvrage (1). Ilestimait son courage, son savoir, son talent d'crivain. Dans une lettre date du 18 juin 1765 (2) il l'exhorte reprendre la plume pour concourir l'Suvredu progrs. Illui montre les tnbres de l'obscurantisme se dissipant peu peu :
Ils'est fait depuis douze ans une rvolution dans les esprits qui est sensible D'assez bons livres paraissent coup sur coup; la lumire s'tend certainementde touscts. Je saisbien qu'on ne dtruira pas la hirarchie tablie, puisqu'il en faut une au peuple; on n'abolira pas la secte dominante, mais certainement on la rendra moins dominante et moins dangereuse. Le christianisme deviendra plus raisonnable, et par consquent moins perscuteur. On traiterala religion en France comme en Angleterre et en Hollande, oelle fait le moinsde mal qu'ilsoit possible.

Et voici la tche qu'il l'invite entreprendre:


Nous avons, la vrit, des livres qui dmontrent la fausset
et l'horreur des dogmes chrtiens; nous aurions besoin d'un

ouvrage qui fit voir combienla morale des vrais philosophes l'emporte sur celle du christianisme.Cette entreprise est digne
(1) On lit dans le Dictionnaire philosophique, YeVc Homme: J'aimais l'auteur du livre de i'Esprit. Cet homme valait mieux que tous ses ennemis ensemble; mais je n'ai jamais approuv ni les erreurs de son livre ni les vrits triviales qu'il dbite avec emphase. J'ai pris son parti hautement quand des hommes absurdes l'ont condamn pour ces vrits mmes. (Ruvres de Voltaire, d. Beuchot, t. XXX, p. 326.) Dans la suite du Dictionnaire ,ve Quisquis Ramus ,Voltaire prcise un certain nombre de critiques (t. XXXII, p. 64-67).

(2) Ed. Beuchot, t. LXII, p. 369-370.

LES DBUTS

13

de vous. Il vous serait bien ais d'allguer un nombre de faits trs intressants qui serviraient de preuves; ce serait un amusement pour vous, et vous rendriez service au genre humain.

Helvtius craignit de s'attirer une nouvelle perscution


et ne suivit pas le conseil de Voltaire. Six mois avant sa mort, le 16 juin 1771, mourut le comte

de Clerrnont, grand-matre de la Grande Loge de France. Huit jours aprs, fut lu saplace un prince de sang royal, plac plus prs du trne, Louis-Philippe-Joseph d'Orlans, duc de Chartres, qui devait prendre le titre de duc d'Orlans, quatorze ans plus tard, la mort de son pre, et finir en 1793 sous le nom de Philippe-galit. Il ne se fit installer comme grand-matrequ'en 1773, aprs que la Grande Loge se ft transforme en Grand Orient et qu'il et t lui-mme l'objet d'une lection nouvelle. Cette substitution avait t surtout l'Suvre du duc de Luxembourg, administrateur gnral de la Grande Loge, lu en mme temps que le duc de Chartres. Ce ne fut pas un simple changement d'tiquette et de personnes. L'organisation nouvelle donnait compltement le caractre reprsentatif au corps central en y appelant les dputs des loges de province siger avec ceux des loges de Paris ; et elle faisait disparatre l'abus des vnrables inamovibles, en quelque sorte propritaires de leurs loges, abus qui viciait les ateliers parisiens. En outre, il fut procd une puration gnrale du personnel maonnique, au moyen de l'obligation impose toutes les loges adhrentes de se faire reconstituer par l'autorit centrale. La fondation du Grand Orient fut une Suvre de longue haleine, laquelle Lalande prit une part importante. Une fois les statuts arrts, il fut nomm orateur dela Chambre d'administration,la principale des trois sections entre lesquelles se rpartissaient les affaires. C'est en cette qualit que, le 4 aot 1774, ilpronona le discours d'inauguration,

14

LES DBUTS

lorsque le Grand Orientprit possession du vaste immeuble situ rue du Pot-de-Fer, entre les rues de Mzires et Honor-Chevalier, prs de l'glise Saint-Sulpice, immeuble dans lequel les jsuites avaient eu leur principal tablissement pour la France. Puis, il fut successivement second et premier surveillant de cette mme Chambre d'administration dont il avait t l'orateur. Indpendamment de ces fonctions, ilfut l'un des commissaires nomms par le Grand Orient pour la rvision et la rdaction des statutset rglements (5 juillet1773), pour le rglement dediscipline des troischambres (17juillet 1773), pour lesecrtariat et la correspondance (12aot 1774), pour le trait d'unionconclure aveclesDirectoires cossais (24 mai1775), pour la rdaction des grades, c'est--dire pour l'laboration des rituels (24 mars 1776). Et il ne ngligeait ni sa chaire au Collge Royal,ni ses divers travaux scientifiques et littraires. Ainsi absorb par des occupations multiples, il manqua, pendant plusieurs annes, de loisirs pour donner suite au projet qu'il avait combin avec Helvtius. Il s'abstint d'ailleurs de faire reconstituer son ancienne loge des sciences. Ce ne fut que quatre ans aprs la mort de son ami qu'il put enfin fonder la nouvelle loge encyclopdique, grce aux encouragements et l'aide qu'il reut de sa veuve.

Madame Helvtius (1) est une des plus intressantes figures fminines du dix-huitime sicle : de toutes les femmes distingues qui en ornrent la seconde moiti, elle est, peut-tre, celle qui a eu le plus d'influence sur le mouvement des esprits. Par sa naissance elle tait comtesse du Saint Empire romain, appartenant une des premires familles de la Lorraine, allie celle qui a donn l'Autriche une dynastie de souverains.Elle se trouva parente
(1) Anne-Catherine de Lignivilled'Autricourt, ne en 1719 au chteau de Ligniville, en Lorraine,morte Auteuil le 12 aot 1800.

LES DEBUTS

15

de Marie-Antoinette, la dernire reine de France. Mais la famille de Ligniville tait sans fortune, et Anne-Catherine avait vingt frres ou sSurs : aussi tait-elle destine au couvent,et elle tait surle point d'y entrerlorsqu'elle enfut sauve par sa tante maternelle,Mme de Grafigny, qui ses parents laconfirent pouraller vivre avec elle Paris. Fixe me de Grafigny s'adonna la dans la capitale en 1740, M littrature, et se fit un nom comme romancire et auteur dramatique. Elle eut un salon quiattirait les gens de lettres et des personnes de lameilleure socit. Helvtius en fut un des habitus. Il ne put voir Mlle de Ligniville sans tre impressionn par sa remarquable beaut :ses qualits morales le touchrent plus fortement encore. Ill'observa pendant un an avant de se dclarer et demanda samain quand il eut pu juger qu'elle avait l'me leve sans orgueil, l'esprit le plus agrable, du courage, de labont et de la simplicit. Le mariage eut lieu en 1751. Ds lors, et pendant vingt ans, le salon de Mme Helvtius fut un des principaux dansParis.Le magnifiquehtel de la rue Sainte-Anne tait, au dire d'un contemporain (1), lerendez-vous dela plupart des hommes de mrite de lanation et de beaucoup d'trangers : princes, ministres, philosophes, grands seigneurs, littrateurs, tous taient empresss de s'y faire admettre. Ils y tenaient ce que Gart (2) a pu appeler les tats gn raux dela philosophie de l'Europe. Aprs la mort d'Helvtius, sa veuve ne voulut plus habiter la somptueuse demeure qui lui rappelait de trop chers et trop cruels souvenirs. Voulant vivre dsormais dans la tranquillit de la campagne, tout enrestant proximit de Paris, elle acheta du clbre pastelliste Quentin de La Tour, peintre du Roi, une grande maison avec un petit
(1) Saint-Lambert, cit par Gart dans ses Mmoires historiques sur le XVIIP sicle, 2 dition, Paris, 1821, t. 11, p. 230. (2) Op. cit., t. I, p. XI.

16

LES DBUTS

parc de deux arpents, sise Auteuil. C'est l qu'elle se retira vers lafin del'anne 1772, aprs avoir mari ses deux me Helvtius eurent un filles. Ds lors les rceptions de M caractre moins fastueux et plus intime ;les personnages du grand monde n'y vinrent plus gure ; mais les philosophes, les gens de lettres, les savants et les artistes s'estimrent heureux d'tre admis dans le salon hospitalier et sous les ombrages du parc d'Auteuil. Turgot disgraci y passa les meilleurs moments d'une vie qui allait prmaturment finir. Franklin, venu d'Amrique et install Passy (1), s'empressa de se faire agrger cette Socit d'lite. L'un et l'autre (2) auraient voulu pouser leur gracieuse htesse, dj sexagnaire :elle refusa pour demeurer fidle la mmoire de celui qu'elle avait tant aim. Elle continua, pendant tout le rgne de Louis XVI, au cours de la priode rvolutionnaire et jusque sous le consulat, prsider ces runions srieuses et charmantes, o, avec des hommes minents dans tous les domaines de l'esprit, se rencontraient des dbutants qui se formaient ce contact et ne tardaient pas se distinguer leur tour, tels que Cabanis, Gart, Ginguen, Dmeunier et bien d'autres. Unphilosophe historien, qui a connu plusieurs survivants de cette lite, l'a apprcie en ces termes dans un ouvrage publi au lendemain de 1830 :
La runion d'Auteuiltait une acadmie intime et un institut d'entre-soi, dans lequel, par pur zle, par pur amour pour la science, on venait poursuivre des tudes pour lesquelles on avaitbesoin du commerce familier de la pense. Cabanis en tait l'me, Volney y assistait, M. de Tracy y tait assidu et y
(1) Ilhabita, de 1777 1785, Passy, un pavillon dpendant de l'htel de Valentinois, oil fit placer le premier paratonnerre construit en
France. C'est ce sjour que constate une plaque commmorative place l'entre de la rue Singer, le 8 mars 1896, par les soins de la Socit historique d'Auteuil et de Passy.

(2) En 1779 Franklin avait soixante-treizeans, et Turgot en avait cinquante-deux.

LES DBUTS

17

prenait une part trs active, Gart, Maine de Biran, M. Degrando, La Romiguire et plusieurs autres y apportaientaussi le tribut de leurs lumires. On y discutait, on y lisait, on s'y donnait des tches, des directions et des secours ; on y philosophait vritablement; et, si le systme qu'on y suivait avait des vices et des erreurs, du moins la manire dont on le dveloppait, lamthode qu'on y appliquait, les recherches auxquelles on se livrait pour l'appuyer et le dfendre, taient-elles bien propres fortifier et clairer les esprits (1).

On peut ajouter que, lorsque aprs un court intervalle l'opinion publique fut condamne au silence leplus absolu, et qu'il n'y eut plus en France d'autre pense libre que celle d'un homme, c'est du sein de cette runion de philosophes que sortirent les derniers dfenseurs des droits de la pense et de la libert. Mme Helvtius mourut octognaire en 1800, ayant vu nombre de ses amis se faire un nom dans les lettres, dans les sciences, dans la politique. Pendant un demi-sicle son salon avait t un des plus puissants foyers intellectuels qu'ait eus notrepays (2). Telle fut lafemme minente qui concourut de la manire la plus efficace la formation de la loge des Neuf SSurs et ensuite saprosprit. Ceconcours nous est attest d'abord me Helvtius lui fit par le fait que, la loge une fois cre, M hommage des insignes maonniques de son mari qu'elle avait prcieusement conservs (3). Puis, les deux premires annes, en 1776 et 1777, la fte solsticiale de la Saint-Jean d't, qui runissait tous les membres de la loge, fut clbre dans la maison et dans le parc d'Auteuil,comme nous l'apprend une note qui accompagne le mmoire de La
XlX<> sicle, 3e dition, t. I, p. 43.
(1) Damiron, Essai sur l'histoire de la philosophie en France au (2) Sur Mme Helvtius et ses amis, voir le trs intressant livre de

M. Antoine Guillois :le Salon de Mme Helvtius (Paris, Calmann-Lvy,


1894, in-12). (3) Besuchet, Prcis historique, t. 11, p. 288.

18

LES DBUTS

Dixmerie (1). La veuve du philosophe dut aider aurecrutement dunouvel atelier en y faisant pntrer des habitus de son salon, tels que Franklin, Dupaty et Condorcet. D'autre part, de jeunes francs-maons, comme Cabanis, Gart et Ginguen, durent se faire prsenter par leursans Mme Helvtius. Ily eut ainsi deux foyers au lieu d'un, la loge parisienne se trouvant tre, en quelque sorte,le ddoublement du salond'Auteuil.

petit groupe de francs-maons dvous qui en prparrent

Pour fonder la loge des Neufs SSurs, Lalande forma un

l'organisation et le recrutement. Il s'abstint d'y faire entrer des personnages trs en vue, pour ne pas trop veiller les susceptibilits. Ildut,d'ailleurs,profiter de son importante situation au GrandOrient pour calmer des prventions et se concilier des sympathies. Ilavait lieu de craindre des rsistances dans cet tat-major, o rgnait un esprit novateur, mais qui renfermait encore des esprits timors cherchant ralentir la marche en avant de la franc-maonnerie franaise. A ces conservateurs, l'vocation des compagnes d'Apollon, sipotique et si caractristique, paraissait trop paenneet peu en harmonie avec la dsignation de respectable loge Saint-Jean qui nous tait venue d'Angleterre. Peut-tre aussi craignaient-ils de voir se former une loge plus brillante que les autres, et apprhendaient-ils l'lan plus vif qu'une telle avant-garde devait donner au gros de l'arme. Toujours est-il que Lalande et son groupe se heurtrent une opposition tenace, que rappelle le mmoire de La Dixmerie :
Nous n'obtnmes qu'avec peine ce qu'on accorde sans nulle difficult tant d'autres. Notre tat fut longtempsprcaire ; nos constitutions ne vinrent que tard. Nous levions un temple; mais il nous fallait imiter l'exemple du Zorobabel: il nous fallait tenir la truelle d'une main et l'pe de l'autre.
(1) Au bas de la page 54.

LES

DBUTS

19

Qui le croirait?Le nom desNeuf SSurs formait le principal obstacle notre admission. Certainement ce nom n'existe pas dans le calendrier; mais nous observmes qu'une L... (1) maonnique n'tait pas une confrrie de pnitents.

La demande au Grand Orient pour faire constituer la loge fut faite la date du 11 mars 1776. Elle fut prsente le lendemain laChambre de Paris,nonpointpar Lalande, mais par l'abb Cordier de Saint-Firmin ; et le procsverbal de la sance constatequ'elle fut remise unmembre de cette chambre pour en faire le rapport. Un mois plus tard, le 16 avril,le rapport fut fait ; mais, sur les conclusions de l'orateur, on remit la sance suivante pour statuer. Nouveau renvoi,le 30 avril. A la sance du 7 mai, on charge le rapporteur de faire une nouvelle inspection, et l'on met en dlibration si la loge en instance conservera son titre des Neuf SSurs : la pluralit de huit voix contre trois, la chambre arrte que la loge sera prie de substituer un autre titre distinctif celui qu'elle a choisi. Puis,le14 mai,la Chambre dcide de n'accorder des constitutions , comme on disait alors, que quand la loge aura chang son titre. Lalande est ensuite introduit ;il propose d'en rfrer officieusement la Grande Loge du conseil et d'appel :lachambre s'y refuse. La loge en instance forma un recours devant cette Grande Loge,qui se composait de membres pris dans les trois chambres du Grand Orient et avait pouvoir de rformer les dcisions de chacune d'elles. Il y fut statu le 5 juillet, aprs une discussion dans laquelle les avis furent trs partags. L'orateur conclut la confirmation de la sentencefrappe d'appel ;mais par cinq voix contre quatre, une seule voix de majorit, la Grande Loge maintint le
(1) L'usage* pour les abrviations, des trois points disposs triangulairement (..) ne remonte pas au del de la fondation du Grand Orient et ne s'est gnralis que peu peu dans la franc-maonnerie franaise. Il ne s'est gure rpandu hors de France.

20

LES DBUTS

titre des Neuf sSurs. Communication enfut faite le9 juillet la chambre de Paris qui, alors, accorda les constitutions demandes pour avoir effet partir de la demande ;et le F.. Anthoine, rapporteur, fut charg de procder l'installation. Par le tableau des officiers du Grand Orient arrt la Saint-Jean d't de 1776, nous savons que ce frre avait le titre d'avocat au parlement et qu'il tait directeur des hypothques Paris. Dans les dlibrations auxquelles il avait pris part il avait d tre favorable aux NeufSSurs ;car nous le retrouvonsen 1779, sur le premier tableau imprim de la loge, dans la catgorie des associs libres avec le titre de prsident de la chambre de Paris. Lalande fut naturellement le vnrable de la loge dont il tait le principal fondateur. Pour mieux se consacrer la nouvelle tche qu'il assumait, peut-tre aussi cause des froissements qu'il venait d'prouver, ilse retira de lachambre d'Administration et fut nomm, le 24 juin 1776, officier honoraire du Grand Orient, ce qui lui donnait sance dans les runions gnrales, tout en le dispensant du service dans les chambres particulires. C'est comme tel qu'il figure au tableau des officiers du Grand Orient en 1776, avec ses titres maonniques d'ancien vnrable et de fondateur de la loge des Sciences, de vnrable de la loge des Neuf SSurs, de dput de province. On voit, en effet, au tableau des dputs dress la mme date, qu'il reprsentait :10 la loge des Trois Souhaits, de Belley ; 20 les lus, de Bourg-en-Bresse; 30 Saint-Jean-du-Croissant, de Pontde-Vaux ;40 la Parfaite galit, du rgiment de Flandre. L'illustre savant est trop connu pour qu'il soit ncessaire de le prsenter ici aux lecteurs. Ilsuffira de transcrire ses titres profanes d'aprs le premier des deux tableaux prcits : Le V. F. Jrme de la Lande, de l'Acadmie royale des sciences, avocat au parlement de Paris, lecteur royal en mathmatique, censeur royal, membre des Aca-

LES DBUTS

21

dmies de Londres,de Ptersbourg, de Berlin,de Stockholm, de Rome, de Florence, etc. Ilconvient de rappeler aussi que Lalande fut un des principaux encyclopdistes. On lui doit l'article FrancMaon insr dans le tome troisime du supplment de l'Encyclopdie, qui parut en 1777. Cet article est, avec quelques variantes,la reproduction du Mmoire historique sur la Maonnerie, que le Grand Orient sanctionna et s'appropria en l'insrant dans le deuxime fascicule de la publication officielle qu'il fit paratre, partir de 1777, sous le titre d'tat du Grand Orient de France, et que recevaient toutesles loges. C'estle premier crit consulter pour qui veut tudier l'histoire de la franc-maonnerie en France. Lalande s'tait adjoint neuf frres pour former le noyau initial, qui fut ainsi quelque peu suprieur au nombre de sept strictement ncessaire. Ces neuf fondateurs sont connus par une mention qu'en fait Besuchet (1).Ils sont, en outre, marqus sur la premire liste imprime de la loge par un astrisque plac devant chaque nom et par un numro la suite. Les voici, dans l'ordre du numrotage : 1. Abb Cordier de Saint-Firmin. 2. Le Changeux. 3. Abb Robin, chanoine. 4. Chevalier de Cubires, ecuyer de madame la comtesse d'Artois. 5. Fallet, secrtaire de la Gazette de France. 6. De Cailhava. 7. Garnier. 8. Chauvet, de l'Acadmie des sciences de Bordeaux. 9. De Parny, ecuyer delaReine. Le Changeux et l'abb Robin figurent parmi les officiers, le premier enqualit d'orateur,le second comme archiviste. Les autres, rangs comme on vient de le voir, sont en tte des membres n'ayant aucun office.
(1) Prcis historique, t. 11, p. 222_in fine.

22

LES DBUTS

L'abb Cordier de Saint-Firmin (1) at l'un des membres les plus zls de la loge et lui est rest attach jusqu'la fin de sa longue vie. Il y tint un rle important que nous aurons plus d'une occasion de constater. Cet ecclsiastique tait surtout un homme de lettres ; et c'est mme la seule qualit qui lui soit donne au tableau de 1806. Il avait donn, en 1762, une tragdie intitule Zarukma ; plus tard, 1793, comdie, en il fit jouer une la Jeune Esclave ou les Franais Tunis. Il composa diffrents loges historiques, presque tous lus aux NeufSSurs. Le Changeux (2), que nous retrouverons galement plusieurs reprises, tait un homme de lettres et un savant. En 1762, l'ge de vingt-deux ans, ilavait publi un important Trait desextrmes ou lments de la science delaralit (3), remarquablepar des penses ingnieuses etphilosophiques. Puis, en 1773, il avait donn la Bibliothque grammaticale ou nouveaux Mmoires sur la parole et sur l'criture. Ces deux ouvrages sont mentionns dans une note du mmoire deLa Dixmerie,oilest dit que lemme crivain prparait un recueil de fables ingnieuses, recueil qui n'a pas t imprim. Comme savant, Le Changeux fut physicien, physiologiste et botaniste. Il a publi les rsultats de ses recherches, de1778 1782, dans le Journal de physique de l'abb Rozier, autre franc-maon trs zl, qui fut ds l'origine un des principaux membres du Grand Orient. C'est Le Changeuxqu'est due l'inventiondes appareils pourenregistrer les variations mtorologiques, qu'il fit connatreau public par deux ouvrages parus en 1781, le Baromtographe Mtorographie ou et autres machines mtorologiques.

(1) Edmond Cordier de Saint-Firmin, n Orlans en 1730, mort Paris en 1816. (2) Pierre-Nicolas Le Changeux (dnomm Changeur par Besuchet, dans la France littraire de Qurard et dans la biographie Michaud), n Orlans le 26 janvier 1740, mort Paris le 3 octobre 1800. 2e d., Paris, 1767. (3) Amsterdam, 1762, 2 vol. in-12.

LES DEBUTS

23

l'Art d'observer d'une manire commode et utile les phnom Il figure comme second surveilnes de l'atmosphre (1). lant au tableau de 1783 et y est qualifi : de l'Acadmie des arts de Londres, etc. L'abb Robin,crivain notable par ses ouvrages, a t omis par les diteurs de biographies gnrales, probablement cause de la difficult de dmler exactement sa personnalit, qui a t confondue avec d'autres homonymes qui furent aussi des ecclsiastiques. Cette confusion est due probablement une erreur de Besuchet (2) qui, dans une notice sur le franc-maon qui nous occupe, le prsente comme ayant t cur de Saint-Pierre d'Angers. Or il y a bien eu Angers un cur de Saint-Pierre nomm Robin, auteur d'opuscules archologiques sur l'Anjou :mais de renseignementspris dans cette ville il appert que ce digne ecclsiastique ne s'en est absent que pour aller faire un plerinage Rome, qu'il n'a point habit Paris et qu'il a trouv la mort en 1794, Nantes, dans les noyades ordonnes par Carrier ; tandis que l'abb Robin, membre des Neuf SSurs en 1776 et 1779, figure encore en 1806, avec la mention fondateur , sur le tableau de la loge aprs son rveil. Qurard, dans le huitime volume de la France littraire publi en 1836, fait de ces deux abbs Robin unemme personne qu'il donne comme ayant t recteur de l'Universit, chapelain du Roi et secrtaire de la vnerie du comte d'Artois ;mais ce bibliographe s'est rectifi, en supplment, dans le douzime volume qui est de 1859, o il reconnat qu'il y aeu au moins deux, sinon trois ecclsiastiques contemporains qui se sont appels Robin.Eneffet, les fonctions ou emplois dont il vient d'tre fait mention en dernier lieu n'ont certainement pas t remplis par le cur de Saint(1) Le continuateur de Bachaumont avait dj fait mention dubaromtre enregistreur de Le Changeux la date du 21 juin 1779 (Mmoires secrets, t. XIV). (2) T. 11, p. 243.

21

LES DBUTS

Pierre ; et ilserait quelque peu arbitraire de les attribuer au chanoine qui fut l'undes cooprateurs de Lalande, outre Donc, nous ne qu'il n'y a aucune preuve cet gard. savons rien de la naissance et de la mort du franc-maon mrite que fut le chanoine Robin.Mais nous savons qu'il fit paratre en 1779 un ouvrage intitul Recherches sur les initiations anciennes et modernes, form de deux mmoires qu'il avait lus en loge, comme on le voit par une note en bas de la page 15 dummoire de LaDixmerie. Ce livre, qui tmoigne d'un grand zle pour l'institution maonnique, est d'une rudition peu sre, au moins en ce qui touche les anciens mystres gyptiens ; et l'origine que l'auteur attribue la franc-maonnerie, en la faisant natrede la chevalerie, n'est qu'unehypothse hasarde. Ona lieu de croire que les relations maonniques de notre abb Robin avec Franklin le firent choisir comme aumnier du corps expditionnaire franais qui fut envoy en Amrique. Aprs son retour de l'expdition, il publia, en 1782, un Voyage dans l'Amrique septentrionale en 1781 et Campagne de l'arme de M. le comte de Rochambeau (1). On peut lui attribuer un ouvrage en deux gros volumes in-80, paru en 1789 et 1791 sous ce titre :Histoire de la constitution de l'empire franais ou Histoire des tats gnraux pour servir d'introduction notre droit public. Plus tard il retourna en Amrique et, en 1807, ilfit paratre trois volumes in-8intituls : Voyage dans l'intrieur de la Louisiane, de la Floride occidentale, etdans les lesde la Martinique et de Saint-Domingue pendant les annes 1802, 1803,1804, 1805 et 1806. Ce fut au retour de ce dernier voyagequ'il reprit sa place dans la loge dont ilavait
(1) Il est fait mention de l'abb Bobin dans les Mmoires secrets (t. XXI) la date du 25 octobre 1782, propos de sa nomination comme aumnier du rgiment du Roi (cavalerie), qui avait alors pour colonel levicomte de Noailles,avec quiRobin avait fait la campagned'Amrique. Le nouvelliste rappelle que cet aumnier est l'auteur des deux ouvrages susmentionns. Voir aussi, la date du18 mai 1783 (t. XXII), la mention d'une polmique soutenue par Robin propos de son livre sur l'Amrique.

LES DBUTS

25

t l'undes fondateurs. Il figure encore, titre de membre honoraire, sur le tableau de 1806. Cubires (1) fut un littrateur d'une rare fcondit : la liste de ses Suvres, dans Qurard, n'en prsente pas moins de soixante-dix-sept. En 1810, ses Suvres dramatiques furent runies par luienquatre volumes in-80. Mais en1776, g de vingt-quatre ans, il n'avait encore produit que des posies fugitives insres dans l'Almanach des Muses et trois pitres en vers (2). Destin d'abord l'tat ecclsiastique, il avait tudi dans les sminaires de Nmes et d'Avignon,puis Saint-Sulpice, et avait reu la tonsure. Son caractre indpendant l'ayant fait renoncer cette carrire, ils'adonna la posie et devint ecuyer de la comtesse d'Artois, la formation de la maison de cette princesse. En posie, il prit Dort pour modle, et lui emprunta mme son nom en signant Dorat-Cubires. Plus tard, il crivit sous le nom de Palmzeaux (3). Homme la mode, il se fixa dans une longue liaison avec la comtesse Fanny de Beauharnais, femme de lettres distingue, qui fut la tante par alliance de l'impratrice Josphine : les livres parus sous le nom de cette dame furent en grande partie crits par lui. Pendant la Rvolution, il composa un loge de Marat, des odes enl'honneur de Carrier, et fut secrtaire de la Commune de Paris. Fallet (4) est mentionn lasuite du mmoire de la Dix(1) Le chevalier Michel de Cubires, n Roquemaure, en Languedoc,le 27 septembre 1752, mort Paris le 23 aot 1820. Il tait frre puin du marquis de Cubires, auteur d'une Histoire des coquillages de mer et d'un Trait sur la composition et la culture des jardins. (2) pitre mon sicle, 1775, in-12 ; pitre sur l'amour de la gloire, pitre La Baumelle suivie de quelques idylles, 1775, in-12; aux Champs-lgses au sujet de son commentaire sur la Henriade,1776, in-12.

(3) Au tableau des Neuf SSurs pour1806, oil figure comme fondateur, il est dnomm Cubires de Palmzeaux, homme de lettres. (4) Nicolas Fallet, n Langres en1753, mort Paris le 22 dcembre
1801.

26

LES DBUTS

merie (p. 46) dans une numration de potes lgers, ingnieux et piquants. Ilavait publi, en 1773, un recueil de posies intitul Mes prmices; en 1775, Phaton, pome hro-comique en six chants ; en 1776, Mes bagatelles ou Torts de ma jeunesse, recueil sans consquence; et il avait commenc faire paratreles Aventures de ChSras et de Collirho, qui furent acheves en 1784. Puis, il devint auteur dramatique. En 1782, il fit reprsenter la Comdie franaise Tibre et Serenus, tragdie en cinq en 1783, Fontainebleau, devant la actes et en vers ; Cour, Mathieu ou les Deux soupers, comdie en trois actes, mle d'ariettes, avec musique de Dalayrac, qu'il fit reprendre ensuite la Comdie italienne sous le titre des Deux tuteurs; en 1786, la Comdie italienne, les Fausses nouvelles, opra-comique avec musique de Champein ; en 1788, la Comdie franaise, Alphe et Zare,tragdie en cinq actes et en vers ; en 1795, au mme thtre, Barnevelt ou le Stathoudrat aboli, tragdie en trois actes et en prose. Cailhava (1) tait un auteur dramatique : un des plus fermes soutiens du vrai genre de la comdie , dit la Dixmerie la page 7 de son mmoire, en mentionnant ses deux pices, YEgosmeet le Tuteur dup. Il en donna ensuite un grand nombre d'autres, reprsentes la Comdie franaise ou la Comdie italienne. En 1772 il avait publi l'Art de la comdie, en quatre volumes in-80, qu'il corrigea et rduisit endeux volumes pour une seconde dition parue en 1786. En 1798 (germinal an VI) il devint membre de la troisime classe de l'lnstitut,en remplacement de Fontanes, qui venait d'tre condamn la dportation. En 1802, il fit paratredestudes sur Molire, en un volume in-80. Au tableau de 1806, il figure parmi les fondateurs, ainsi dsign : Cailhava, membre del'lnstitut.
(1) Jean-Franois de Cailhava, n Estandoux, prs de Toulouse, le 21 avril 1731, mort Paris le 26 juin 1813.

LES DBUTS

27

Garnier (1) est aussi un des potes lgers, ingnieux et piquants mentionns par La Dixmerie.Destin la magistrature, ilexera, pour s'y prparer, la profession d'avocat, dans laquelle il se distingua de trs bonne heure par des puis, ils'attardadans la mmoires pleind'esprit et deraison ; et devint magistrat que sous la Rvoculture des lettres ne lution.Ds 1770 il commena publier dans le Mercure de France, sous un pseudonyme, des proverbes dramatiques, olenaturel du dialogue, la vrit des caractres, l'heureuse invention du sujet et l'habilet dans la composition des scnes mlaient beaucoup d'intrt et d'agrment au prcepte moral qui tait toujours le but de chacun de ces petits drames. Ces proverbes,jous l'abbaye de Penthmont, servirent l'ducation de la jeuneprincesse de Cond me de Prolay, fit rechercher l'audont la gouvernante, M teur cach sous un pseudonyme et l'engagea donner de nouveaux ouvrages du mme genre, ce qu'il fit. Le tout a t runi dans un recueil de Nouveaux proverbes dramatiques, en un volume in-80 qu'ilpublia en 1784. L'anne suivante, il commena la publication du Cabinet des fes, en deux ditions de quarante-et-un volumes,l'une in-80, l'autre in-12 ;puis, en 1787, celles des Voyages imaginaires, songes, visions et romans merveilleux,en trente-neuf volumes in-80. Ilpublia aussi des ditions nouvelles d'un certain nombre d'auteurs, tels que Caylus, Tressan,Regnard. En1791, il devint commissaire du Roi prs le tribunal du troisime arrondissement deParis. En 1793, il retourna dans sa ville natale, Auxerre, comme commissaire du pouvoir excutif nprs le tribunal du dpartement ;et il y mourut au cor(1) Charles-Georges-Thomas Garnier, n Auxerre le 21 septembre 1746, mort Auxerre le 24 janvier 1795. Son frre cadet Germain Garnier, n en1754, mort en 1821, connu comme conomiste et auteur d'ouvrages importants, procureur au Chtelet avant la Rvolution, snateur, comte de l'Empire et prsident du Snat sous Napolon, finit pair de France et marquis sous Louis XVIII. Besuchet (t. 11, p. 291) a confondu les deux frres en un seul, comme il a fait pour les deux abbs

Robin.

28

LES DBUTS

mencement de 1795. Dans cette dernire phase de sa vie, il publia trois ouvrages de jurisprudence : en 1791, Destruction rgime du en 1792, Code fodal et Trait des rentes foncires ; du divorce, des naissances, mariages et dcs. De Chauvet nous ne savons rien autre que la mention faite de lui au tableau de 1779. Ildevait tre un savant estimable, originaire de Bordeaux. Ilen est peuprs de mme de Parny,mentionn comme ecuyer de la Reine.C'est propos de lui que Besuchetnumre les neuf fondateurs, auxiliaires deLalande ;et ilnous apprend simplement que ce Parny tait le frre an du chevalier de Parny, beaucoup plus connu, qui figure au mme tableau.

Tel fut, l'origine, le personnel de la loge des Neuf SSurs, faible par le nombre, considrable parle mrite de la plupart des hommes qui le composaient. Lorsque fut dress le tableau de 1777pour tre envoy au Grand-Orient, ce qui se faisait alors la Saint-Jean d't, le nombre des membres s'levait soixante, ayant sextupl en un an. Aprs l'initiation de Voltaire et la pompe funbre clbre en son honneur,fut dresse la premire liste imprime, qui date de 1779 :on put y inscrire cent-quarante-quatre membres cotisants (1) et seize associs libres ; et la qualit n'tait pas moins remarquable que la quantit. Cette rapide progressionfut due au prestige de Lalande et de ses premiers compagnons, l'activit de leur propagande, l'intrt et l'clat de leurs travaux, et aussi la bonne organisation de la loge, formule en un rglement qui est un document maonnique de premier ordre. LeGrand-Orient n'avait point encore trac de rgles pour
(1) Les membres y sont inscrits par ordre d'admission dans chacune des deux catgories. Voltaire y figure le 97e, Franklin le 106e On trouvera la reproduction intgrale de ce document la fin du volume

(Appendice A.)

LES

DBUTS

29

le fonctionnement des loges. Il le fit en 1781, parce qu'ungrand nombre d'ateliers lui avaient dmand des directions sur le nombre, les privilges et les fonctions de leurs officiers. Il reconnaissait une large autonomie aux diffrents groupes fdrs sous ses auspices. Aussi, aprs avoir prpar un texte long et dtaill, qui n'occupe pas moins de soixante-six pages dans Ytat du Grand- Orient de France (tome111, 5e partie), il leur prsenta ces c rglements de L.. comme un simple canevas dont on pourrait retrancher ou auquel on pourrait ajouter autant qu'on le croirait ncessaire. Chaque L.. (lit-on dans l'avis prliminaire) a la libert de se conduire ainsi que son intrt l'exige, tant qu'elle ne s'carte point des principes fondamentaux et des rglements gnraux de l'Ordre. En parcourant ce texte rgulateur, on voit que les rdacteurs se sont inspirs decelui antrieurement labor par la loge des Neuf SSurs et lui ont fait de notables emprunts. Les rglements (1) de cette loge mritent donc que nousnous y arrtions. Leur laboration fut sans doute assez longue et ne dut tre termine que lorsque le personnel fut devenu nombreux,puisqu'on n'y voit pas moins de vingt-cinq postes d'officiers. Ils furent imprims avec cette indication de date :L..D.. L.. V.. L.. (l'an de la vraie lumire) 5779. Ils forment la premire partie d'une plaquette de format in-32 dont ils occupent les pages numrotes de 5 43. Le surplus dumince volume est consacr la liste du personnel, qui est intitule : Tableau des frres de la loge des Neuf SSurs, l'orient de Paris, L.. D.. L.. V.. L.. 5778, sous les auspices du srnissime grand-matre Louis-Philippe-Joseph,duc de Chartres. Au commencement de la plaquette est une estampe cm-

(1) Ce mot, usit aujourd'hui au singulier, l'tait alors au pluriel, comme le mot constitutions , qui dsignait un titre constitutif. On employait le singulier pour indiquer une disposition rglementaire.

30

LES DBUTS

blmatique, Suvre de deux artistes appartenant aux Neuf SSurs, le peintre Nott et le graveur Godefroy, dont la signature,pour chacun, est suivie de l'abrviation m.*, d.. L*. L*. (membre de la loge). Cette image reprsente une pyramide allonge, place sur unpidestal. Du sommet dela pyramide partent des rayons lumineux et tombent des fou dres. Sur la pyramide mme descend, par un triple enroulement, une guirlande de feuillage reliant les attributs des neuf muses. On y remarque, de haut en bas : 10 l'querre croise avec le compas ; 20 le triangle ayant l'Sil au milieu, avec les mots Vrit, Union, Force, inscrits surles cts ;30 le double monogramme essentiellement maonnique B..J... Plusbas sont deux inscriptions : 10 La vraie lumire n'est redoutable que pour le vice ; 20 Rglemens dela Loge des Neuf SSurs. Sur le pidestal est cette autre maxime. Que sont les Sciences et les Arts sans la vertu. Au dessous se lit cette inscription commmorative : Prsent par le F.. Abb Cordier de Saint-Firmin Instit.. (1) de la L..le 28 du 9e mois de 1.. v.. 1..5778 le Vnr.. de la Lande de lac*, des Sciences d.. 10... Cette date est doublement intressante, car elle est celle de la pompe funbre de Voltaire, clbre le 28novembre 1778, que prsida Lalande en clairant l'orient , selon la formule symbolique. Ainsi se trouve prcise l'poque ducomplet achvement de l'Suvre. Deux figures enchanes sont aux cts du pidestal et sont frappes par les foudres venant du sommet dela pyramide: l'une, avec trois serpents enrouls et une torche renverse, paraissant symboliser leFanatisme ; l'autre, tenant une plume d'une main et ayant laiss tomber de l'autre les feuillets pars ses pieds, pouvant rprsenter la Calomnie. On pourrait presque dire que cette estampe est tout un manifeste. Le texte rgulateur est prcd d'une dclaration expli(1) Le mot instituteur est pris icidans sonsens primordial, comme synonyme de fondateur.

LES DBUTS

31

cative qui rappelle d'abord les enseignements gnraux de la franc-maonnerie et trace le portrait de l'homme amlior par elle :
Le maon vraiment instruit, vraiment pntr de ses devoirs, est l'hommeexempt dereprocheset de remords.Ilpossde, sans

recourir laphilosophie,les plus sublimes prceptes de la morale. Ilsera juste, puisqu'il est bienfaisant et dsintress. Nulle contre ne lui sera trangre ;et il ne sera lui-mme ni tranger, ni dangereux,dans aucune. Tous les hommes seront ses

32

LES DBUTS

frres, quelles que soient leurs opinions, quelle que soit leur

patrie. Enfin il sera dans la sienne sujet fidle, citoyen zl,


soumis aux lois par dvouement, soumis aux devoirs de la so-

cit par principe. Puis est trace l'orientation de l'atelier qui se donne lui-mme ces rglemens :
La loge desNeuf SSurs, en faisant des vertus maonniques la base et l'appui de son institution, a cru devoir y joindre la culture des sciences, deslettres et des arts.C'estles ramener leur vritable origine.Les arts ont eu, commelaMaonnerie, l'avantageinapprciable de rapprocher les hommes. Ce fut aux sons de la voix et de la lyre d'Orphe que les sauvages de la Thrace abandonnrent leurs cavernes. Ce sont les beaux-arts qui adoucirent les mSurs des nations: ce sont eux qui entretiennent encore aujourd'hui l'urbanit de la ntre. Travaillons donc avec zle, avec persvrance, remplir le double objet de notre institution. Que la base soutienne constamment l'difice: dcorons-le; mais que ces nouveaux ornements ne masquent point la dignit de son antique architecture.

Le caractre propre de l'atelier, rsultant de son titre mme et affirm par la dclaration prliminaire, a pour consquence la prescription rglementaire que voici :
Les talents que la loge des Neuf SSurs exige d'un aspirant, afin de justifier le nom qu'elle porte, comprennent les sciences et les arts libraux; en sorte que tout sujet,quilui serapropos, devra tre dou d'un talent quelconque,soit en fait d'arts, soit en fait de sciences, et avoir dj donn une preuve publique et suffisante de ce talent.

Ce rglement est de rigueur, est-il dit ensuite,non seulement pour les enfants de la loge (nouveauxinitis), mais mme pour les affilis. La rigueur, toutefois, n'en est pas absolue :la loge ne veut pas se priver de l'lment de force
que pourrait lui apporter le concours de personnages

LES DEBUTS

33

considrables n'ayant pas, au pralable, donn preuve

publique et suffisante d'un talent. Voil pourquoi on lit


aussittaprs :
Iln'y aura d'excepts que les seuls aspirants distingus par leurrang ou par les posteshonorables qu'ils occupent.

Comme autre consquence ducaractre propre dela loge, on trouve plus loin cette double prescription:
Tout homme de lettres prononcera un discours la premire grande assemble aprs sa rception. Et tout musicien excutera de mmeunmorceau de son genre la premire grande assemble aprs sa rception.

L'admission dans la loge est entoure des garanties les plus propres assurer un bonrecrutement, peut-tremme un peu trop rigoureuses. Tout aspirant l'initiation doit tre propos par un membre de l'atelier. Sa candidature et sa dsignation prcise sont annonces tous les frres par le secrtaire. Trois commissaires sont nomms pour s'informer de sa vie, de ses mSurs et de ses talents, et pour en faire rapport de vive voix ou par crit. Sur ces rapports il est vot au scrutin, et troisboules noires suffisent pour l'exclusion. Si ce premier scrutin est favorable, le candidat est simplement autoris demander par crit sa rception; et sa requte doit tre apporte par le prsentateur. Sur cette requte la discussion est rouverte, et il est procd un nouveau scrutin. Lecandidat nepeuttre reu qu'la tenue suivante. Le prsentateur et les commissaires informateurs sont responsables. Si, aprs la rception, on apprend, relativement au nouveau frre, des choses qui obligent la loge se repentir de son admission et le retrancher de son sein, le prsentateur sera priv de l'entre du temple
3

34
mois (1).

LES DBUTS

pendant cinq mois, et les commissaires pendant trois

Tout franc-maon dsirant se faire affilier, soit comme membre cotisant, soit comme associ libre, doit d'abord assister en visiteur trois grandes assembles de la loge, puis former sa demande. Des commissaires sont nomms qui doivent faire leurs rapports la tenuesuivante. Sur ces rapports il est vot au scrutin ;et trois boules noires suffisent pour l'exclusion. Les simples visites sont soumises un contrlesvre. Unvisiteur nepeut treintroduit enlogequ'aprs exhibition d'une lettre de convocation signe du secrtaire et lui adresse, avec mention du frre qui l'a fait ainsi inviter. Les officiers d'honneur du Grand Orient et les prsidents des trois chambres sont seuls exempts de cette condition. En ce qui concerne l'engagement solennel pris par les nouveaux frres lors de leur rception, l'esprit philosophique de la loge semanifeste par une remarquableinnovation. Jusqu'alors cet engagement revtait la forme du serment : iltait mme habituellement accompagn d'une imprcation contre le parjure. Aux Neuf SSurs on estima que la promesse d'un homme probe et libre devait suffire des honntes gens. Ilfut donc rglementairement dcid que le candidat l'initiation ayant subiles preuves, que le demandeur l'affiliation dclar admis, feraient, en ayant la main droite pose sur le cSur, la promesse dont voici les obligations :
De ne jamais rien dire, crire ou faire, en loge,contrela religion, contre les mSurs et contre l'Etat; D'tre toujours prts voler au secours de l'humanit;

(1) On lit, la page 12 du mmoire de La Dixmerie: Il faut des preuves d'une conduite rgulire et soutenue, d'un caractre docile, d'une humeur sociable. Toutes les mesures que la prudence humaine peut suggrer, nous les employons pour prvenir cet gard toute espce de mprise.

LES DEBUTS

35

De ne jamais rvler les secrets qu'on leur confiera; D'observerinviolablemcnt les statuts et rglements dela loge des Neuf SSurs; De faire tous leurs efforts pour concourir la gloire et la prosprit de la loge.

Dans les rglemens de loge par lui adopts en 1781, le Grand Orient s'appropria l'innovation, tout en amplifiant la formule et en y comprenant certaines autres obligations. Mais, aprs la Rvolution, on en revint au serment et l'imprcation contre le parjure,qu'une rvision aenfin fait disparatrenagure. Les postes d'officiers sont institus au nombre de vingtcinq, indpendamment de deux adjoints pour remplacer les titulaires absents. Il y a trois orateurs, en raison de l'importance deleur tche dans une telleloge. Sur le tableau qui accompagne le rglement, les titulaires de cet office sont, avec Le Changeux,l'abb Rmy, avocat au Parlement, et La Dixmerie, qui rdigea le mmoire justificatif de 1779. Deuxoffices remarquer sont ceux depremier et de second directeur des concerts. Le premier des deux titulaires,en 1778, est Dalayrac, quifigure avec la qualification de garde du Roi, Dalayrac, g de vingt-cinq ans, encoreinconnu du grandpublic, mais qui vadevenir un de nos compositeurs les plus fconds et les plus populaires dans le genre de l'Opra-Comique. L'lection des officiers se fait, chaque anne, dans la grande assemble du troisime mois, c'est--dire en mai. Pour tre ligible, ilfaut: 10 tremembre cotisant; 20 avoir un an au moins d'anciennet dans la loge, compt depuis le jour ol'on a prt son obligation ; 30 avoir assist cinq grandes assembles aucours del'anne qui a prcd l'lection. Indpendamment des runions de comits, consacres l'administration,il y a, chaque mois,une runion gnrale ou grande assemble, suivie d'unbanquet, sauf toutefois en

36

LES DBUTS

septembre et octobre, qui sont les deux mois de vacances. La sance qui prcde lebanquet est consacre unconcert et des pices d'architecture,c'est--dire des productions littraires. Trois de ces runions sontplusimportantes que les autres; celles pour les deux ftes de Saint-Jean d't et d'hiver, correspondant aux deux solstices, et celledu9mars en l'honneur du renouvellement de l'anne maonnique. Cette dernire comporte particulirement une exposition des Suvres d'art produites et des morceaux de musique composs par des frres de la loge. A chaque grandeassemble ordinaire, un des orateurs doit porter la parole et faire l'loge succinct d'un grand homme dfunt. Le vnrable, le premier surveillant,l'archiviste et un des experts doivent aussi, des poques dtermines, produire des pices d'architecture. A chaque fte de Saint-Jean, trois frres, dsigns lors de la fte prcdente, doivent prononcer : l'un, l'loge d'un grand homme dcd ; un autre, une pice d'loquence; un troisime, un morceau de posie. De plus, un discours de clture doit tre prononc par un des orateurs la grande assemble du9 aot, prcdant les vacances; et un discours de rentre doit l'tre celle du 21 novembre. Tout ceci est en outre des pices d'architecture prsentes par les frres nouvellement admis, et de celles que tous autres frres peuvent librement produire. Il est difficile d'imaginer une plusgrande activit intellectuelle ; et jamais acadmie n'en a montr autant. On verra plus loin, par les tmoignages qui en sont rests relativement certains membres de la loge, que l'excution rpondit au programme. Deux dispositions des rglemens mritent encore d'tre signales. L'une institue un fonds de douze cents livres pour les frais d'impression d'ouvrages dmembres de la loge, qui en seront jugs dignes, et relatifs aux objets dont s'occupent les Neuf SSurs, aux sciences,la littrature, aux beaux-

LES DEBUTS

37

arts, musique, peinture, gravure, ete, Neuf commissaires doivent tre nomms chaque fois par la loge pour juger du mrite de l'Suvre.Il ne s'agit pas, d'ailleurs, d'un pur cadeau, mais bien d'une avance devant tre rcupre autant que possible en vue de subventions futures. La loge surveille l'dition, de manire prlever ses frais et deux exemplaires de l'ouvrage publi, avant que le frre qui on a fait l'avance puisse prtendre au bnfice. Non moins remarquable est la prescription, venant la suite de celles relatives la bienfaisance pcuniaire, prescription qui impose un spcial devoir d'assistance aux frres qui sont avocats, mdecins ou chirurgiens, le devoir de donner des consultations gratis ceux qui leur sont recommands par la loge. Mais il y a plus. L'obligation solennellement contracte de a voler au secours de l'humanit implique pour tout adepte des Neuf SSurs le dvouement secourir les victimes de l'injustice, en ce temps o de grandes iniquits sont si frquemment commises, le devoir d'imiter, dans la mesure du possible, les nobles exemples nagure donns par Voltaire. Un tel engagement ne devait pas rester lettre morte dans une loge quicomptait parmi ses membres le plus clbre avocat de l'poque, Elie de Beaumont, que le patriarche de Ferney s'tait associ pour la dfense des Calas et des Sirven. Le texte rgulateur prvoit donc le cas o un des frres aura t charg de la cause d'un innocent opprim, qui ne serait pas en tat de faire les frais des mmoires ncessaires sa justification, et assure ce frre une allocation jusqu' concurrence de cent livres pour contribuer l'impression de ces mmoires. Ilfaut voir ici moins la somme alloue que l'incitation une Suvre de dvouement. Lorsque, plus tard, Dupaty soutiendra la lutte mmorable pour sauver trois innocents condamns mort par le parlement de Paris, il dpensera bien plus de cent livres pour l'impression des mmoires qui les arracheront au supplice.

38

LES DBUTS

Par l'aperu qui vient d'entre donn, on peut apprcier le mrite de ces rglemens de loge , les premiers qui aient t imprims en France. Ils frayrent la voie aux autresloges et au Grand Orient lui-mme. La sagesse de certaines de leurs dispositions est telle que, juges d'abord trop novatrices ou trouves d'une application trop difficile, elles ont t reprises et mises en vigueur aprs plus d'un sicle (1). Del est rsult une forte impulsion qui a produit de nombreux travaux et qui, rayonnant de son foyer, s'est propage, des degrs divers, dans les autres loges. Les NeufSSurs prirent la tte du mouvementpour le progrs, pour la ralisation desrformes dont la France tait avide. Cette troupe d'lite porta en avant le drapeau de la francmaonnerie :le gros de l'arme suivit. Le tableau sommaire des travaux et des progrs de la loge,pendant ses deux premires annes, nous est trac par La Dixmerie dans son mmoire justificatif. On y lit, aux pages 4 et 5 :
au projet trs louablede nous clairer nousNous joignmes mmes, celui d'aider, de secourir nos semblables.Nous les suivmesconstamment l'un et l'autre. Cette constance futla source de nos progrs. La loge des Neuf SSurs vit chaque jour le nombre de ses membres s'accrotre; elle vit successivement accourir dans son sein des savants profonds, nationaux et trangers; des littrateurs estims; des potes illustrs par des succs ou prts les obtenir; des artistes dont le nom seul fait l'loge, etc. Son titrene fut point une vainedcoration. Chaque muse trouva dans ce sanctuaire son culte tabli. Iln'y eut point

d'autel dsert.

(1) En outre de l'engagement par promesse substitu au serment, le rglement gnral duGrand Orient,en vigueur depuis1885, a fait d'autres emprunts l'ancien rglement particulier des Neuf SSurs, notamment : 10 la dchance des officiers, qui, sans se faire excuser, passent trois sances sans occuper leur poste ;20 l'usage de deux commissions permanentes (appeles autrefois comits), l'une pour l'administration gnrale des affaires de la loge, l'autre pour les finances.

LES DBUTS

39

Plus loin (page 9), propos de la musique, le mmoire rappelle que les plus grands compositeurs, les virtuoses les plus clbres se sont empresss de se ranger sous la bannire des Neuf SSurs. Et La Dixmerie ajoute :
Enfin la loge des Neuf SSurs peut tre envisage comme une espce de colonie des arts, ol'homme qui les cultive est admis, de quelque nation qu'ilpuisse tre, o l'onvoitaccourirde tous les pays de l'Europe des hommes que leurs talents, leurs lumires, leurs productions rendent chers leur propre patrie. Le Nord et le Midi nous ont galement favoriss. Deux naturalistes fameux, l'un en Angleterre (Forster) l'autre en Espagne (Ysquierdo), dcorent notre liste de leurs noms, et ont plus d'une fois, par leurs discours, accru l'utilit et l'intrt de nos assembles. L'Allemagne,toujours si fconde en savants profonds et qui le devient en littrateurs agrables, en potes remplis denaturel et de gnie, en musiciens que la France aime lui enlever, l'Allemagne a pris d'elle-mmesoin de nous enrichir. L'ltalie ne contribue pas moins notre gloire. Nous lui devons des littrateurs distingus, d'habiles physiciens : nous lui devons, en particulier, cet artiste (Piccinni) si clbre dans un art qu'elle vit natre et qu'elle perfectionna,plac par ellemme au rang des plus grands matres qu'elle ait produits, et devenu membredes Neuf SSurs, aussitt que laFrance put le
compter au nombre

de ses habitants.

A la page 13, La Dixmerie atteste l'activit des travaux endisant que nulle assemble ne s'est tenue sans avoir vu clore quelque projet utile, quelque lecture juge intres sant ou instructive. Il remarque, d'ailleurs, qu'il ne s'agitpoint d'un strile trafic d'applaudissements,mais d'un vritable commerce de lumires ;que chacun communique aux autres celles qu'il a, et reoit avec reconnaissance celles qui peuvent l'clairer lui-mme. Combien il est regrettable que nous ne puissions pas en juger parla lecture du registre des procs-verbaux, qui devait si bienmriter la qualification symbolique de livre d'or ! Le rdacteur du mmoire justificatif insiste sur lacompo-

40

LES DBUTS

sition des loges, genre qui tait alors fort la mode; il montre que ce sontmieux que de simples exercices littraires, qu'ils fournissent des exemples imiter, des encouragements bien faire, en mme temps qu'ils rendent de justes hommages deshommes qui ont bien mrit. On sait, dit-il la page 13, que l'mulation enflamme le couce rage de l'artiste et de l'homme de lettres, comme elle soutient celui du guerrier.L'exemple des hommes qui se sont illustrs par leur gnie et leurs travaux devient un aliment de cette mulation si ncessaire. Suit une numration des loges dj lus aux Assembles des Neuf SSurs, savoir : celui de Descartes,par Le Changeux; celui de Boileau, par Cordier de Launay, matre des requtes; celui de Louis IX, par l'abb d'Espagnac ; celui du chancelier de l'Hpital (imprim depuis),par l'abb du Rouzeau; celui de Louis XII (imprim) et ceux de Fnlon, de Racine,d'Helvtius, du Dauphin, pre de Louis XVI, par l'abb Cordier de Saint-Firmin ; celui de Quinault,par l'abb Genay. Par une note de la page 9, nous savons que l'loge de Louis IX, dont la primeur avait t pour les Neuf SSurs, fut lu ensuite l'Acadmie franaise dans la sance solen nelle de la Saint-Louis de 1777. Une mention,la page32, nous apprend que l'loge d'Helvtius fut prononc en prsence de sa veuve, Auteuil, la suite d'une sance rgulire tenue dans sa maison. Ce genre de lecture,ajoute La Dixmerie,n'est pas le seul qui occupe nos sances. Toutce quiregarde la littrature, les sciences, les arts, la morale, y est cout, accueilli, encourag. Et comme exemple ilcite les deuxmmoires de l'abb Robin, dont il a t parl prcdemment. Dans l'ordre de la bienfaisance, La Dixmerie nous ap-

LES DEBUTS

11

prend, la page 15, que la loge, ds son origine, s'tait impos plusieurs sortes de tributs en faveur de l'indigence,
tributs qui avaient t constamment acquitts. Chaque anne elle faisait remettreau principal d'un collge deParis une somme pour tre distribue entre les lves lesmoins fortuns et les plus mritants. Elle pourvoyait l'instruction et la nourriture de trois enfants pauvres :lorsqu'ils arrivaient l'ge requis, elle les mettait en apprentissage et payait ensuite le prix de leur matrise.Chaque fte produisait d'abondantes collectes pour les diverses Suvres d'assistance. Au bout d'un an d'existence, la rputation de la loge commenait se rpandre dans le public. Nous en avons un tmoignage, la date du12 aot 1777, par la correspondance Bachaumont, propos du prix de l'Acadmie franaise qui venait d'tre dcern l'abb Remy, l'un des trois orateurs de 1778 :
Ilparatque cette fois-ci l'Acadmie franaise s'est pique de faire preuve d'impartialit en accordant le prix d'loquence. C'est un certain abb Remyqui doit l'avoir, et Ton ne lui connat aucune intrigue, aucune liaison dans aucun parti. C'est un homme simple et incapable d'avoir manSuvr ou opr quelque sduction en sa faveur. Il faut se rappeler que le sujet tait l'loge du chancelier de l'Hpital.Cet abb Remy est d'une loge de francs-maons, intitule les Neuf SSurs, o ily a beaucoup de gens de lettres.M. de la Lande est le vnrable ; et dans une dernire fte, depuis que la gloire de ce candidat est certaine, ce savant l'a couronn d'avance de lauriers en prsence des frres, qui ont applaudi son triomphe. On assure que son discours est d'une si grande beaut que, ds qu'il ft lu,les juges dterminrent qu'il mritait la victoire, et crurent qu'ils n'en trouveraientpas un second dela mme force (1).

Le laurat avait eu pour concurrents deux autres membres des Neuf SSurs, l'abb du Rouzeau et Gart, dont les
(1) Mmoires secrets, t. X, 12 aot
1777,

42

LES DBUTS

discours furent imprims comme celui qui avait valu le prix son auteur. L'Suvre de l'abb Remy obtint particulirement les suffrages du public et attira sur son auteur certaines foudres ecclsiastiques qui contriburent encore sa rputation. Le continuateur de Bachaumont nous apprend, la date du 27 aot, que ce discours contenait des vrits trs fortes, des portraits satiriques aiss reconnatre,des rflexions sur le gouvernement d'une critique fort amre, et surtout des sarcasmes peu religieux contre le clerg. Voirie clerg censur par unprtre n'est point chose commune :ilest vrai que ce prtre tait aussi franc-maon. Celui-ci fut censur son tour par les thologiens de la Sorbonne, naturellement (1). A une date voisine de celles qui prcdent, il est encore question des Neuf SSurs dans la correspondance Bachaumont. Le duc de Chartres venait d'tre assez gravement malade. Le 10 septembre 1777, le nouvelliste informe ses lecteurs que la loge s'apprte clbrer la convalescence du grand-matrepar une crmonie religieuse (2) qui ne pouvaitque mriter le suffrage desbonnes gens :
de toutes M.le duc de Chartres, actuellement grand-matre
(1) Le mmoire de La Dixmerie, la page 16, nous apprend que la loge aurait vouludonner une fte maonnique cette occasion :l'administration du Grand Orient lui refusa l'usage des salles spacieuses dont elle disposait. (2) Ds qu'il eut obtenu le prix, l'abb Bemy fit imprimer son discours, avec approbation de deux docteurs en thologie. Cette prcaution ne le prserva pas des rigueurs de la Facult, qui l'improuva surtout d'avoir parl irrvrencieusement du concile de Trente, dont les dcisions en matire disciplinaire n'taient pourtantpas admises par l'glise gallicane et avaient t formellement rejetes par les parlements. La sentence de la Sorbonne fut imprime ennovembre 1777, avec la rtractation des deux thologiens approbateurs. Mais la puissance clricale tait en baisse :les clameurs du clerg furent impuissantes obtenir du gouvernement la suppressionde l'Suvre imprime. (Voir Mmoires secrets, t. X, 15 et 26 septembre,25 octobre, 19 et 26 novembre 1777.) Bemy fit aussitt une nouvelle dition de son discours, suivi de la censure de la Sorbonne et accompagn de deux autres loges dont il tait l'auteur.

LES DBUTS

43

les loges de France, est un prince trop cher aux francs-maons pour qu'ils ne clbrent pas saconvalescence.M.l'abb Cordier, frre trs ardent et trs zl, a fait mettrele sujet en dlibration dans la loge des Neuf SSurs ; et, le vSuunanime ayant t pour son excution, il a t arrt que mercrediprochain,17 de ce mois,ilserait chant une messe et un te deam en musique dans l'glise des Cordeliers en actions de grces de cet heureux vnement. Il y a des billets d'invitation, une marche diffrente pour les femmes et pour les hommes, et l'on ne pourra entrer qu'avec des signes de reconnaissance (1).

Ce fut une bonne occasion de voir,revtus des ornements sacerdotaux et en fonctions dans le chSur,l'auteur mme de la proposition, l'abb Remy, l'abb Robin, l'abb d'Espagnac, l'abb du Rouzeau, l'abb Genay et probablement d'autres ecclsiastiques francs-maons. Ayant ainsi fait solennellement acte de pit, la loge se trouvait mieux prpare recevoir Voltaire.
(1) Mmoires secrets, t. X, 10 septembre 1777.

VOLTAIRE

CHAPITRE II

VOLTAIRE
ET LES NEUF SRURS
SOMMAIRE.

Retour de Voltaire Paris. Sa maladie.

ManSuvres clricales. Premiers rapports avec les NeufSSurs. Esprit maonnique de Voltaire. La journe triomphale. L'initiation. Ovations nouvelles. La fin du grand homme. Perscutions posthumes. Honneurs posthumes l'Acadmie franaise. L'apothose maonnique. Hommages rendus la mmoire de Voltaire par Catherine IIet Frdric 11. Le glorieux centenaire.

Quelle poque dans les annales de la Maonnerie ! Quelle gloire, quel triomphe pour la L..des Neuf SSurs !
Ce fut l'ge de quatre-vingt quatre ans que le Nestor du Parnasse franais, ce vieillard,l'tonnement et l'admiration de l'Europe; lui dont les crits, les actions, la personne mme taient pour elleun spectacle toujours vari, toujours intressant, toujours nouveau ; ce fut cet ge que cet homme unique vint puiser dans la L..des Neuf SSurs un genre d'instruction que plus de soixante ans d'tude n'avaient pu lui procurer. Nos mystres lui furent dvelopps d'une manire digne d'eux et de lui. Il aima, il admira la sublime simplicit de notre morale. Il vit que l'homme de bien tait maon sans le savoir. Il vit que la L.. des Neuf SSurs joignait tout ce qu'elle a de commun avec les autres socits du mme genre, un point de morale nglig

46

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

presquepartout ailleurs, celui d'exciter l'mulation et de proscrire la rivalit ;d'unirceux que des intrts personnels, un mme but, les mmes prtentions, pouvaient diviser ; derendre l'mule utile son mule ; de confondre mme ce dernier nom dans les noms plus doux de F.*, et d'ami. Ilparut mu, pntr, de ce qu'il estimait peut-tre moins lorsqu'il ne le connaissait pas. De notre ct, nous crmes tre tout coup rappels ces temps clbres o Orphe, Homre, Solon allaient modestement se faire initier aux mystres d'Hliopolis. C'est ainsi que le mmoire de 1779 rappelle et exalte l'initiation de Voltaire. On va voir que ce ne fut pas seulement un vnement maonnique, et qu'elle eut en dehors des loges un considrable retentissement.

Au commencement de 1778, Voltaire tait dans saquatrevingt quatrime anne, tant n le 21 novembre 1694.
Depuisvingt ans il habitait sa terre deFerney, toutprs de la frontire suisse, en vue du lac de Genve. Il avait avec lui sa nice, Mme Denis,qui gouvernait samaison et l'aidait recevoir les nombreux visiteurs quiy venaient,en quelque sorte, en plerinage. Sa sant, qui ne fut jamais trs bonne, avait empir avec l'ge. Iln'en avait pas moins produit de nombreux et importants ouvrages pendant ses dernires vingt annes, tout en entretenant une correspondance incessante et fort tendue. Et ce fut au cours de la mme priode qu'il se dvoua infatigablement la dfense, la rhabilitation, la dlivrance des victimes de l'injustice, du fanatisme et de l'oppression, des Calas, des Sirven, de Lally-Tolendal, duchevalier de la Barre, des ngres esclaves, des serfs du Mont-Jura. Ayant quitt Paris depuis plus d'un quart de sicle, il dsirait revoir encore une fois, avant de mourir,la ville o il tait n et oavait commenc sagloire.Ilavait longtemps hsit, malgr les instances des amis qui l'y appelaient,

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

47

entreprendre un long et pnible voyage qui pouvait prcipiter sa fin. Un pressant motif l'incitait maintenant au dpart. La Comdie franaise devait reprsenter une tragdie nouvelle de sa composition, Irne: il importait qu'il en surveillt lui-mme la prparation scnique, pour clore sa carrire d'auteur dramatique par un dernier et clatant succs. Enfin, un vnement domestique acheva sa dtermination. Mme Denis avait pris en affection une jeune fille, appartenant une famille noble, mais sans fortune, du pays de Gex, Ml]e de Varicour, qui tait devenue, Ferney,l'enfant de la maison (1). C'tait une personne charmante par sa beaut, son esprit et son caractre. Voltaire,qui la considrait comme sa fille adoptive, l'avait surnomme Belle-etBonne. Vers la fin de l't de 1777, Ferney reut un autre hte,qui y avait dj sjourn antrieurement et pour qui le matrede cans avait aussi une affection toute paternelle, le marquis de Villette (2), de noblesse toute rcente, mais possesseur d'une grande fortune. Ayant pris part la guerre de Sept Ans, il s'tait retir du service militaire avec le grade demarchal gnral des logis de cavalerie et s'tait adonn la littrature. Quelques posies agrables avaient donn prtexte Voltaire de le surnommer le Tibulle franais. En prose, il avait produit un loge de Charles V, roi de France, imprim en 1767 avec une lettre de Voltaire en guise de prface. Ilfut vivement touch des lle de Varicour, il demanda sa main ;et le magrces de M
(1) Le continuateur de Bachaumont (Mmoires secrets, t. XI), la date du18 mars 1778, donne des dtails rtrospectifs sur Mlle de Varicour, que ses parents songeaient faire religieuse lorsqu'elle fut recueillie Ferney. Ce serait un trait commun avec Mme Helvtius. Le nouvelliste mentionne ici le surnom donn par Voltaire la jeune personne. (2) Charles, marquis de Villette, tait n Paris le 4 dcembre 1736, et mourut dans la mme ville le 9 juillet 1793. Iltait fils d'un trsorier de l'extraordinaire des guerres, qui fit riger en marquisat une terre qu'il avait prs de Beauvais.

48

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

riage fut clbr Ferneyau commencementde novembre. L'exemple d'Helvtius avait trouv un imitateur, francmaon comme lui. Ce fut une grande joie pour le patriarche de Ferney. Ecrivant son vieil ami d'Argental le 5novembre (1), illui disait :
Notre chaumire de Ferney n'est pas faite pour garder des filles. En voil trois que nous avons maries :Mlle Corneille, sa belle-sSur,M'lc Dupuits, et MUe de Varicour que M. de Villette nous enlve. Elle n'a pas un denier, et son mari fait un excellent march. Il pouse de l'innocence, de la vertu, de la prudence, du got pour tout ce qui est bon, une galit d'me inaltrable, avec de la sensibilit; le tout orn de l'clat dela jeunesse et de la beaut.

Puis, le9 novembre (2), un autre correspondant :


Vous avez vu ici le mariage de M. de Florian; vous verriez aujourd'hui celui de M. le marquis de Villette; je dis marquis, parce qu'il a une terre rige en marquisat, comme seigneur de sept paroisses, suivant les lois de l'ancienne chevalerie. Il est en outre possesseur de quarante mille cus de rente. Il partage tout cela avec Mlle de Varicour, qui demeure chez Mmc Denis.La jeune personne lui apporte en change dix-sept ans, de la naissance, des grces, de la vertu, de la prudence. M. de Villettefait un excellentmarch. Cet vnement gaie ma vieillesse.

Les nouveaux poux passrent encore trois mois Ferney. Lorsqu'approcha leur dpart, fix au commencement de fvrier, ils dcidrent Voltaire les suivre pour aller passer quelques semaines chez eux Paris. Ne devait-il pas se retrouver enfamille et tre entour de tousles soins dont il aurait besoin? Donc, il arriva le 10 fvrier 1778, aprs cinq jours de voyage, et logea l'htel de Villette, situ
(1) Ruvres de Voltaire, dition Beuchot, t. LXX, p. 371. (2) Ibid., p, 374. Ce mme extrait est rapport au tome X des Mmoires secrets, la date du 21 novembre 1777.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

49

sur le quai des Tliatins, aujourd'hui quai Voltaire,aucoin de la rue de Beaune, qui n'a pas chang de nom. Le voyage ne l'avait pas trop fatigu, et il paraissait fort bien portant. Ds le lendemain,la Cour et la Ville affluaient pour le voir. Illui fallut, chaque jour, pendant de longues heures, recevoir les admirateurs qui se succdaient sans relche. Au boutd'une semaine,il prouva une telle fatigue qu'iln'eut plus la force de sortir ;puis il dut garder le lit et ne plus recevoir aucun visiteur. Son mdecin, l'illustre Tronchin,ne lui donnait pas huit jours vivre, s'il ne prenait un repos absolu. Aprs une lgre amlioration, la prescription fut enfreinte. Voltaire s'occupa de la distribution des rles de sa tragdie, et se remit au travail avec acharnement. Aussi une aggravation se produisit-elle bientt dans son tat, et se manifesta, le 26 fvrier, par une abondante hmorrhagie. Sa vie paraissant en danger, le fanatisme clrical s'agita pour en tirer parti. Nous savons,par lecontinuateur deBachaumont (1),que les dvots et le clerg taient furieux de l'clat qu'avait fait son arrive et de la sensation incroyable qu'elle avait produite. On avait recherch vainement dans les diffrentes archives s'il n'yavait pasquelque ordre crit luiinterdisant le sjour de la capitale.Puis,on avait cherch agir auprs du roi, qu'on savait trs mal dispos pour l'aptre de l'incrdulit. Louis XVI, en effet, avait dclar qu'iln'aimait ni n'estimait M. de Voltaire, et ils'tait refus le recevoir la Cour, bien qu'on nelui et pas retir son titre de gentilhomme ordinaire du Roi. L'archevque de Paris, comme dfenseur de la religion, avait mme crit au monarque pour demander l'expulsion de ce coryphe de la philosophie et de l'impit. Mais on avait reprsent, en haut lieu, qu'il serait inhumain de prendre une mesure de rigueur
(1) Mmoires secrets, t. XI, 28 fvrier 1778.
4

50

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

contre un homme qui semblait n'avoir que quelques jours vivre. Maintenant,il s'agissait de pntrer chez le moribond, de le convertir, ou du moins d'en obtenir quelque acte extrieur de religion, dont les prtres pussent se prvaloir et triompher. Le clerg tait alors investi d'une puissance laquelle nul ne pouvait se soustraire. Il tait matre de l'tat civil et des inhumations. Ildisposait de la voie publique pour ses emblmes et ses manifestations extrieures. L'autorit civile dfrait habituellement ses rquisitions. Les vques et les curs taient des suprieurs pour les simples particuliers. Il ne faisait pas bon vivre sans pratiquer les exercices du culte, et surtout il ne fallait pas mourir sans tre muni des sacrements. Depuis la rvocation de l'dit de Nantes, les protestants taient privs d'tat civil rgulier :leursunions taient des concubinages et leurs enfants taient rputs btards. Adrienne Lecouvreur tant morte sans l'assistance d'un prtre,on avait vu, gisant dans une rue de Paris,le cadavre de la grande tragdienne priv de spulture par lecur de Saint-Sulpice (1). Voltaire et les autresphilosophes de l'poque s'inclinaient ostensiblement devant cette puissance,par l'excellente raison qu'ils n'taient pas libres de faire autrement. Leurs attaques s'adressaient,non la religion du Christ, mais la superstition qui s'tait greffe sur elle, une thocratie exploiteuse et criminelle. Ce n'tait que dans leurs conversations intimes et leurs correspondances prives que retentissaitle cride guerre *. crasons l'infme ! Leurs critiques contre la prpotence et les enseignements de l'glise taient
(1) En1730, la Mort de Mlle Lecouvreur fut le sujet d'un morceau de posie que lui consacra Voltaire et que l'on trouve dans l'dition Beuchot, la page 29 du tome XII. On y voit mentionn le refus de spulture. Plus tard, Voltaire y revint, avec plus de prcision, dans deux lettres M"* Clairon (t. LIX, p. 580. t. LXII, p. 551). L'lgie sur la mort de Mlle Lecouvreur fut pour lui le sujet d'une perscution qui l'obligea de quitter la capitale (Vie de Voltaire par Condorcet, d. Beuchot, t. I, p.145.)

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

51

consignes dans des ouvrages qui paraissaient sousle voile de l'anonyme. A Ferney,Voltaire remplissait correctement ses devoirs de seigneur de paroisse, entretenant les meilleurs rapports avec son cur, faisant ses pques, assistant la messe des grandes ftes. Enremplacement d'une glise vieille et laide,il en fit btir une plusspacieuse etplus belle qu'il s'abstint, d'ailleurs, de ddier quelque personnage subalterne de la cour cleste, et sur la faade de laquelle onlut cette inscription : Deo erexit Voltaire. Dix jours aprs son arrive, le 20 fvrier, un certain abb Gaultier, ex-jsuite, devenuaumnier del'hospice des Incurables, lui avait crit pour lui demander audience et lui offrir ses services spirituels (1). Voltaire s'empressa de le recevoir, puis rclama son assistance aussitt que son tat et empir par le crachement de sang. Les pronostics de Tronchin l'avaient alarm, et il voulait, comme il le dclara ensuite, viter que son corps ft jet la voirie ;il se confessa donc, et il lui fallut souscrire une profession de foi rapporte par le continuateur de Bachaumont (2) en ces termes :
Je soussign dclare qu'tant attaqu depuis quatrejours d'un vomissement de sang l'ge de quatre-vingt quatre ans, et n'ayant pu me traner l'glise, M. le cur de Saint-Sulpice ayant voulu ajouter ses bonnes Suvres celle de m'envoyer M. l'abb Gaultier,prtre, je me suis confess lui, et que, si Dieu dispose de moi, je meurs dans la sainte religion catholique o je suis n, esprant dela misricorde de Dieu qu'elle daigne me pardonner de toutes mes fautes, et que, si j'avais scandalis l'glise, j'en demande pardon Dieu et elle. Sign : Voltaire, le 2 mars 1778, dans la maison de M. le
(1) V. sa lettre dans la Correspondancede Voltaire, d. Beuchot, t. LXX, p. 449.
Cette pice est aussi re(2) Mmoires secrets, t. XI, 11 mars 1778. produite dans la Correspondance de Grimm et Diderot, en avril (d. Taschereau,Paris, Fume, 1830, t. X, p. 25), avec de lgres variantes et en plus, les signatures de l'abb Mignot et du marquis de Villeyieille.

52

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

marquis de Villette, en prsence de M. l'abb Mignot, mon neveu, et de M. le marquis de Villevieille, mon ami.

Ce n'tait pas encore assez. A raison de sonhabitation momentanne, le malade se trouvait tre paroissien de Saint-Sulpice, comme l'avait t Adrienne Lecouvreur. Pour se rendre le cur propice, Voltaire lui fit remettre de trs abondantes aumnes pour les pauvres de la paroisse (1). Se trouvant un peuremis,le 4mars, illuiadressa une lettre flatteuse (2). Lecur luifit rponse et vint, plusieurs reprises, visiter son paroissien, qui ne put moins faire que de le recevoir.

Cependant les crachements de sang avaient cess, et le convalescent reprenait assez rapidement des forces. Il put assister une rptition d'lrne, pour laquelle tous les acteurs vinrent l'htel de Villette. Mais il ne put aller la premire reprsentation, qui eut lieu lelundi 16 mars, et dont le succs se trouve constat dans la Correspondance de Grimm et de Diderot (3), ences termes: Jamais assemble ne fut plus brillante.La Reine, suivie de toutela Cour, honora de sa prsence le nouveau triomphe du Sophocle franais. Les francs-maons des Neuf SSurs n'avaient pas t les derniers manifester pour Voltaireune enthousiaste admiration. Peu de jours aprs son arrive, l'un des plus qualifis, La Dixmerie, lui avait adress une pice de vers (4). C'tait la premire qui lui parvenait ainsi.Il s'empressa de remercier, disant que, si on pouvait rajeunir, ilrajeunirait
(1) Mmoires secrets, t. XI, 8 mars. (2) Ed. Beuchot, t. LXX, p. 452. La rponse du cur est la suite. Ces deuxlettres sont dans les Mmoires secrets, la date du 20 avril. (3) Ed. Taschereau, t. X, p. 2.

(4) Cette pice a t imprime la suite de Vloge de Voltaire par La Dixmerie, prononc la Loge des Neuf SSurs, le 28 novembre 1778.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

53

la lecture d'une ptre siflatteuse (1). Puis, un banquet de la loge qui eut lieu le 10 mars, sur l'initiative du mme La Dixmerie, onbut sa sant ;des couplets furent chants en son honneur et ilfut dcid de lui envoyer une dputation. C'est ce que nous apprend un intressant passage de la correspondance Bachaumont, la date du21 mars :
Les francs-maons, remis en vigueur depuis quelques annes, et surtout illustrs par la perscution de Naples, jouent aujourd'hui un rle considrable en France et se sont signals dans les divers vnements patriotiques. Entre les loges de cette capitale, celle des Neuf SSurs tient un rang distingu : comme elle est surtout compose de gens de lettres, que le marquis de Villette est franc-maon, et que M. de Voltaire l'est aussi, dans une assemble tenue le 10 de ce mois, un des membres (M. de la Dixmerie) a propos de boire la sant du vieux malade et a chant des couplets de sa composition en son honneur. Ensuite, ila t arrt de lui faire une dputation pour le fliciter sur son retour Paris et lui tmoigner l'intrt que la logeprenait sa conservation. Jusqu' prsent le philosophen'avait pu l'admettre; enfin le jour est pris pour aujourd'hui 21; et, comme ce n'est qu'une tournure afin de voir et de contempler l'aise cet homme extraordinaire,la dputation doit tre de trente frres.

Au jour fix, le samedi 21 mars, Voltaire, ranim par le succs d'lrne, se sentit assez bien dispos pour aller d'abord se promener en voiture dans Paris. Lenouvelliste des Mmoires secrets (2) nous apprend que, les chevaux allant au pas, le grand homme fut suivide tout un peuple et de beaucoup de curieux,ce qui lui formait un cortge et une sorte de triomphe. Rentr chez lui, il reut la dputation de la loge, compose de quarante membres, ayant sa
(1) Le billet de remerciement, dat du 19 fvrier, est dans la Correspondance (d. Beuchot, t. LXX, p. 447). (2) A la date du 25 mars.

54

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

tte Lalande (1), le vnrable, charg de porter la parole. Ces messieurs, ajoute le nouvelliste, sont tombs dans une veine heureuse ; le vieillard tait frais, gaillard ; le grand air l'avait fortifi. Ila paru trs aimable l'assemble. Ne se ressouvenantplus des formules, ila affect de de ne jamais avoir t frre, etil a t inscrit de nouveau ;il a sign surle champ les constitutions et a promis d'aller en loge. M. de Lalande lui ayant nomm successivement les frres qui pouvaient en tre connus, il a dit chacun des choses obligeantes, relatives aux actions ou aux ouvrages propres les caractriser. C'est la suite de cetteentrevue que fut dcide l'initiation de Voltaire. Ilimportepeu qu'il se ft fait agrger la franc-maonnerie antrieurement, ou qu'il ft rest tranger l'association. Dans un ouvragepubli quarante-huit ans aprs l'vnement (2), son secrtaire Wagnire, qui avait vcu plusieurs annes avec lui Ferney et qui l'avait accompagn Paris, nie catgoriquement qu'il ft dj franc-maon (3). Et c'est ce que semble impliquer le ddain marqu pour les mystres de la franc-maonnerie
(1) Voltaire connaissait personnellement Lalande pour l'avoir reu Ferney et il lui avait adress quatre lettres qui sont dans sa corresdance, d. Beuchot, t. LXV, p. 195 et 209, LXIX, p. 143 et 196. (2) Mmoires sur Voltaire et ses ouvrages,par Longchamp et Wagnire, 1826, 2 vol. in-80). La publication de ce livre est postrieure de beaucoup la mort des deux secrtaires. Des rserves sont faire sur l'impartialit de Wagnire et sur la vracit de certaines de ses assertions.
ses secrtaires (Paris,

(3) Dans la Relation du voyage de M. de Voltaire Paris en 1778 et dans YExamen des mmoires secrets, etc., dits de Bachaumont, qui sont au premier volume. Voir notamment aux pages 149, 463, 465 et 480. Wagnire, dans ces deux crits, se montre trs malveillant pour le marquis de Villette. Tout en tant franc-maon lui-mme, ce qu'il prtend, il semble avoir t mis l'cart des dmarches faites par ceux des Neuf SSurs et il n'assista pas la crmonie du 7 avril, oil dit avoir refus de se rendre. Bien qu'il continue son rcit aprs la mort de Voltaire, jusqu' la finde l'anne 1778, il ne fait nulle mention de la pompe funbre du 28 novembre, qui ne fit pourtant pas moins de bruit que l'initiation.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

55

dansle Dictionnaire philosophique (1), ddain auquel il est fait allusion dans le passage du mmoire de La Dixmerie, transcrit au commencement du prsent chapitre. Ilest peu probable, toutefois, qu'il n'y ait eu aucun fondement la croyance dont le continuateur de Bachaumont s'est fait l'cho deux reprises, croyance qui tait celle de deux francs-maons tels que Lalande et le marquis de Villette, amis de Voltaire depuis nombre d'annes. On ne pourrait s'tonner que, comme Montesquieu, il et t initi en Angleterre pendant le sjour qu'il y avait fait un demisicle auparavant. Si sa rception s'tait faite dans des conditions peupropres impressionner un homme comme lui ;s'ilavait t choqu de certaines formes bizarres, de certaines pratiques autoritaires ou puriles; si dans une vie aussi occupe et aussi agite, l'occasion et le loisir lui avaient manqu d'assister des sances plus dignes de lui ; si les consquences fcheuses de la grande-matrise du comte de Clerrnont taient parvenues sa connaissance ; si le temps avait effac de sa mmoire le souvenir des moyens secrets de reconnaissance entre francs-maons qu'il n'avait jamais pratiqus : pour tous ces motifs, il devait ce affecter de ne jamais avoir t frre. On peut penser aussi que, par patriotisme, il voulut considrer comme non avenue uneinitiation faite hors de France (2). Et l'on verra, par un dtail de la crmonie du 7 avril,qu'il

(1) Au mot Initiation, propos des anciens mystres, il dit d'abord : N'est-ce pas ce besoin d'association qui forma tant d'assembles secrtes d'artisans dont il ne reste presque plus que celle des francs On faisait serment de se taire, et maons ? Et un peu plus loin : tout serment fut toujours unlien sacr. Aujourd'hui mme encore, nos pauvres francs-maons jurent de ne point parler de leurs mystres. Ces mystres sont bien plats, mais on ne se parjure presque C'est tout ce qu'on trouve sur la franc-maonnerie dans les jamais. Suvres de Voltaire.

(2) Cela valait mieux pour la loge, qui faisait ainsi une conqute plus prcieuse ;et la crmonie devait tre plus belle et plus intressante que si l'on avait simplement reu Voltaire en visiteur on si on l'avait affili.

56

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

fut trait comme ayant dj reu la lumire symbolique,

puisqu'on ne trouva pas ncessaire de la lui donner.


Mais, avant d'entrer dans le temple des Neuf SSurs, Voltaire tait tout au moins un franc-maon du dehors. Nul plus que lui n'tait anim de l'esprit maonnique : nul n'avait profess avec plus d'clat les principes que propage la franc-maonnerie et n'y avait mieux conform sa conduite. Ds 1738 ilavait affirm l'galit et la libert naturelles dans ses deux premiers discours en vers sur l'homme, qui de la sont intituls : De l'galit des conditions, Libert (1).
Les mortels sont gaux ;leur masque est diffrent

Ayant formul cette maxime dans le premier discours,il la reprenait avec plus d'insistance dans sa tragdie de Mahomet (2), qui est de la mme poque :
Les mortels sont gaux ;ce n'estpas la naissance, C'est la seule vertuqui faitla diffrence.

Dans le second discours le pote avait pouss ce cri


Ah!sans lalibert que seraient donc nos mes ?

En 1765, dans les Questions sur les miracles (3), le philosophe, pris de libert, appelait par avance la proclamamation des droits :
Plus mes compatriotes chercheront la vrit, plus ils aimeront la libert. La mmeforce d'esprit qui nous conduit au vrai nous rend bons citoyens. Qu'est-ce, en effet, que d'tre libre? C'estraisonner juste, c'est reconnatreles droits de l'homme;
(1) Ed. Beuchot, t. XII, p. 45-61. (2) Acte 1", scne 4"(d. Beuchot, t. V, p. 26). (3) Ed. Beuchot, t. XLII, p. 232.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

57

et quand on les connatbien, on les dfend de mme... Je vous recommande la vrit, la libert et la vertu;trois seules choses
pour lesquelles on doive aimer la vie.

En 1768, dans l'A, B, C (1), il associait troitement les deux principes :


tre libre, n'avoir que des gaux, est la vraie vie, la vie naturellede l'homme;toute autre est un indigne artifice, une mauvaise comdie.

Cette double vrit n'tait pas, pour lui, d'ordre purement spculatif et abstrait. Ilen tirait nettement les consquencespour la forme du gouvernement, pour les rapports du temporel et du spirituel. En 1762, l'apparition du Contrat social, il publia ses Ides Rpublicaines, qui sont une critique librale du livre autoritaire de Rousseau. On y lit (2) ce passage significatif
entre tous : Il n'y a jamais eu de gouvernement parfait, parce que les hommes ont des passions ;et s'ils n'avaient point de passions, on n'aurait pas besoin de gouvernement.Le plus tolrable de tous est sans doute le rpublicain, parce que c'est celui qui rapproche le plus leshommes de l'galit naturelle.

Et cinq ans plus tard, dans l'A, B, C (3), il prcisait le genre de rpublique qu'il avait en vue :
Allons au fait. Je vous avoueraique je m'accommoderaisassez d'un gouvernementdmocratique... J'aime voir des hommes libres faire eux-mmes leslois sous lesquelles ils vivent, comme ils fontleurs habitations.

Il tait donc rpublicain, il tait donc dmocrate, ce


(1) Ed. Beuchot, t. XLV, p. 57. (2) Ed. Beuchot, t. XL, p. 584. (3) Ed. Beuchot, t. XLV, p. 56.

58

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

prestigieux crivain auquel deux grands monarques et plusieurs princes souverains faisaient la cour! Le spectacle des misres monarchiques avait contribu sa conviction. IIaurait pu dire, comme fit Branger, son fils posthume :
J'ai pris got la Rpublique Depuis que j'ai vu tant de rois.

L'autre corollaire est plus remarquable encore. Nous voyons Voltaire, plus clairvoyant que ne furent les constituants de quatre-vingt-neuf, rclamer cette grande rforme de la sparation de l'tat et de l'glise qui fut le testament politique de la Convention, queBonaparte fit disparatreet dont nous attendons encore le renouvellement. Voici, en effet, ce qu'il crivait le 19mars1765 (1) sonami Bertrand, pasteur Berne :
Les hommes ne sont pas encore assez sages. Ils ne savent pas qu'il faut sparer toute espce de religion de toute espce de gouvernement;que la religionne doitpas plus treune affaire d'Etat que la manire de faire la cuisine ; qu'il doit tre permis de prier Dieu sa mode, comme de manger suivant son got ; et que, pourvu qu'on soit soumis aux lois, l'estomac et la conscience doivent avoir leur libert entire. Cela viendra un jour, mais je mourrai avecla douleur de n'avoir pas vu cet heureux temps.

On vient de voir le champion de la libert et de l'galit : voici maintenant l'aptre de la fraternit, le prcurseur de la solidarit. Car il se trouve que Voltaire, avant et plus que tout autre,a prpar la condensation philosophique du trinmequisortit des logesmaonniques aprs quatre-vingt neuf et qui est devenula devise de la France moderne. Son Avis au public sur les parricides imputs aux Calas et aux Sirven, qui est de 1766, se termine (2) en invoquant la phi(1) Ed. Beuchot, t. XLII, p. 416. (2) Ed. Beuchot, t. LXII, p. 254.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

59

losophie qui consiste dans l'horreur de la superstition et


dans cette charit universelle que Cicron recommande, charitas humani generis; charit, amour du genre humain, vertu inconnue aux trompeurs, aux pdants qui argumentent, aux fanatiques quiperscutent. Cette vertu, Voltaire l'asi largement pratique qu'il a pu se qualifier lui-mme le don Quichotte des malheureux (1). On lit, en effet, dans sa lettre du 18 septembre 1769 au marchal duc de Richelieu : Il y a des choses qui me font saigner le cSur longtemps. Je suis un peu le don Quichotte des malheureux. Et, le 16 janvier 1775, devenu octognaire, il crivait (2) d'Argental : (( C'est enme dvouant pour venger l'innocence que je veux finir ma carrire. Condorcet, crivant la vie de Voltaire et apprciant l'ensemble de son Suvre, a pu justement dire de lui :
Il a montr que tous les peuples ont reconnules grands principes dela morale, toujours d'autantplus pure que les hommes ont t plus civiliss etplus clairs. Il nous afait voir que souvent l'influence des religions a corrompu la morale, et que jamais ellene l'a perfectionne. Comme philosophe, c'est lui qui le premier a prsent le modle d'un simple citoyen embrassant, dans ses vSux et dans ses travaux, tous les intrts de l'hommedans tous lespays et dans tous les sicles, s'levant contre toutes les erreurs, contre toutes les oppressions,et dfendant, rpandant toutes les vrits utiles (3).

Voltaire s'tait donc donn pour missioncequi est l'objet principal de la franc-maonnerie. Ilallait se sentirchez lui dans le temple symbolique ;ilallait y retrouver ses ides
(1) Voir le chapitre ainsi intitul dans l'excellent livre de M. Edme Champion, Voltaire, tudes critiques(Paris, Flammarion, 1893, in-12). (2) Ed. Beuchot, t. LXVI, p. 26. (3) V. dansl'dition Beuchot,1. 1, p.309,et dansles Ruvres deCondorcet,

d. O'Connor, t. IV, p.175.

60

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

et ses aspirations, partages par d'anciens compagnons de luttes et par de nouveaux cooprateurs. Lacrmonie de l'initiation tait fixe au lundi 7 avril. Dans l'intervalle survint la grande journe triomphale de Voltaire, qui donna lieu dans le sein de la loge unenouvelle manifestation en son honneur. De cette journe nous avons deux rcits : l'un fait par Grimm, dat du jour mme (1), l'autre par le continuateur de Bachaumont, dat du surlendemain (2).Un troisime, plus succinct,se trouve dans la Vie de Voltaire par Condorcet, qui parut pour la premire fois en 1789, en tte de l'dition des Suvres de Voltaire imprime Kehl. Le lundi 30 mars, Voltaire tait attendu l'Acadmie franaise et au thtre des comdiens franais du Roi. Sa sant lui permit de s'y rendre et, pour la premire fois depuis son arrive, il put revtir un costume d'apparat. La population tait venue en foule sur les quais et dans les rues par o il devait passer pour aller d'abord au Louvre o sigeait l'Acadmie, puis la Comdie. La multitude ne s'ouvrait que lentement sur son passage et se prcipitait aussitt sur ses pas avec des applaudissements et des acclamations multiplis. Quelqu'un ayant demand une femme du peuple pourquoi elle applaudissait ainsi : N'est-ce pas, rpondit-elle, le dfenseur des Calas ? Lorsqu'il fut annonc, l'Acadmie vint son devant jusque dans la premire salle, honneur qu'elle n'avait jamais rendu aucun de ses membres, pas mme aux princes trangers qui l'avaient visite. Il est vrai que les vques acadmiciens s'taient abstenus de venir la sance. On dfra la prsidence Voltaire, aprs avoir eu soin de placer son portrait au-dessus du sige prsidentiel.
(1) Correspondance de Grimmet de Diderot,d. Taschereau, t. X, p. 4. (2) Mmoires secrets, t. XI, l r avril 1778.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

61

La sance fut remplie par la lecture que fit d'Alembert d'un Eloge de Boileau, o il avait insr des choses flatteuses pour le hros du jour. A son entre la Comdie, le public fut saisi d'un vritable enthousiasme ;les femmes surtout se jetaient sur son passage et l'arrtaient pour mieux le contempler. Parmi les personnages de marque venus pour le voir, on put constater la prsence du comte d'Artois et du duc de Chartres, frre et cousin du Roi. A peine fut-il dans sa loge avec me Denis et la marquise de Villette, les spectateurs M crirent : La couronne ! L'acteur Brizard vint la lui poser sur la tte. AhDieu, vous voulez donc me faire mourir ! s'cria Voltaire, pleurant de joie et se refusant cet honneur. Ilvoulut mettre la couronne sur la tte de Belleet-Bonne. Le prince de Beauvau s'en saisit et la replaa sur la tte du Sophocle franais qui, cette fois, ne put r Le spectacle se composait de deux pices de sister. Voltaire, Irne et Nanine :jamais elles n'avaient t si peu coutes, jamais autant applaudies. Aprs Irne, le buste de Voltaire, Suvre rcente d'Houdon, fut apport sur la scne ; tous les comdiens l'entourrent en demi-cercle, portant des palmes et des guirlandes, et on le couronna en grande pompe (1). Le buste resta ensuite sur la scne, penLorsque Voltaire sortit du dant qu'on jouait Nanine. thtre, lesmanifestations furent plus touchantes encore qu' son entre. Ilfut, pour ainsi dire, port dans les bras des spectatrices jusqu' la portire de son carrosse.La foule aurait vouluretarder son dpart. On supplia lecocher d'aller au pas, pour pouvoir le suivre ; et on l'accompagna aux cris de Vive Voltaire ! Lercit deGrimm se termine parlesrflexions suivantes :

(1) Ce couronnement a t grav par Gaucher (dont il est le chefd'Suvre) d'aprs le dessin de Moreau le jeune, dessinateur et graveur du cabinet du Roi. Ces deux minents artistes taient membres de la loge

des Neuf SSurs.

62

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

L'enthousiasme avec lequel on vient de faire l'apothose de M. de Voltaire,de son vivant, est la juste rcompense, non seulement des merveilles qu'a produites son gnie, mais aussi de l'heureuservolution qu'il a su faire, et dans les mSurs et dans l'esprit de son sicle, en combattantles prjugs de tous les ordres et de tous les rangs, en donnant aux lettres plus de considration et plus de dignit, l'opinion mme un empire plus libre et plus indpendant de toute autre puissance que celle du gnie et de la raison. Le lendemain, 31 mars, la loge des Neuf SSurs tenait sance. Roucher, le pote des Mois (1), qui n'en tait pas encore membre affili, mais qui la frquentait en visiteur, donna lecture d'un Chant de triomphe en l'honneur de Voltaire, qui nous est connu pour avoir t rcemment mis au jour par un de ses descendants, d'aprs des papiers de famille, dans un livre qui lui est consacr (2). Cette pice avait t compose, le 17 fvrier, l'occasion du retour du Patriarche, et dut lui tre alors envoye, comme celle de LaDixmerie. Ilfallut la retoucher et l'augmenter, pour faire allusion au triomphe de la veille. Elle se termine par les strophes suivantes : Modrons toutefois nos transports d'allgresse
Epargnons un vieillard,hlas !prt prir. Ils'crie, affaiblipar un excs d'ivresse : Ils veulent me faire mourir !

Mais non, non !Radieux,ilsort du Capitole, Et d'un plus doux triompheil obtientla faveur : Au devant de son char tout un peuplequi vole Des Calas chante le sauveur.
(1) L'auteur de la prsente monographie a publi dans la revue la Rvolution franaise (numros d'aot et septembre 1895) une tude assez dveloppe sur Roucher et son pome ;maisla pice dont il est ici question n'y est pas mentionne. (2) Pendant la Terreur, le pote Roucher, par Antoine Guillois, p. 47--49 (Paris, Calmann-Lvy, 1892, in-12.)

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

63

Maintenant que Voltaire, aprs cette victoire, Aille enfin dpouiller la frlehumanit ! Le destin s'essayait, par ce grand jour de gloire, Au grand jour de l'ternit.

L'initiation de Voltaire fut un vnement parisien, que les nouvellistes annoncrent aux quatre coins de la France et de l'Europe. Elle est mentionne par le continuateur de Bachaumont, sous la date du 10 avril, comme ayant eu lieu le mardi prcdent. Le nouvelliste ajoute que la joie des frres leur a fait commettre quelques indiscrtions, en sorte que, malgr le mystre de ces sortes de crmonies, beaucoup des circonstances de la rception de ce vieillard ont transpir. 11 ne donne, toutefois, que fort peu de dtails. Sous la date du 17 avril, le mme nouvelliste s'exprime ainsi :

On est occup actuellement imprimer une relation de la sance de ce grand homme la loge des Neuf SSurs, et l'on doit y joindre tous les vers qu'ont enfants sur cet vnement les potes aimables dont abonde cette loge. Ils se flattent que leur nouveau frre y joindra du sien :il est convenu quec'tait la seule manire dont ilpouvait leur tmoigner sa reconnaissance et son zle. Jusque l ces messieurs sont fort discrets et ne veulent pas faire part de leurs productions. Voici cependant un coupletqu'on a retenu comme le plus saillantd'une chanson qu'on attribue au frre La Dixmerie: Au nom seulde l'illustre frre Tout maon triomphe aujourd'hui; S'il reoit de nous la lumire, Lemondela reoit de lui.

Dans la Correspondance de Grimm, au mois d'avril, mais sansindication de quantime, on trouve la mme nouvelle donne plus succinctement, en termes quelque peu railleurs (1) et avec les quatre vers de La Dixmerie,prsents,

(1) Ed. Taschereau, t. X, p. 22 : M. de Voltaire, aprs s'tre purifi par sa confession au pre Gaultier, a jug que, pour achever son instruction, il ne lui restait plus qu' se faire initier dansles mystres de la franc-maonnerie... On a lubeaucoup de mauvais vers; on lui a fait faire ensuite un plus mauvais dner.

64

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

noncomme un couplet de chanson,mais commeun simple impromptu, ce qui est plus vraisemblable (1). La relation imprime, dont parlait le continuateur de Bachaumont la date du 17 avril 1778, ne nous est point parvenue. Elle fut probablement empche par la police. Mais sept mois plus tard, lors de la pompe funbre en l'honneur de Voltaire, le rdacteur de la Correspondance de Grimm put transcrire, pour ses lecteurs, un document manuscrit qui devait tre une copie du procs-verbal de la sance d'initiation et qui en contient un rcit dtaill, lequel se lit dans la Correspondance immdiatement avant celui de l'autre crmonie (2). Ce document parat avoir t retouch par le nouvelliste, notamment pour l'intitul qu'il en a donn en ces termes : Extrait de la planche tracer de la respectable loge des Neuf SSurs, l'orient de Paris, le septime jour du quatrime mois de l'an de la vraie lumire 5778. L'original devaitindiquer le deuxime mois, et non pas le quatrime, puisque l'anne maonnique commence le ler1 er mars, conformment une trs ancienne tradition. Cette particularit n'tait pas connue du nouvelliste, qui a cru faire une exacte rectification en donnant au mois o l'initiation avait eu lieu son nombre ordinal dans l'anne civile. Mais les crivains maonniques, sauf un seul jusqu'ici, s'y sont laiss tromper. Ne connaissant que la mention de date ainsi altre, et n'ayant pas pouss plus loin leurs investigations, ils ont cru et fait croire leurs lecteurs que Voltaire avait t initi le 7 juin 1778, alors qu'il tait mort huit jours
avec unelgre modification du premier vers :
(1) Le quatrain est reproduit dans l'Almanach des Muses de 1779,
Au nom de notreillustre Frre...

(2) Ed. Taschereau, t. X, p. 124-135.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

65

auparavant, le 30 mai (1). Cette erreur a t rectifie en 1836, par un franc-maon trs rudit, le frre Juge, dans un discours historique sur l'initiation de Voltaire et la pompe funbre en l'honneur de sa mmoire, prononc la sance solennelle du second rveil de la loge. Par un autre discours, prononc immdiatement avant, nous savons que ses nombreuses investigations lui avaient fait dcouvrir plusieurs pices prcises, non autrement dsignes. Ilput ainsi donner son tour une double narration, plus dtaille et plus prcieuse, se produisant sous la garantie du prsident de la sance, vtran mrite, membre de la loge depuis la fin de 1806, qui avait d fournir d'utiles indications l'orateur et contrler son travail. Cettenarration, qui complte et rectifie les deux rcits donns par Grimm, va tre largement mise contribution dans les pages qui suivent. C'est donc le mardi 7 avril 1778, dans la matine, qu'eut lieu l'initiation de Voltaire. Elle se fit dans l'ancien noviciat des jsuites, que le Grand Orient occupait depuis 1774 et o sigeaient un certain nombre de loges. La salle tait richement orne de tentures bleues et blanches,rehausses
(1) Le premier livre maonnique mentionnant l'initiation de Voltaire

premire dition de la Correspondance de Grimm est de cette mme anne 1812. Dans le livre galement anonyme du mme Thory, intitul Acta Lalomorum, qui est de 181 D, l'erreur est reproduite avec cette aggravation que l'initiation est mentionne comme ayant eu lieu le 17 juin. En 1829, en traant la notice de Voltaire dans le second volume de son Prcis historique, Besuchet donn un rcit succinct des deux crmonies, avec la date du 7 juin pourla premire. Le discours de Juge mentionn ci-dessus, a t imprim dans le compte rendu de la tenue du 10dcembre 1836 et reproduit dans sa revue le Globe (t. I, Mais ensuite Kauffp. 75) qu'ilfit paratrependantquelques annes. man et Cherpin, la page 274 deleur Histoire philosophique de la FrancMaonnerie, gui est de 1850, et Jouaust, la page 193 de son Histoire dv Grand Orient de France (anonyme), gui est de 1865, ont reproduit approximativement le rcit de Besuchet sans rectifier la date errone. Le livre de Jouaust est pourtant le moms imparfait que nous ayons sur l'histoirede la franc-maonnerie en France.

avec cette date errone est l'Histoire de la fondation dit Grand Orient de France (sans nom d'auteur) par Thor*, qui fut publie en 1812 : on l'y trouve dans une note au bas de la page 372. Il est remarquer que la

66

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

d'or et d'argent, ainsi que de drapeaux et de bannires de loges. On y avait plac le buste du Roi, celui du duc de Chartres, celui de Frdric 11, roi de Prusse, et celui d'Helvtius, offert par sa veuve. Lalande prsidait, assist du comte de Strogonoff, conseiller priv et chambellan de l'impratrice de Russie, comme premier surveillant, et du lieutenant-colonel de Laroche, comme second surveillant.Le Changeux et Court de Gebelin occupaient respectivement le poste d'orateur et celui de secrtaire. Le personnel de la loge tait au grand complet. Plus de deux cent cinquante visiteurs taient venus clairer l'orient ou orner les colonnes. Comme dignitaires du Grand Orient, on remarquait, en outre du comte de Strogonoff, grand garde des sceaux : le marquis d'Arcambal, grand conservateur; le marquis de Saisseval, reprsentant du grand-matre; le colonel Bacon de la Chevalerie, grand orateur; le conseiller au parlement et garde du trsor royal Savalette de Langes,grand secrtaire ; le marchal de camp vicomte de No, grand matredes crmonies; le docteur rgent Guillotin, prsident de la Chambre des provinces ;le chanoine Pingre, del'Acadmie des sciences,premier surveillant de la mme Chambre ; le marquis de l'Ort, matredes crmonies de la Chambre de Paris et dput de la loge. Parmi les autres visiteurs de distinction, onremarquait l'minent jurisconsulte Henrion de Pansey, qui devait mourir premier prsident de la Cour de cassation; et surtout Benjamin Franklin,ministre plnipotentiaire des tats-Unis d'Amrique. L'lite de la francmaonnerie franaise tait prsente. L'abb Cordier de Saint-Firmin, ayant obtenu la parole, dclara qu'il prsentait Voltaire l'initiation, faisant observer qu'une assemble aussi littraire que maonnique devait tre flatte dudsir que tmoignait l'homme le plus clbre de la France d'tre admis dans son sein, esprant en outre qu'elle voudraitbien avoir gard dans sarception

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

67

au grand ge et la faible sant de cet illustre nophyte. La loge, prenant cette demande en considration, dcida aussitt qu'elle dispensait le nophyte de la plus grande partie des preuves ordinaires ;qu'en consquence ilserait introduit entre les deux colonnes sans avoir les yeux bands, et que seulement un rideau noir lui cacherait l'orient jusqu'aumoment convenable. Le vnrable dsigna une commission de neuf membres pour aller recevoir et prparer le candidat. Cette commission avait sa tte le comte de Strogonoff, qui se fit remplacer au poste de premier surveillant par le chevalier de Cubires; elle se composait, en outre, des frres de Cailhava, prsident de Meslay, Mercier, marquis de l'Ort, abb Bignon, abb Remy,Fabroni et duFresne. Puis,le candidat fut introduit par le chevalier de Villars, matredes crmonies. L'auguste vieillard entra dans la salle, appuy sur Franklin et Court de Gebelin. Des questions de philosophie et de morale lui furent poses par le vnrable :il y rpondit de telle sorte que les assistants ne purent, diverses reprises, se dfendre de manifester hautement leur admiration. Il se montrait cependant fort impressionn : ille fut plus encore lorsque lerideau noir, brusquement cart, lui laissa voir l'orient brillamment illumin et les hommes illustres qui y sigeaient. Il fut conduit vers le vnrable, qui lui fit prter l'obligation dont on a vu prcdemment la formule ; aprs quoi ilfut constitu apprenti et reut les signes, paroles et attouchements du grade. Pendant ce temps, les colonnes d'Euterpe, de Terpsichore et d'Erato, diriges par le clbre violoniste Capron, clbraient l'admission dunouveau frre en excutant d'une manire brillante le premier morceau de la troisime symphonie grand orchestre de Gunin. Puis, l'un des membres de la colonne de Melpomne, Larive, de la Comdie franaise, lui posa sur la tte une couronne de lauriers, que Voltaire s'empressa d'en-

68

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

lever. Lorsque le vnrable fut pour lui ceindre le tablier d'Helvtius, le nouvel initi le porta vivement ses lvres, rendant ainsi unpublic hommage la mmoire de ce grand homme de bien et de cet minent franc-maon. Quand Lalande lui remit les gants de femme, il se tourna vers le marquis de Villette et les lui donna en disant : Puisque ces gants sont destins une personne pour laquelle on me suppose un attachement honnte, tendre et mrit, je vous prie de les prsenter Belle-et-Bonne. Aucours de ces divers incidents, de nouveaux morceaux d'harmonie taient excuts par d'minents artistes francs-maons, notamment par Caravoglio, Olivet, les deux Sallentin, Palza et Turschmidt. Le vnrable, aprs avoir, par une distinction inusite, fait placer l'orient l'apprenti Voltaire, lui adressa l'allocution suivante :

Trs cher frre, l'poque la plus flatteuse pour cette loge sera dsormais marque par le jour de votre admission.Ilfallait un Apollon la loge des Neuf SSurs : elle le trouve dans un ami de l'humanit qui runit tous les titres de gloire qu'elle pouvait dsirer pour l'ornement dela maonnerie. Un roi, dont vous tes l'ami depuis longtemps, et qui s'est pour le plus illustre protecteur de notre Ordre, fait connatre avait d vous inspirer le got d'y entrer ; mais c'tait votre patrie que vous rserviez la satisfaction de vous initier nos mystres. Aprs avoir entendu les applaudissements et les alarmes de la nation, aprs avoir vu son enthousiasme et son ivresse, vous venez recevoir, dans le temple de l'amiti, de la vertu et des lettres, une couronne moins brillante mais galement flatteusepour le cSur et pour l'esprit. L'mulation que votre prsence doity rpandre, en donnant un nouvel clat et une nouvelle activit notre loge, tournera au profit des pauvres qu'elle soulage,des tudes qu'elle encourage et de tout le bien qu'elle ne cesse de faire. Quel citoyen a mieux que vous servi la patrie en l'clairant sur ses devoirs et sur ses vritables intrts, en rendant le fanatisme odieux et la superstition ridicule, en rappelantle got ses vritables rgles, l'histoire son vritable but, les lois leurpremire intgrit ?

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

69

ce temple un asile pour des hommes proscrits mais utiles, qu'un zle aveugle auraitpeut tre repousss. Ainsi, trs cher frre, vous tiez franc-maon avant mme que d'en recevoir le caractre, et vous en avez rempli les devoirs avant que d'en avoir contract l'obligation entre nos mains. L'querre que nous portons commele symbole de la rectitude de nos actions; le tablier qui reprsente la vielaborieuse et l'activit utile; les gants blancs qui expriment la candeur, l'innocence et la puret de nos actions;la truelle qui sert cacher les dfauts de nos frres :tout se rapporte la bienfaisance et l'amour de l'humanit, etpar consquent, n'exprime que les qualits qui vous distinguent. Nous ne pouvions y joindre, en vous recevant parmi nous, que le tribut de notre admiration et de notre reconnaissance.

Nous promettons de venir au secours de nos frres; et vous avez t le crateur d'une peuplade entire, qui vous adore et qui ne retentit que de vos bienfaits.Vous avez lev un temple l'Eternel; mais, ce qui valait mieux encore, on a vu prs de

Immdiatement aprs ce discours, Voltaire s'empressa de remercier la loge, lui tmoignant n'avoir jamais rien prouv qui ft plus capable de lui inspirer les sentiments de l'amour-propre et n'avoir jamais senti plus vivement celui de la reconnaissance. Ensuite, La Dixmerie, Garnier, Grouvelle, Eschard, d'autres encore, lurent des pices de vers appropries la circonstance et payant un tribut d'admiration l'Apollon franais. Court de Gebelin prsenta la loge un nouveau volume de son grand ouvrage intitul le Monde primitif, et y lut la partie concernantles anciens mystres d'Eleusis. Pendant le cours de ces lectures, Monnet, peintre du roi, dessinaitle portrait de Voltaire, qui s'est trouv plus ressemblant qu'aucun de ceux gravs jusque l, et que tous les assistants examinrent avec une extrme satisfaction. Lorsque les diverses lectures furent termines, on passa dans la salle du banquet, tandis que l'orchestre excutait la suite de la symphonie de Gunin. Voltaire, astreint un rgime svre, ne pouvait gure faire honneur au repas.

70

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

Ds que les premires sants eurent t portes, ildemanda la permission de se retirer. Il fut reconduit par un grand nombre de frres, et ensuitepar unemultitude de personnes qui l'attendaient dans la rue. Malgr la fatigue de cette longue sance, la grande satisfaction prouve semblait lui donner une vigueur nouvelle. Dans l'aprs-midi, il put se montrer au balcon de l'htel de Villette; et, le soir, il assistaau spectacle chezMme de Montesson, ose trouvait une socit nombreuse et choisie. Le samedi 11 avril, il fut reu par le duc de Chartres, grand-matre de l'Ordre maonnique, et par la duchesse. Il vit l le futur roi Louis-Philippe, alors g de cinq ans et portant le titre de duc de Valois :cet enfant lui parut ressembler son arrire grand-pre le rgent (1). Mais, en raison mme de ces triomphes ritrs, l'exaspration des dvots ne faisait que crotrecontre le coryphe de la philosophie, malgr la triple satisfaction que leur avaient procure la confession, la dclaration crite et la lettre au cur de Saint-Sulpice. Voici, en effet, ce que le continuateur de Bachaumont nous apprend sous la date du 13 avril :
Tous ces vains honneurs, si propres chatouiller l'amourpropre de M. de Voltaire, excitent de plus en plus la fureur du clerg ; et, ce carme, diffrents prdicateurs de cette capitale se sont permis des sorties violentes contre lui. Elles l'auraient peu mu, sans celle faite par l'abb de Beauregard, ex-jsuite, prchant Versailles devant le Roi. Cet orateur chrtien trs connua gmi sur la gloire dont on affectait de couvrir le chef audacieux d'une secte impie,le destructeur de la religionet des mSurs, et a sensiblementdsign le vieillard de Ferney (2). Celui-ci a jug que SaMajest n'avait pas dsapprouv cette
(1) Mmoires secrets, t. XI, 13 avril 1778.

(2) Voltaire parle de ce prdicateur et fait allusion son sermon dans la lettre du 16 avril, adresse au comte de Rochefort, qui habitait Versailles (d. Beuchot, t. LXX, p. 462).

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

71

diatribe vanglique, et que consquemment elle est encore dans le prjug dfavorable qu'on a inspir au Roi contre lui; ce quile dsole en lui tant l'espoir d'tre jamais accueilli du monarque.

Malgr les prdications furibondes, Voltaire continua recevoir des ovations jusqu'au jour o la maladie le saisit de nouveau et le terrassa dfinitivement. Vers la fin d'avril, une sance triomphale l'Acadmie des sciences vint faire pendant celle de l'Acadmie franaise. Elle est ainsiraconte parlecontinuateur de Bachaumont, sous la date du 29 :
Les sances publiquesdel'Acadmiedes sciences sont toujours trs nombreuses :ily a mme souvent des trangers illustres et des virtuoses en femmes du premier ordre; mais le gros des spectateurs ne consiste gure qu'en savants obscurs, en lves des matres dans tous les genres de sciences dont est compose l'Acadmie. Cette fois-ci c'tait un monde diffrent :tout ce que la beaut a de plus sduisant parmi le sexe, tout ce que la Cour a de plus frivole en hommes aimables, tout ce que lalittrature a de plus lgant et de plus recherch, s'tait empar dela salle. La gomtrie, l'astronomie, la chimie, la botanique, se sont trouves exclues, pour ainsi dire, de leur sanctuaire, par les muses et les grces. C'est le cortge que trane toujours sa suite M. de Voltaire; et l'on savait qu'il devait, ce jour-l, jouir en ce lieud'un autre triomphe,d'une autre apothose. En effet, peine a-t-il paru que les acclamations et les battements de mains se sont fait entendre de la faon la plus bruyante;et, quoiqu'ilne soit pas membrede l'Acadmie, le vSu gnral de messieurs a t qu'ilprit place parmi leshonoraires. On y avait dj vu M. Franklin ; mais la runion de ces deux vieillards, qui se sont embrasss, aux yeux de l'Assemble, a produit une sensation nouvelle, et les brouhahas ont repris plus vivement. Le tumulte ayant cess, le secrtaire a commenc ; et l'on a lu diffrents loges et mmoires.

Ee 27 avril, il assista une sance particulire de l'Acadmie franaise. Ayant eu l'occasion de se plaindre de quelqueslacunes de notre vocabulaire,il parla decertains nologismes qu'il dsirait faire adopter, du mot tragdien

72

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

notamment. Et, comme il reconnaissait la difficult d'introduire des mots nouveaux : Notre langueest une gueuse fire, ajouta-t-il ;il faut lui faire l'aumne malgr elle. Aprs la sance, il se rendit la Comdie franaise, pour voir jouer Alzire. Ilse mit dans la pnombre d'une petite loge; mais le parterre, l'ayant reconnu, interrompit la pice pendant plus de trois quarts d'heure pour l'applaudir (1). Au commencement de la dernire semaine de mai, une brusque et forte aggravation se produisit dans la sant de Voltaire (2). Il voulait que l'Acadmie, prparant une nouvelle dition de son dictionnaire,le refondtd'aprs un plan historique, celui prcisment que Littr amis excution de nos jours. Voyant ses confrres effrays d'un tel travail,il se mit leur donner l'exemple en l'entreprenant lui-mme. Pour travailler davantage, il augmenta sa ration habituelle de caf et perdit le sommeil. Il prit alors de l'opium pour dormir ;mais il fora la dose, et une perturbation profonde se produisit dans son organisme, rendant plus intense la strangurie dont il souffrait depuis des annes (3). L'entourage du malade faisait bonne garde autour de lui, pour empcher autant que possible les manSuvres clricales. Cependant,l'avant-veille dudnouement fatal, l'abb Mignot, neveu de Voltaire,alla chercher le cur de Saint-Sulpice et l'abb Gaultier. Le cur seul fut introduit dans la chambre du moribond, prs de qui se trouvait son vieil ami le marquis de Villevieille, et voulut aussitt obtenir de lui une rtractation. Voici, d'aprs la
(1) Mmoires secrets, t. XI, 2mai 1778. (2) Ce nouvel tat maladif est signal dans les Mmoires secrets, la date du 24 mai, mais peu exactement expliqu. (3) V. la Vie de Voltaire, par Condorcet, dans l'd. Beuchot, t. I, p. 291-293.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

73

Vie de Voltaire, par Condorcet (1), ce dernier et pnible incident :


Au moment de la rechute, le cur revint, bien dcid ne pas enterrer Voltaire, s'il n'obtenait pas cette rtractation si Ce cur tait un de ces hommes moiti hypodsire (2). crites, moiti imbciles, parlant avec la persuasion stupide d'un nergumne, agissant avec la souplesse d'un jsuite, humble dans ses manires jusqu' la bassesse, arrogant dans ses prtentions sacerdotales,rampant auprs des grands, charitable pour cette populace dont on dispose avec des aumnes et fatiguant les simples citoyens de son imprieux fanatisme. Il voulait absolument fairereconnatre au moinsVoltaire la divinit de Jsus-Christ, laquelle il s'intressait plus qu'aux autres dogmes. Il le tira un jour de sa lthargie en lui criant aux oreilles : Croyez-vous la divinit de Jsus-Christ? Au nom de Dieu, monsieur, ne me parlez plus de cet homme-l, et Alors laissez-moimourir en repos, rpondit Voltaire (3). le prtre annona qu'il ne pouvait s'empcher de lui refuser la spulture.

En faisant cette menace, le cur tait l'organe d'un plus hautpersonnage ecclsiastique, comme nous le voyonspar le passage suivant de la correspondance Bachaumont (4), dat du ler1er juin et donnant des renseignements rtrospectifs :
Depuis que la Facult avait condamn M. de Voltaire, il s'tait tenu plusieurs conciliabules chez l'archevque de Paris, et le rsultat avaitt d'effectuer la menace que l'Eglise faisait, ily a longtemps, contre ce chef de l'impit, de lui refuser la spulture chrtienne. Le cur de Saint-Sulpice a bien vu le malade plusieurs fois,mais celui-cifaisaitle muet, et le pasteur
(1) Ed. Beuchot, p. 295. (2) Une profession de foi plus dtaille que celle obtenue par l'abb Gaultier. (3) Cette rponse fut rapporte Condorcet par le marquis de Villevieille. C'est ce que l'on voit, avec des dtails prcis, dans une note de l'diteur des Mmoires sur Voltaire par Longchamp et Wagnire, t. I, p. 161-162. (4) Mmoires secrets, t. XII.

74

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

n'a rienpu en tirer; en sorte qu'il n'a mmepas reu l'extrme onction. On ne dsespre pourtant pas encorede vaincre, parle secours de l'autorit, l'opinitret des prtres qu'on apaisera d'ailleurs avecbeaucoup d'argent.

Voltaire mourut le30 mai, sur les onzeheures du soir (1), Quatre jours'auparavant, tendu sur son lit de mort, il avait appris que l'arrt de condamnation contre le comte de Lally-Tolendal venait d'tre cass. Aussitt, il avait dict ce billet, dat du 26 et adress au fils de la victime, qui est la dernire pice de sa correspondance :ce Le mourant ressuscite enapprenant la grande nouvelle :ilembrasse bien tendrement M. de Lally ;ilvoit que la Roi est le dfenil mourra content. Jusqu'la mort, il seur de la justice : avait t le don Quichotte des malheureux. Le cur de Saint-Sulpice tint parole. La dpouille mortelle du grand homme ne put pas tre honorablement inhume Paris, et ne fut pas transporte Ferney, o l'attendait un tombeau qu'il avait lui-mme fait construire pour sa spulture. La famille ngocia avec les autorits civiles et ecclsiastiques ; et voici, en bref, comment les choses se passrent. On obtint du cur de Saint-Sulpice une dclaration crite, date du jour mme du dcs, par laquelle ilconsentait que le corps ft emport sans crmonie et se dpartait cet gard de tous droits curiaux. On fit signer l'abb Gaultier un certificat, pareillement dat, portant que, venu sur la rquisition du moribond, il l'avait trouv hors d'tat de l'entendre en confession (2). On obtint aussi du ministre de Paris, Amelot, une lettre autorisant le trans(1) La nouvelle en est donne le 31 mai dans les Mmoires secrets. (2) Ces deux pices sont transcrites, mais non dates, dans les Mmoires secrets, la datedu 25 juillet. Elles figurent, avec leurs dates, parmi les pices justificatives de la Vie de Voltaire par Condorcet, dans l'dition I, p. 431). *> Beuchot (t. tr 1

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

75

port Ferney ou ailleurs (1). Mais on craignit les lenteurs du transport Ferney, qui auraient donn le temps la camarilla clricale de provoquer l'opposition de l'vque d'Annecy (2), dont la juridiction diocsaine s'tendait cette paroisse. L'un des neveux de Voltaire, l'abb Mignot, conseiller-clerc au parlement de Paris, tait commandataire de l'abbaye de Scellires, en Champagne. Il se rendit immdiatement dans ce monastre, y arriva le dimanche soir 31 mai, et fit tout prparer aussitt pour la rception du corps et la clbration des obsques. Le corps, embaum en toute hte, arriva le lendemain matin, ler1er juin, accompagn d'un autre neveu de Voltaire, de Dompierre d'Hornoy, conseiller au parlement de Paris, et de quelques autres parents. Les obsques furent clbres le 2 juin, la premire heure, et le corps fut mis en dpt dans un des caveaux de l'glise abbatiale. Quant tout tait fini, arriva une lettre de l'vque de Troyes, date du jour mme, mettant opposition l'inhumation (3). La dpouille de resta y jusqu' Panthon, qui eut Voltaire sa translation au lieu le 10 juillet 1791 (4).

(1) Mention en est faite dans la lettre du prieur de Scellires l'vque de Troyes (d. Beuchot, t. I, p. 433). (2) V. la lettre de l'vque, la rponse du prieur et le procs-verbal de l'inhumation dans les pices justificatives de la Vie de Voltaire (d. Beuchot, t. I,p. 422-439). Le procs-verbal y est, par erreur, dat du 8 juin. La vraiedate (2 juin) se trouve dans l'intitul que donnent les Mmoires secrets d'aprs le journal encyclopdique. Les Mmoires secrets rapportent ensuite, sous les dates des 26 et 27 aot, la lettre de l'vque et la rponse du prieur. (3) Mmoires secrets, t. XII, la date du 5 juin. Cet evque avait eu des querelles fort vives avec Voltaire. Il aurait t promptement averti par l'archevque de Paris et n'aurait pas manqu de seconder son fanatisme. (4) On a prtendu, diverses reprises, que la translation n'aurait t qu'un simulacre, le corps de Voltaire ayant t brl dansla chaux vive l'abbaye de Scellires. La fausset de cette allgation a t dmontre, au moyen de documents en partie indits, par M. Monin, dans la revue la Rvolution franaise (mars 1896) t. XXX, p. 193-197.

76

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

Telle fut la revanche du clricalisme :il triomphait du cadavre de l'homme que, vivant, iln'avait pas pu abattre Pour triompher plus l'aise, il touffa la voix de ses contradicteurs en empchant la douleur publique de se manifester comme s'tait manifest nagure le public enthousiasme. Il fut interdit de parler de Voltaire dans les endroits ola police est dans l'usage de violer la libert, sous prtexte d'tablir le bon ordre, qu'elle confond trop souvent avec le respect des sottises tablies ou protges (1). Il ne fut plus permis aux rgents de collge de faire apprendre ses vers leurs coliers (2). A ladate du 11juin, le continuateur de Bachaumont nous apprend que le gouvernement avait fait dfense aux journalistes et autres crivains de faire mention en rien de l'illustre mort. Les comdiens reurent la dfense de jouer aucune des ses pices, pour viter la fermentation du public rassembl. Quel contraste avec le couronnement du moderne Sophocle, il y a trois mois! dit le mme nouvelliste en signalant le fait la date du 14 juin. Il est vrai que, six jours plus tard, le 20 juin, il annonce la leve de cet embargo thtral et la reprsentation de Nanine, donne le jour mme.

Maisl'Acadmie franaise conserva uneferme attitude et prluda dignement l'apothose queprojetaient les adeptes des Neuf SSurs. L'usage tait, la mort de chacun des Quarante, qu'un service pourle repos de son me fut clbr en l'glise des Cordeliers. Cette fois les Cordeliers s'y refusrent, dclarant qu'ils en avaient reu des dfenses. Vainement la compagnie envoya-t-elle une dputation au premier ministre, lecomte de Maurepas :celui-ci rpondit ne pouvoir
(1) Condorcet, Vie de Voltaire (d. Beuchot, I, p. 299). (2) Correspondancede Grimm et Diderot,d. Taschereau, t. X, p. 46, la note.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

77

rien faire cet gard pour le moment, et il exhorta messieurs les acadmiciens prendre patience. Sur ce, l'Acadmie arrta qu'ilne serait fait de service pour aucun de ses membres, jusqu' ce que celui de Voltaire et t excut. Voil ce que nous apprend le continuateur de Bachaumont la date du 12 juin. Nous savons par Condorcet (1) que l'empchement des Cordeliers provenait de l'archevque de Paris, Christophe de Beaumont, si connu pour son ignorance et son fanatisme , qui servit,malgr lui, dtruire une superstition ridicule ;car, depuis lors, on ne fit plusprier officiellement pour le repos de l'me des immortels. Privs ainsi de la crmonie cultuelle, les amis et les admirateurs de Voltaire, qui taient en grande majorit dans l'Acadmie, rsolurent de rendre sa mmoire des honneurs mieux appropris, au moyen d'une solennit acadmique. Une occasion pour cela s'offrait une assez brve chance. Chaque anne l'Acadmie tenait sa grande sance publique le jour de la Saint-Louis, c'est--dire le 25 aot. Il fut convenu qu'on en profiterait pour glorifier mort celui qu'on avait dj glorifi vivant. Les vques, faisant partie de la compagnie, n'en furent pas contents; on passa outre leur opposition et il ne leur resta qu' s'abstenir. Tel fut donc l'objet voulu de la sance du 25 aot 1778, qui nous est connu par le compte rendu succinct qu'en donne, cettemme date (2),lecontinuateur de Bachaumont, et par celui, plus bref encore, qui se trouve dans la Correspondance de Grimm (3). Lorsque les assistants furent introduits, ils virent le
(1) Op. cit., p. 297. (2) Mmoires secrets, t. XII, 25 aot 1778.
Il est assez singulier que Condorcet, (3) Ed. Taschereau, t. X, p. 96. ayant relat l'incident des Cordeliers, n'ait pas mentionn ce fait plus important. En 1778, le secrtaire perptuel de l'Acadmie des sciences n'tait pas encoremembre del'Acadmie franaise :il le devint en 1782.

78

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

buste si ressemblant de Voltaire, Suvre d'Houdon, mis en la place la plus honorable, au-dessus du directeur qui prsidait la sance. C'tait le seul qui fut dans la salle : il semblait le dieu de l'assemble, propos ses hommages. On se faisait passer les quatre vers suivants, attribus au littrateur Pierre-Antoine de la Place, comme l'pitaphe du grandhomme.
O Parnasse, frmis de douleur et d'effroi ! Muses, abandonnez vos lyres immortelles! Toi, dont ilfatigua les cent voix et les ailes, Dis que Voltaire est mort, pleure et repose toi.

Aprs la proclamation des rsultats du concours prcdent, le secrtaire perptuel d'Alembert annona la mise au concours, pour le prix de posie, d'un ouvrage en vers la louange deM. de Voltaire. L'Acadmie drogeait ainsi la dcision qu'elle avait prise antrieurement de proposer dsormais, comme sujet pour ce prix, quelque morceau d'Homre traduire. La mdaille du prix n'aurait d tre, selon l'usage, que de 500 livres : pour le rendre plus considrable et plus digne du sujet, un ami de Voltaire, par l'organe de d'Alembert, avait pri l'Acadmie d'accepter une somme de 600 livres qui,jointe la valeur du prix, devait faire une mdaille d'or de 1,100 livres. Puis, le secrtaire perptuel fit lecture d'un loge acadmique, qui donna lieu l'incident principal de la manifestation prpare par les amis de Voltaire. Voici comment le fait est relat par le continuateur de Bachaumont :
M. d'Alembert, dans le courant de l'loge de Crcbillon, en parlant de la vellit instantane du gouvernement de faire riger un monument ce grand tragique,a pris occasion de l'anecdotepour ramener M. de Voltaire ;il a prdit qu'un jour, sans doute, ce mme gouvernement aurait une volont plusferme envers un gnie qui a fait beaucoupplus d'honneur la nation, non seulement dans le mme genre, mais dans quantit d'autres;ila dit que dj les trangers en donnaient

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

79

l'exemple laFrance,que l'Acadmie ne pouvait que hter le moment par ses vSux et ses sollicitations,et se borner reproduire sa faible image aux spectateurs. Il s'est en mme temps retourn vers le buste, le mouchoir lamain et les larmesaux yeux ; et l'enthousiasme gnral, qui s'tait dj manifest l'annoncedes prix et toutes les fois qu'on avait nomm M. de Voltaire, a redoubl ;ettout lemonde a battu des mains,pleur, sanglot.

Ila fallu plus d'un sicle pour que fut ralis le vSudu chef des Encyclopdistes. Aujourd'hui enfin, grce la troisime rpublique, la statue de Voltaire se dresse ct du palais de l'lnstitut, en tte du quai qui porte son nom. La manifestation acadmique du 25 aot fut un coup sensible pourl'orgueil et l'inextinguible rancune du clerg. Grimm, en terminant son compte rendu, dit que les dvots l'ont considre comme un acte public d'idoltrie et d'impit. Il ajoute que les curs de Paris se sont rassembls pour en dlibrer, et sont convenus de prsenter Sa Majest une espce de mouvementpastoral pour la supplier d'interdire l'Acadmie franaise lechoix d'un sujet aussi profane, aussi scandaleux que l'loge de Voltaire. Lalettre tait mme faite, signe et prte tre envoye au Roi, lorsque des considrations suprieures l'ont arrte. On assure, dit Grimm, que M. le cur de Saint-Eustache, le confesseur du Roi et de la Reine, est le seul qui ait refus constamment de la signer ;et c'est probablement la modration de ce vertueux pasteur qui a le plus contribu nous pargner au moins l'clat honteux de cette perscu tion. Mais ce ne fut qu'un temps d'arrt, et on insista en haut lieu,en s'autorisant,comme prcdent, d'uneinterdiction faite quelques annes auparavant une acadmie de province. Une dmarche fut faite Versailles, dont le rsultat est ainsi annonc dans Bachaumont : On assure que la dmarche du clerg, pour s'opposer au
projet de l'Acadmie franaise qui a propos l'loge de M. de

Voltaire aux candidats, n'a pas eu de succs la Cour ; que

80

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

M. le comte de Maurepas a rpondu la requte des curs de cette capitale que c'tait eux de prier pour le repos de l'me du dfunt, et aux gens de lettres clbrer son gnie et ses ouvrages. Cetteinconsquence du gouvernement est d'autant plusgrande que, l'Acadmie de Toulouse ayant donn il y a quelques annes pour sujet de prix l'loge de Bayle, dont la naissance fait honneur la province de Languedoc,ilnevoulut pas en permettre l'excution et obligeal'Acadmie de changer son annonce. Assurment M. de Voltaire, mort hors du sein de l'Eglise, qui elle a refus la spulture, et dont les ouvrages, sans tre aussi remplis de raison et de bon sens que ceux de Bayle, sont cependant plus dangereux par la sduction et le charme du style, ne mritait pas plus d'exception que cet impie (1).

Le projet d'une solennit maonnique pour glorifier Voltaire,en honorant sa mmoire, fut vraisemblablement conu aussitt aprs sa mort. Naturellement, il s'agissait de donner la crmonie laforme de ces pompes funbres qui taient usites dans les loges ds cette poque, et qui ensuite ont t rgles d'une manire plus prcise. Ilfallait qu'une telle crmonie eut un clat inaccoutum, pour tre digne de Voltaire et des Neuf SSurs. L'excution comportait un certain retard, raison de prparatifs exceptionnels. La loge tait, d'ailleurs, fort occupe, et par les soins que rclamait l'admission de nouveaux membres, tant initier qu' affilier, attirs parl'initiation dugrand homme, et par l'achvement du rglement particulier. Il importait aussi de laisser se faire auparavant la manifestation de l'Acadmie franaise. Puis survinrent les vacances de trois mois, pendant lesquelles n'avaient lieu que des travaux de moindre importance, beaucoup de membres se trouvant en villgiature ou en voyage. La crmonie se trouva donc reporte aprs larentre du21 novembre. Elle fut annonce, ds le 25 octobre, dans la correspondance Bachaumont :
(1) Mmoires secrets, t. XII, 26 septembre 1778.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

81

La loge des Neuf SSurs se propose de faire dans son intrieur, le mois prochain, un service maonnique en l'honneur de Voltaire, devenu l'un de ses frres. On travaille de loin donner cette crmonie tout l'clat et toute la majest que mrite cet auguste sujet. C'est le frre deLa Dixmerie qui doit prononcerl'oraisonfunbre. M.l'abb Cordier de Saint-Firmin, l'agent gnral de la loge,renomm pour ces sortes de ftes, a eu recoursaux plus habiles artistes pour la dcoration et les ornements du lieu ; et c'est M. de Lalande, le vnrable actuel, qui prsidera. On ne doute pas que le D>* Franklin, affili la mme loge,l'hritier du tablier de Voltaire, l'ami et l'admirateur du dfunt, n'y assiste etne se distingue par quelquemarque de son zle en ce jour mmorable.

L'apothose maonnique de Voltaire fut faite le 28 novembre 1778. La nouvelle en fut donne ds le lendemain par le continuateur de Bachaumont. Ilnous apprend que, pour rendre la crmonie plus solennelle, d'Alembert, qui n'tait pas encore franc-maon, devait se faire initier immdiatement avant et y reprsenter l'Acadmie franaise en la personne de son secrtaire ; mais que le plus grand nombre des acadmiciens, trs circonspects, craignirent que, aprs tout ce qui s'tait pass, cette dmarche ne scandalist, ne rveillt la fureur du clerg et n'indispost la Cour. C'est devenu, ajoute le nouvelliste, la matire d'une dlibration de la compagnie qui a li le philosophe, quoique trs indiscrtement il et donn sa parole en particulier. Les Mmoires secrets nous apprennent, en outre, sous la date du ler1er dcembre, que Condorcet et Diderot devaient se faire recevoir avec d'Alembert et qu'ils s'abstinrent avec lui. On va voir que, dfaut de ces trois grands crivains, la loge put, ce jour-l, initier un grand peintre et affilier six francs-maons remarquables des titres divers. Nous avons deux rcits de l'vnement, qui se compltent l'unparl'autre : celui rpandu aussittpar le continuateur de Bachaumont, qui est plus succinct (1) ;
(1) Mmoires secrets, t. XII, 29 novembre 1778. V. aussi la note additionnelle du ler1er dcembre, relative au local.
6

82

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

et celui, plus dtaill, qui se trouve dans la Correspondance de Grimm et Diderot sous la rubrique du mois de dcembre (1). Comme pour l'initiation de Voltaire, la runion eut lieu

le matin, dans lelocal de la rue du Pot-de-Fer-Saint-Sulpice, et fut prside par Lalande, assist, cette fois, de Franklin et de Strogonoff comme surveillants. Le Changeux, l'un des trois orateurs de la loge, remplissait les fonctions de cet office. Les visiteurs taient au nombre de plus de cent-cinquante :on y remarquait les frres les plus clbres dans cette capitale, par leur rputation ou leur naissance. La pompe funbre fut prcde d'une sance dans laquelle furent d'abord affilis : le prince Emmanuel de Salm-Salm : le comte de Turpin-Criss ; le comte de Milly, de l'Acadmie des sciences ;lelittrateur d'Ussieux ; le pote Roucher ; l'abb de Chaligny, astronome de la principaut de Salm. Ensuite fut initi l'illustre Greuze, peintre duroi et membre de l'Acadmie royale de peinture. Cette premire partie termine, on se transporta dans une vaste enceinte, en forme de temple, o devait se clbrer la pompe funbre. L'immense salle tait entirement tendue de noir et claire seulement par des lampes spulcrales. La tenture tait releve par des guirlandes or et argent qui formaient des arcs de distance en distance. Entre ces arcs se trouvaient huit transparents suspenduspar des nSuds de gaze d'argent, sur lesquels se lisaient des inscriptions tires des Suvres de Voltaire ou glorifiant sa mmoire. La premire droite en entrant tait :
De tout temps la vrit sacre Chez les faibles humains fut d'erreur entoure,
(1) Ed. Taschereau, t. X, p. 128-135. Le frre Juge, dans son discours du 10 dcembre 1836, n'a gure fait que combiner ces deux documents, sans les citer.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

83

La premire gauche :

Qu'il ne soit qu'un partiparmi nous, Celui du bien public et du salut de tous.
La seconde droite :
Il faut aimeret servir l'tre suprme, malgrles superstitions
et le fanatisme qui dshonorent souvent son culte.

La seconde gauche :
Ilfaut aimer sa patrie, quelqueinjustice qu'on y essuie.

La troisime droite :
J'ai fait un peu de bien, c'est mon meilleur ouvrage. Mon sjour est charmant, mais iltait sauvage. La nature y mourait, je lui portai la vie ; J'osai ranimer tout; ma paisible industrie Rassembla des colons parlamisre pars ; J'appelai les mtiers qui prcdent les arts.

La troisime gauche :
Si ton insensible cendre Chez les morts pouvait entendre Tous ces cris de notre amour; Tu dirais dans ta pense: Les dieux m'ontrcompense Quand ils m'ont t le jour.

La quatrime droite :
Nous lisons tes crits, nous les baignons delarmes.

La quatrime gauche :
Tout passe, tout prit, hors ta gloire et ton nom : C'est l le sort heureux des vrais fils d'Apollon.

On entrait dans cette salle, par une vote obscure et tendue de noir, au-dessus de laquelle tait une tribune pour l'orchestre, compos des plus clbres musiciens et dirig par l'illustre compositeur Piccinni, membre de la loge. Aumilieu du temple tait le cnotaphe, sur une estrade

84

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

de quatre marches, et surmont d'une grande pyramide. Il tait gard par vingt-sept frres, l'pe nue la main. Sur le cnotaphe taient peintes, d'un ct la Posie, de l'autre l'Histoire pleurant la mort de Voltaire ;et sur le milieu se lisait ce vers, tir de la Mort de Csar :
La voix du monde entier parle assez de sa gloire.

En avant du cnotaphe taient trois tronons de colonne. Sur celui du milieu taient les Suvres de Voltaire et des couronnes de laurier ; sur les deux autres, des vases o brlaient des parfums. Quand les membres de la loge eurent pris leurs places, les visiteurs furent introduits parle matredes crmonies, marchant deux deux, pendant que l'orchestre excutait la marche des prtres dans l'Opra d'Alceste, puis un morceau d'Ermelinde. Aprs la bienvenue qui leur fut donne par le vnrable, l'abb Cordier de Saint-Firmin, celui-l mme qui avait propos Voltaire l'initiation,annona que Mme Denis et Mme la marquise de Villette dsiraient recevoir la faveur de jouir du spectacle. La permission accorde, ces "deux dames entrrent, l'une conduite par le marquis de Villette, la seconde par le marquis de Villevieille. A partir de ce moment, les formes purement maonniques cessrent d'tre employes ; mais les frres restrent dcors de leurs cordons respectifs, bleus, rouges, noirs, blancs ou jaunes, selon leurs grades ou dignits. Le vnrable Lalande, s'adressant Mme Denis, lui dit : Si c'est une chose nouvelle pour vous, de paratredans une assemble de maons, nos frres ne sont pas moins tonns de vous voir orner leur sanctuaire. Il n'tait rien arriv de sem-

blable, depuis que cette vnrable enceinte est devenue l'asile des mystres et des travaux maonniques:mais tout devaittre extraordinaireaujourd'hui.Nous venons y dplorer une perte telle que les lettresn'en firent jamais de semblable; nous venons y rappeler la satisfaction que nous gotmes lorsque le

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

85

plus illustre des Franais nous combla de faveurs inattendues et rpandit sur notre loge une gloirequ'aucune autre nepourra jamais lui disputer. Iltait juste de rendre ce qu'il eut de plus cher tmoin de nos hommages,de notre reconnaissance, denos regrets. Nous ne pouvions les rendre dignes de lui qu'en les partageant avec celle qui sut embellirses jours par les charmes del'amiti ;qui les prolongeasi longtemps par les plus tendres soins; qui augmentait ses plaisirs, diminuait ses peines, et qui en tait si digne par son esprit et par son cSur. La jeune mais fidle compagne de vos regretstait bien digne de partagerles ntres :le nom que lui avaitdonn ce tendre pre en l'adoptant nous apprendassez que sa beaut n'est pas le seul droit qu'elle ait nos hommages.Je dois le dire pour sa gloire :j'ai vu les fleurs de sa jeunesse se fltrir par sa douleur et par ses larmes la mort du frre de Voltaire...L'amile plus digne de ce grand homme, celui qui pouvait le mieux calmer notre douleur, le fondateur du Nouveau-Monde, se joint nous pour dplorer la perte de son illustre ami. Qui l'eut dit lorsque nous applaudissions avec transport leurs embrassements rciproques au milieude l'Acadmie des sciences, lorsque nous tions dans le ravissement de voir les merveilles des deux hmisphres se confondre sur le ntre, qu' peine un mois s'coulerait de ce moment flatteur jusqu' celui de notre deuil !

Aprs cette allocution, Le Ghangeux pronona un discours comme orateur en fonctions ; et le frre de Caron, orateur dela loge Thalie, affilie aux Neuf SSurs, en fit un autre fort pathtique. Puis vint le morceau principal, l'loge de Voltaire, compos par La Dixmerie et dont lecture fut donne par lui. Ce discours, qui ne tarda pas tre imprim chez unimprimeur-libraire qui tait membre de la loge (1), est un
(1) Eloge de Voltaire, prononc dans la L... maonnique des Neuf SSurs dont il avait t membre, par M. de La Dixmerie, Genve, et se trouve Paris, chez Valleyre l'an, imprimeur-libraire, rue de la Vieille-Boucherie, 1779 (in-8, vm et 120 pages). Dans cette plaquette, l'loge est prcd d'une ddicace en vers, adresse Mme Denis,et d'un avertissement; il est suivide notes historiques et littraires. L'apparition en est annonce dans les Mmoires secrets, t. XIII, la datedu 3 janvier 1779, ol'on voit quela Dixmerie avait eu beaucoup de peine faire imprimer son ouvrage.

86

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

morceau remarquable, qui et fait honneur l'Acadmie franaise. Ilest aujourd'hui fort intressant lire, et on trouverait difficilement un meilleur rsum de l'Suvre de Voltaire en moins de pages. Il est bien moins dclamatoire et plus substantiel que ne l'taient alors les loges acadmiques. Le pangyriste, oblig de se restreindre beaucoup dans un sujet aussi vaste, s'est [peu tendu sur la partiebiographique. Comme ille dit lui-mme dans l'avertissement du discours imprim, il s'est efforc de louer Voltaire plus par les faits que par le raisonnement. Ila, d'ailleurs,donn comprendre certaines difficults de sa tche ceux qui devaient le lire plus tard :
Puissent mes lecteurs m'tre aussi favorablesque se l'est montr mon auditoire.Cependant jamais auditoirene futmieux compos. Il est flatteur d'avoir eu pour juges tant d'hommes capables de bien juger ; capables d'apprcier la fois et ce qu'on leur dit et ce qu'on ne leur dit pas : en un mot qui,dans certains dfils pineux, ol'orateur intimid ne marche qu 'en hsitant, lui tendent pour ainsi dire la main et, par la vivacit de leur intelligence, l'aident franchir les prcipices qui l'environnent.

La lecture de l'loge, qui a bien d prendre plus de deux heures, aurait lass l'attention de l'auditoire si elle n'avait pas t coupe par de la musique. Aprs l'exorde, les instrumentistes et les chanteurs excutrent un morceau de l'opra de Castor et Pollux, appliqu des paroles dufrre Garnier pour Voltaire. Aprs la premire partie, il y eut un morceau pareil de l'opra de Roland. A la fin de l'Eloge, la pyramide spulcrale disparut avec un grand bruit, comme frappe par le tonnerre;unegrande clart succda la demi-obscurit ; une symphonie agrable remplaa les accents lugubres et apparut,dans unimmense tableau du frre Goujet, l'apothose de Voltaire. On y voyait Apollon, accompagn de Racine,Corneille,Molire, qui venaient au devant de Voltaire, sortant de son tom-

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

87

beau, qui leur tait prsent par la Vrit et laBienfaisance.

L'Envie s'efforait de leretenir en tirant son linceul,mais elle tait terrasse par Minerve. Plus haut se voyait la Renomme, qui publiait le triomphe de Voltaire, et sur la banderole de sa trompette on lisait ces vers de l'opra de Samson :
Sonnez, trompette, organe de la gloire, Sonnez, annoncezsa victoire.

Le vnrable Lalande, le nouvel initi Greuze et Mme de Villette ayant couronn l'auteur de l'loge, l'auteur du tableau et Franklin, tous trois dposrent leurs couronnes au pied de l'image de Voltaire. Le dernier morceau de littrature entendu dans cette mmorable sance, celui qui produisit le plus grand effet, fut la lecture par Roucher de l'undes chants de sonpome des Mois non encore imprim, o il avait insr un passage faisant allusion la perscution clricale contre la dpouille mortelle de Voltaire. Aprs avoir rappel les grands hommes morts depuis peude temps,Linn., Haller, Jussieu, Voltaire et Rousseau, le pote dclama avec une motion communicative les vers suivants :
Que dis-je?O de monsicle ternelle infamie! L'hydre du fanatisme, regret endormie, Quand Voltairen'est plus, s'veille et lchement A des restes sacrs refuse un monument. Eh!qui donc rservait cet opprobre Voltaire? Ceux qui, dshonorant leur pieux ministre, En pompe,hier peut-tre, avaient enseveli Un Calchas, soixante ans par l'intrigue avili, Un Sjan, un Verres qui, dans des joursiniques, Commandaient froidementdes rapines publiques, Leur rgne a fait trente ans douter s'il est un dieu; Et cependant leurs noms, vivants dans le saintlieu, S'lvent sur le marbre et, jusqu'au dernier ge, S'en vont faire au ciel mme un magnifique outrage.

88

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

Et lui,qui ranimapar d'tonnants succs L'honneur dj viellidu cothurne franais, Lui qui nous retira d'une crdule enfance, Qui des perscuts fit tonner la dfense, Le mme en quibrillaientplus de talents divers Qu'iln'en faut cent rois pourrgir l'univers, Voltaire n'auraitpoint de tombeo ses reliques Appelleraientledeuil et les larmespubliques! Et qu'importe aprs tout cet hommeimmortel Le refus d'unasile l'ombrede l'autel? La cendre de Voltaire, en tout lieu rvre, Et fait de tous les lieux une terre sacre. Orepose un grand homme un dieu vient habiter (1).

A ce dernier vers, un enthousiasme gnral saisit tous les spectateurs transports, lisons-nous dans les Mmoires secrets; on cria bis, et il fallut que Roucher recomment la tirade, qui fut de nouveau accueillie par les plus chaleureux applaudissements. La lecture dumois de Janvier ne fut pas pousse plus loin :la dmonstration voulue s'tait produite. Avant de clorela sance, on fit la qute ordinaire de la loge pour les pauvres coliers del'Universit se distinguant dans leurs tudes. L'abb Cordier de Saint-Firmin proposa, en outre, de dposer cinq cents livres chez unnotaire pour
(1) Cette tirade ne put tre imprime dans les deuxditions originales la place en (in-4 et in-12) du pome des Mois, qui sont dates de 1779 : est reste en blanc, marque par le premier et le dernier vers. Elle ne fut probablement pas communique au continuateur de Bachaumont, qui n'a cit que les deux derniers vers. Mais Grimm put l'insrer dans son rcit de la pompe funbre; seulement, pour ne pas effaroucher les potentats auxquels tait adresse sa correspondance,il remplaa les dix vers qui suivent le magnifique outrage par les deux suivants, aussi mdiocres que peu dans le mouvement :
Pouvaient-ils cependant se flatter du succs, Les obscurs ennemis du Sophocle franais? En 1792, sous le rgime de la libert de la presse, Roucher publia intgralement le morceau dans l'Almanach des Muses et dans l'Almanach littraire; et c'est l, probablement, que l'a pris Beuchot pour le reproduire, en 1834, dans les pices justificatives de la Vie de Voltaire par Condorcet. Cependant Juge, dans son discours du 10 dcembre 1836, a reproduitJe textemutil par Grimm.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

89

faire apprendre un mtier au premier enfant pauvre qui natraitsurla paroisse de Saint-Sulpice aprs les couches de la Reine, qui taient alors imminentes (1); et plusieurs frres offrirent d'y contribuer. Puis le prince Camille de Rohan, qui tait venu en visiteur, ayant demand tre affili, on s'empressa de nommer des commissaires suivant l'usage. Les frres passrent ensuite dans la salle du banquet, au nombre de deux cents. On fit l'ouverture de la loge de table et l'on porta les sants ordinaires, en joignant la premire celle des Treize tats de l'Amrique du Nord, reprsents ce banquet par Franklin. Puis le buste de me Denis, appaVoltaire par Houdon, offert la loge par M rut tout--coup au fond de la salle, sur un arc de triomphe form par des guirlandes de fleurs et des nSuds de gaze or et argent; et l'assistance prit part cette dernire ovation par des applaudissements rpts. Enfin Roucher lut encore plusieurs morceaux de son pome des Mois; et d'autres frres, nous dit Grimm, s'empressrent galement de terminer les plaisirs de cette fte par d'autres lectures intressantes. Trois ans aprs les deux solennits maonniques auxquelles Voltaire avait donn lieu,un tmoin de la double crmonie publiait ses rflexions ce sujet dans un important ouvrage qui eut un grand succs et de nombreux lecteurs tant en France qu' l'tranger. Voici, en effet, ce qu'on lit propos du noviciat des Jsuites, dansle Tableau de Paris (2), dont l'auteur est le frre Mercier, membre de la loge des Neuf SSurs, qui tait en 1778 avocat au Parlement de Paris, et qui mourut membre de l'lnstitut. :

O changement! instabilit des choses humaines!Qui l'et


(1) Marie-Antoinette accoucha, le 19 dcembre suivant, d'une fille, Madame Ro3*ale, qui devint duchesse d'Angoulme par son mariage. (2) T. 11, p. 154 (nouvelle dition, Amsterdam,1782, in-8). La premire dition est de 1781.

90

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

dit, que des loges de francs-maons s'tabliraient rue Pot-deFer, au noviciatdes jsuites, dans lesmmes salles o ils argumentaient en thologie; que le Grand Orient succderait la

compagnie de Jsus; quela logephilosophique des Neuf SSurs occuperait la chambre de mditation des enfants de Loyola; que M. de Voltaire y serait reu franc-maon en 1778, et que M. de LaDixmerie lui adresserait ces versheureux :

Qu'au seul nomdel'illustre frre Tout maon triomphe aujourd'hui. S'ilreoit de nous la lumire, Le monde la reoit de lui. Que son loge funbre et son apothose enfin se clbreraient avecla plus grandepompe dans le mme endroit o l'on invoquait saintFranois-Xavier? O renversement! le vnrable assis la place du P. Griffet, les mystres maonniques remplaant!... Je n'ose achever. Quand je suis sous ces votes inaccessiblesaux grossiers rayons du soleil, ceint de l'auguste tablier, je crois voir errer toutes ces ombres jsuitiques, qui me lancent des regards furieux et dsesprs. Et l j'ai vu entrer frre Voltaire,au son des instruments, dans la mme salle o on l'avait tant de fois maudit thologiquement. Ainsi le voulut le grand Architecte de l'Univers. Il fut lou d'avoir combattu pendant soixante annes le fanatisme et la superstition; car c'est lui qui a frapp mort le monstre que d'autres avaient bless. Le monstre porte la flche dans ses flancs; il pourra tourner sur lui-mme encore quelque temps, exhaler les derniers efforts de sa rage impuissante; mais il faut qu'il tombe enfin et qu'il satisfasse l'Univers. O jsuite !auriez-vous devin tout cela, quand votre P. de la Chaise enveloppaitson auguste pnitent dans ses mensongesles plus dangereux,et que d'autres de la mme robe lui inspiraient leur barbare intolrance, leurs ides basses, rtrcies, attentatoiresla libert et la dignit de l'homme? Vous avez t les ; ennemis obstins de la lumire bienfaisante de la philosophie et les philosophes se rjouissent, dans vos foyers,de votre chute rapide! Les francs-maons, appuys sur la base de la charit, de la tolrance, de la bienfaisance universelle, subsisteront encore, lorsque vos noms ne rveilleront plus que l'ide d'un gosme perscuteur.

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

91

La mmoire de Voltairefut particulirement honore par les deux monarques quiavaient entretenuavec lui,pendant de longues annes, un change de lettres. Catherine II voulut avoir sa bibliothque : elle en fit l'acquisition de Mrae Denis, et fit venir Saint-Ptersbourg le secrtaire de sonillustre correspondant, Wagnire, pour ranger les livres dans l'ordre mme o ils taient Ferney (1). A cette occasion, l'impratrice adressa la nice de sonami unelettre flatteuse, date du15 octobre 1778 (2), dans laquelle, aprs avoir rappel ique ce grand homme sut inspirer aux humains cette bienveillance universelle que tous ses crits, mme ceux de pur agrment, respirent, parce que son me en tait profondment pntre , elle lui disait :
Si j'aipartag avec toute l'Europe vos regrets,madame, sur la perte de cet homme incomparable, vous vous tes mise en droit de participer la reconnaissance que je dois ses crits.

Frdric IIcomposa en franais un loge de Voltaire et en donna lecture en sance publique et spciale de son Acadmie des sciences et belles-lettres,Berlin,le26novembre 1778, c'est--dire deux jours avant la pompe funbre des Neuf SSurs. Le continuateur de Bachaumont en fit mention quatre mois plus tard, d'aprs un exemplaire imprim quilui tait parvenumalgr la proscription svre qui en interdisait l'entre et la circulation en France, prosfix par l'impratrice, fut de 150.000 livres :elle y joignit des fourrures de la plus grande beaut. Elle voulait faire construire, dans son parc de Tsarsko-Slo, un difice reproduisant exactement le chteau de Ferney, et y faire riger une statue de Voltaire :ce projet ne paratpas avoir
t ralis. La Smiramis duNord (ainsi l'appelait Voltaire) favorisa, dans ses tats, l'tablissement de la franc-maonnerie que ses successeurs ont proscrite depuis 1822. (2) Cette lettre, reproduite dans les Mmoires secrets la date du 6 dcembre, est aussi dans la Correspondance de Grimm(d. Taschereau, t. X, p. 106).

(1) Mmoires secrets, t. XII, ler1er et 6 dcembre 1778. Le prix d'achat,

92

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

cription motive sans doute par une tirade sur les prtres(1). La franc-maonnerie franaise a conserv, toujours vivant et rconfortant, le souvenir du grand homme qui l'honora de son adhsion et qui reconnut, par l mme, l'avoir mal juge lorsqu'il la connaissait mal. C'est par son initiative qu'a t clbr lecentenaire de 1878. Lorsqu'arriva la date marquant lesicle accompli depuis la mmorable initiation,nombreuses furent les loges qui, sur diffrents points du territoire, exprimrent leur reconnaissance et leur admiration pour le plus illustre de ceux qui ont revtu le tablier symbolique. A Paris, le 7 avril exactement, une grandeet belle crmonie commmorative fut clbre par la loge le Mont-Sina,avec le concours d'un grand nombre d'autres ateliers. La sance fut prside par l'minent frre Emmanuel Arago, snateur, ancien membre du gouvernement delaDfense nationale. Voltaire y fut glorifi, comme il convenait,en vers et en prose. Les principaux discours furent prononcs par le savant Georges Guiffrey, qui entra au Snat l'anne suivante, et par l'loquent Albert Joly, dput de Seine-et-Oise. Le premier s'attacha principalement rappeler l'initiation du patriarche de Ferney, d'aprs le rcit de Juge. Le second considra surtout Voltaire comme dfenseur des ides de tolrance et de libert, comme adversaire du clricalisme, et salua en lui le grandprcurseur de la Rvolution (2). L'anniversaire de la mort du grand justicier fut ensuite clbr Paris, dans un grand nombre de dpartements et dans les principales villes de l'tranger, par de touchantes et imposantes manifestations. A Paris, au thtre
parlait beaucoup.

(1) Mmoires secrets, t. XIV, 7 avril 1779. Le nouvelliste avait dj mentionn cet loge, la date du 18 dcembre 1778, en disant qu'on en
Relation de (2) V. Centenaire de l'initiation mar de Voltaire. la fte solennelle clbre le 7 avril1878, etc. (Paris, typ. Prissette, passage Kusner,17, in-80, de 32 pages).

VOLTAIRE ET LES NEUF SRURS

93

de la Gat, deux mille cinq cents auditeurs applaudirent avec enthousiasme un admirable discours de Victor Hugo. Unerunion plus nombreuse encore, prpare parle conseil municipal de Paris, eut lieu au cirqueMyers, sousla prsidence du franc-maon Laurent-Pichat, homme de lettres et snateur. Trois autres francs-maons y prirent successivement la parole aprs le prsident : Amaury Dro, dput du Var; de Lanessan,alors conseiller municipal, futur dput de Paris; le docteur Thuli, prsident du conseil municipal de Paris. Constatant la haine toujours vivace des clricaux, Laurent-Pichat en fit trs justement un motif de satisfaction pour les admirateurs de Voltaire. tre ha aprs cent ans par ceux quiproscrivent la libert, la justice et la raison,n'est-ce pas laconscration suprme de la gloire ? Et ilfit ressortir d'une manire saisissante le sens de la manifestation en disant : Aprs cent annes, Voltaire nous est encore ncessaire, et nous devons nous retourner vers lui pour l'appeler notreaide. Lisez ses livres, et vous ne trouverez pas mieux pour exprimer votre pense. Aujourd'hui, cette fte n'est donc point un hommage la mort :c'est un hommage la vie.

CHAPITRE111

LOUIS XVI
ET LES NEUF SRURS

Louis XVI Son ressentiment contre les Neuf SSurs. Premires vexations. Projets de fte avec la participation des dames. Importance de la franc-maonnerie fminine, dite d'adoption. Fte du 9 mars 1779. Incident de la nophyte. Accusation intente par Bacon de la Chevalerie. Condamnation sans forme de Rsistance nergique de la loge. La Dixmerie, procs. principal champion de la dfense. La condamnation rtracte, et l'accusation renvoye la procdure normale. Mmoire justificatif. Accusation nouvelle raison du Importance de ce document. mmoire. Solution de l'affaire incidente : la truelle fraternelle. Jugement de l'affaire principale : acquittement de la loge. Moralit de l'affaire : la majest royale amoindrie.

franc-maon.

SOMMAIRE.

L'apothose maonnique de Voltaire, qui accrut le prestige de la loge des Neuf SSurs, eut pour elle des consquences fcheuses qui allrent jusqu' compromettre son existence. L'opposition malveillante, qu'elle avait rencontre l'origine parmi les dirigeants du Grand Orient, devint une rprobation tracassire, une hostilit n'attendant que l'occasion de se porter aux extrmes. Le ressentiment royal intervint sourdement d'abord, et ensuite pesa sur les rsolutions. La loge, dloyalement frappe, renverse l'improviste, se redressa vigoureusement; et,

96

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

force d'nergie et d'habilet, faisant appel l'opinion parmi les francs-maons* et mme dans le grand public, elle parvint faire rtracter une sentence arbitraire et mal fonde. Elle sortit de la lutte plus forte et plus brillante, ayant aussi rendu service, en les rappelant au devoir, ceux qui avaient us envers elle d'une injusterigueur. Leroi Louis XVI tait franc-maon. Pour lui et pour ses deux frres, le comte de Provence et le comte d'Artois, avait t fonde, le ler1er aot 1775, l'orient de la Cour , une loge dnomme la Militaire-des-Trois-Frres Unis (1). C'tait alors la seconde anne du rgne de ce roi de vingt ans qui avait pour ministres Turgot et Malesherbes, radieuse aurore dont les promesses ne furent pas tenues. Le caractre philanthropique de l'institution, l'attrait du mystre, l'antiquit des traditions, l'exemple et les exhortations de leur cousin le duc de Chartres, voil sans doute ce qui avait amen les trois augustes frres recevoir l'initiation. Ils ne tardrent pas, vraisemblablement, se refroidir pour une association dont l'esprit progressiste et rformateur ne put leur chapper; mais ils n'allrent pas jusqu'rompre avec elle. C'est pour cela que Louis XVI, lorsqu'il vint se rconcilier avec les Parisiens trois jours aprs la prise de la Bastille, fut reu l'entre de l'Htel de ville avec les honneurs maonniques de la vote d'acier. Et, aprs la mort de Louis XVIII, une pompe funbre fut clbre par le Grand Orient pour honorer la mmoire de ce roi, protecteur de la francmaonnerie. Or, Louis XVI ne put qu'tre choqu des manifestations des Neuf SSurs en l'honneur de Voltaire, l'gard de qui il avait manifest son antipathie. Il dut ensuite apprendre

(1) Relativement cette loge, voir l'tude documente que l'auteur de la prsente monographie a publie dans la revuela Rvolution franaise, cahier de dcembre 1895 (t. XXIX, p. 326-333), sous ce titre :Les Bour-

bons francs-maons.

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

97

avec le plus grand dplaisir l'initiation du coryphe de la philosophie. Et la pompeuse crmonie du 28 novembre, faite en dpit du mcontentement royal, le porta jusqu' l'irritation (1). Le monarque,parce qu'il tait franc-maon, ne voulut pas faire acte d'autorit et mettre en action sa police;mais il se rserva de faire frappermaonniquement cette loge, assez irrvrencieuse pour honorer le grand homme qui avait dplu en haut lieu. Nous savons, par le mmoire de La Dixmerie, que le Grand Orient fit un crime auxNeuf SSurs de la crmonie du 28 novembre. Il leur interdit le spacieux local dont il leur avait, par une convention spciale, concd l'usage dans l'immeuble de la rue du Pot-de-Fer. Le dernier des citoyens et t maintenu dans cette possession par tous les tribunaux juridiques. Cent cinquante citoyens de la Dmocratie maonnique en furent dpouills subitement. Leurs droits furent moins respects dans une association libre que ceux du plus faible individu ne le seraient dans un gouvernement asiatique (2). Les objets de toute espce leur appartenant,parmilesquels lebuste de Voltaire, furent jets ple-mle hors du temple. La loge fut relgue dans une petite salle, insuffisante pour le nombre de ses membres et ne lui permettant pas d'inviter des visiteurs. Elle fit preuve de patience et de docilit maonnique, esprant que sa modration ramnerait les dirigeants des sentiments plus quitables. Les procs-verbaux de deux chambres du GrandOrient confirment et compltent les indications du Mmoire justi-

ficatif.
19 janvier1779) prsentent le comte d'Artois comme l'un dcs plus fanatiques partisans de cc coryphe encyclopdique.

(1) Le plus jeune frre du roi, le futur Charles X, tait loin de partager son antipathie persistante pour Voltaire. Les Mmoires secrets (t. XIII,
(2) Mmoire pour la loge des Neuf SSurs, p. 17.
/

98

LOUIS XVI ET LES

NEUF~SRURS

Ds le30 novembre, surlendemain de la pompe funbre, la chambre d'Administration prend une dlibration portant qu' l'avenir nulle loge ne pourra s'assembler dans la partie de l'immeuble o le Grand Orient vaque ses travaux, si ce n'est pour une occasion extraordinaire et moyennant autorisation accorde l'unanimit des suffrages. Les loges sont relgues dans les btiments nouveaux, demoindre importance, qu'on a fait construire. Le 2 dcembre, la chambre de Paris est saisie de plaintes contre la loge des Neuf SSurs, l'occasion de la pompe funbre, pour y avoir admis Mme Denis et la marquise de Villette, ainsi que deux profanes :un musicien qui s'est retir ds qu'il a t reconnu; un autre assistant qui, au banquet, a reconnu n'tre pas franc-maon et a promis de le devenir. Le 16 dcembre, cette mme chambre de Paris fait application la loge des NeufSSurs de la mesure dcrte par lachambre d'Administration relativement l'usage du local. De plus, elle prend connaissance d'une communication crite de la chambre d'Administration, informant que son prsident a t instruit que le gouvernement s'occupait de la dernire assemble de la loge des Neuf SSurs. Sur ce, la chambre fixe une runion extraordinaire au mardi 22, avec invitation Lalande de s'y prsenter. A la sance du 22, le prsident de lachambre adresse au principal officier des Neuf SSurs une sorte de mercuriale allguant la multitude et l'importance des lgrets et des irrgularits de quelques membres de la loge et invitant le vnrable user de son autorit pour faire disparatre les diffrents abus qui se sont introduits et les irrgularits qu'on se permet. Les principaux griefs spcifis sont : l'introduction des femmes dans le local duGrand Orient lors d'une crmonie pour laquelle tous les frres prsents taient dcors des ornements maon niques; la publicit d'une fte maonnique donne

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

99

la publication dans les journaux nationaux et trangers, soit d'actes de bienfaisance, soit d'autres particularits passes et dlibres dans la loge. Tout cela, d'ailleurs, n'est que pour faire nombre et escorter le gros grief,que voici textuellement reproduit :

Auteuil;

Enfin (et c'est ici leplus important et le plus grave) la lecture, faite dans le cours des travaux maonniques, d'ouvrages littraires, non pas seulement non-maonniques, mais tellement contraires aux opinions reues , et tellementscandaleux pour quelques-uns des auditeurs, qu'il en est parvenu des plaintes aux ministres de la religionet au magistrat charg dela police, dlit de la plus dangereuse consquence, puisqu'il pourrait devenir la base et le prtexte d'une perscution gnrale de tous les maons de France, qui, quoique bien injuste, aurait toutes les apparences de lalgitimit.

Lalande demanda rpondre par crit, et, pour cela, qu'il lui ft dlivr copie de l'admonestation. Cette ferme attitude et la perspective d'undbat contradictoire suffirent pour faire reculer l'attaque. Par dix voix contre une, il fut dcid de ne pas donner suite cette affaire. La tentative d'intimidation avait avort ; mais la loge restait en butte la malveillance et aux petites vexations. Cette situation durait depuis trois mois, quand la loge eut organiser la fte anniversaire de sa fondation, qui tombait le 11 mars.Les annes prcdentes, elle avait eu, pareille poque, d'intressantes sances auxquelles avaient pris part de nouveaux visiteurs. Cette fois, il s'agissait d'attirer une affluence plus grande, d'avoir le concours de personnes riches et bienfaisantes pour assurer la ralisation plus large de la proposition faite nagure par l'abb Cordier de Saint-Firmin,en vue du futur accouchement de la Reine. Une fille de France tant ne, au lieu du fils espr, on voulait constituer une dot la plus pauvre des filles nes sur la paroisse de Saint-Sulpice le

100

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

mme jour que l'enfant royal. On dcida donc une nombreuse convocation de dames pour embellir lafte, et aussi en vue de fonder une loge d'adoption (1). Si lesrunions ordinaires des francs-maons, les travaux maonniques proprement dits, ne comportaient pas la participation des femmes, selon la rgle qui de nos jours encore reste en vigueur, il ne se pouvait pas que, dans ce pays de France o la plus belle moiti du genre humain a toujours eu un prestige si mrit, sur la terre classique de la galanterie (2), les francs-maons se privassent de son prcieux concours. L'accession des femmes, limite d'ailleurs et assujettie des conditions spciales, se produisit donc par la force des choses, peut-on dire, et sans dessein prmdit des dirigeants. Pour elles se forma une sorte de franc-maonnerie qui fut une imitation de la vritable, avec un caractre nettement diffrenci, et qu'on nomma la maonnerie d'adoption. Ds avant la fondation du Grand Orient, en 1772, cette franc-maonnerie auxiliaire tait assez importante pour donner lieu un livre indiquant son organisation et rglant son fonctionnement (3). Elle se dveloppa considrablement pendant les annes qui suivirent, si bien qu'en 1776, le continuateur de Bachaumont annonait que la duchesse de Bourbon, sSur du duc de Chartres, venait d'tre dclare grandematressedes loges d'adoption, et qu'il constatait qu'une sance extraordinaire venait d'avoir lieu, laquelle avaient assist la duchesse de Chartres, la princesse de Lamballe et beaucoup de dames de la cour (4). Une loge de Paris, la
(1) Mmoire prcit, p. 18. (2) Tout cela sent la nation, et toujours messieurs les Franais ont un fonds de galanterie qui se rpand partout. Molire, le Sicilien ou l'Amour peintre, scne XI. (3) Les quatre grades complets de l'Ordre de l'adoption oulaMaonnerie des dames. A Jrusalem, de l'imprimerie du Vnrable (MDCC LXXII), 1vol. in-12 de 92 pages. (4) Mmoires secrets, t. IX, 18 mars 1776.

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

101

Candeur, s'tait particulirement distingue en ce genre. Fonde en 1775, elle avait fait imprimer, en1778, le compte rendu des brillants travaux d'adoption par elle effectus pendant cette priode triennale,en le faisant suivre de la liste des frres et sSurs composant la loge proprement dite et son annexe (1).Dans un livre consacr la princesse de Lamballe, un rudit crivain de nos jours a fait de larges emprunts cette publication : il a reproduit notamment la liste des frres et sSurs, en constatant qu'elle prsente les noms de presque toutes les femmes de la cour, ainsi que ceux desillustrations militaires de l'poque (2). Le Grand Orient, dans son assemble du 18 juin 1774 (3), avait pris en considration les loges d'adoption et, par l mme, leur avait accord sa protection. Mais il fallait que chacune d'elles ft lie une loge proprement dite, qui en prenait la responsabilit et qui se chargeait de tous les soins de l'administration. Toute tenue d'adoption devait tre prside par le vnrable ou, son dfaut, par un officier le remplaant selon l'ordrehirarchique. Les dames admises taient toutes femmes, veuves ou prochesparentes de francs-maons. Les runions o elles assistaient taient moins frquentes que les autres :c'taient presque toujours des ftes, prcdes de travaux pour les rceptions et les Suvres de bienfaisance. Dans le livre qui vient d'tre cit
(1) Esquisse des travaux d'adoption dirigs par les officiers de la Loge de la Candeur, depuis son tablissement, l'orient de Paris. L'an 1778 (in-4 de 46 p. non compris le titre et les ddicaces). Cette brochure est mentionne dans le t. XVIIdes Mmoires secrets, la datedu 16 avril1781, comme commenant percer parmi les profanes, auxquels elle dvoile des choses curieuses et intressantes.

(2) Madame de Lamballe d'aprs des documents indits, par Georges Bertin. Paris, aux bureaux de la Revue rtrospective, 1888, gr.in-B. Le passage spcialement cit est au bas de la page 112; la liste occupe les pages 113,114 et 115. Tout un chapitre est consacr aurle maonnique de la princesse de Lamballe, qui devint grande-matresse aprs la duchesse de Bourbon. (3) tat du G.. O.. de France, t. I, 3* partie, p. 73.

102

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

on voit que la gnrosit des cSurs produisait des sommes importantes, quine servaient pas seulement secourir des ncessiteux, mais aussi dlivrer des prisonniers pour dettes, rcompenser des actes de courage, dcerner des prix la vertu (1). Les sSurs maonnes furent des bienfaitrices et desmoralisatrices. Voil le genre d'accroissement et le dveloppement nouveau que voulurent se donner les Neuf SSurs. Mais elles voulurent aussi rformer et innover en matire d'adoption. Dans les pratiques de cette franc-maonnerie fminine, on avait donn place la lgende biblique : le serpent et la pomme du paradis terrestre jouaient un rle important dans le symbolisme ; le crime de Can et l'arche de No taient rappels avec insistance dans les instructions (2). Les francs-maons qui avaient initi Voltaire crurent que l'initiation des femmes comportait un symbolisme moins enfantin et un enseignement plus rationnel. Ils tentrent une innovation,peut tre trop brusque et trop hardie, qui ne fut pas suffisamment comprise et qui fournit le prtexte de svir contre eux. Ne pouvant disposer du grand temple de la rue du Potde-Fer, on loua, pour la circonstance, le Cirque-Royal, rcemment construit sur le boulevard duMont-Parnasse. Il y avait des prcdents cet gard, d'autres loges ayant clbr des ftes dans des tablissements analogues, soit au Colise, soit au Vaux-Hall des anciens boulevards. Et la fte fut fixe au 9mars. Le programme en fut rgl de lamanire suivante :
(1) Madame de Lamballe, p. 119. (2) V. la Vraie maonnerie d'adoption,par un chevalier de tous les ordres maonniques, notamment la partie intitule : Catchisme de Compagnonne. Ce livre, en un vol. in-18, a eu quatre ditions qui sont de 1779, 1783, 1786 et 1787, et qui attestent le dveloppement considrable de la franc-maonnerie fminine pendant les annes qui prcdrent la Rvolution.

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

103

10 Loge trois heures prcises :rception et discours.

C'tait la partie purement maonnique. 20 A cinq heures et demie, introduction des dames pour une tenue d'adoption ; rception d'une sSur ; lecture de divers morceaux d'loquence et de posie. 30 Concert excut par les plus clbres virtuoses. 40 Banquet avec musique militaire. 50 Bal. A la date du 22 fvrier (1), le continuateur de Bachaumont annonait la fte en ces termes :
La logemaonnique des Neuf SSurs, toujours active clbrer les vnements patriotiques, doit donner, le 9 mars prochain, au Cirque-Royal, boulevard du Mont-Parnasse, une fte en rjouissance de l'heureuse dlivrance de la Reine. On sent qu'une pareille fte ne peut s'excuter sans le concours desGrces :ainsi ce sera une loge d'adoption, c'est--dire o les femmes seront admises et en seront le principal ornement.

C'est toujours le frre abb Cordier de Saint-Firmin, brlant d'un zle dvorant pourla gloire de la maonnerie, qui est l'inventeur, le promoteur et l'organisateur de la fte.

Les dames ne devaient tre admises que sur invitations crites et personnelles. Chaque frre voulant amener une dame devait en faire la demande par crit, en donnant le nom et l'adresse de la personne;l'invitation, signe du secrtaire, lui tait envoye, et il devait la contresigner. Ces prcautions, plus rigoureuses que celle pour l'admission des frres visiteurs, taient destines viter toute mprise, afin d'avoir une socit choisie. Au jour dit, le lundi 9 mars, la premire partie du programme s'excuta sans encombre, Lalande prsidait. Parmi les dignitaires prsents, se trouvait le grand orateur du Grand-Orient,Bacon de la Chevalerie, colonel d'infan(1) Mmoires secrets, t. XIII.

104

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

terie, devenumembre de la loge au titre d'associ libre. On procda l'initiation d'un candidat prsent par Franklin. Puis, dans une autre salle, plus grande et mieux orne, s'ouvrit la tenue d'adoption. L'assistance fminine tait nombreuse et brillante. On lit dans le mmoire de La Dixmerie (1), que dans cette assemble se trouvaient runies plus de cent cinquante femmes de qualit et beaucoup d'autres qui, sans jouir des mmes distinctions dans le monde,pouvaient rclamer lesmmes droits l'estimegnrale. Quant la partie masculine, elle prsentait une lite de spectateurs, les uns choisis dans les premiers ordres de l'Etat, les autres distingus par leur mrite personnel. C'est ce que confirme le continuateur de Bachaumont qui, rendant compte dela fte cinq jours aprs, dit que les plus joliesfemmes et les plus qualifies dela Cour s'y taient rendues en foule, ainsi que les plus grands seigneurs (2). Les dames avaient t mcontentes d'abord par une attente qui leur parut trop longue et qui excita leurs murmures. Quelques-unes avaient devanc l'heure. La sance purement masculine se prolongea plus qu'on n'avait prvu. Quand ensuite les sSurs maonnes se virent dans un temple autrement dispos que ceux oelles avaient t inities, quand elles entendirent des formules auxquelles leurs oreilles n'taient pas habitues, elles se crurent transportes dans une terre inconnue. Ce fut bien pis quand se droula lecrmonial de l'initiation nouvelle,qui leur parut subversif de la maonnerie d'adoption. Leur irritation, communique une partie des frres visiteurs, se traduisit par le dsarroi de larunion propos d'un incident qu'il importe d'expliquer avec prcision (3), parce
(1) Op. cit., p. 24. Ce compte rendu, fort (2) Mmoires secrets, t. XIII, 14 mars 1779. bref, estinexact; au surplus il se ressent de la malveillante influence qui se dclarait alors contre les Neuf SSurs. (3) Les dtails fournis cet gard sont emprunts au mmoire de La Dixmerie,qui doit tre tenu pour vridique puisqu'il a eu gain de cause.

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

105

qu'il donna lieu au principal grief relev ensuite contre les Neuf SSurs.

Peut-tre avait-on nglig de s'assurer l'avance d'une nophyte initier. Peut-tre aussi celle qui devait jouer le rle principal dans la tenued'adoption fut-elle, au dernier moment, empche de venir. Toujours est-il que, un peu avant cette tenue,l'abb Cordier de Saint-Firmin se rendit dans la salle oles dames attendaient et s'adressa Mme de Kauly, dont le mari, membre d'une autre loge, assistait la sance masculine comme visiteur. Cette dame avait avec elle Mlle de Gen... et Mlle de 8011... (1), deux jeunes personnes ses parentes.L'abb lui demanda si elle voulait que Mlle de Gen... fut reue l'adoption desNeuf SSurs et fit le personnage de nophyte. Mme de Kauly ne marqua aucune rpugnance cet gard ; elle voulut seulement savoir pourquoi on choisissait plutt sanice que tout autre. L'abb lui rpondit que c'tait un hommage qu'on rendait me de autant la vertu qu' la beaut de Mlle de Gen... M Kauly l'interrogea encore sur ce que sa jeune parente aurait faire. Il lui dtailla tout ce qui regardait cette rception, et jusqu'aux demandes qu'on ferait la nophyte, jusqu'aux rponses qu'elle devait faire elle-mme. Il ajouta que Mlle de Gen... ne quitterait point MUe de 8011..., sa cousine..., jusqu'au moment oelle serait introme de Kauly duite dans le temple. Ensuite il prsenta M une sSur femme d'un membre de la loge, qui garderait et conduirait la nophyte jusqu'aprs sa rception. Alors Mme de Kauly souscrivit tout ; elle part mme sensible aux preuves d'estime qu'on donnait MUe de Gen... Quand on vint chercher les dames pour les introduire dansle temple, elle ne fit nulle difficult de laisser ses deux jeunes
(1) Ces deux noms sont ainsi incomplets dans le mmoire, de mme que celui de Mme de Kauly. Celui-ci a t complt d'aprs la mention faite, au registredu Grand Orient, de la dnonciation crite dumari.

106

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

parentes avec la sSur que luiavait prsente l'abb Cordier de Saint-Firmin. Bacon de la Chevalerie, le grand orateur, tait l'ami intime de M. et de Mme de Kauly, trs connu, par consquent, de Mlle de Gen... et de sa cousine. Averti de ce qui se passait, il vint trouver ces deux jeunespersonnes et eut avec elles un long entretien. La nophyte lui parla de sa rception, lui fit quelques questions ce sujet. Elle ne lui marqua d'autre inquitude que celle de la curiosit, celle que doit faire natreune crmonie o l'on sait que l'on doit jouer le premier rle, sans bien savoir en quoi ce rle consiste.L'entretien durait encore lorsqu'il fut question d'introduire la nophyte dans le temple. Lehaut dignitaire eut soin de l'accompagner et entra derrire elle. La rcipiendaire est introduite, voile, aprs avoir t annonce haute voix. On lui fait demander son nom, et elle se nomme aussi haute voix. Aprs un rapide interrogatoire prliminaire, on la soumet des preuves, dont la premire est d'tre prsente au trnedel'Ambition. Ilfaut qu'elle rsiste aux offres qu'on lui fait au nom de cettereine du genre humain. Et voici le discours que lui tient le frre Garnier,parlant comme organe de la dit allgorique :
D'abord, tu ramperas au pied de ma statue,
Esclave ddaigne, assise aux derniersrangs. Mes premiers favoris, subalternes tyrans, Sous un sceptre de fer te tiendrontabattue. Par cent rivaux jaloux tu seras combattue: Ne te rebute pas :les plus fiers conqurants, Les ministres, les rois, tous ceux qu'on nomme grands, Tous ont une source inconnue. Les titres sont indiffrents Quand la fortune est obtenue. Bientt,de mes faveurs disposant ton tour, De degrs en degrs tu parviens jusqu'au trne. Un mondeadmirateur s'empresseet t'environne; Les beaux-artsrunis embellirontta cour ; La Sagesseelle-mme en tremblantte pardonne; Et tu commandes l'Amour.

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

107

Que te faut-il de plus? Dis ? Quelle destine Peut flatter ton espoir et balancer ton choix? L'univers enchan se soumet tes lois; Et par ces mmes lois tu n'espas enchane. Tupeux tre coupable et non pas condamne ; L'impunit, voille premier de tes droits ; Et ce droit est sacr, car c'estcelui desrois. Enfin tu jouis sur la terre Des honneurs qu'on ne doit qu'la divinit. La des mortels te place au sanctuaire :
Leur faiblesse t'lve l'immortalit. Mais je n'abuse point de ta crdulit : Un jour peut renverser cette grandeur suprme Mon empire est sujet plus d'un changement. Qu'importe? C'est assez d'avoir pu seulement Porter un jour le diadme.

Ironique et forte leon pour les courtisans et pour ceux devant qui les courtisans s'inclinent, s'adressant moins la nophyte qu'l'auditoire, et par del l'auditoire,portant plus loin et plus haut ! La seconde preuve consiste n'tre pas plus docile aux conseils de l'Amour qu' ceux de l'Ambition, pour arriver enfin au sanctuaire de la Flicit, ola nophyte doit tre harangue par l'orateur de la Sagesse. Le ministre de l'Amour lui adresse un discours au nom de cette majest douce et terrible. Ce discours, compos par le chevalier de Cubires, est en prose, pour viter les attraits de la posie. Non seulement il ne cherche pas sduire par des peinturesgracieuses, maisilse termine par des penses austres et des souvenirs hroques.
L'tre qui aime estimpassible,ilest invulnrable, et, diffrent d'Achille en un seul point,iln'a pas mme un endroitfaibleo l'on puisse le blesser.Il supporte le joug de l'esclavage; plong dans un cachot, charg de chanes,il se croitenlac de guirlandes ;ilbrave les feux du soleil et les chaleurs du Midi; le Verseau a beau rpandre sur lui ses frimas, son cSur est un

108

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

foyer ardent que n'teignent point les glaces del'hiver ; c'est l, c'est dans ce sanctuaire querepose l'inextinguiblefeu de Vesta. Vous parlerai-je de ces femmes Grecques et Romaines qui furent des prodiges de valeur ? Non :je ne veux que vous citer l'amantede Petus. Vous vous la rappelez, sans doute. Eh bien ! n'est-ce point l'Amour qui lui a fait dire, en tirant de son sein le poignard dont elle s'tait perce : Tiens, Petus, il ne fait point de mal(1) ?

Mais quoi !n'est-ce pas une inconvenance de faire parler le ministre de l'Amour, aulieu du biblique serpent auquel on est accoutum ? on avaitmal cout leprcdent orateur: la voix defcelui-ci est peu peu couverte par les rflexions dfavorables que se communiquent auditeurs et auditrices. Enfin, unmagistrat de province venu en visiteur,parent de la nophyte et qui n'avait pas t prvenu, proteste voixhaute. Le frre de Kauly,quin'avait jusque-lmanifest aucune opposition, croit devoir protester aussi. L'agitation gnrale dgnre en tumulte ;et ilfaut lever la sance sans que la crrmonie ait pu s'achever. Nanmoins, les subsquents articles du programme purent tre excuts, c'est--dire le concert, le banquet et le bal.Nous enavons la preuve par le post-scriptum dummoire de La Dixmerie, o il est dit que le bal fut drang pendant quelques minutes par unincident auquel il est simplement fait allusion. Telfut l'vnement qui fournit le prtexte de svir contre les Neuf SSurs. Deux semaines ne s'taient pas coules que la loge tait mise bas, et ses membres frapps de peines maonniques plus ou moins fortes, selon le rle plus oumoins important qu'ils avaient eu dans la journe du9 mars. A la date du 22, lecontinuateur de Bachaumont
(1) Le discours de l'Ambition et celui du ministre de l'Amour sont reproduits la suite dummoire justificatif, ainsi que celui de l'orateur de la Sagesse, par La Dixmerie, et unquatrime discours par l'abb Cordier de Saint-Firmin, qui ne furent pas prononcs.

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

109

informait seslecteurs qu'un frre avait port une dnonciation au Grand Orient l'occasion dela dernire fte du Cirque et des dsordres qui y taient survenus; et il annonait qu'une dcision venait d'tre rendue, portant que la loge serait dmolie, que Lalande serait interdit pour six mois en qualit de vnrable, l'abb Cordier de Saint-Firmin pour une pareille dure raison de son rle dans l'affaire, et tous les autres membres pour quatre-vingt-un jours. On verra plus loin que les peines rellement prononces furent encore plus rigoureuses. Puis, la date du 23 mai, lorsqu'il va annoncer la rtractation de la sentence,le nouvelliste prcise soninformation premire en disant :
C'est un M. Bacon dela Chevalerie, orateur du GrandOrient, qui a dnonc la loge, qui a dit que le gouvernement tait si furieux de ce qui venait de se passer que, si l'on ne faisait pas sur le champ justice, il tait craindre qu'il ne svit contre la maonnerie entire. Ce rcit a effray ; on s'estregard comme ncessit pourle salut commun suivre l'impulsion dudnonciateur, et sans autre instruction on a procd au jugement.

Cetteinformation se complte et s'claire par celle qu'on lit, toujours dans les Mmoires secrets, la date du25 mars, et o l'on voit apparatre trs nettement l'intervention
royale :
M. Le Noir (1) a mand hier M. Desolmes, vnrable de la loge de Thalie, qui devait aujourd'hui donner une fte pareille celle de la loge des Neuf SSurs et tenir une loge d'adoption; il lui a dclar que M. le comte de Maurepas venait de lui crire pourlui donner ordre, de la part du Roi, d'empcher cette assemble et de mettre cinquante hommes de garde la porte de la loge,qui empcht les invits d'entrer. Il a fond cette dfense sur les dsordres et indcences arrives la loge des Neuf SSurs, dont Sa Majest avait t instruite. Les francs-maons sont furieux et craignent que le gouvernement ne les prenne en dtestation.
(1) Lieutenant gnral de police.

110

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

Voil pourquoi La Dixmerie a pu crire dans son mmoire (1), avec un sous-entendu dont on a maintenant l'explication :
La journe du 9 mars ne fut que le prtexte du coup qu'on a voulu nous porter. La cause relle nous en est parfaitement inconnue. Elle existe peut-tre dans les replis du cSur humain. On n'a fait que renouveler contre nous une tentative dj ritre plus d'une fois ; sauf la renouveler encore si elle n'tait pas plus heureuse qu'auparavant.Ileut t embarrassant de nous condamner, s'il et fallu nous entendre. On s'est pargn ce dernier soin en faveur de l'autre. On nous a jugs par On nous contumace, lorsque nous ne refusions pas de paratre. a jugs lorsque nous ignorions,et nos accusateurs, et legenre d'accusation. En un mot, sans l'arrt qui nousa proscrits, nous ne saurions pas encore avoir t en procs.

Voici exactement comment les choses se passrent. Le 17 mars, la Chambre de Paris tenait sa sance ordinaire au GrandOrient. Illui fut donn lecture d'une dnonciation contre la loge des Neuf SSurs, remise par Corne d'Angerville, second surveillant de cette chambre. Le procs-verbal de la sance ne mentionne pas le nom de l'auteur de la dnonciation ;mais ilfut dit ensuite, la grande loge du Conseil et d'appel, que c'tait le frre Harwin, second surveillant de la chambre d'Administration. Il fut dcid que tous les membres de la chambre seraient convoqus pour le mercredi 24, et que le vnrable desNeuf SSurs serait pri de s'y trouver. Mais ce n'tait l qu'un faux dpart, un commencement de procdure qui fut vite abandonn. Il s'tait form un complot dont l'agent principal n'tait autre que le grand orateur Bacon de la Chevalerie. Ce brave colonel tait all prendre les ordres suprieurs l'orient de la cour , comme on en jugera tout l'heure par son langage. Abusant de sa liaison avec le frre de Kauly, oncle de lano-

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

111

phyte du 9 mars, il avait obtenu de celui-ci (1) une dnonciation crite plus importante que celle du frre Harwin. Muni de cette pice, il avait provoqu une convocation extraordinaire de la Grande loge duConseil et d'appel. Cette assemble eut lieu le 19 mars. L'assistance tait fort nombreuse, car il y a plus de cinquante signatures la suite du procs-verbal. Lalande, bien qu'officier honoraire du Grand Orient, n'y avait point t convoqu, ni personne autre pourreprsenter les Neuf SSurs. Parmi les frres prsents, ily en avait qui, tout en tant membres du Grand Orient, n'taient pas spcialement appels par leurs fonctions siger en la circonstance. Le marquis de Saisseval, reprsentant du grand -matre (2), vint prendre sance ;et il eut la prsidence, comme tant le plus haut dignitaire prsent. Aussitt aprs l'adoption du procsverbal de la sance prcdente, Bacon de la Chevalerie demanda tre entendu enqualit de grand orateur et dit :

Que son office l'obligeait de veiller au bien gnral de l'Ordre, au maintiende ses rglements, sa puret qui ne doit jamais tre altre, et ne rien ngliger pour lui faire conserver l'estime et laconsidration que mrite un ordre tabli pourle bonheur del'humanit ; qu'enconsquence ilse trouvait forc de dnoncer et qu'il dnonait laL.. de Saint-Jean sous le titre distinctif des Neuf SSurs l'O.. de Paris, pour avoir tenu le neuvime jour du premier mois de l'an de la V.. justes plaintes dcs L.. 5779, une assemble gui a excit queles maons et la clameur publique ; Majest en avaitt Sa instruite; que le ministre avait dans cc moment les j^eux fixs sur lesmaons, et que la libert de s'assembler maonni(I) D'aprs le mmoire de La Dixmerie (p. 40), Lalande s'tait rendu chez de Kauly, aprs le 9 mars, pour approfondir la cause des plaintes tardives qu'il avaitfait entendre la sance. De Kauly avait reu Lalande avec une amiti apparente, l'avait rassur avec douceur, avait dit avoir t entran par la protestation du magistrat de province, et avait dclar qu'il tait inutile de conduire cet incident plus loin. (2) Iltait capitaine au rgiment de Chartres-dragons. Il tait aussi le vnrable de la loge la Candeur, clbre par ses travaux d'adoption.

112

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

quement pourrait dpendre de ce que prononceraitle G.. O.. sur cette affaire ; qu'il demandaitdonc que le G.. O.. s'as-

semblt incessamment pour statuer sur la dnonciation qu'il venait de faire.

On procda plus htivement encore qu'il ne le demandait ostensiblement. Dans l'change d'observations qui se produisit, il fut dit que le dlit tait notoire, puisque la plus grande partie des assistants en avaient t tmoins, et que le bien gnral de l'Ordre exigeait que la grande loge du Conseil pronont sur le champ. La remarque ayant t faite, que la chambre de Paris tait dj saisie d'une dnonciation sur le mme objet, les deux surveillants et l'orateur de cette chambre, qui taient prsents, dclarrent adhrer la proposition qui venait de se produire. Cette proposition fut mise en dlibration par le prsident; et l'orateur de la chambre des Provinces,invit donner ses conclusions,les formula en ces termes : Attendu le scandale public que la L.. des Neuf SSurs a
donn dans son assemble du neuvime jour du premier mois profanes qu'aux maons, de l'an de la V.. L.. 5779, tant aux scandaleparvenu jusqu'au trne, scandale dont les ministres je conclus ce que la G..L.. du du Prince ont t indigns, Conseil assemble juge, ds aujourd'hui,la L.. des Neuf SSurs sur ce scandale.

On vota au scrutin et il fut dcid l'unanimit que la Grande loge prononcerait sur le champ. Alors le grand orateurBacon de la Chevalerie donna lecture de la dnonciation crite du frre de Kauly, laquelle fut annexe au procs-verbal. Puis, fut prsent un acte d'accusation en sept points, dont les six premiers, destins faire nombre, taient relatifs la sance purement maonnique du 9 mars. Iln'est utile de relater que le septime grief, ainsi libell :
Dans la L.. d'adoption tenue aprs la L.. maonnique, le

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

113

F.*, abb Cordier a choisi une

rcipiendaire contre son gr, l'a spare par surprise de la parenteaveclaquelleelle tait venue prendre part la fte dont elle tait bien loigne de prvoir qu'elle seraitl'objet. Ce F.*, a oppos aux refus constants de la jeune personne une infidlit bien hardie en l'assurant que le projet tait concert avec ses parentsmmes, et abus du poids que pouvait lui donner son habit pour lui persuader qu'il lui disait la vrit, et l'engager se prter une rception indiscrte et dont une demoiselle ne devait jamais tre l'objet, rception qui a caus l'indignation et les protestations del'oncle de la jeunepersonne lorsque,la rception termine, il areconnu sa nice, rception enfin qui a occasionn un mcontentement gnral.

Ce fut le grand orateurBacon de la Chevalerie qui donna lecture de cet acte d'accusation, qu'il avait indubitablement prpar d'avance. Ce fut lui aussi qui donna ensuite ses conclusions,tendantes ce que :
10 Le titre distinctifde la L.. des Neuf SSurs ft teint pendantneuf ans ; 20 Le F.*, abb Cordier ft interdit detoutes fonctions maonniques pendant quatre-vingt-unmois. 30 Le F.*, de Lalande, Vn.. de la L.., interdit pendant neuf mois; 40 Les deux surveillants pendant sept; 50 L'orateur pendant cinq; 60 Les membres prsents l'assemble dnonce, interdits pendant trois mois; 70 Et enfin ce quela dcision ft promulgue dansles vingtquatre heures.

Sur ces conclusions,l'assemble se montra, de nouveau, plusrigoureuses que Bacon dela Chevalerie. A l'unanimit des suffrages exprims (1), elle arrta qu'elle dmolissait la L.. des Neuf SSurs, et que le titre distinctif des Neuf
(1) Il est constat la fin du procs- verbal que les FF.. Guillotin et Trudon des Ormes se sont abstenus de voter, le premier comme ayant t affili la ci-devant loge des Neuf SSurs , o il tait associ libre, le second comme membre d'une loge qui lui tait affilie.
8

114

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

SSurs tait supprim pour jamais, sans qu'aucune puisse le reprendre. Les condamnations requises furent prononces l'unanimit des voix, contre l'abb Cordier de Saint-Firmin,les deux surveillants et l'orateur ayant sig la pluralit, contre Lalande et les membres de la loge ayant simplement pris part aux travaux. A l'gard de ces derniers,il fut statu qu'ils seraient relevs de l'interdiction s'ils dclaraient dsavouer les travaux du9 mars et se faisaient affilier des loges rgulires. Enfin, il fut arrt que la dcision serait envoye toutes les loges ressortis Pour rendre cette sant au Grand Orient de France. dcision, on avait fait voter, non seulement les membres des trois chambres et les officiers du Grand Orient qui taient prsents, mais encore plusieurs simples dputs de loge, n'ayant pas qualit pour siger en Grande loge du Conseil et d'appel. La Grande loge, toutefois, ne tarda pas mollir devant les rclamations de ceux qu'elle avait frapps. Illui fallut se runir de nouveau, en moindre apparat, au bout de cinq jours, le 24 mars. Le procs-verbal constate simplement que, surlademande du F.*, de Lalande, ancien vnrable de la L.. des Neuf SSurs, tant en son nom qu'au nom de cette loge, tendant ce que le Grand Orient n'envoie pas la dcision du 19 avant d'avoir entendu la loge dans ses dfenses, il a t dcid qu'il sera sursis l'envoi jusqu' ce qu'il en ait t autrement arrt. L'atelier condamn formait opposition au jugement par dfaut renducontrelui, et cette opposition tait admise. La nouvelle en tait rpandue par le continuateur de Bachaumont, la date du 29 mars, en ces termes :
Frre de laLande, vnrable de la loge des Neuf SSurs, et autres officiers ont demand tre introduits au Grand Orient et se sont plaints du jugement illgal rendu contre eux sans les avoir entendus : on a eu gard cette rclamation, et ily a eu sursis.

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

115

Les premires dfenses de la loge nous sont connues grce unprcieux autographe qui a chapp la destruction aprs avoir, probablement, subi bien des vicissitudes (1). C'est une ampliation rgulire d'un extrait de procs-verbal constatantque la loge a tenu sance le 9 avril, nonobstant sa dmolition, et qu'elle a formul une mise en demeure en sept articles, comme contre-partie aux sept points des conclusious de Bacon de la Chevalerie. En voici le texte:
Le neuvime jour du deuxime moisde l'an de laV. L.3779, la loge des IX SSurs tant rgulirement assemble, leF.abb duouzeau, notre surveillant, clairant l'Orient en l'absence du V. de la Lande, les FF. de Cailhava et comte de Persan tenant les maillets l'occident, ila t unaniment arrt : 10 Qu' compter du jour o la copie de cet arrt sera expdie la chambre de Paris, de notre mandement exprs, par C. F. secrtaire, nous accordons vingt-sept joursau Conseil tenu le 19 du premier moispour rtracter son jugement contre la R.. L.. des IX SSurs.. .. .... .. .... .. .. .. .. .. .. 20 Que le G. 0., aprs avoir reconnu l'illgalit du jugegement prononc et la fausset des accusations intentes contre la R.. L.. des Neuf SSurs infligera ses accusateurs unepeine maonnique. 30 Que le jugement du 19 du 1 mois sera ray et biff du registre du Conseil et de tous ceux du G. O. oil en aurait t fait mention. 4 Qu'acte de cette radiation sera donn la L. des IX SSurs. 50 Que cet acte de justification sera insr dans le journalle plus prochain du G. O. 60 Que tous les discours prononcs ou qui devraient tre prononcs dans la L. d'adoption du 9 du ler mois seront imprims et en particulier celui du F. abb Cordier. 70 Que leF. abb Cordier sera dcharg par le G. O. detoute accusationintente contre lui.
(1) Cette pice, portantla signature de Court de Gebelin, en qualit de secrtaire, et revtue de l'empreinte en cire du sceau de la loge, fait partie de la collection de M.Etienne Charavay, quil'a obligeamment communique l'auteur de la prsente monographie. Elle est date, la fin,
du 21du deuxime mois, c'est--dire du 21 avril.

116

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

Ainsila loge condamne devenait accusatrice son tour. Elle ne demandait pas seulement la rtractation de la sentence irrgulire et inique qui lui faisait grief:elle rclamaitdes rparations d'honneur et la punition de ses injustes
accusateurs.

Pour tablir sa justification d'une manire prcise et complte, il lui importait d'avoir le texte de la sentence de condamnation et celui de la dnonciation qui avait servi la motiver. On craignit de les lui fournir :on eut honte de l'une et de l'autre. En effet, sur le registre des procsverbaux de la Grande loge du Conseil et d'appel, la date du 16 avril 1779, il est fait mention d'une planche (d'une lettre) du F.*, de Lalande, demandant copie de la dcision du 19 mars et de la planche du F.*, de Kauly. Et on voit, la suite, cette double dcision :
10 Qu'il sera rpondu Lalande que, ayant reu parle bureau de correspondanceun extrait contenantles motifs qui ont servi de base la dcision, cet extrait doit lui suffire, et qu'il n'est ni dans lesrglements ni d'usage de faire passer copie entire des pices produites; 20 Que la dnonciation de Kauly sera dtache du procsverbal auquel elle tait annexe, et qu'elle a t aussittremise au prsident de la sance pour trerestitue son auteur.

La loge dlgua trois de ses membres pour dfendre sa cause tant au GrandOrient que devant le tribunal suprieur de l'opinion publique. Ces dlgus furent :10 de La Dixmerie, l'un des trois orateurs en exercice ; 20 Court de Gebelin, secrtaire ; 30 le comte de Persan, matre des crmonies. De ce dernier, nous ne savons rien autre que son nom et sa qualit, l'office par lui rempli et sa participation l'Suvre de dfense. Le second sera plus compltement prsent au lecteur propos d'une autre Suvre o il eut un rle capital. Mais il importe, sans plus tarder, de bien connatrele principal des trois dfenseurs,

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

117

que nous avons dj rencontr plus d'une fois dans le chapitre prcdent. Nicolas Bricaire de la Dixmerie (1), alors g de quarante-huit ans environ, fut un littrateur distingu, un auteur fcond. Parmi les ouvrages qu'il a donns au public, il suffira de citer : 10 Contes philosophiques et moraux, 1" dition, 1765, 2 vol. 2 e dition 1769, 3 vol. ; 20 Les Deux ges du got et du gnie sous Louis XIV et Louis XV, 1769, in-8; 30 Le Lutin,1770, in-12 ;40 L'Espagne littraire, 1774, 4 vol. in-12 ; 50 loge analytique et historique de Michel de Montaigne, 1780, in-12 ; 60 Le Gant Issoire, sire de Montsouris, 1788, 2 vol. in-12. L'Almanach dcs Muses contient plusieurs posies de lvi. L'ptre qu'il adressa Voltaire, au lendemain de son retour, contenait les vers suivants, gui empchrent le Journal deParis d'insrer la pice (2) :

Mais dans le temple du Seigneur Je suis un simple enfant de chSur, Et j'attache l'autelma chtive guirlande: En vain j'essayai quelquefois. De joindrema dbile voix A celles quipour vous entonnaient des cantiques.

Le continuateur de Bachaumont nous apprend que, lors de l'apparition de l'ptre avec l'loge de Voltaire, les prtres furent scandaliss de cette comparaison rappelant les crmonies de l'glise. Aprs sa mort, survenueen 1791, son loge fut fait par un autre adepte des Neuf SSurs, le ci-devant chevalier de Cubires, devenule citoyen Cubires-Palmzeaux, qui cita de lui des traits de bienfaisance et prodigua les louanges ses ouvrages.
(1) N La Motte d'Attencourt, en Champagne, vers1731, mort Paris le 26 novembre 1791. (2) Voir Mmoires secrets, t. XIII,3 janvier 1779, propos de l'apparition de l'loge de Voltaire, la suite duquel cette ptre tait imprime.

118

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

Bien qu'il n'exert pas la profession d'avocat, La Dixmerie avait dj fait ses preuves, la plume la main, dans le genre apologtique. En aot 1778, il avait publi un mmoire, sign par un avocat pour valoir en justice, en faveur d'un officier calomni par un autre officier du mme rgiment (1). Antrieurement et plus rcemment, en janvier 1778 et en mars 1779, deux autresmmoires en justice, galement rdigs par lui, avaient t publis pour la malheureuse femme Desrues, dont le crime tait d'avoir eu pour mari un abominable sclrat (2). Il tait donc qualifi pour la mission qui lui tait maintenant dvolue. Cette tche tait double. Il s'agissait premirement, de comparatre devant la Grande loge du Conseil et d'appel, et ensuite, s'il y avait lieu, devant l'assemble gnrale du Grand Orient, pour soutenir un dbat oral au nom et dans l'intrt des Neuf SSurs. Ilfallait en outre, et c'tait l le principal dans les ides du temps, faire un mmoire justificatif combattant l'accusation dirige contre la loge et prsentant son pangyrique. La Dixmerie fut plus spcialement charg de rdiger ce mmoire, qui devait tre sign par les trois dfenseurs ;et il fut dcid que le rdacteur disposerait son Suvre de manire ne pas lui donner un caractre purement maonnique, pour qu'ellept recevoir une large publicit. De la sorte, le mmoire devait avoir plus de poids dans la balance de la justice maonnique, et il devait clairer le nombreux public qui s'intressait au dbat. Aussi le continuateur de Bachamont, la date du 10 mai, rappelant que l'affaire de la loge des Neuf SSurs tait toujours en train, annonait-il comme attendu incessammentunmmoire dont tait charg le frre LaDixmerie. Lenouvelliste informait ses lecteurs qu'on avait agit dans une dlibration si ce mmoire serait ostensible aux profanes. On est convenu, ajoutait-il, que, le dlit pr(1) Mmoires secrets, t. XII, 17 aot 1778. (2) Mmoires secrets, t. XII, 26 janvier 1778, t.XIII, 13 mars 1779.

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

119

tendu ayant t commis dans une fte publique, tout Paris tant imbu de ce procs, il fallait dsabuser tout Paris et consquemment composer le mmoire de faon pouvoir tre lu de tout le monde. On va voir que ce mmoire, dj compos mais non encore publi, vainquit avant de et qu'il servit surtout de publiqueapologie. paratre, Le 7 mai, les dfenseurs se mirent en rgle au regard du Grand Orient. Le registre de la Grande loge du Conseil constate que, ce jour-l, furent dposs les pouvoirs donns par la loge des Neuf SSurs aux trois frres chargs de sa dfense. On y voit aussi le dpt d'un extrait des dlibrations de la mme loge en sept articles, c'est--dire de l'ampliation dont on a vu prcdemment la teneur. C'tait donc du 7 mai que courait le dlai de vingt et un jours imparti par la loge au Grand Orient pour lui donner satisfaction. Ce dlai ne fut pas puis ;car treize jours aprs, le 20 mai 1779, la Grande loge du Conseil se runit pour statuer sur l'opposition et rtracta sa sentence. L'assemble fut encore plus nombreuse que celle du 19 mars. A la suite du procs-verbal sont les signatures de quarante-deux membres du Grand Orient et celles de dixneuf simples visiteurs, en tte desquels les trois dlgus des Neuf SSurs. La premire partie de la sance fut prside par le marquis d'Arcambal, grand-conservateur, officier le plus lev en dignit aprs le grand-matreet le grand-matreadjoint, et qui tait, titre d'associ libre, membre affili de la loge incrimine. Le marquis de Saisseval et Bacon de la Chevalerie n'y parurent point. Lalande tait prsent, titre d'officier honoraire. Quand les trois dfenseurs eurent t introduits, le rapporteur, qui avait t nomm l'avance, nona les faits et exposa dans le plus grand dtail les moyens de dfense de la loge. C'tait un magistrat, le frre Millon, conseiller au Ch-

120

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

telet, premier surveillant de la Chambre de Paris.Lorsqu'il arriva la conclusion de son rapport, et avant qu'il l'et fait connatre, Lalande eut la parole pour continuer la dfense qu'il rsuma en disant :
10 Qu'il n'y avait aucune preuve contre la loge; 20 Que, quand le fait de la rcipiendaire serait prouv, il ne pourrait donner lieu une condamnation; 30 Qu'il s'tait assur que le gouvernement n'avait aucune indignationcontre la loge.

Au cours de ses explications, Lalande avait mentionn le mmoire justificatif comme dj imprim. A ce sujet, le frre de Lange, censeur des ouvrages maonniques , demanda la parole et dclara qu'il n'avait ni accord ni refus la permission de l'imprimer. On avait donc pass outre lafraternelle censure qui, par un accord avec le gouvernement,remplaait celle des fonctionnaires spciaux institus par celui-ci. Puis La Dixmerie eut la parole et parla pour les Neuf SSurs. Personne ne parla contre. Le frre Millon, rapporteur,a de nouveau la parolepour conclure. Aprs avoir lu lersum de son rapport, il met l'avis que la G..L.. duConseil doit annuler sa dcision du neuvime jourdu premier mois de cette anne, dcision ncessite par la nature et l'importance des circonstances, et qu'elle doit renvoyer toutel'affaire la chambre deParis On applaudit au pour y suivre les formes ordinaires. travail du rapporteur, et on l'en remercie. Enfin, on arrte d'une voix unanime ce qui suit :
Des considrations importantes ayant ncessit la dcision de la G.. L.. du du dix-neuvime jour du premier moisde Conseil d'aprs lerapport de cette affairefait en prsence cette anne, eux entendus et sur des dputs de la L.. des Neuf SSurs, leurs rclamations, la G.. L.. du Conseil, en annulant sa dcision du dix-neuvime jour du premiermois de cette anne,

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

121

renvoie ladite affaire la chambre de Paris pour y suivre le cours ordinaire, et arrte qu'il sera donn la L.. des Neuf SSurs copie dela prsente dcision.

Le Grand Orient s'tait abaiss le 19 mars : il se releva le 20 mai. Par cette rtractation, l'honneur tait sauf. Mais combien significative est la double mention de la nature et de l'importance des circonstances , des considrations importantes qui avaient ncessit la dcision rtracte ! A la date du 23 mai, le continuateur de Bachaumont en donnait la nouvelle, annonant que le jugement decondamnation venait d'tre annul, et la loge rintgre dans tous ses droits. Le nouvelliste ajoutait :
Quelques membres ont prtendu qu'alorslemmoire devenait superflu; mais on a reprsent qu'ayant t plutt compos pour la justificationde la loge devant le public que devant le Grand Orient, la justice qu'on venait de lui rendre n'tait pas assez connue aux yeux des profanes, qu'il s'agissait d'clairer. En consquence le Mmoire pour la loge des Neuf SSurs parat.Il est d'une espce toute nouvelle, comme le sujet, et accompagn de pices en prose et en vers.

Sept jours plus tard, la date du 30 mai, le nouvelliste donnait de ce mmoire un malveillant compte rendu, assurant qu'il n'est ni amusant ni oratoire , qu'il renferme des expressions peu nobles , qu'il se ressent en tout de l'expression de l'crivain mol, diffus, froid , et concluant ainsi : en un mot, iln'est pas assezintressant par lui-mme, ou par la manire dont il est trait, pour tre mis sous les yeux des profanes. Parles nombreux emprunts faits jusqu'ici l'Suvreainsi critique, lelecteur peut dj apprcier le mrite de ces reproches.Ilen jugera mieux encore par ce qui va trerelat. Le Mmoire pour la loge des Neuf SSurs, dont il n'existe plusaujourd'hui que de rares exemplaires, est un imprim

122

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

de format petit in-quarto, de 45 pages, suivie d'une 46e pour une note explicative, ainsi que de 9 autrespages pour les deux discours effectivement prononcs la sance d'adoption etles deux autres qui devaient y tre prononcs. Selon toute probabilit, il est sorti des presses de l'imprimeur-libraire Valleyre, membre de la loge; mais il n'en porte pas la constatation. A la fin du mmoire, il est fait mention qu'ont sign laminute : Court de Gbelin, secrtaire de la L.-. des Neuf SSurs et dput; Comte de Persan, matredes crmonies et dput. La Dixmerie, orateur, dput et rdacteur du mmoire ; Au-dessous d'une vignette o est un cusson aux trois fleurs de lys, surmont d'une couronne royale fleurdelise, le prambule dbute, en indiquant la gravit du sujet, par ces lignes dont le sens n'est pas douteux pour qui connat les considrations importantes qui ont dict la dcision attaque :
On a souvent parl du despotisme oriental : on a cru longtemps qu'un seul mot, un signal de la part d'un souverain de ces contres taient une loiirrfragable; que tout dpendait de lui; que lui seul n'tait assujetti rien; que son caprice formait

sa rgle ;ou, ce qui revient au mme, que sa rgle tait de n'en reconnatreaucune. On s'est mpris : le dernier des musulmans jouit de son tat, jouit de sa libert civile. C'est le Divan qui le juge lorsqu'il est accus, et jamais le Divan ne le condamna sans l'avoir entendu. Par quelle fatalit le Snat de la Maonnerie a-t-il enfreint une loique le Divan turc respecte?

Ayant ainsi fait la leon au monarque qui avait command et aux francs-maons qui avaient obi, le rdacteur prsente la cause en un vigoureux raccourci avant de passer aux trois divisions de son apologie. La premire division expose quelle a t, quelle est encore la L.'.des Neuf SSurs, cette socit qui existe depuis trois

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

123

ans peine et qui a dj acquis tout ce qui ne s'acquiert qu'avec le temps, de la rputation et des ennemis. C'est l que sont prsents quelques-uns des principaux membres parmi ceux dont la loge a le droit d'tre fire ;d'autres sont plus brivement mentionns dans la note complmentaire. La seconde division retrace quelle a t la conduite, quels ont t les travaux de la L.'. des Neuf SSurs. La puissance et l'efficacit dece foyer intellectuel s'y trouvent expliques par le passage suivant :
L'union, la paix, l'galit fraternelle rgnent dans son sein; et ce qui la distingue,d'une manire bien glorieuse,bienconsolante pour elle, c'est que la rivalit mme des talents n'y fomenta jamais une seule dispute. On coute volontiers son mule; on l'applaudit avec joie; on l'clair avec franchise. Des haines que le mondeavait vu natre,qu'il avait nourries, attises, sont venues s'teindre dans ce sanctuaire del'amiti.Cette amiti, cette fraternit rapprochent tout. La gloire,les succs de l'un semblent rejaillir sur tous les autres : ils deviennent communs entre tous les membresdela socit, comme les biens l'taient entre tous les citoyens de Sparte. Cette union, si utile nos travaux de toute espce, en a puissamment nourri l'activit.

La troisime division,la plus longue, est consacre ce qu'prouve la L.. des Neuf SSurs. C'est l que l'apologiste discute les sept chefs d'accusation et conclut. L sont prsentes des considrations qui dominent le dbat. L'honneur du Grand Orient est intress ce qu'il rforme son arrt injuste. Celui de la loge exige une restauration plus tendue, celle qui dpend de l'opinion publique.
Tel est le motif qui a prsid ce mmoire. L'orgueil n'en a dict ni les dtails ni les expressions.Nous avons oppos des faits des calomnies, la vrit l'imposture.Nous avons dit nos dtracteurs, nos dlateurs : ce n'est pas nous que vous peignez; vous tracez le portrait d'une chimre :voil le ntre. Vous dfigurez nos traits:nous les rtablissons. Nous n'avons

124

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

pu vous arracher votre infidle pinceau; le ntre sera toujours vridique. Ilnous a peints tels que nous sommes : ne murmurez pas s'il vous reprsente tels que vous tes. Ce n'est pas seulement la cause d'une loge qui est prsentement dfendue : les Neuf SSurs plaident pour la FrancMaonnerie entire. Aucun atelier n'est sr de son existence, aucun atelier n'existe rellement, si un arrt arbitraire et clandestin peut subitementl'anantir; si quelques hommes, gouvernant le tribunal dont ils sont membres, peuvent s'arroger le droit de juger sans entendre et de proscrire sans examen. L'union, la confiance disparatrontavec la sret. Elles sont la base de la Franc-Maonnerie, qui s'croulera si cette base est dtruite.

L'apologiste termine par cette instante et fire adju ration :


Un corps, quel qu'il soit, peut se mprendre :le corps reprsentatif de la Maonnerie a pu tre induit en erreur. Qu'il rvoque un dcret injuste et prcipit; qu'il avoue hautement sa mprise; il trouvera en nous des frres pleins de zle et d'attachement, toujours prts reconnatreles droits dont il n'abusera point, toujours prts les respecter. Mais s'il rejette une demande aussi lgitime, s'il refuse de nous rendre justice, nous la chercherons ailleurs; nous la chercherons dans la Maonnerie entire, dans le vritable G. O.Le citoyen romain, mal jug au Capitule,en appelait aux Comices : les Comices rectifiaientl'erreur ou l'iniquit du Snat.

Veut-on voir enfin l'institution maonnique caractrise par le porte-parole des Neuf SSurs? La Maonnerie est une institution libre. Elle est fonde sur l'union et l'galit (1) . Voil bien condenss les principes fondamentaux en lesquels se rsume la doctrine :libert, union fraternelle, galit. C'est dj presquelaformule du trinme qui, treize ans plus tard, jaillira du temple maonnique pour devenir la devise de la France rpublicaine. Et si l'on se rappelle que les hommes qui se proclamaient ainsi libres,
(1) Mmoire, p. 4, 1in fine.

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

125

frres et gaux, se qualifiaient eux-mmes citoyens de la dmocratie maonnique (1) , on ne peut pas mconnatre en eux les ouvriers de la premire heure de la grande Suvre rvolutionnaire.
Aprs la sentence du 20 mai, le procs des NeufSSurs devait tre recommenc sur ses premiers errements, puisque la Grande loge duConseil avait renvoy l'affaire devant la chambre de Paris pour y suivre le cours ordinaire.La reprise en fut suspendue par une autreaccusation que Bacon de la Chevalerie se hta d'intenter raison du mmoire justificatif qui le mettait, lui personnellement, en assez fcheuse posture. Ilpouvait se prvaloir de ce que la publication en tait critiquable, n'ayant pas t autorise par le censeur du Grand Orient. Donc, la date du 9 juin 1779, le procs-verbal de la chambre de Paris porte que le mmoire des Neuf SSurs est dnonc cette chambre par le grand orateur. On y lit que, vu l'importance et la gravit du dlit, Bacon dela Chevalerie demande que la loge soit suspendue.La chambre renvoie l'affaire huitaine,avec convocation de laJoge. Iln'y eut pas de sance la huitaine, ou du moins, il ne fut pas dress de procs-verbal. Mais la date du 16 juin, on voit sur le registre les signatures de plusieurs adeptes des Neuf SSurs, venus pour rpondre la nouvelle accusation. Lalande a sign en prenant la qualit d'ex-vnrable (2);La Dixmerie, comme orateur; le clbre avocat Elie de Beaumont, comme second orateur; le pote Roucher, comme troisime orateur. L'avocat gnral Dupaty a sign galement, mais sans indiquer sa fonction maonnique.
(1) Mmoire, p.17. (2) On verra, au chapitre suivant, queFranklin venait d'tre lu vnrable en remplacement de Lalande.

126

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

L'affaire nouvelle fut dbattue et juge le ler1er septembre 1779. Bacon de la Chevalerie tait prsent; mais il s'abstint de parler au soutien de l'accusation. La dfense de la loge fut prsente par Elie de Beaumont qui commena par dclarer, sur l'interpellation du prsident, aunom de la totalit des membres de la susdite loge et de chacun d'eux en particulier, qu'ils avouent et reconnaissent le mmoire justificatif dont il s'agit, dans tout son contenu, comme ayant t lu, dlibr et arrt en loge pleine et complte. Il protesta que les rdacteurs de ce mmoire n'avaient eu l'intention de personnaliser aucun des respectables frres du Grand Orient, et particulirement le grand orateur;qu'ils n'avaient point entendu faire un crime un frre de ce qu'il s'tait cru oblig de faire par droit d'office ou par excs de zle. Quant au fait de l'impression, il dit que les membres de la loge avaient ignor la rgle qui soumettait cette impression l'autorisation pralable, les Neuf SSurs n'ayant pas reu communication des actes duGrandOrient ayant forcede rglement. Il dsavoua, au nom de la loge, toute distribution du mmoire d'autres personnes que des francs-maons rguliers. Il finit en adjurant la respectable chambre de Paris de considrer moins ce qu'elle pourrait trouver de sujet son animadversion ou sa sollicitude dans le matriel des faits, que la puret et l'innocence des intentions. )> Aprs une dclaration du prsident, remettant plus tard l'affaire principale comme n'tant pas encore en tat ; aprs un rapport dtaill sur le mmoire justificatif; l'orateur de la chambre conclut ce que, attendu les dclarations et explications de la L.. des Neuf SSurs, il convientde passer la truelle fraternelle sur ce qu'il pourrait y avoir d'irrgularits, soit dansle mmoire lui-mme, soit dans l'impression d'icelui. Ces conclusions furent adoptes d'une voix unanime.

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

127

Bacon de la Chevalerie ne s'en tint paspour satisfait et fit appel. Mais, la date du 8 octobre, la Grande loge du Conseil confirma purement et simplement par huit voix contre quatre. Ce fut seulement le 19 avril 1780 que l'affaire principale fut juge par la chambre de Paris. On avait largement laiss aux esprits le temps de se calmer. Dans l'intervalle, le continuateur de Bachaumont avait donn une information inexacte en allguant une poursuite exerce par les Neufs SSurs contre leur accusateur, qui avait reu du Grand Orient l'injonction de faire des excuses la loge et qui, furieux d'avoir succomb, se prparerait en appeler toutes les loges par un mmoire en forme de manifeste. Il n'y a point trace de cela sur les registres du Grand Orient.Mais il y a lieu de retenir l'indication finale du nouvelliste, savoir que cette affaire cause beaucoup de rumeur et divise Paris, o l'Ordre a pullull merveilleusement (1). Dans cette dernire phase de la lutte, la dfense de la loge fut prsente par La Dixmerie et Lalande, spcialement accrdits cet effet, qui intervinrent la sance du 19 avril et furent honorablement placs l'orient. Aprs qu'ils eurent t entendus et que lesmembres dela chambre eurent chang leurs observations, l'orateur conclut qu'aucun des reproches allgus contre laL.. des Neuf SSurs et le F.*, de Lalande ne paraissant suffisamment prouv, elle doit tre justifie et rtablie dans ses fonctions. Seul, Cordier de Saint-Firmin fut tenu pour reprochable : et, relativement lui, l'orateur conclut : ce Attendu qu'il rsulte contre lui un grand sujet de reproches dans le moyen qu'il employa dans la tenue du 9 mars pour dterminer la nophyte se rendre ses instances, il doit tre
(1) Mmoires secrets, t. XV, 9 janvier 1770.

128

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

interdit de toutes fonctions maonniques pendant 81 jours. On vota au scrutin sur ces conclusions,qui furent adoptes l'unanimit. Donc la loge elle-mme et tous ses membres, sauf un seul, taient entirement exonrs del'accusation qui avait sembl, l'origine, devoir motiver de si grandes rigueurs. L'abb Cordier de Saint-Firmin tait le bouc missaire ; mais il s'en tirait avec une condamnation anodine, comparativement celle qu'on lui avait inflige tout d'abord. Cette fois, Bacon de la Chevalerie n'interjeta pas appel, et l'acquittement devint dfinitif. Mais l'abb se pourvut contrela condamnation qui le frappait. La Grande loge du Conseil eut connatrede ce recours dans sa sance du 12 septembre 1780, o l'appelant fut entendu dans ses dfenses. Le procs-verbal porte que, le temps ne permettant point de terminer l'affaire, l'assemble a t remise. Mais les procs-verbaux postrieurs n'en font nulle mention ; la truelle fraternelle passa sans bruit ;la seconde condamnation s'vanouit comme la premire, et le bonabb sortit indemne de l'preuve judiciaire. Ainsifinit cettelutte mmorable, dont le vaincu apparent fut Bacon de la Chevalerie. Ildut faire d'amres rflexions sur les inconvnients qu'il peut y avoir,par extraordinaire, servir la vindicte d'un potentat. Les Neuf SSurs avaient donn un salutaire exemple de fermet et de courage. Elles avaient pris en main la cause mme de l'institution maonnique et l'avaient fait triompher. L'arbitraire avait t dsavou. Une minorit trop complaisante ou timore, aprs avoir t la majorit d'un jour, tait venue rsipiscence. Le Grand Orient, comme la loge dont ilavait t l'adversaire apparent, sortit fortifi de la lutte. Mais la majest royale en sortit amoindrie. Le monarque franc-maon se trouva n'avoir lanc qu'un trait sans force

LOUIS XVI ET LES NEUF SRURS

129

et sans pntration, comme dit le pote, telum imbelle sine ictu. Si Louis XVIlut le mmoire des Neuf SSurs et le potique discours de l'Ambition, plus tard, prisonnier dans la tour du Temple, il dut mditer la prophtique ironie de ces trois vers :
Tu peux tre coupable,et non pas condamne, L'impunit, voille premier de tes droits ; Et ce droit est sacr, car c'estcelui desrois.

CHAPITRE IV

LES NEUF SRURS


JUSQU'A LA RVOLUTION
SOMMAIRE.

Troisime anne du vnralat de Lalande.

Franklin lu vnrable (mai 1779). Ce qu'il tait et ce qu'il avait fait. Sa carrire maUne solennit littraire et artistique :triple triomphe onnique. de Roucher, Dupaty et Gart. Glorification d'un hros de l'inVnralat du marquis de dpendance amricaine : Paul Joncs. La Salle (1781-1783). Le comte de Milly lu vnrable (mai 1783). Sa mort en septembre 1784. Son loge par Condorcet l'Acadmie des sciences. Vnralat de Dupaty (1784). Sa carrire antrieure comme magistrat. Vnralat dElie de Beaumont. Lacune de trois ans dans la chronologie du vnralat. Lettres sur l'ltalie, de Dupaty. Dpart de Franklin pour l'Amrique (septembre 1785). Vnralat de Pastoret (1788, 1789). Sa carrire comme Sa fin. franc-maon, comme crivain, comme savant et comme homme politique, couronne par la dignit de chancelier. Aprs 1789, la loge se transforme en Socit nationale des Neuf SSurs. Faits notables de cette Socit jusqu' sa disparition en 1792.

En mai 1778, Lalande avait t rlu vnrable pour une troisime anne. Par le premier tableau imprim du personnel de la loge, nous savons que les autres principaux officiers lus en mme temps taient : le prsident de Meslay et l'abb du Rouzeau, surveillants ; Le Changeux, l'abb Remy et La Dixmerie, orateurs;Court de Gebelin, secrtaire ;le graveur Bernier, trsorier ;le marquis de Lort, dput au Grand Orient. L'un des deux directeurs des

132

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

concerts tait d'Alayrac, garde du Roi, qui allait bientt quitter le service militaire et acqurir une grande rputa-

tion par ses compositions musicales. Cette troisime anne de la loge et du vnralat de Lalande fut marque, comme on l'a vu dans les chapitres prcdents, par l'achvement du rglement particulier, par la pompe funbre en l'honneur de Voltaire, par la fte d'adoption, par les premiers pisodes de la lutte avec le Grand Orient et par le mmoire justificatif. Il reste peu de chose dire pour en complter l'historique. En juillet 1778, les Neuf SSurs clbrrent Passy leur fte de la Saint-Jean d't, en l'honneur de Franklin qui s'tait fait affilier la suite de l'initiation de Voltaire et qui habitait cette localit suburbaine. Le fait est mentionn dans une note dummoire de La Dixmerie (1). Il est aussi enregistr, quelques jours de distance, par le continuateur de Bachaumont (2), qui s'tonne de voir un homme charg des affaires les plus graves, passer une journe entire parmi un tas de jeunes gens et de potereaux qui l'ont enivr d'un encens fade et puril. A cette occasion on lui offrit le tablier symbolique ayant appartenu Helvtius et qu'avait port Voltaire. La fte eut lieu dans l'tablissement du Ranelagh, o il y avait une salle de danse et de thtre que l'on amnagea pour lacirconstance. Le 30 septembre suivant, jour de la Saint-Jrme, les Neuf sSurs offrirent un banquet leur prsident, dont c'tait la fte onomastique. Le hros de la fte fut chansonn au dessert, et les couplets en son honneur furent reproduits par le continuateur de Bachaumont quelques jours plus tard (3) comme pleins de sel et de gat. Il
(1) Aubas de la page 54, oil est parl aussi des deux ftes de 1776 et de 1777 qui avaient eu lieu Auteuil chez Mme Helvtius. (2) Mmoires secrets, t. XII, 17 juillet 1778. (3) Mmoires secrets, t. XII, 18 octobre 1778.

LES NEUF SRURS JUSQU'A LA RVOLUTION

133

convient, en effet, de mler le plaisant au svre, selon le prcepte de Boileau; mais, la fin d'un repas entre amis, c'est le plaisant qui domine. Ce fut le brave champion La Dixmerie qui, en cette circonstance, fit vibrer la lyre lgre d'Erato. Ses vers, relevs par une pointe de malice, sont un tmoignage de l'affectueuse cordialit qui unissait le chef lu ceux qui taient heureux d'avoir leur tte, en mme temps qu'un savant illustre, un philosophe d'une socit douce et aimable.
Connaissez-vousdans le canton Certain savant, bon compagnon, Qui, de Copernic, de Newton, Fournit le second tome? On devine son nom : C'est Monsieur Jrme. Comme un chantre lit au lutrin, Dans les cieux ilnous lit en plein : Qu'une comte aille son train, Crac, vite il vous l'empaume; Ce n'est qu'un tour demain PourMonsieur Jrme. L'astre qu'il observe le plus Est la plante de Vnus (1); Tous ses aspects sont bien connus De ce grand astronome : Les cieux sonttoujours nus PourMonsieur Jrme.

Quandilparle ou quandilcrit, En grand chorus onl'applaudit.


(1) Lalande avait prpar et coordonn les observations auxquelles le double passage de Vnus sur le soleil, en 1761 et 1769, avait donn lieu sur plusieurs points du globe, observations qui fournirent le moyen de dterminer la distance du soleil la terre. D'autre part, il n'tait pas indiffrent au beau sexe, s'il faut en croire le continuateur de Bachaumont.

134

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

L'innocenteLise se dit : Cela vaut un royaume; Ah! qutons de l'esprit Chez Monsieur Jrme.

Il raisonne comme un Platon; Iln'agit point comme un Caton. Moi je trouve qu'il a raison. Catonfut trop sauvage; C'tait un furibond; Jrme est un sage (1).

Le 16 janvier 1779, la loge s'agrgea deux personnalits marquantes de l'art et de la littrature, le clbre peintre Claude-Joseph Vernet, membre de l'Acadmie royale de peinture, et l'estimable versificateur Lemierre, qui devait entrer, deux ans plus tard, l'Acadmie franaise. Celuici avait donn au public, dix ans auparavant, un pome didactique sur la peinture. Cette double rception fut signale le jour-mme par le continuateur de Bachaumont (2) avec l'impromptu suivant qu'elle avait inspir au chevalier de Cubires.
Muses, ouvrez-leur votre temple, A ces deux artistes chris. L'un imite Linus, l'autre gale Zeuxis : L'un donne le prcepte en ses savants crits ;

Dans ses brillants tableaux l'autre donne l'exemple.

Lorsque survint deux mois plus tard, l'orage dchan par la rancune royale, la loge n'en continua pas moins de fonctionner, malgr l'inique sentence qui venait de prononcer sa dmolition; et son recrutement ne se ralentit point. Ce prtendu signal de dispersion a t pour nous
(1) Quatre couplets de cette chanson (les trois premiers et le cinquime) sont reproduits dans l'Almanach des muses de 1780, p. 123. (2) Mmoires secrets, t. XIII, 16 janvier 1779.

LES NEUF SRURS JUSQU'A LA RVOLUTION


((

135

un signal de ralliement (lit-on la page 11du mmoire de La Dixmerie). Des hommes distingus dans lalittra turc, un magistrat qui joint ce titre celui d'orateur illustre, sont venus partager avec nous la gloire delutter contre l'orage qui nous assige. D'autres aspirants se prsentent. Nous ne savons pas au juste quels sont les littrateurs que vise ce passage. L'orateur-magistrat est l'avocat gnral Dupaty que nous retrouverons plus loin comme vnrable, puis comme champion de l'innocence injustement condamne et comme rformateur de la loi gnrale. Au terme de la troisime anne de son vnralat, Lalande dclina une rlection nouvelle et voulut tre remplac par un homme encore plus minent que lui. Ayant suffisamment pay sa dette, il entra dans le rang sans vouloir dsormais reprendre la direction de l'atelier dont il avait t le principal fondateur. Ilne dut ni dserter la loge ni se dsintresser de ses travaux,mais seulement se refuser une tche trop abondante, afin de se consacrer davantage son enseignement, ses multiples travaux scientifiques et littraires. Nous l'avons vu continuer la lutte contre l'arbitraire royal cach sous des dehors maonniques. Nous le retrouverons dansla priode postrieure la Rvolution. Mais, dans l'intervalle, les renseignements font dfaut sur sa participation l'Suvre collective : il paratn'avoir eu qu'un rle effac, sans tre pour cela un collaborateur inutile.11 fut probablement pour ses jeunes frres ce qu'il tait pour ses disciples au Collge de France, un bon instituteur. La loge voulut lui donner une marque durable de reconnaissance et d'affection. Il existait un portrait grav le reprsentant tel qu'il tait quarante-trois ans, portrait au bas duquel se trouvait un quatrain de Dort dat de 1775. On en fit faire une dition nouvelle en remplaant les vers de Dort par ceux d'un membre fondateur de la

136

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

loge. Le nouveau quatrain est sign : le chr de Cubires M. de laL. des Neuf SSurs. La date de 1779 pour ce quatrain est donn par un portrait postrieur o il est reproduit et o cette date est inscrite la suite du nom de l'auteur (1). Dort avait crit :
Des mondes toiles il nous transmitl'histoire; A ses calculs savants le ciel mme est soumis; Mais, cherchant lebonheur quivaut mieuxque la gloire, Pour jouir sur la terre ils'est fait des amis.

Cubires avait t, en posie, l'lve deDort : il lui avait mme emprunt son nom, se faisant appelerpendant longtemps Dorat-Cubires. Pour honorer Lalande au nom de la loge, il reprit l'ide du premier quatrain, mais d'une manire plus heureuse; et l'on peut dire qu'ici l'lve a surpass le matre:
Du ciel devenu son empire Son gnie a perc les vastesprofondeurs; Mais ilrgne encor dans nos cSurs, Et nous l'aimons autant que l'univers l'admire.

Franklin fut lu vnrable le 21mai 1779, c'est--dire le lendemain mme du jour o avait t rtracte la dcision arbitraire rendue contrela loge (2). La nouvelle en fut donne peu de jours aprs par le continuateur de Bachaumont (3) annonant que la loge
(1) Les reproductions de ces deux portraits par la photogravure, ainsi que celle du buste de Lalande par Houdon, accompagnent l'tude intitule Le franc-maon Jrme Lalande, par l'auteur de la prsente monographie (Paris, Charavay frres, 1889). V. ce qui en est dit la p. 35, et aussi l'appendice D, Iconographie de Lalande, p. 43-44. (2) Cette date prcise rsulte de ce que l'lection est annonce dans les Mmoires secrets, la date du 26 mai, comme ayant eu lieu le jeudi prcdent. Par la comparaison de diffrents passages de ce recueil on sait que le 26 mai tait un mardi. (3) Mmoires secrets, t. XIV, 26 mai1779.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

137

avait envoy Passy, pour faire part au nouveau vnrable de son lection, une dputation de quatre membres qui taient :le comte de Milly et Court de Gebelin,nouvellement lus premier et second surveillants;La Dixmerie, orateur;l'abb Cordier de Saint-Firmin, agent gnral de la loge. A cette occasion le nouvelliste raillait quelque peu, en dclarant merveilleux de voir Franklin, malgr les grandes et nombreuses affaires dont il est charg, trouver encore assez de temps pour jouer la chapelle et suivre les assembles de francs-maons comme le frre le plus oisif. Mais il reconnaissait aussi que le ministre plnipotentiaire des tats-Unis, ainsi port la prsidence au milieu de l'orage qui svissait sur les Neuf SSurs, pouvait en dtourner les coups les plus funestes. L'inventeur du paratonnerre devait, ici encore, carter la foudre.
Cette lection est faite trs propos, dans un moment critique o il s'lve une perscution violente contre la loge, l'occasion du mmoire en sa faveur rpandu 'depuis quelques jours. M. le garde des sceaux a crit M. Le Noir d'en empcher la distribution et de faire faire des recherches svres pour en dcom*rir l'imprimeur. Comme ilest souscrit de quelques frres, il est craindre qu'on ne les inquite pour tenir d'eux au moins le nom du dlinquant; et voil matire de quoi exercer le zle du nouveau vnrable.

Ce fut un grand honneur pour la loge des Neuf SSurs, d'avoir sa tte un tel homme, l'un de ceux qui ont mrit le titre de bienfaiteurs de l'humanit. Benjamin Franklin (1) n'avait reu, dans son enfance, qu'une instruction des plus rudimentaires. Oblig, trs jeune encore, de gagner sa vie par le travail manuel, mais anim d'un got trs vif pour l'tude, il s'instruisit seul en prenant sur le temps de son repos, acquit des connais(1 N Boston le 6 janvier1706, mort Philadelphie le 17 avril 1790.

138

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

sances trs varies et trs tendues, apprit le latin et plusieurs langues vivantes, devint enfin un savant dans les sciences physiques. Ses dcouvertes et ses inventions, en lectricit principalement, suffiraient l'illustrer. Simple ouvrier typographe, il passa une premire fois en Angleterre o il put, tout en se perfectionnant dans son art, produire des essais littraires qui le firent admettre dans la socit de plusieurs hommes clbres. Revenu en Amrique, ilput s'tablir matre imprimeur Philadelphie en 1729 et ne tarda pas prosprer. Il avait observ en Angleterre dit son premier biographe (1) les avance tages des papiers-gazettes, des associations connues sous a le nom de club et des souscriptions volontaires : il se proposa d'en faire jouir sa patrie. Il commena par publier un journal, la Pensglvania Gazette, qu'il rdigeait lui-mme;et il fit l'ducation politique de ses concitoyens en discutant les intrts de la colonie. Ce fut un homme de bien, habile crire, comme on a dit de l'orateur, vir bonus dicendiperitus.
Jamais ilne permit que cette gazette ft souille par desinculpations personnelles. Ce moyen facile d'attirerla haine popu-

laire sur ceux qui l'on veut nuire lui paraissait aussi vil que dangereux.Iln'y voyait qu'une arme perfide dont les hypocrites et les factieux se servent avec adresse pour appeler la dfiance sur les talents et les vertus, rendre incertaines toutes les rputations, dtruire l'autorit de la renomme, guide ncessaire un peuple encore peu clair qui se prpare ou nait la libert, et livrer ainsila confiance publique aux obscurs intrigants qui sauront bienla surprendre (2).

Une autrepublication de lui,qui eut un immense succs, fut l'Almanach du bonhomme Richard, l'usage des classes moins claires, allant chercher les pionniers du nouveau
(1) Condorcet, loge de Franklin (Ruvres, d. O'Connor, t 111, p. 375). (2) Op. cit ,p. 376.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

139

monde jusque dans les solitudes les plus recules, leur apportant des connaissances usuelles,des leons de justice et de bienfaisance, formules de la manire la plus heureuse.

Mettant en pratique le principe d'association, il fonda un club compos d'un nombre trs restreint de membres, socit d'tudes pour les questions de morale, de politique et de physique,qui donna naissance une quantit de socits semblables. Il organisa par souscription la premire grande bibliothque qu'on vit dans les colonies de la Nouvelle Angleterre. Puis, par le mme moyen, il tablit une acadmie, fonda un hpital et institua une compagnie d'assurances contre l'incendie. Condorcet, qui fut l'ami et le confident de Franklin, nous apprend que l'esprit du jeuneimprimeur amricain s'tait lev l'ide d'une institution destine au perfectionnement moral de l'espce humaine. Reprenant le projet que Pythagore avait conu et mis excution plus de deux mille ans auparavant, mais lui donnant une base plus large, il voulait tre le promoteur d'une association rpandue sur toute la terre, dont chaque membre, en s'clairant et se perfectionnant lui-mme, travaillerait clairer et perfectionner ses semblables. Au lieu d'imposer ses adeptes des efforts excessifs et de faire violence la naturehumaine, comme l'avait tent le philosophe grec, lemoderne philanthrope voulait, par des moyens plus lents, plus srs et plus durables, activer la ralisation progressive dubonheur des hommes (1). Quelle tait donc cette institution suprieure, cette association mondiale, que Condorcet ne dsigne pas autrement et sur laquelle il ne donne aucun renseignement prcis ? C'tait la confraternit maonnique, laquelle le biographe franais, franc-maon lui-mme, n'a cru devoir faire qu'une discrte allusion. C'est cependant par le rle considrable qui fut celui deFranklin dans la franc-maon(1) Op.cit , p. 282-283.

140

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA RVOLUTION

nerie amricaine et par la grande influence qui en rsulta pour lui,que l'on peut seulement expliquer la multiciplit de ses Suvres et son action dcisive sur la marche des affaires de son pays. La franc-maonnerie moderne (spculative masonry) ne fut introduite dans les colonies anglaises de l'Amrique du Nord que peu avant 1730. En cette anne, il existait certainement Philadelphie une loge rgulirement constitue. Pendant son sjour Londres, il et t malais l'ouvrier typographe de pntrer dans le temple symbolique, ne futee qu' raison des charges pcuniaires qu'il aurait fallu assumer. A Philadelphie il en allait tout autrement pour le matre-imprimeur en train de faire fortune. Au mois de fvrier 1731 iltait initi au premier degr. En 1734, l'ge de vingt-huit ans, il devenait vnrable de la loge, et en mme temps grand-matrepour la Pensylvanie. La mme anne il rimprimait fidlement le Book Constitutions de 1723, dont quelques-uns des textes principaux furent adultrs quatre ans plus tard, dans la seconde dition de Londres, sousl'influence du courant d'ides illibrales qui s'tait form parmi les dirigeants de la franc-maonnerie britannique. En 1754 fut rig Philadelphie le premier de ces difices consacrs aux runions maonniques, qui se voient aujourd'hui dans toutes les villes de quelqueimportance auxEtats-Unis et que l'on appelle des masonic halls. En 1760, tant all remplir unemission Londres, Franklin assista une sance de la Grande Loge d'Angleterre, dont le procs-verbal lui donne encore le titre de grand-matre provincial Philadelphie (1).

os

(1) Ces renseignements sur la carrire maonnique de Franklin en Amrique sont emprunts au grand ouvrage historique de Gould, the Historg Freemasonrg, Londres et New-York, 1887, 3 vol. in-4 en e vol., p. 428-435. 6 tomes, III Gould mentionne ensuite l'affiliation de Franklin laloge des Neuf SSurs, ainsi que sa participation l'initiation de Voltaire et la pompe funbre en son honneur. Mais il semble avoir En revanche,l'historien anglais dit ignor son vnralat de 1779-1781. que la loge fit frapper une mdaille en l'honneur du grand Amricain, assertion que n'a pu vrifier l'auteur de la prsente monographie,

os

LES NEUF SRURS JUSQU'A LA RVOLUTION

141

Ecrivain, savant, philanthrope, Franklin fut aussi un philosophe. Nous savons par Condorcet que les ouvrages de Collins et de Shaftesbury lui avaient inspir les principes de ce scepticisme qui, dans les coles grecques, avait dgnr en une ridicule charlatanerie, mais qui, chez les modernes, dgag de ces subtibilits pdantesques, est devenu la vritable philosophie, et qui consiste, non douter de tout, mais peser toutes les preuves en les soumettant une rigoureuse analyse, non prouver que l'homme ne peut rien connatre,mais bien distinguer et choisir pour objet de sa curiosit ce qu'il est possible de savoir (1). Par cette mthode, qui prend son point de dpart dans celle de Descartes, notre philosophe arriva reconnatre qu'il existe une morale fonde surla nature de l'homme, indpendante de toutes les opinions spculatives, antrieure toutes les conventions. Sur les questions d'origine et de fin (pour parler le langage plus moderne des positivistes) il pensait que nos mes recevaient, dans une autre vie, la rcompense de leurs vertus et la punition de leurs fautes; il croyait l'existence d'un dieu bienfaisant et juste, qui il rendait, dans le secret de sa conscience, un hommage libre et pur. Ce convaincu ne prtendait point imposer aux autres sa croyance, et voulait surtout faire rgner la tolrance, cette vertu qui est un des principes essentiels de la franc-maonnerie. Ilne mprisait pas les pratiques extrieures de religion, les croyait mme utiles la morale ; mais il s'y 'soumettait rarement. Toutes les religions lui paraissaient galement bonnes, pourvu qu'une tolrance uuiverselle en ft le principe, et qu'elles ne privassent point des rcompenses de la vertu ceux qui, en la pratiquant, suivaient une autre croyance ou n'en professaient aucune (2).
(1) Op. cit.,p. 374. (2) Op. cit., p. 416.

142

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

Franklin prit part la gestion des affaires publiques comme reprsentant de ses concitoyens, comme administrateur, puis comme diplomate et lgislateur. Il fut enfin un homme d'Etat dans le sens le plus lev. Ilsigea dans l'assemble de Pensylvanieaprs en avoir t le secrtaire. Ilfut directeur des postes de cette colonie, puis fut nomm par le gouvernement de la mtropole gneraipost master pour l'ensemble des colonies amricaines. En 1744, alors que l'Angleterre avait besoin de toutes ses troupes pour la guerre continentale, il fut le promoteur de la cration d'une milice pour repousser les incursions desIndiens. On lui offrit le commandement du corps form par la ville de Philadelphie, il dsigna un autre commandant et tint servir comme simple milicien. Cette organisation fournit plus tard le noyau de l'arme de l'indpendance. En 1754 il fut charg de traiter avec les Indiens et conclut avec eux d'quitables arrangements. 11 fut de uxfois dput Londres par la colonie dont il tait concitoyen, en 1757 et 1764, pour dfendre les droits de tous contre la famille de Penn qui prtendait se soustraire aux charges publiques. Pendant cette seconde mission, il eut l'adresse de faire rapporter, en 1766, l'acte du timbre que le gouvernement avaitrsolu d'imposer l'Amrique. Lorsque la tentative d'imposer les colonies amricaines sans leur consentement fut renouvele par l'tablissement de la taxesur le th que les colons se refusrent subir, il retourna encore Londres, mais sans succs. Les mesures de rigueur prescrites par le gouvernement provoqurent la rsistance arme des citoyens; et l'insurrection se gnralisa dans les colonies, souleves pour la dfense de la libert dont elles avaient joui jusque l. Franklin fut l'un des promoteurs et des organisateurs de la rsistance. En juillet 1776, membre du congrs runi Philadelphie, ilfut l'un des rdacteurs de la dclaration d'indpendance. Quelques jours aprs, se runissait dans la mme ville la conven-

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

143

tion convoque pour laborer la constitution de l'tat de Pensylvanie. Cette assemble l'lut pour prsident, et la constitution fut en grande partie son Suvre. A la fin de la mme anne, il fut choisi par le congrs pour aller ngocier avec le gouvernement franais et obtenir son appui en faveur des treize tats confdrs. Iltait dsign pour cette mission par les aptitudes dont ilavait fait preuve, par la noblesse et l'amnit de son caractre, par sa clbrit, par les relations qu'il avait en France. Iltait le seul homme de l'Amrique qui et alors en Europe une grande rputation. Ilavait dj fait un sjour Paris en 1767, la suite de sa seconde mission Londres, et y avait t recherch avec empressement par les savants. Iltait, au titre d'associ tranger, membre de cette Acadmie des sciences o son loge, aprs sa mort, fut prononc par Condorcet. Iltait populaire avant d'tre arriv : l'annonce de sa venue, toutes les chemines s'ornrent de son portrait (1). Au commencement de fvrier 1777, le continuateur deBachaumont (2) le prsente ainsi seslecteurs :
Le docteur Franklin, arriv depuis peu des colonies anglaises dans ce pays, est trs connu, trs ft des savants. Ila une belle physionomie,peu de cheveux et un bonnet de peau qu'il porte constamment sur sa tte. Ilest fortrserv en public sur lesnouvelles de son pays qu'il vantebeaucoup:ildit que le ciel,jaloux de sa beaut, lui a envoy le flau de la guerre. Nos esprits forts l'ont adroitement sond sur sa religion, et ils ont cru entrevoir qu'il tait de la leur, c'est--dire qu'il n'en avait point.

De ce tmoignage il convient de rapprocher celui de Condorcet (3),qui constate et explique le succs de l'illustre Amricain dans la socit parisienne.
(1) Mmoires secrets, t. X, 17 janvier 1777. (2) Mmoires secrets, 4 fvrier 1777

(3) Op. cit., p. 406.

144

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

Laclbrit de Franklin dansles sciencesluidonnapour amis tous ceux quiles aiment ou les cultivent, c'est--dire tous ceux qui exercentsur l'opinion publiqueune influencerelle et durable. A son arrive, il devint un objet de vnration pour tous les hommes clairs, et de curiosit pour les autres. Il se prtait cette curiosit avec la facilit naturelle de son caractre, et la conviction que par l il servait la cause de sa patrie. On se faisait honneur de l'avoir vu; on rptait ce qu'on lui avait entendu dire. Chaque fte qu'il voulait bien recevoir, chaque maison oilconsentait aller, rpandait dansla socit de nouveaux admirateurs qui devenaient autant de partisans de larvolution amricaine. Les hommes que la lecture des livres philosophiques avait disposs en secret l'amour dela libert se passionnaient pour celle d'un peuple tranger, en attendant qu'ils pussent s'occuper de recouvrer la leur, et saisissaient avec joie cette occasion d'avouer publiquement leurs sentiments que la prudenceles avaitobligs de tenir dans le silence.

Troismois aprs l'arrive de Franklin Paris, LaFayette s'embarquait pour l'Amrique, malgr l'opposition de sa famille et du gouvernement, et apportait un prcieux secours Washington. Le 6 fvrier de l'anne suivante, le reprsentant des treize tats signait Versailles deux traits avec le gouvernementfranais, l'un d'amiti et de commerce, l'autre d'alliance ventuelle et dfensive. Quatre jours aprs, arrivait Voltaire. Franklin s'empressa d'aller le voir (1). Il lui prsenta son petit-fils, en le priant de donner celui-ci sa bndiction. Voltaire, qui venait de causer enanglais avecle grand'pre, bnit l'enfanten disant : God and liherty (2).
(1) Cette visite est signale, dans le t. XI des Mmoires secrets, la date du18 fvrier, comme ayant eu lieu le lundi prcdent. (2) L'anecdote est rapporte ainsi par Condorcet dans sa Vie de Voltaire (d. Beuchot, t. I, p. 289-290). Dans sa lettre du 15 mars 1778, adresse au marquis de Florian, Voltaire dit lui-mme : J'ai vu M. Franklin chez moi, tant trs malade : il a voulu que je donnasse mabndiction son petit-fils. Je la lui ai donne en disantDieu et la libert en prsence de vingt personnes qui taient dans ma chambre. (Ed. Beuchot, t.LXX, p. 455.) Le nouvelliste des Mmoires secrets, la date du 22 fvrier, revenant sur la visite de Franklin et racontant la scne de la bndiction, dit que Voltaire pronona avec emphase ces trois mots : Dieu, Libert, Tolrance.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

145

Il est croire que l'exemple de Franklin ne fut pas sans influence sur la rsolution prise par le coryphe de la philosophie, de se faire recevoir franc-maon ; et d'autre part il est certain que l'initiation de Voltaire dtermina l'illustre Amricain se faire affilier aux Neuf SSurs (1). Ce fut prcisment l'poque de cette initiation que circula un trs beau vers latin (2), propre caractriser Franklin et servir d'inscription son portrait :
Eripuit cSlo fulmen,sceptrumque tgrannis.

La prcieuse acquisition ainsifaite par la loge est constate par le passage suivant du mmoire de La Dixmerie (3), qui rsume et apprcie fort justement la brillante carrire jusque l parcourue par Franklin : Des noms fameux sont venus se joindre au grand nom de Voltaire et enri chir le catalogue des Neuf SSurs. Nous vmesbientt accourir au milieu de nous cet homme clbre, ami du grand homme que nous regrettons, ce philosophe que le monde ancien envia longtemps au monde nouveau; qui sut dconcerter la fois les effrayants mystres de la nature et de la politique; utile l'univers entier par ses travaux,protecteur et lgislateur de sa patrie par son courage et ses lumires. Franklin fut vnrable des Neuf SSurs pendant deux ans, son mandat lui ayant t renouvel en 1780. Le commencementde son vnralat fut marqu par une fte laquelle la loge voulut donner unclat exceptionnel, en rjouissance du succs qu'elle avait remport le 20 mai,
(1) Le nom de Franklin vient un peu aprs celui de Voltaire sur la liste imprime en 1779. (2) Ce vers,qui a toujours t attribu Turgot, est relat en avril 1778 dans la Correspondance de Grimm. On ne le trouve que plus tard,
ladate du 8 juin, dans le t. XIIdes Mmoires secrets

(3) Page 6.
10

146

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

veille de ses dernires lections annuelles. Ilfallait, naturellement, attendre l'poque habituelle de la Saint-Jean d't, c'est--dire la fin de juin. Puis il y eut quelques retards occasionns par les prparatifs faire. Enfin la fte eut lieu le lundi 16 aot ;et le continuateur de Bachaumont endonna ses lecteurs un rcit circonstanci (1). On avait lou, pour la circonstance,le Vaux-hall dela foire Saint-Germain, qui pouvait contenir une nombreuse assistance. Iln'y eut ni travaux maonniques proprement dits, ni travauxd'adoption. Les dames furent convies pour participer des plaisirs purement intellectuels ; car cette fois la danse tait exclue du programme. Ce fut une solennit littraire et artistique, que prsida le comte de Milly, premier surveillant,enl'absence de Franklin empch. La premire partie fut une sance acadmique, entremle de musique et de lectures. Les principales productionslittraires furent : 10 un loge de Montaigne,par l'infatigable La Dixmerie ; 20 un chant du pome de Roucher, Novembre ; 30 un loge de Voltaire, en vers, par un des plus jeunes membres de la loge, et tout nouvellement admis, Carbon de Flins des Oliviers ; 40 la prface d'un ouvrage d'Hilliard d'Auberteuil, intitul Essais historiques et politiques sur les Anglo-Amricains, ol'auteur avait trac les portraits des principaux chefs de la nouvelle confdration, entre autres celui de Franklin, ce qui donnait lieu de clbrer le chef de la
loge; 50 un drame de Garnier, le Repentir de Pygmalion, que l'auteur venait de faire recevoir la Comdie italienne. Le grand succs fut pour le pote desMois. Le commencement de novembre tant l'poque de larentre des tribunaux, Roucher en prenait occasion pour rappeler leurs devoirs aux prtres de Thmis. Jurez, leur disait-il :
(1) Mmoires secrets, t. XIV, 25 aot 1779.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

147

Vous n'garerez point dans la nuit de l'intrigue La vrit, qui marche trangre la brigue; Jurez que, sans oreille la voixdu puissant, Vous lui refuserez le sang de l'innocent; Jurez que la beaut, plus forte dans les larmes, Trouvera votre cSur arm contre ses charmes; Enfin que dans vos mSurs, ainsi qu'en vos arrts, Vous n'offrirez de vous que de nobles portraits.

Qu'quitables et purs comme lesimmortels

A la leon unpeu voile que renferment ces vers succda la note franchement satirique :
Mais c'estpeu, fltrissez, couvrez d'ignominie L'orateur magistrat qui dela tyrannie, En des temps orageux, flatta les vils suppts Et trop tard pourl'honneur dserta leurs drapeaux. D'un pareildfenseur la vrit s'indigne. Quels quesoient ses talents, ce morteln'estpas digne De conduire vos piedsl'orphelingmissant Ni de vous prsenter les pleurs del'innocent.

A ces extraits, les auditeurs reconnurent Antoine-Louis Sguier, avocat gnral au Parlement de Paris, membre de l'Acadmie franaise, qui s'tait toujours signal par sa haine contre les philosophes ;qui, vingt ans auparavant, avait requis contre l'Encyclopdie ;et qui, ensuite, s'tait fait remarquer par salouche attitude lors du coup d'Etat parlementaire du chancelier Maupeou. Les huit vers qui viennent d'tre reproduits taient, d'ailleurs, d'autant plus intressants entendre que la censure ne les avait pas laiss subsister dans le pome livr l'impression et dont le travail typographique tait achev depuis quelques semaines (1). Ilenrsulta une seconde lacune dans le livre,
(1) Les Mois, dont l'apparition en librairie eut lieu en fvrier 1780, avaient t imprims en deux ditions originales, l'une in-4, l'autre in-12, dates de 1779, que des mentions finales constatent avoir t respectivement acheves le 30 juin et le 12 juillet.

148

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

compense comme la premire par la publicit d'audition que lui donnrent les Neuf SSurs (1). A l'orateur magistrat stigmatis de la sorte, Roucher en opposait aussitt un autre qu'il glorifiait, tout en lui marquant sa gratitude personnelle (2) :l'illustre Dupaty, alors avocat gnral au Parlement de Bordeaux, non moins clbre parmi les patriotes que parmi les orateurs , que nous retrouverons plus loin et qui nous arrtera plus longuement.
Je ne veuxconfier ce sacr ministre Qu' l'homme vertueux dont l'loquence austre N'adopte, pour tonner contre l'oppression, Nimot injurieux,ni lche passion: Qu' l'inflexiblehonneur ilsoit rest fidle, Et qu'enfin Dupaty lui serve de modle. Peut-tre ce seul nom, Dupaty,rougis-tu? Mais notre amiti, bienmoins qu' ta vertu, Je devais aujourd'huice solennel hommage. Ah !si ces faibles vers qu'ennoblit ton image, Peuvent franchir des ans l'espace illimit Et consacrer ma muse l'immortalit, On saura que j'avaispour ami vritable Un hommeincorruptible, intrpide, quitable, Qui, sensible aux malheurs par le peuple soufferts, Sut braver, jeune encor, et l'exil et les fers.

Le public applaudit avec transport, nous apprend le nouvelliste des Mmoires secrets. Dupaty tait prsent. On
(1) La lacune se trouve au t. 11, p. 136, de la grande dition, et au t. 111, p. 170, de la petite : elle y est marque par l'espace laiss blanc pour huit vers. Ces vers ont t l'tablis dans les deux dernires impresParis, 1827, in-32, t. 11, sions dupome (Paris 1826, in-18, t. 11, p. 144 p. 12).

(2) Le continuateur de Bachaumont dit ici que le pote, lui ayant obligation du bonheur dont il jouit, a cru devoir lui en tmoigner ainsi sa reconnaissance. Antrieurement (t. XI, 19 janvier 1778) les Mmoires secrets remarquent que la protection de Dupaty auprs de Turgot avait fait obtenir Roucher la place de receveur des gabelles qui

l'avait mis l'abri du besoin.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA RVOLUTION

149

lui mit sur la tte une couronne, la mode du temps. Le magistrat franc-maon prit le laurier et en couronna luimme Gart, qu'on savait avoir obtenu de l'Acadmie franaise, pour son loge de Suger, un prix qui devait tre proclam quelques jours plus tard, la sance solennelle de la Saint-Louis. Il y eut ainsi, pour trois adeptes des Neuf SSurs, un triple triomphe. Il est intressant de noter, en quelque sorte comme un pressentiment prophtique, le rapprochement du blme et dela louange pour deux magistrats qui devaient, sept ans plus tard, se trouver antagonistes dans une grande lutte judiciaire. Nous y verrons Dupaty mriter une fois de plus l'logieuse apprciation de Roucher, et Sguier se faire l'apologiste de l'arbitraire, le champion de l'injustice, le perscuteur de l'innocence. On avait espr que Dupaty contribuerait encore d'une autre faon l'intrt de la sance acadmique. Il avait compos un loge de Montesquieu, dont il devait donner lecture.Mais il dclara, quelques jours auparavant, n'avoir pas termin cet ouvrage. Oncroit plutt, dit le nouvelliste des Mmoires secrets, que les morceaux hardis dont il est plein, dit-on, ont engag ses amis le dtourner de se donner ainsi en spectacle. La sance, d'ailleurs, tait abondamment remplie. Quand elle eut pris fin, les assistants montrent l'tage suprieur ol'on avait prpar une galerie d'Suvres artistiques et scientifiques.Les exposants desNeuf SSurs avaient fait merveille, et les visiteurs n'avaient pas regretter le saloncarr du Louvre. Houdon, pour la sculpture, Greuze, comme peintre, brillaient entre les autres.Parmi les inventions des physiciens on remarquait surtout le baromtre enregistreur de Le Changeux, qui n'avait pas encore t produit en public. En terminant son rcit, le nouvelliste contemporain nous apprend que cette longue assemble, trouve trop

150

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

courte par les frres et mme par les dames, s'est termine, selon l'usage, par un banquet simple et spirituel, qui a prolong les plaisirs jusquebien avant dans lanuit.
Vers le milieu du vnralat de Franklin,au printemps

de 1780, la loge s'agrgea un hros de l'indpendance amricaine, Paul Joncs, qui s'tait illustr dans la guerre maritime contre l'Angleterre. C'tait un cosssais, alors g de trente deux ans (1),qui, ds le commencement des hostilits, s'tait engag au service des Anglo-Amricains. En 1777, il osa dbarquer en Angleterre et forcer le port de Witehaven. En 1779, il battit, avec un seul navire, deux frgates anglaisesquiconvoyaient une flotte marchande. A la suite de cet exploit, il vint en France,au commencement de 1780, et fut reu avec clat par le Roi. La Correspondance de Grimm et de Diderot, en mars (2), annonce qu'il est Paris depuis quatre semaines et mentionne sa prsentation Versailles, ajoutant qu'il a t applaudi avec transport dans tous les spectacles o il s'est montr, particulirement l'Opra. En mme temps, le rdacteur de la Correspondanceinforme ses lecteurs que l'intrpide marin est membre de la loge des Neuf SSurs ; que cette loge a engag Houdon faire son buste ;et que ce portrait est un nouveau chef-d'Suvre, digne du mme ciseau qui semble destin consacrer l'immortalit les hommes illustres en tout genre. er mai il y eut fte auxNeufSSurs en l'honneur Le lundi l dePaul Joncs. La Dixmerie, en qualit de premier orateur en exercice, lui adressa un discours que la loge fit imprimer et dont il fut rendu compte par le continuateur de Bachaumont (1), avec mention de la circonstance o il avait t prononc :
(1) Paul Joncs, n Arbiglam le 6 juillet 1747, mort Paris le 18 juillet 1792. (2) Ed. Taschereau, t.X, p. 283. (3) Mmoires Secrets, t. XV,18 juillet 1780.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

151

Dans ce discours trs bien compos, serr de faitset dnu de toute adulation basse et outre, ce qui est fort rare dans les loges, grce, il est vrai, au mrite rare et extraordinaire du hros, dontlepangyristepour intresser n'avait besoin d'aucun merveilleux:dans ce discours, en outre court et rapide, frre La Dixmerie relve l'origine dela Maonnerie, qu'il rapporte l'ancienne chevalerie, laquelle tirait elle-mme la sienne des anciens initis. Laloge des Neuf SSurs a voulu imiter cette mre illustre qui accueillait,avec autant de joie que d'appareil, celui d'entre ses preux qui venait de mettre fin quelque grande aventure.

Le nouvelliste remarque, d'aprs ce discours, que le hros avait courtis Apollon avant de s'enrler sous les drapeaux de Mars. Le fait avait dj t signal, en mars, dans la Correspondance de Grimm, o onlit que cebrave corsaire, qui a donn des preuves si multiplies de l'me la plus ferme et du courage le plus dtermin, n'en est pas moins l'homme du monde le plus sensible et le plus doux; qu'il a fait beaucoup de vers pleins de grce et de mollesse ;que le genre de posie qui paratmme avoir le plus d'attrait pour son gnie, c'est l'lgie et l'glogue. Il convenait donc de le louer en vers comme en prose. Aussilit-on dans les Mmoires secrets qu' la suite du discours se trouvait un quatrain, Suvre galement de La Dixmerie, d'un got original qui le rendait digne d'tre conserv :
Joncs, dans les combats enressources fertile, Agit envers ses ennemis Comme agit envers nousune coquette habile :

On croitle prendre et l'on est pris.

Paul Joncs se remit faire la guerre contre l'Angleterre jusqu' la paix de 1783. A cette poque, il fit un nouveau sjour en France pour rgler les prises faites en commun avec la marine franaise. En 1784, il entra au service de la Russie. En 1790, il revint Paris, oilmourut deux ans

152

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

aprs. L'Assemble lgislative envoya une dputation ses obsques.

La seconde anne du vnralat de Franklin fut marque par la formation de la Socit Apollonnienne, qui fut, en quelque sorte, un ddoublement de la loge. Cette socit fonda un tablissement libre d'enseignement suprieur, sous le nom de Muse de Paris, lequel donna naissance au Lyce, dont l'existence se prolongea jusqu'au milieu du dix-neuvime sicle sous le nom d'Athne. L'historique de cette Suvre d'utilit publique, due l'initiative prive, comporte des dveloppements qui trouveront leur place dans un chapitre spcial. En mai 1781, le marquis de La Salle remplaa Franklin au poste devnrable. Ilfigure comme telau tableau alphabtique des loges arrt la fin de cette mme anne, imprim dans l'tat du Grand Orient (tome 111, 6epartie). Il avait dj d'importants tats de services maonniques. Sur le tableau des officiers du Grand Orient arrt en aot 1776 il est port comme second surveillant de la chambre d'Administration; et l'on y voit qu'il avait t auparavant officier adjoint duG.. 0.., qu'il tait premier surveillant de l'importante loge Saint-Jean-d'Ecosse-duContrat-Social l'orient de Paris, qu'il tait aussi dput d'une autre loge parisienne, la Parfaite galit. Ilavait t ensuite vnrable du Contrat Social. Au tableau imprim des Neuf SSurs, qui fut arrt au commencement de 1779, il est inscrit parmi les associs libres. Voici sa dsignation au tableau des officiers du Grand Orient en aot 1776 * Le T.V.F. Adrien-Nicolas,marquis de La Salle, chevalier, seigneur de Carrire-sous-Bois-Badonville-Brou, comte d'Offmont, major d'infanterie. Son domicile est indiqu rue Chapon, auxMarais. Le marquis de La Salle (1) avait quarante-six ans quand
(1) N Paris le 11 fvrier 1735,

mort Charenton le 23octobre 1816.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

153

ildevint vnrable des Neuf SSurs.Fils d'un conseiller au Chtelet, ilavait pris part, comme officier de cavalerie, la guerre de Sept-Ans, o ilse produisit avecassez d'clat pour tre fait chevalier de Saint-Louis et commandeur de Malte. Au tableau de la loge pour 1783, o il est port comme ex-vnrable, il a le titre de lieutenant-colonel, commandant le bataillon de la garnison de Vermandois. Mais il eut surtout une grande notorit comme auteur dramatique pendant les vingt-cinq dernires annes de l'ancien rgime. En 1765, il avait fait reprsenter Eudoxe, tragdie en cinq actes avec musique de Gossec; en 1766, les Pcheurs, comdie en un acte et en prose, mle d'ariettes mises en musique par le mme compositeur ;en 1780, V Officieux, comdie en trois actes et en prose; enfin, au mois de mars 1781, Chacun sa folie, comdie en deux actes et en vers. Plus tard, il donna Sophie Francourt, comdie en quatre actes et en vers, joue pour la premire fois en 1783; et, en 1786, l'Oncle et les deux tantes, comdie en trois actes et en vers. Ml au mouvementrvolutionnaire, il fut, au 14 juillet 1789, acclam commandant en second de la garde nationale, dont La Fayette prenait le commandement en chef. En 1790, il tait promu marchal de camp. En 1792, il partit pour Saint-Domingue, o il remplit par intrim les fonctions de gouverneur gnral. Il fut lev ensuite au grade de gnral de division, titre qui lui est donn au tableau de la loge en 1806, car il avait concouru au rveil de 1805. D'un militaire adonn la littrature, le vnralat des Neuf SSurs passa, en 1783, un militaire adonn aux recherches scientifiques. Le successeur du marquis de La Salle fut le comte de Milly, mestre de camp de dragons, membre de l'Acadmie des sciences, qui avait t affili le jour de la pompe funbre en l'honneur de Voltaire, et qui tait devenu premier surveillant lors de la premire lection de Franklin comme vnrable.

154

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

Nicolas-Christien de Thy, comte de Milly (1), tait alors dans sa cinquante-cinquime anne. Appartenant une famille noble mais peu riche du Beaujolais, il tait entr au servicemilitaire ds l'ge de quatorze ans. Ilservit avec distinction dans les campagnes de Flandre et d'Allemagne. N'ayant qu'une fortune mdiocre et point de parents la Cour, il ne pouvait, dit Condorcet, porter ses esprances au-dessus de l'avancement tardif et born que l'on peut attendre du temps et des services. C'est pourquoi, en 1760, aprs la bataille de Minden, il passa au service du duc de Wurtemberg, alli de laFrance;et, en moins d'une anne, il devint colonel, adjudant gnral, chambellan, chevalier de l'Aigle rouge. La guerre finie, il eut tout le loisir de dvelopper et d'exercer son amour pour les sciences, Le got des arts et le dsir de servir l'humanit le conduisirent l'tude de la chimie. Lorsqu'il revint dans sa patrie, en 1771, il y rapporta un ouvrage trs dtaill sur les procds employs dans la fabrication de la porcelaine de Saxe; et l'Acadmie jugea cet ouvrage digne d'entrer dans sa collection des arts (2). L'anne suivante, il fit paratreVAnti-syphilitique ou la Sant publique; puis, en 1778, un mmoire sur la manire d'essuyer les murs nouvellement faits.Ilfit en outre insrer des mmoires dans le Journal de physique et dans les recueils de plusieurs acadmies. Ce fut lui qui introduisit en France l'art du polier,qui permit de chauffer les habitations d'une manire bien autrement efficace qu'on ne faisait auparavant. La Dixmerie eut donc raison de louer, dans la note la suite de son mmoire justificatif, ce physicien profond, occup sans cesse du soin de rendre
(1) N Beaujeu le 18 juin 1728,

mort Paris le 17 septembre 1784.

(2) loge de M. le comte de Milly, prononc par Condorcet l'Acadmie des sciences (d. O'Connor, t. 111, p. 181). L'ouvrage mentionn est l'Art de laporcelaine, in-folio, avec 8 planches, Paris, 1771 Traduction allemande, KSnigsberg, 1774, in-4.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

155

utile une science que tant d'autres ne cherchent qu' rendre curieuse. Ses travaux et ses publications lui valurent une place d'associ libre l'Acadmie des sciences. Plusieurs autres acadmies de France et de l'tranger tinrent aussi honneur de l'inscrire sur leurs listes. Le tableau des NeufSSurs en 1783 ayant t prserv de la destruction (1), nous savons que les principaux lus de cette anne, avec le comte de Milly, furent : comme premier surveillant, Girault, avocat au Parlement; comme second surveillant, Le Changeux, dj connu ; comme premier orateur, Pastoret, conseiller la cour des Aides ; comme second orateur, Guillaumot,architecte, intendant gnral des btiments du Roi. Comme dput au Grand Orient, le clbre avocat Elie de Beaumont ; comme secrtaires, le graveur Gaucher, l'ancien oratorien LeBlanc de Guillet, l'avocat Bonhomme de Commeyras.

Le comte de Milly mourut en septembre 1784, ayant t remplac comme vnrable par Dupaty au mois dejmai prcdent. D'aprs Besuchet, il fut victime de ses laborieuses recherches. Ne se mfiant pas assez des remdes secrets, il les analysait et en faisait l'exprience sur luimme :c'est ainsi qu'il altra gravement sa sant et hta la fin de sa vie. La loge voulut l'honorer et perptuer son
ce document.

(1) Voir, au commencement du chapitre VII ci-aprs, ce qui est dit de

156

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

souvenir en faisant frapper une mdaille d'argent (1) dont la page 155 donne la reproduction (2). L'anne suivante, lasance publique del'Acadmie des sciences pour sa rentre d'aprs la Saint-Martin, c'est---dire un peu avant le milieu de novembre, Condorcet, en qualit de secrtaire perptuel de cette acadmie, donna lecture de l'loge du comte de Milly, qu'il avait compos (3). Le continuateur de Bachaumont, en relatant le fait (4), dit que l'auteur du discours s'est tendu sur l'attrait du comte de Milly pour les secrets dont iltait l'investigateur et dont il est devenula victime ;car, quoiqu'il ft d'une constitution trs robuste, force de vouloir tter de tous, il en a rencontr un qui l'a fait prir encore la fleur de l'ge. Et le nouvelliste ajoute :
Par ce got pour les choses mystrieuses, le comte de Milly avait donn avec enthousiasmedans la franc-maonnerie, o il possdait des dignits minentes. Le secrtaire a profit de cette circonstance pour se livrer une digression intressante sur cet ordre innocent, qu'ila veng des calomnies du fanatisme et des perscutions de l'autorit alarme mal propos.

Cette digression tait d'autant plus intressante qu'elle provenait d'un adepte de la franc-maonnerie, et que, parmi les membres de l'Acadmie, il y avait tout aumoins
(1) Prcis historique, t. 11, p. 200.
un exemplaire, a 31 millimtres de diamtre. De face elle reprsente le personnage avec cette inscription en exergue :Nas eh de thy etecte de milly. DE LACADie ROYle des SCIENCES. Au dessous de la figure sont les lettres tri-ponctues :v..D.-. L..L..D.. N.. s.. (Vnrable de la loge des Neuf SSurs). Au revers se voit un temple dontla forme rappellecelui

(2) Cette mdaille, dont l'auteur de la prsente monographie possde

de Vesta Tivoli, et l'dification duquel travaillentneuf figurines. Au dessous on lit :des neuf sSurs. Dans l'exergue suprieure est cette devise :de leurs travauxnatraleur gloire.

dition O' Connor (t.111, p. 189 et suiv.)

(3) Cet loge occupe six pages et demiedans les Ruvres de Condorcet, (4) Mmoires secrets, t. XXX, 12novembre1785.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

157

trois autres francs-maons minents, Franklin, Lalande et Pingre. Voici la teneur du morceau :
Ils'tait attach particulirement cette socit dont l'origine
est inconnue, ou du moins obscurcie par des fables;qui,rpandue dans l'Europe depuis plusieurs sicles, tantt ignore et tanttl'objet d'unecuriosit inquite, a essuy souvent des pers-

cutions sans avoirjamais mrit de reproches;qui,en cherchant cacher le vritable esprit de son institution sous un langage bizarre et sous une foule de crmonies burlesques, a cependant toujours compt des sages parmi ses membres; qui enfin ne se faisant connatreau dehors que par des actions de bienfaisance, et mrit peut-tre que la calomnie respectt ses mystres. S'il arrive un jour qu'ils soient dvoils, on n'y trouvera sans doute que les prcautions ncessaires, dans les sicles d'ignorance, des hommes runis par le besoin d'exercer librement leur raison (1).

En 1784, les Neuf SSurs mirent leur tte le prsident Dupaty. Le fait est attest par un exemplaire imprim du tableau de la loge pour cette anne, conserv dans la famille de cet homme illustre (1), o l'on voit qu'il eut pour principaux assistants : comme premier surveillant, Girault, avocatau parlement ; comme second surveillant, le marquis de Marnsia ; comme premier orateur, Pas toret, qui l'tait dj l'anne prcdente ; comme second comme dput au Grand Orient, orateur, Ginguen; Elie de Beaumont, maintenu en ce poste ; comme secrtaires le pote Roucher, Le Changeux et Marie, avocat. Le clbre compositeur Piccinni figure sur le mme document comme l'un des trois directeurs des concerts. Le nouveau vnrable nous est dj apparu comme affili en 1779, portant encore le titre d'avocat gnral au parlement de Bordeaux. Sur le tableau de 1783 il figure comme prsident au mme parlement. Au commencement
(1) Ce document est reproduit la fin du volume (appendice B).

158

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

de 1784 il put, tout en conservant cette situation de magistrat, avoir Paris sa rsidence habituelle et, consquemment, tre port la prsidence de la loge dont il tait un des membres les plus minents. Dans la note finale du mmoire deLaDixmerie il est ainsi mentionn : ce magis trat respectable (F. du Paty), aussi connu par son couce rage que par ses lumires,

digne la fois d'tre cit pour

un modle de conduite et d'loquence. Quoiqu'il n'et pas plus detrente-huit anslors de son lection au vnralat, il avait dj de longs et beaux tats de services, qu'il devait rendre plus brillants encore pendant le peu d'annes qui lui restaient vivre. Ilfut un grand magistrat, un prcurseur de la Rvolution, unbienfaiteur de l'humanit. Charles -Marguerite -Jean -Baptiste Mercier -Dupaty (1) tait issu d'une famille de ngociants de La Rochelle qui s'taient enrichis Saint-Domingue. Son grand-pre et son pre avaient rempli des fonctions publiques qui comportaient la noblesse. A dix-huit ans, il devint trsorier de France La Rochelle, en survivance de son pre. Aprs avoir occup ce poste pendant trois ans, il alla prendre place aubarreau de Bordeaux et ne tarda pas traiter d'une charge d'avocat gnral au parlement. Ilfut admis en cette qualit le 10 fvrier 1768, n'ayant pas encore accompli sa vingt-deuxime anne. Quand ilpritplace auparquet devant lacour assemble, il pronona ces parolesdans l'allocution de remerciements qu'il adressa au Parlement : Je pourrai donc aussi treutile auxhommes !Je ne vous cacherai pas, messieurs, que j'ai vu les avantages de votre tat avant les prils. C'est assez lamarche de l'esprit humain, qui voit le terme avant de voir les cueils, et qui dsire toujours avant de craindre. En jetant d'abord les yeux sur la carrire, je n'aperus que des malheureux,une source inpuisable de jouissance pour la conscience. Mon cSur a sduit
(1) N La Rochelle le 19 mai 1746,

1788.

mort Paris le 17 septembre

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

159

ma raison,et j'aios me prsenter mes devoirs (1). C'est pourquoi, un sicle plus tard, un autre avocat gnral, prononant son loge devantla cour d'appelqui a remplac le Parlement de Guyenne, a pu dire que le dbutant de 1768 traait, ds le premier jour, le programme auquel fut consacr sa vie. C'est pour faire le bien qu'il a voulu tre magistrat :il entend se dvouer la dfense des malheureux et faire triompher les droits mconnus. Jamais promesses ne furent mieux remplies (2). Le jeune avocat gnral ne tarda pas prendre, par sa fermet, son rudition et son loquence, une situation importante dans le Parlement. Sa rputation franchit les portes du palais et les limites de la province. Un an aprs son entre en fonctions, ilrecevait une lettre de Voltaire lui disant : Un beau sicle se prpare ; vous en serezun des plus rares ornements;vous ferez servir vos grands talents craser le fanatisme, qui a toujours voulu qu'on le prt pour la religion;vous dlivrerez la socit des monstres qui l'ont si longtemps opprime en se vantant de laconduire (3). Un peu plus tard, crivant d'Alembert, le patriarche de Ferneydsignait Dupaty en l'appelant mon jeune Socrate de Bordeaux (4). Mais un pouvoir tyranCi) Cette citation et d'autres renseignements sont emprunts au discours de rentre, consacr Dupaty, prononc la cour d'appel de Bordeaux le 3 novembre 1874 par M. l'avocat gnral Fortier-Maire (Bordeaux, Gounouilhou, imprimeur de la cour d'appel, 58 pages in-8). M. Fortier-Maire a pu utiliser des documents indits, conservs dans des archives publiques ou particulires de la rgion bordelaise. Plus rcemment, la Revue Britannique (numros d'avril et de mai 1896) sous le titre Un Magistrat philosophe le prsident Dupaty, a publi une tude d'information insuffisante et ne donnant aucune indication de source. L'auteur de ce travail parait avoir ignor le discours de M. Fortier-Maire. (2) Fortier-Maire, op. cit., p. 13. (3) Lettre du 27 mars 1769 (Ruvres de Voltaire, d. Beuchot, t. LXV, p. 399.) (4) Lettre du 5 novembre1770 (d. Beuchot, t. LXVI, p. 474). Faisant allusion la rcente incarcration de Dupaty dont il va tre parl, Voltaire dit dans cettelettre : Je m'attriste en songeantqu'il suffit d'une demi-feuille de papier pour ter la libert un magistrat plein de vertu et de mrite.

160

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

nique devait bientt lui donner l'aurole de la perscution. Une information avait t ouverte par le Parlement de Bretagne contre le duc d'Aiguillon, ancien gouverneur de cette province, raison de ses agissements envers le procureur gnral La Chalotais, dont il avait provoqu la disgrce et qu'il avait mme fait mettre en jugement en dehors des formes ordinaires. L'ancien procureur gnral s'tait particulirement signal dans la grande manifestation des parlements qui avait abouti l'abolition des jsuites : d'Aiguillon tait un desfauteurs de la fameuse compagnie. Une dcision du Conseil du Roi avait arrt la procdure suivie Rennes et saisi de l'affaire le Parlement de Paris. Ce procs suivait son cours depuis trois mois lorsque, sur les instances du chancelier Maupeou, Louis XV le trancha brusquement par lettres-patentes du 27 juin 1770, annulant tout ce qui avait t fait et imposant silence aux tribunaux sur les faits reprochs au duc d'Aiguillon, dclar irrprochable. Par arrt du 2 juillet suivant, le Parlement dclara, contrairement aux lettres-patentes, que les informations contenaient des commencements de preuves graves de plusieurs dlits compromettant l'honneur du duc d'Aiguillon, et que le duc devait s'abstenir de faire aucune fonction de pairie jusqu' ce qu'il se ft purg par jugement :c'tait jeter le gant l'absolutisme royal. Le Conseil cassa cet arrt ;mais les autresParlements se prononcrent dans le mme sens que celui de Paris, par des remontrances adresses au Roi. Entre toutes, celles du Parlement de Guyenne, arrtes le 13 aot 1770, produisirent sur l'esprit public une impression profonde. Il y tait dit que les lettres-patentes du 27 juin anantissaient la loi fondamentale l'abri de laquelle reposent l'honneur et la sret de la nation entire; que la justice seule peut statuer sur une inculpation, sous peine de remettre en libert la force enchane par les lois ;que les troubles qu'on n'apaise pas par les voies lgales peuvent

LES NEUF SRURS JUSQU'A LA RVOLUTION

161

s'assoupir, mais ne s'teignent jamais et finissent toujours par se rveiller plus terribles. L'auteur principal en tait Dupaty qui, dans l'assemble du parlement, avait, par sa parole loquente, vaincu les rsistances de quelques-uns, enhardi les timidits de beaucoup d'autres, et runi dans un vote unanime les suffrages de collgues qu'il avait su mouvoir et entraner(1). Ce fut donc sur lui que tomba la vengeance roj^ale;mais la mesure de rigueur dont il fut la victime donna, du moins, unenouvelle force la solennelle protestation dont il s'tait fait le promoteur. Nous avons, cet gard, le tmoignage de Bachaumont. L'enlvement de M. Dupaty, avocat gnral au parlement de Bordeaux, fait rechercher l'arrt de cette cour qu'on attribue ce jeune magistrat, et qu'on dit tre un chef-d'Suvre d'loquence (2). Pendant lesvacances judiciaires, le25 septembre,Dupaty fut arrt l'improviste chez sa mre, au chteau de Clam, en Saintonge ;et ilfut conduit sous nombreuse escorte au chteau de Pierre-Encise, prs de Lyon, qui servait de prison auxcriminels d'Etat.Le8 dcembre il tait, nonpas mis enlibert, mais envoy en exil Roanne. Le parlement dont ilfaisait partie protesta,d'abord, par une dlibration prise dans sa premire runion aprs les vacances, le 16 novembre ; puis par des remontrances nouvelles, dlibres le 16 janvier 1771, dans lesquelles ses collgues dclaraient n'avoir vu en lui, n'avoir entendu que le magistrat dvou sans rserve au souverain, aux lois, la patrie, capable par des talents rares de les servir utilement, mais incapable aussi, par une fermet d'me toute preuve, de se prter jamais trahir leur cause commune (3). Libr enfin aprs huitmois d'internement,ilnerevint Bordeaux
(1) Fortier-Maire, op. cit., p. 15-16. (2) Mmoires secrets, t. V, 23 octobre 1770. (3) Fortier-Maire, op. cit. p,19-20.
11

162

LES NEUF SRURS JUSQU'A LA RVOLUTION

que pour tre oblig d'en repartir immdiatement pour un plus long exil. Maupeou accomplissait alors son coup d'tat judiciaire. Aprs avoir bris leparlement de Paris, il faisait successivement disparatre les autres cours souveraines en les remplaant par des tribunaux composs d'hommes sa dvotion. L'heure tait venue pour le parlement de Guyenne ; et Dupaty devait tre frapp avanttous les autres membres de cette compagnie. Arriv Bordeauxle 2 septembre 1771, n'ayantpu voir encore aucun de ses amis, il recevait, ds le lendemain matin, une lettre de cachet lui enjoignant d'avoir sortir de la ville surle champ. Le surlendemain, le parlement tait solennellement dissous, et la plupart de ses membres partaient en exil. Ce nouvel loignement dura, pour Dupaty, trois annes pendant lesquelles il fut intern Muret. La mort de Louis XV, survenue en 1774, entrana la disgrce de Maupeou et le rappel des parlements. Celui de Guyenne fut rinstall en fvrier 1775. Dupaty,rintgr dans ses fonctions,pronona le discours de rentre, qui produisit la plus vive impression sur ses auditeurs et fut ensuite recherch par de nombreux lecteurs. Le continuateur de Bachaumont (1) en salue ainsi l'apparition.
Le discours deM. duPaty, prononc larentr du parlement de Bordeaux, tait attendu avecimpatience dans ce pays-ci. On en faisait les plus grands loges :et ilparatles mriter bien des gards. On y remarque beaucoup denerfdansles ides, des vrits lumineuses et hardies, mais surtout un patriotisme qui doit rendre ce magistrat jamais recommandable.Son discours platd'autant plus que sa conduite s'accorde avec son langage, et qu'il a prouv ds sa plus tendre jeunesse son attachement aux lois et aux grands principes dela libert nationale.On peut critiquer dans son style des mtaphores trop outres, un luxe d'expressionsqui annonce plus d'imaginationque de got, mais qui sont les dfauts ordinairesdel'enthousiasme dela jeunesse.
(1) Mmoires secrets, t. VIII, 24 avril 1775.

LES NEUF SRURS JUSQU'A LA RVOLUTION

163

Les thologiens ne sont point contents de voir cet avocat gnral associantindistinctement les Marc-Aurle, les Titus,les Louis XII,les Henri IV, et les plaant ensemble au sein de la gloire ternelle.

De constitution peurobuste et de sant mdiocre, Dupaty ne put pas supporter longtemps les fatigues du ministre public et voulut, pour rester au parlement,prendre rang, comme prsident mortier, dans la magistrature assise. Mais il se heurta des rsistances imprvues ;et lui qui, pendant prs de dix ans,avait t entour par ses collgues de sympathies quiparaissaient unanimes, lui qui avaitt leur organe autoris, qui avait eu en eux tous des dfenseurs contre l'injustice et l'arbitraire de l'autorit royale, il trouva parmi eux une majorit d'adversaires acharns, de haineux contempteurs, de magistrats injustes, et il dut, par un singulier retour,provoquer contre eux l'intervention de cettemme autorit pour faire prvaloir sondroit mconnu. Aprs avoirreu les encouragements dupremier prsident Le Berthon, auquel il s'tait ouvert de son dsir, il traita, en dcembre 1778, avec le prsident de Gascqpourl'acquisition de sa charge et chercha un acqureur qui transmettre celle d'avocat gnral. Les deux traits une fois conclus et approuvs par la chancellerie,des provisionsau nom du Roi furent dlivres aux deux nouveaux titulaires. Mais un temps assez long s'tait coul, pendant lequel il s'tait form une cabale ne visant rien de moins qu' carter Dupaty du parlement par le refus de l'admettre en sa nouvelle qualit, cabale qui eut pour chef ce mme Le Berthon, dont les dispositions avaient t compltement retournes (1). Il est difficile de dmler les multiples et secrets mobiles qui incitrent les opposants : le prtexte mis en avant fut l'insuffisance de la noblesse de celui qui avait pourtant t jug digne de prendre place au parquet. Cette opposition ne dura pas moins de trois ans et se
(1) Fortier-Maire, op. cit. p. 26-28.

164

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

traduisit en un conflit qui troubla profondment le cours de la justice dans une grande province. Les pripties en sont notes dans de nombreux passages de la correspondance Bachaumont, par o l'on voit que cette affaire passionna l'opinion publique Paris et dans tout le royaume. A la suite d'une dmarche de courtoise dfrence, par luifaite auprs dupremier prsident enmars1779, dmarche qui n'eut d'autre rsultat que d'amener une rupture plus complte, Dupaty se rendit Paris pour solliciter l'appui de la chancellerie. Sa prsence y est signale la date du 2 mai par le nouvelliste,annonant qu'il est venu pour vaincre les misrables difficults qui lui sont faites. De retour Bordeaux aprs avoir obtenu ses provisions, il se vit longtemps refuser l'assemble des chambres pour en prendre acte.Cette assemble eut lieu enfinle 16 fvrier 1780, trente-sept magistrats tant sur le sige : la majorit de 21 contre 16, ils dcidrent qu'il serait mis nant sur sa requte, c'est--dire qu'il n'y avait pas lieu de statuer sur l'enregistrement des provisions (1). Quelques jours aprs, l'avocat gnral Dufaure de Lajarthe se plaignit, dans un discours public, de l'outrage fait aux avocats gnraux par cette dcision et se rpandit en loges magnifiques des talents et des mSurs de Dupaty :il fut, son tour, mis en interdit par les chambres assembles (2). Il fallut une solennelle intervention gouvernementale pour rendre justice l'un et l'autre.Le parlement fut prorog, c'est---dire retenu son sige l'poque des vacances; un conseiller d'tat, porteur d'ordres royaux, fut envoy
(1) Op. cit. p. 30. M. Fortier-Maire prcise ainsi d'aprs un document indit. Le fait est relat dans le t. XV des Mmoires secrets, la date du 28 fvrier; mais le nouvelliste dit que la dcision aurait t prise par 25 magistrats contre 15. Il ajoute qu'on aurait fait ensuite un arrt de rglement prescrivant qu' l'avenir personne ne serait reu prsident sans prouver sa noblesse, ou sans avoir au moins trois gnrations de magistrature. (2) Mmoires secrets, t. XV,15 mars 1780.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA

RVOLUTION

165

Bordeaux; le 21 septembre 1784, le marchal de Mouchy, gouverneur de la province, assist du commissaire royal, vint, en sance extraordinaire, faire enregistrer les provisions de Dupaty et rtablir Dufaure de Lajarthe dans son poste (1). Aussitt aprs, les magistrats partirent en vacances. Mais ensuite, ds la messe rouge de la rentre, Dupaty se vit en butte toutes sortes de vexations de la part de ses collgues, qui adressrent des remontrances au Roi sur son admission force, et qui allrent jusqu'suivre une information contrelui pour des pamphlets imprims et rpandus sur sonaffaire,pamphlets dont onaffectait de le souponner l'auteur ou l'instigateur (2). Une dputation du parlement,conduiteparlepremier prsident LeBerthon,alla prsenter les dolances auRoi, quilareut le 27 fvrier 1781, mais lui rpondit par un blme nergique, dfendant qu'on donnt aucune suite toutes les procdures et mauvais procds contre Dupaty, et dclarant au premier prsident qu'il le rendrait personnellement responsable (3). Mais alorsle parlement semit engrve ;on s'arrangea demanire tre toujours ennombre insuffisant pour tenir audience , et pendant plus d'un an le cours de la justice fut interrompu (4). Le premier prsident fut mand Versailles, de nouveau rprimand, exil Meaux et ensuite Chlonssur-Marne (5). En mme temps, une nouvelle prorogation
(1) Mmoires secrets, t. XVII, 7 janvier 1781. Ce passage rectifie ceux des 6, 18, 20 aot, 11 septembre et 5 octobre 1780 (tomes XV et XVI), o il est dit que Dupaty avait attaqu la dcision du15 fvrier 1780 en requte civile pour plaider lui-mme sa cause et que les ordres royaux ne tendaient qu' obliger le parlement l'entendre. La version errone est cependant admisepar M.Fortier-Maire la p. 32 de son discours.

(2) Mmoires secrets, t. XVI, 1" dcembre 1780, t. XVII, 7 et 9 janvier, 18 fvrier, 29 mars 1781. (3) Mmoires secrets, t. XVII, 4 mars 1781 (4) Mmoires secrets, t. XVII, 10 mai, 22 juillet 1781

(5) Mmoires secrets, t. XVII, 30 juillet, 17 aot, t. XVIII, 28 aot, 5 septembre, 11 octobre 1781.

166

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

immobilisait le parlement Bordeauxpendant les vacances, et injonction lui tait faite de rendre la justice : il y rpondit par de nouvelles dolances (1). Enfin une longue lettre royale, date du 22 dcembre 1781, fut adresse au parlement, lui enjoignant une dernire fois d'obir, et ne laissant d'autre alternative auxrcalcitrants que de se dmettre contre remboursement. Cette lettre fut prsente par le procureur gnral aux chambres assembles le 10 fvrier 1782 :personne ne donna sa dmission; on enregistra les lettres patentes qui taient restes sur le bureau depuis si longtemps, et l'onrecommena administrer la justice (2). Telle fut la solution de ce mmorable pisode o l'on vit une grande compagnie judiciaire, en haine d'un homme qui honorait la magistrature, rsister obstinment au monarque au nom duquel ellerendait ses arrts. Dupaty put donc siger utilement comme prsident Mortier. Il ne se montra pas infrieur, comme juge, ce qu'il avait t comme organe du ministre public. Une anne s'tait peine coule, qu'il eut l'occasion de faire preuve de fermet et d'indpendance vis--vis du pouvoir. C'est ce dont tmoigne une lettre de Bordeaux insre dans la correspondance Bachaumont :
M. Dupaty se trouve aujourd'huiprsident de Tournelle en chef,par l'absencedu prsident de Levi ;la plupart des membres sont assez de ses amis, et ila rendu depuis peu un arrt mmorable qui valui concilier plus que jamais le cSur de ses concitoyens.Un particulier ayant t arrt par un ordre d'un grand prvt de la marchausse et constitu prisonnier, le dtenu s'est pourvu au parlement, qui l'a fait largir en insrant dans l'arrt une dfense toutes personnes, mme aux commandants gouverneurs dela province,d'attenter lalibert de tout domicili, peine de punition.
(1) Mmoires secrets, t. XVIII, 15 et 16 septembre 1781. (2) Mmoires secrets, t. XX,15 mars 1782. Dans le mme tome, aux er mai 1782, on peut lire une analyse dtaille de dates des 16 avril et l la lettre royale, puis le textemme de ce document et celui de l'acte de soumission.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

167

est all chez M. le Garde des sceaux s'en plaindre amrement, et lui a dclar qu'il ne pouvaitretourner en Guyenne que cet

M. le marchal de Mouchy est furieux de cet arrt. On dit qu'il

arrtne fut cass. On a demand en effet au parlementl'apport de la procdure (1).

Nanmoins le prsident sentait autour de lui de sourdes antipathies. Elles suscitrent contre lui une sorte d'insurrection des procureurs et avocats (2). Le sjour de' Bordeaux lui devint pnible. Ses relations avec le garde des sceaux Miromesnil, qui avait t lui aussi une victime de Maupeou, lui permirent de s'loigner, sans paratre dserter la place, et de se vouer l'Suvre rformatrice qui tait sa vocation. C'est ce qu'explique une nouvelle lettre de Bordeaux dans la correspondance Bachaumont :
M. leGarde des sceaux, pour tirer M. Dupaty, qu'il soutient, de la position fcheuse o il tait ici, a imagin de lui faire donner parle Roi une commission de travailler larforme de la justice criminelle; de comparer la jurisprudence des divers parlements en cette matire ;et de mettre ses observations sous les yeux de SaMajest afin de rdiger unnouveaucodecriminel ol'on rforme les abus de l'ancien.M.Dupaty travailleraou ne travaillerapas cet ouvrage, mais en gardant sa charge et son htel ici : c'est un prtexte pour n'y pas revenir et rester Paris (3).

Telle avait t la carrire de l'homme de grand talent et debeau caractre qui, vers le milieu de l'anne 1784, prenait la direction des travaux des Neuf SSurs, en mme temps qu'il assumait la tche de prparer la rforme de la lgislation criminelle. On verra, dans un autre chapitre, comment il s'acquitta de la seconde de ces deux tches et comment illutta pour la dfense des innocents. Les renseignements font dfaut, malheureusement, sur son rle comme vnrable, qui prit fin au printemps de
(1) Mmoires secrets, t. XXXII, 31 mars 1783. (2) Mmoires secrets, t. XXV, 6 avril 1784. (3) Mmoires secrets, t. XXV, 4 mai1784.

168

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

1785, lorsqu'il partit pour l'ltalie o il passa plusieurs mois. Il fut remplac la prsidence de la loge par Elie de Beaumont, qui lui-mme tint le premier maillet pendant moins d'un an, puisqu'il mourut le 9 janvier 1786. Le fait de cette prsidence est attest par une note qui, dans l'Almanach des Muses de 1787, accompagne le chant funbre compos et prononc par Roucher lors de la crmonie que la loge clbra en l'honneur du dfunt. Mais ensuite aucun document ne rvle qui succda Elie de Beaumont et dirigea les travaux jusqu'au milieu de 1788, poque o nous verrons Pastoret la tte de la loge. Les deux calendriers du Grand Orient, qui donnent, en petit format, la liste des loges pour 1785 et 1787, laissent en blanc la dsignation du vnrable des Neuf SSurs. Il en est de mme au tableau pour 1786, qui forme la 4e partie du tome V de l'tat du Grand Orient. Il y a ainsi une lacune dans la chronologie du vnralat. La loge, cependant, n'avait pas suspendu ses travaux; et l'on verra, pendant cette priode, diverses manifestations de son activit, simplement devenue moins exubrante. Le tableau cit en dernier lieu tablit qu'elle tait reprsente au Grand Orient, titre de dput, par un des officiers d'honneur de l'tat-major maonnique, le marquis de Vichy, qui remplaait Elie de Beaumont; et l'adresse de la loge tait rue de l'peron, chez le pote Roucher, demeur le principal secrtaire. Il est croire que l'on s'abstint, pendant ces trois annes, de communiquer officiellement l'administration du Grand Orient le rsultat des lections pour le renouvellement des officiers. Le 7 mars 1785, la loge clbra une pompe funbre en l'honneur de Court de Gebelin et du comte de Milly, dcds dans le courant de l'anne prcdente. Cette crmonie, laquelle assistrent quatre ou cinq cents frres, fut prside par Lalande, en remplacement de Dupaty, qui n'tait pas encore parti pour l'ltalie, mais qui fut proba-

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

169

blement empch par l'tat de sa sant. Elle fut l'occasion d'une nouvelle production de Roucher,de son ode intitule l'lmmortalit de l'homme (1), qui marque une volution dans la pense du pote. A la fin des Mois, il avait prsent comme chimrique la croyance une existence immatrielle, survivant la dissociation des lments ayant compos le corps humain :
Mais ce qu'on cle l'homme et ce qu'il doit connatre, C'est qu'il faut se rsoudre voir finir son tre Sans chercher, dans la nuit d'un douteux avenir, Un glaiveimpitoyableaffam de punir (2).

Maintenant, en prsence des symboles funraires, il ne peut se rsoudre la sparation dfinitive, et ilaffirme la survivance par del le tombeau. Les deux premires strophes de son ode sont unertractation :
De ses lividesmains quandla mort nous embrasse

Tout en nous est ananti : Avec le corps l'me s'efface, Et tout l'homme est rentr d'ol'hommetait sorti.

L'impie levait ce blasphme ; Nos passions l'ont adopt, Nos passions ont fait notre incrdulit. Malheureux!Et comment nous mentir nous-mme! Une secrte voix accusant ce systme, Nous dit notre immortalit.

Et par une sorte d'intuition, laquelle l'chafaud sur lequel il prit avec Andr Chnier donne un caractre
(1) M. Antoine Guillois, arrire petit-fils de Roucher, atteste le fait et reproduit la pice de posie, d'aprs des papiers de famille, dans le livre qu'il a consacr son aeul: Pendant la terreur, le pote Roucher (Paris, Calmann Lvy, in-12, 2e dition, 1890), p. 98 et 318-321, L'ode avait dj t reproduite dans l'Almanach des Muses de 1786, p. 227-231, avec une note qui atteste pareillement la circonstance o elle fut prononce.

(2) Les Mois, chant XII (grande dition, t. 11, p. 332).

170

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

prophtique, il termine enexaltant la mort comme gnratrice de l'immortalit :


Moi, je veux la mort consacrer un cantique, Je bnirai son dard, j'adoreraisa faux. En triomphe, sa gloire,au milieudes tombeaux, J'lve un radieux portique, Et je l'anime de ces mots : En vain l'homme, ds qu'il respire, Se sent n pour la royaut. Sil'homme veut rgner, il faut que l'homme expire; Au del de la tombe est plac son empire. C'est la mort qui l'enfante l'immortalit.

Lalande avait voyag en Italie vingt ans avant Dupaty, et avait ensuite publi un ouvrage considrable qui donne la description la plus complte et la plus intressante de ce pays(1). Notre prsident trouva encore glaner dans le champ o son prdcesseur avait recueilli une si ample moisson. Il voyagea en philosophe, en criminaliste, en admirateur de la nature et des arts. Ses observations, crites au fur et mesure pour quelques parents ou amis, eurent un tel succs qu'il ne put se dfendre de les runir, de les retoucher et de les publier pour l'instruction et l'agrment d'un grand nombre de lecteurs. Ses Lettres sur l'ltalie en 1785, formant deux volumes in-8, parurent au milieu de l'anne 1788, peu de temps avant sa mort ; elles sont pour lui un titre littraire qui leclasse parmi les bons crivains de l'poque. Le livre, ds son apparition, fut signal parla correspondance de Grimmcomme renfermant une foule d'ides ingnieuses, d'observations fines et profondes, de sentiments dlicats, exprims trop souvent . sans doute avec recherche, mais quelquefois aussi avec l'originalit la plus nergique et la plus heureuse (2).
re dition, 1769, 8 vol. in-12 l (1) Voyages d'un Franais en Italie. avec atlas 2e dition, augmente d'un volume, 1786.

(2) Ed. Taschereau, t. XIV, p. 129 (aot 1788).

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

171

Aprs la mort de l'auteur, la valeur en fut atteste par de nombreuses ditions (1). Il n'est peut-tre pas hors de propos d'en dtacher deux passages dats de Rome, qui ont une saveur particulire en raison de la personnalit de l'crivain et de la vogue de l'ouvrage. Aprs avoir observ et dcrit les mSurs dissolues du clerg et des diverses classes de la socit dans la ville papale,Dupaty conclut :
Deux chosesajoutent singulirement au bonheurdesRomains. La religion,par ses absolutions, leur couvre toujours le pass, et, par ses promesses, leur colore toujours l'avenir. C'est le peuplequi craint le moins et quiespre davantage.Il a la religion la plus aveugle,et en mme temps la plus commode. Qu'il assiste rgulirement des crmonies religieuses,c'est--dire des spectacles, et qu'il prononce certaines paroles, il a leciel (2).

qu'un jour, au milieu de l'appareil le plus pompeux, tonnant tout d'un coup dans la profondeur de ce silence, roulant de tombeau en tombeau et rpte par toutes les votes, la voix d'un Bossuet clatt ; qu'elle fit tomber alors, sur un auditoire de rois, la parole souveraine du roi des rois, qui demanderait compte aux consciences rveilles de ces monarques ples, tremblants, de tout le sang et de toutes les larmesqui coulent, en ce moment, par eux, sur la surface de la terre (3).

La basilique de Saint-Pierre l'a transport d'admiration. Voicila prdication qu'il y voudrait entendre : Quel thtre pour l'loquence de la religion! Je voudrais

la royaut, la veille de 1789 !

Quellesatire de la thocratie, et quelleimprcation contre

(1) Qurard, dans le deuxime volume de la France littraire, qui est de 1828, constate que ces Lettres ont t souvent et partout rimprimes. Ilen cite sept rimpressions principales, dont la dernire (Paris, Verlire, 1824, 2 vol. in-18) est la plus belle, la plus correcte et la plus complte. e Le rite peut ainsi devenir l'anesthsique de la cons(2) Lettre 81 cience comme le remarque M. Albert Rville dans sesProlgomnes de l'histoire des religions, p. 286.

172

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

En 1785, lesNeuf SSurs furent prives de leur adepte le plusminent. Benjamin Franklin repartitpour l'Amrique au mois de septembre de cette anne, ayant fait un sjour de huit ans et demi en France, au cours duquel il avait accompli une des plus belles et des plus fcondes missions diplomatiques qui se soient vues. Aprs avoir fait obtenir son pays l'appui moral, l'alliance formelle et enfin le concours arm de la France, il avait fait reconnatrela nouvelle rpublique fdrative par l'Europe monarchique, par l'Angleterre elle-mme qui,en concluant la paixde 1783, avait trait d'gal gal avec ses anciennes colonies. C'tait lui qui,tmoignant ses sentiments envers notrepays,avait dit que tout homme a deux patries :la sienne d'abord, la France ensuite. Il s'tait ml intimement l'lite de la socit franaise et lui avait donn leplusprcieux concours. En quittant sa seconde patrie pour ne plus la revoir,illui laissait la semence qui devait bientt germer dans le vieux sol gaulois et produire la dclaration des droits de l'homme et du citoyen. Le mouvement mancipateur de l'Amrique du Nord s'tait traduit en des actes publics ayant les caractres de pactes fondamentaux, prcisant les principes de la lgislation et dterminant les bases de l'organisation des pouvoirs. Les constitutions de six des anciennes colonies, devenues tats autonomes, contenaient des articles groups sous l'intitul de dclarations des droits. La plus remarquable de ses dclarations tait, peut-tre, celle dela Pensylvanie, qui portait la marque deFranklin. En vertu d'une rsolution du Congrs, le recueil des constitutions, auxquelles on avait joint la dclaration d'indpendance, les articles de confdration et les traits jusque-l conclus, avaient t imprims Philadelphie en 1781. La traduction franaise en fut faite par un duc et pair, par un francmaon, vieil ami de Franklin, avec qui il s'tait li Londres lors de sa seconde mission, par Louis-Alexandre,

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

173

duc de la Rochefoucauld d'Anville, membre de l'Acadmie des Sciences. Nous savons,par le livre de ThomasPame(1), que le comte de Vergennes,ministre des affaires trangres, rsista longtemps aux instances de Franklin pour en autoriser la publication :ilfut enfin oblig decder l'opinion publique, et aussi une espce de ncessit de paratre consquent en permettant de rendre public ce qu'il avait entrepris de dfendre. Lelivre paruten 1783 (2). Ilfournit la fois l'exemple et la formule dont s'inspirrent les constituants de quatre-vingt-neuf.Suivant la remarque de Pame, les constitutions amricaines furent pour la libert ce qu'une grammaire est pour les langues, en dfinissant les parties du discours et les construisant selon les rgles de la syntaxe. Les amricains, d'ailleurs, ne sauraient contester que, pour rdiger les premires dclarations, leurs pres mirent profit les rsultats du mouvement philosophique qui s'tait produit de ce ct-ci de l'Atlantique. AvecFranklin s'loigna aussi,mais momentanment, un autremembre de la loge,le grand sculpteurHoudon, appel parle Congrs pour fairela statue dn gnral victorieux, du franc-maon mrite qui, quatre ans plus tard, devait tre le premier prsident de la rpublique dfinitivement constitue. Il fixa dans le marbre les traits du hros qui fut aussi un grand homme d'tat et qui devait finir comme Cincinnatus. Aujourd'hui encore, aprs plus d'un sicle, l'Suvre d'Houdon est le principal ornement del'difice o sige la reprsentation fdrale dans la ville qui porte le nom de Washington. Six mois aprs le dpart de son ancien vnrable, la loge institua en son honneur un double concours, pour lequel
(1) Les Droits de l'homme, traduit de l'anglais par Souls (Paris, Buisson, mai 1891, in-8), p. 120-121. (2) Constitutions des treize tats de l'Amrique du Nord (de l'imprimerie de Pierres, imprimeur ordinaire du Roi, in-4 et in-8) Le nom dutraducteur n'y figure pas, mais Qurard, dans la France littraire, l'article sur La Rochefoucauld (Louis -Alexandre, duc de), l'indique comme tel.

174

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

un appel fut adress aux littrateurs et aux artistes, francsmaons ou autres. L'avis en fut communiqu aux nouvel-

listes et fut relat par le continuateur de Bachaumont (1) ences termes :


A Benjamin Franklin vivant,prixpropos par la loge des Neuf SSurs. Depuis longtemps on n'en parlait plus ; elle rveille aujourd'huil'attentionpar un programmeacadmique dontvoici l'nonc :
La socit connue sous le nom des Neuf SSurs, compose desavants, d'artisteset de littrateurs, etprside parBenjamin Franklin l'anne qui suivit celle o elle eut le malheur de perdre Voltaire, voulant aujourd'hui dcerner un hommage public au clbre Amricain dont elle n'ose plus esprer la prsence, propose aux Arts et l'loquence deux prix qui seront deux mdailles d'or, chacune dela valeur de 600 livres. <( Le prix d'loquence sera donn un loge en prose de Benjamin Franklin vivant, d'une demi-heure de lecture au moins. Le prix des arts sera donn un dessin allgorique, hauteur de deux pieds et largeur d'un piedet demi, reprsentant les services rendus par Benjamin Franklin aux sciences et la libert de l'Amrique. Toutes personnes, except les membres de la socit des Neuf SSurs, peuvent concourir. Le concours n'est ouvert que jusqu'au dernier jour de fvrier 1787, et les prix seront distribus dans une assemble solennellele premier lundi du mois demai1787 (2).

Franklin fut accueilli en triomphateur dans la ville o il s'tait tabli comme matre-imprimeurplus d'un demisicle auparavant, et o il voulait terminer paisiblement son existence. Iltait dans sa quatre-vingtime anne et souffrait d'une infirmit douloureuse :ilavait'bien gagn de prendre quelquerepos avant celui de la tombe. Ildevait, pourtant, rendre encore des services son pays. Ilavait t
(1) Mmoires secrets, t. XXXI, 29 mars 1786. (2) Iln'est pas fait mention dans les Mmoires secrets, en mai1787, des

rsultats de ce concours.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA

RVOLUTION

175

nouvellement lu membrede l'assemble de Pensylvanie:il ne put en refuser la prsidence. Deux ans aprs, en 1787, ses concitoyens le firent siger la Convention des treize tats, runie Philadelphie pour rviser les articles dela confdration et en faire la constitution destats-Unis. Sur sa dsignation, Washington fut lu prsident de cette assemble. L le grand veillard fit entendre la voix mme de la sagesse et fit conclure le nouveau pacte fdral qui subsiste encore aujourd'hui. Ilmourut trois ans plus tard, environn de la gloire la plus pure qu'il soit donn l'homme d'acqurir. Le 11 juin 1790, sur une motion du franc-maon Mirabeau, l'Assemble constituante, prside par le franc-maon Sieys, dcrta un deuil de trois jours pour honorer sa mmoire (1). En 1786, la grande proccupation des francs-maons groups sous le vocable des Neuf SSurs, l'objet principal de leurs efforts, fut la dfense de troismalheureux injustement condamns au plus cruel supplice. Trois membres de la loge furent surtout les champions del'innocence dans cette cause mmorable, qui n'eut sa solution dernire qu' la fin de l'anne suivante, et dont le rcit trouvera sa place dans un autre chapitre. Le 3 avril de cette mme anne, il y eut une pompe funbre en l'honneur dElie de Beaumont, dcd le 9 janvier prcdent. Ce fut l'occasion d'une nouvelle posie de Roucher : les Leons de la mort, chant funbre (2). Ce fut encore dans une circonstance semblable que Roucher composa et lut, vers la fin de 1788, son ode la mmoire du prsident Dupaty(3).
(1) V. Correspondance de Grimm, d. Taschereau, t. XV, p. 102-103. (2) Cette pice est l'Almanach des Muses, anne 1787, p. 255-266. La note qu'on lit au bas de page 255 renseigne sur la crmonie ole chant funbre fut prononc, crmonie consacre la mmoire de son prsident par la socit connue dans Paris sous le titre des Neuf SSurs. (3) V. Guillois, op. cit., p, 98.

176

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

En1788 et 1789 le poste de vnrable fut occup par un homme qui n'avait que trente-et-un ans lorsde sa premire lection, mais que ses crits avaient dj signal l'attentention publique, qui tait magistrat d'un rang suprieur, membre de l'Acadmie des inscriptions et belles lettres, et qui,aprs avoir parcouru la plus brillante carrire, devait tre lev, quarante ans plus tard, la plus haute charge de l'tat. Sur les calendriers du Grand Orient donnant la liste des loges pour ces deux annes, il est ainsi dsign : Pastorel, conseiller la cour des Aides, de l'Acadmie desbelles lettres. Cette forme du nom patronymique n'a pas prvalu :il s'agit de l'illustrePastoret. A la diffrence des autres vnrables dont il a t question prcdemment, il tait venu la vie maonnique sous les auspices desNeuf SSurs,comme ilappert de son diplme, retrouv par un franc-maon qui est un rudit et un collectionneurmrite (1) et quiabienvoulu en autoriser la reproduction pour le prsent ouvrage. Cette Suvre remarquable, due des artistes francs-maons, ce prcieux document, sign par Lalande, parlie de Beaumont, par Joseph Vernet, par Cailhava, par les graveurs Gaucher, Choffard et Godefroy, par le compositeur de musique Dezde, est dat du 19 juin 1782 (2). Ilprouve que Pastoret avait t initi dans la loge, une date qui malheureusement n'est pas indique. Nous ayons dj vu qu'il tait devenu premier orateur en 1783 et qu'il avait t maintenu dans ce poste l'anne suivante. Claude-Emmanuel-Joseph-Pierre de Pastoret (3) tait
(1) M. Etienne Charavay, archiviste-palographe, connu des amateurs d'autographes dans le monde entier. (2) Le diplme de Pastoret a figur dans l'expositionhistorique de la Rvolution franaise qui eut lieu au Louvre, dans la salle des tats, en 1889, organise par le comit directeur de la Socit de l'histoirede la Rvolution. (3) N Marseille le 25 octobre 1756, tembre 1840.

mort Paris le 28 sep-

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

177

d'origine provenale. Unde ses anctres fut premier prsidentdu parlement deParis et fit partie du conseil de rgence sous Charles VI. Son pre tait, Marseille, lieutenant gnral de l'amiraut des mers deProvence. Venu jeune Paris, il se fit inscrire au barreau et s'adonna la littrature. Sa premire production livre au public fut un loge de Voltaire, prsent en 1779 au concours ouvert par l'Acadmie franaise et imprim la mme anne. En 1781, l'ge de vingt-cinq ans, il devint conseiller la cour des Aides. En 1783, il publia un discours en vers sur l'union qui doit rgner entre la magistrature, la philosophie et les lettres. La mme anne, il fit paratreune traduction en vers des lgies de Tibulle. En 1784, l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres lui dcerna un prix pour son mmoire sur l'influence des lois maritimes des Rhodiens, sur la marine des Grecs et des Romains, et l'influence de la marine sur la puissance de ces peuples. En 1785 il adressa la mme acadmie un mmoire sur Zoroastre, Confucius et Mahomet considrs comme lgislateurs et comme moralistes ;il fut appel faire partie de ce corps savantlorsque le concours n'tait pas encore jug ;et ilfut ensuitereconnu que son mmoire avait mrit le prix. Ce mmoire fut publi en 1787, et, l'anne suivante,parut un autre crit du mme genre sur Mose,considr galement comme lgislateur et comme moraliste. Depuis l'anne 1784, la suite du prix que lui avait valu son mmoire sur les lois rhodiennes,il faisait partie d'un comit qui se tenait chez le garde des sceaux,pour rassembler enun corps toutes les ordonnances des rois de France et en former un code de jurisprudence, comit compos de quatre magistrats, de quatre membres de l'Acadmie des inscriptions et de quatre bndictins (1). Il devint ensuite l'un des collaborateurs deDupaty pour prparer la rforme
(1) Mmoires secrets, t. XXXII, 15novembre 1784.
12

178

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

de la lgislation criminelle ;et, aprs la mort de celui-ci, il fut charg de diriger cet important travail. En 1788, aprs son lection comme vnrable, il se dmit de sa charge de conseiller la cour des Aides pour devenir matredes requtes,changement qui semblait prparer sonlvation auxgrands emplois.Des tudes et desrecherches auxquelles ils'tait livr sortit son trait desLois pnales, auquell'Acadmie franaise dcerna le prix Montyon en 1790 (1). Cet ouvrage eut un immense retentissement. Les principes qu'ilexposait ont servidebases presquetouteslesrformes introduites peu de temps aprs dans la lgislation criminelle, et en impliquaient d'autres qui,aujourd'hui encore, attendent leur ralisation dans notre pays. Le prestige de ce grand succs lui fit proposer par leroiLouis XVIle ministre de la justice et celui de l'intrieur qu'il dclina successivement parce que le monarque ne lui offrait pas une suffisante libert d'action pour l'exercice de ces hautes fonctions. Et iln'avait encore que trente-quatre ans ! Il va sans dire que, ds le dbut, Pastoret s'tait montr favorable l'instauration du rgime issu de laRvolution. Vers la fin de 1790, ilfut appel prsider les lecteurs de Paris, lus eux-mmes au premier degr et chargs de choisir les nouveaux magistrats. Comme prsident de l'assemble lectorale, il eut occasion de faire allusion la franc-maonnerie dans la sance du 21 dcembre, o un autre adepte des Neuf SSurs, l'avocat Guyot des Herbiers venait d'tre lu juge supplant et avait rappel avec motion le souvenir du prsident Dupaty. Pastoret lui rpondit en le flicitant d'avoir, en des temps difficiles, dfendu l'empire de la philosophie, alors oblige de se cacher sous des formes mystrieuses. La fraternit, dit-il, qui devrait lier tous les hommes, se voyait exile dans quelques demeures cartes, justement sans doute nommes temples,
(1) Paris, Buisson, 1790, 2 vol. in-8.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

179

puisque c'taient les seuls lieux o il restt des traces de l'galit primitive, oon pt, au sein de l'amiti, se consoler de l'aristocratie des rangs et du despotisme du pouvoir (1). On peut dire aussi qu'il avait fait certains gards Suvre maonnique dans son livre sur Zoroastre, Confucius et Mahomet, englorifiant le plus lointain anctre auquel se rattache lachanedes initiations qui se continue de nos jours, en faisant ressortir la supriorit, comme lgislateur, de ce personnage historique dont l'existence est certaine, bien que ses traits demeurent incertains. En 1791, Pastoret fut procureur-syndic du dpartement de la Seine. Comme tel, il fit rendre le dcret qui transforma l'glise Sainte-Genevive en Panthon et il composa l'inscription qui se lit toujours au fronton du monument. La mme anne, il fut lu dput de Paris l'Assemble lgislative, dont il occupa, le premier,la prsidence. Aprs le 10 aot 1792, il se rfugia en Provence, puis passa en Savoie, oil resta jusqu'au 9 thermidor. Lors dela formation de l'lnstitut de France, la fin de 1795, il fut lu dans la classe des sciences morales et politiques, section de science sociale et lgislation, par les quarante membres que le Directoire avait nomms pour former le premier noyau; et quelques jours aprs, le ler1 er pluvise an IV (21 janvier 1796), Lacpde, au norn de tous, vint prter, devant le Conseil dcs Cinq-Cents, le serment de haine la royaut. Pastoret reut lui-mme cc serment, comme membre de cc mme Conseil, oil avaitprisplacequelque mois auparavant en qualit de dput dv Var. Il fut proscrit au 18 fructidor, comme royaliste, et se rfugia en Suisse. Ilput revenir Paris en 1800, fut nomm administrateur dcs hpitaux l'anne suivante, reprit sa place l'lnstitut en1803, et devint en 1804, professeur dv droit de la nature dcs gens la facult de droit de Paris. En 1809,
(1) V. Etienne Charavay, Assemble lectorale de Paris en1790, p. 277 et 278.

180

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

Napolon le fit snateur et comte de l'Empire. Louis XVIII le fit pair de France en1814, et marquis en 1817. En 1820, il devint membre del'Acadmie franaise enremplacement de Volney. En 1821, le Roi lvi donna la plus insigne marque de confiance en le nommant tuteur dcs enfants dv due de Berry. En 1826, il cut le titre de ministre d'tat et devint membre dv conseil priv. En 1828, il fut nomm vice-chancelier;et enfin chancelier en 1829. C'tait la plus haute dignit de l'ancienne monarchic. Avant 1789, le chancelier faisait habituellement fonctions de ministre de de la justice; mais quelquefois aussi la fonction tait dvolue un simple garde dcs sceaux. Sousla restauration, le titulaire de cette dignit n'avait d'autre rle que la prsidence de la chambre dcs Pairs. La dignit disparut aprs la rvolution de Juillet. Pastoret a done t le dernier chancelier de France. Son principal ouvrage a t l'Histoire gnrale de la lgislation des anciens peuples, en 11 volumes in-80, qu'il a publie de 1817 1837. Il se montra fidle l'association maonnique, quand elle se reconstitua aprs la tourmente rvolutionnaire. Nous le retrouverons membre de la loge lors du rveil de 1805. Aprs 1789, la loge des Neuf SSurs subit le sort commun de presque tous les ateliers maonniques, dont les membres furent alors trop occups par l'accomplissement de leurs devoirs civiques de leurs fonctions publiques, et trop absorbs par les vnements qui se succdaient, pour continuer leurs paisibles travaux dans l'intrieur des temples. Les clubs et les socits populaires remplacrent les runions rituliques. Les Neuf SSurs abattirent donc leurs colonnes ;mais une transformation prcda la disparition complte. A la loge proprement dite se substitua, dans les premiers mois de 1790, la Socit Nationale des

LES NEUF SRURS

JUSQU'A LA

RVOLUTION

181

Neuf SSurs , transformation qui nous est atteste par le descendant de Roucher d'aprs des papiers de famille (1). Dans les instants que le pote pouvait drober aux devoirs de la vie publique, ilaimait venir y retrouver ses anciens amis. On parlait politique, comme partout; mais la littrature n'avait pas perdu ses droits ;et, un jour, Roucher y reut ce tribut qui lui tait ddi :
Quand ilpeint les saisons l'une l'autre enchanes, Sa muse du printemps emprunte les couleurs, De l'automneles fruits, de l't les chaleurs : Il a chant les Mois pour vivre des annes.

La Socit nationale avait son sige au quai des Miramionnes, dans l'htel de Clermont-Tonnerre. Elle tenait sance, au moins dans les commencements, tous les dimanches. Certaines de ces runions taient publiques; c'est--dire que, indpendamment des membres de l'association, on y admettait desinvits. Comme la loge et au Muse de Paris, les vers y alternaient avec la prose, et la musique avec la littrature. Les dames y taient admises. On y voyait frquemment la comtesse Fanny de Beauharnais,l'amie de Cubires, la tante par alliance de la future impratrice Josphine. La Socit avait pour devise ce distique de Voltaire, qui avait t l'une des inscriptions de la pompe funbre :

Qu'il ne soit qu'un parti parmi nous, Celui dubien public et du salut de tous.
Ici encore, nous retrouvons l'infatigable Cordier de Saint-Firmin avec le titre d'agentgnral, comme la loge et au Muse de Paris. Il avait t un des plus actifs pamphltaires dudbut de la Rvolution. Lors de la convocation des tats-Gnraux, ilrpandit ses ides dans une dizaine de brochures patriotiques; ce qui n'empcha pas
(1) Antoine Guillois, Pendant la Terreur, p. 137.

182

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

que, le 16 juillet 1789, au milieu des motions populaires qui suivirent la prise de la Bastille, pris pour un autre et dnonc comme tratre la foule, il eut t pendu sans l'intervention de La Fayette. Peu de temps aprs laformation de la Socit, il fut charg de se prsenter en sonnom l'Htel-de-Ville et d'exercer une action judiciaire pour avoir raison de l'attaque d'un journal. L'Observateur, dans son numro du 27 avril 1790, avait publi une prtendue information prsentant la Socit nationale des Neuf SSurs comme une de ces assembles d'aristocrates ol'on ourdissait quelque complot nouveau, et ce propos d'une runion prochaine pour laquelle on distribuait des cartes d'entre. Le surlendemain 29 avril, l'abb Cordier, introduit devant l'assemble des reprsentants de la commune de Paris, se plaignit des couleurs dfavorables d'aristocratie sous lesquelles un folliculaire avait peint cette association; il la prsenta comme une socit purement littraire, compose de patriotes reconnus pour tels; il en cita plusieurs, entre autres le prsident mme de l'assemble laquelle ilparlait, qui tait l'abb Mulot (1), chanoine de Saint-Victor, futur dput de Paris la Lgislative. L'assemble communale prit, sance tenante, un arrt dclarant injustes les imputations releves, reconnaissant la puret des sentiments des membres de la Socit des Neuf SSurs, ainsi que le patriotisme de M. Cordier, invitant enfin MM. du dpartement de la police protger la personne de celui-ci et veiller ce L'abb Cordier de que la Socit ne fut pas troubl. Saint-Firmin ayant ensuite cit l'imprimeur et l'diteur du journal devant le tribunal municipal de police, le folliculaire se dclara prt rtracter le paragraphe incrimin.
(1) Franois- Valentin Mulot, n Paris en 1749, mort en 1804, avait de la rputation comme prdicateur avant la Rvolution. Plus tard il renona laprtrise et fut un zl thophilantrophe. Sous le Directoire, il fut commissaire Mayence.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

183

Par jugement du 8 mai 1790 il fut donn acte de cette dclaration; le paragraphe fut supprim comme contenant des imputations fausses et calomnieuses envers les membres de laSocit nationale des Neuf SSurs ;et injonction fut faite au journaliste d'tre plus circonspect l'avenir. L'Observateur s'excuta le 11 mai en insrant la rectification suivante :
La Socit nationale des Neuf SSurs, dont nous avons parl 113, n'est point aristocrate; elle nous a prouv, dans notre n 0 d'une manire authentique,qu'elle tait patriote;et nous lui faisons avecplaisir la rparation d'honneur qu'ellemrite (1).

Aprs avoir t calomnieusement attaqu, le groupe maonnique transform fut, par un autre journal, dnigr comme inutile. C'est ce que firent les Rvolutions de Paris (n odu 27 novembreau4 dcembre 1790)par une note ainsi conue :
Le club des Jacobins est trs utile.On ne peut pas dire tout fait lamme chose de certain autre club, ou Socit desNeuf SSurs, dont les membres promettent en entrant de s'interdire toute opinion sur la conduite des ministres et autres objets du pouvoir excutif, sur le commandant, sur l'tat-major de la gardenationale, en un mot sur tous les gens en place.

La Socit nationale prospra jusqu'aupoint de pouvoir, au milieu de l'anne suivante,raliser cequ'on avait dsir en vain au Muse de Paris, une publication priodique reproduisant les travaux de ses membres et donnant le compte rendu de ses principales sances. Cette publication eut pour titre :Tribut dela Socit nationale des Neuf SSurs, ou Recueil de mmoires sur les sciences, belles-lettres et arts, et d'autres pices lues dansles sances de cette socit. Sous le
(1) Ce qui vient d'tre relat au sujet de l'Observateur et plusieurs autres renseignements sur la Socit nationale sont emprunts l'excellent ouvrage de M Sigismond Lacroix (Actes de la commune de Paris, t. V, p. 184, 187-190). Ce recueil ne donne pas seulement les textes officiels, mais aussi des claircissements trs abondants et d'un grand intrt.

184

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

titre est une lyre surmonte de neuf toiles ranges en forme de couronne, avec des palmes disperses au-dessous de la lyre. Plus bas, et aprs la date, se lit cette mention : Paris, de l'imprimerie de la Socit nationale des Neuf SSurs, quai des Miramionnes,n 0 19. Le premier numro parut le 14 juillet 1790, premier anniversaire de la prise de laBastille et jour de lagrande Fdration (1). Les autres devaient paratrede mois en mois, toujours ladate du14, en cahiers de quatre feuilles et demie d'impression. Ilen existela Bibliothque nationale (Z 10 400) une collection de six cahiers, dont le dernier est du 14 dcembre 1791. On y trouve des productions signes par quelques-uns des principaux membres de la loge. De La Dixmerie, dans les trois premiers cahiers, sont trois dialogues : 10 entre Casimir et Stanislas-le-Bienfaisant, tous deux rois de Pologne ;20 entre Philippe lerIer roi de France, et Guillaumele-Conqurant, roi d'Angleterre ;30 entre Esope et Platon. Le deuxime cahier, dans le compte-rendu de la sance publique du21 juillet 1791, qui fut prside par de Jussieu et se termina par unesymphonie grand orchestre,mentionne la lecture par M. de Cubires de son pome des tats gnraux du Parnasse, et par M.Cordier d'un extrait de son loge de Racine. Le cinquime cahier contient une nigme en vers, signe La Dixmerie. Le sixime reproduit un Discours sur la constitution franaise, lu la sance publique du 20novembre 1791, sign Edmond Cordier.

(1) Ce renseignement nous est fourni par le passage suivant du procs-verbal de l'Assemble nationale, la date du 30 janvier 1790, lequelnous fournit aussi le nom de deux des prsidents de la Socit : Le prsident (Riquetti, ci-devant comte de Mirabeau) annonce que MM. de la Socit nationale des Neuf SSurs, ci-devant prside par M. Raugeard, membre de cette Assemble, et depuis quelque temps par M. Jussieu, de l'Acadmie des Sciences, font hommage l'Assemble des six premiers recueils priodiques de leurs ouvrages, lus dans des sances publiques. Il en est plusieurs relatifs la Rvolution prsente, et les membres qui composent cette Socit se fontun devoir d'y manifester leur attachement la Constitution nouvelle de l'Empire et aux sages dcrets qui l'tablissent.

LES NEUF SRURS

JUSQU'A

LA RVOLUTION

185

Mais dans aucun des six cahiers il n'y a trace d'un autre opuscule de Cordier de Saint-Firmin, mentionn dans la France littraire de Qurard comme publi en 1791 sous ce titre :Essai sur l'loge de Franois de Salignac de LamotheFnelon, lu la sance publique de la Socit nationale des Neuf SSurs. Il est donc croire que la publication en est antrieure au Tribut. En janvier 1792 une Ode la Rvolution fut lue par son auteur,Legrand de Laleu. Le descendant de Roucher mentionne cettepice comme attestantl'esprit sagement libral de la socit, respirant la fois l'enthousiasme pour la rgnration de la France et rpudiant toute tendance dmagogique (1). Il en cite les vers suivants, qui sont, en quelque sorte, le dveloppement de l'adage sub lege libertas :
Mais sil'abus de la puissance A ramen l'galit, Souvenons-nous que la licence Tue son tour la libert. Redoutons l'orateurperfide Dont l'loquence lgicide Par des sophismes nous trahit. La loin'a ni parti, ni secte, Et le sage qui la respecte Est libre quand ilobit.

Au moment o la patrie va tre en danger et ola statue de la libert va se voiler, restons sous l'impression de cette leon formule dans le langage prfr des Neuf SSurs. La Socit nationale n'a pas d survivre aux tragiques vnements qui marqurent la seconde moiti de cette anne 1792. Pendant les annes suivantes ce fut, pour le groupe fond par Lalande et transform par Cordier de Saint-Firmin, un sommeil lthargique qui devait durer jusqu'en 1808.
(1) Op. cit., p. 170.

CHAPITRE V

LE MUSE DE PARIS
ET LE LYCE
SOMMAIRE. Socit Apollonienne fonde par des membres de la loge (novembre Son prsident Court de Gebelin. L'tablissement prend 1780). le nom de Muse de Paris (1781) et dure jusqu' la fin de 1785. Muse scientifique de Pilatre de Rozier, donnant des cours (fin de 1781). Ildevient aussi littraire (fin de 1784). Le Lyce remplace les deux Muses (fin de 1785). Importance de son enseignement. Sa dure de 1803 1848 sous le nom d'Athne.

L'enseignement suprieur avait brill d'un vif clat en France, eu gard aux connaissances du temps, pendant une partie du moyen ge et l'poque de la Renaissance ; mais, depuis lors, il avait bien dchu. Louis XIV, dans toute sa gloire, n'avait rien fait pour le raminer. Sous Louis XVI, en dehors des coles de droit et de mdecine, et sans parler de la Sorbonne, exclusivement voue la thologie, le seul tablissement public o l'on pt suivre quelques cours littraires et scientifiques tait le Collge Royal, o avait enseign Bud, o professait Lalande. Il n'y avait rien qui correspondit nos actuelles facults de sciences et de lettres. Les corporations clricales, qui dtenaient l'enseignement secondaire, n'avaient garde de se prter des investigations plus hautes dans ce double domaine. Le gouvernement, indiffrent ou hostile, ne

188

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

songeait point relever le niveau des tudes o activer la diffusion des connaissances nouvelles. L'initiative individuelle, paralyse par mille entraves, ne pouvait tenter rien de srieux. Et cependantl'enseignement crit, consign dans tant de livres remarquables, comme aussi les efforts pour le dveloppement des connaissances techniques, qui tiennent une si large place dans l'Encyclopdie, faisaient plus vivement sentir le besoin de la propagande et de la vulgarisation orale.

Le premier essai d'une telle propagande vint de la loge des Neuf SSurs, et se produisit vers la fin de l'anne 1780. On y reconnat facilement l'influence de Franklin, alors son vnrable, qui renouvela, en quelque mesure, ce qu'il avait fait dans un autre milieu, un demi-sicle auparavant. Un certain nombre de membres de cette loge, auxquels se joignirent d'autres francs-maons et peut-tre aussi quelques non-initis, formrent une socit acadmique devant avoir des sances hebdomadaires, auxquelles seraient admis, comme auditeurs, des invits de l'un et de l'autre sexe et des abonns payants. Ce groupement, dont l'apparition fut signale par le continuateur de Bachaumont,prit tout d'abord le nom caractristique de Socit Apollonienne. Ileut pour prsident Court de Gebelin. La plupart des associs, qui prirent une part active la sance inaugurale, taient comme lui des adeptes des Neuf SSurs : Cordier de Saint-Firmin,La Dixmerie^ Fontanes,Legrand de Laleu. Antoine Court de Gebelin (1), qui tait chu le principal rle dans cette entreprise, avait t secrtaire de la loge en1779. Ilest qualifi, sur la premire liste imprime, comme membre de la Socit conomique de Rome ainsi que des acadmies de la Rochelle, de Dijon et de Rouen. Iltait fils d'un pasteur protestant qui avait quitt Nmes
(1) N Nmes en 1725,

mort Paris le 10 mai 1784.

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

189

pour se fixer Lausanne. Lui-mme y exera le ministre vanglique. Il rentra en France en 1760, aprs la mort de son pre, et vint se fixer Paris pour se livrer entirement aux recherches rudites et aux travauxlittraires. Pendant douze ans, il prpara un grand ouvrage qui devait avoir au moins trente volumes in-40, et dont il ne put faire paratre que les neuf premiers (1) : le Monde primitif analys et compar avec le monde moderne. A la lecture du prospectus qui l'annonait, d'Alembert ne put dissimuler son extrme surprise, et demanda s'il y avait quarante hommes pour excuter le plan de l'auteur. Cet ouvrage valut Court de Gebelin une telle rputation qu'ilpt devenir censeur royal, quoique protestant. Le mmoire de La Dixmerie lui donne la quatrime place parmi les illustrations de la loge,aprs Voltaire, Franklin et Lalande, en le prsentant comme un savant infatigable, aussi hardi dans ses projets que prompt et habile les remplir; qui fouille d'une main ferme et sre dans les dbris du monde et des temps ;qui nous fait jouir de ce qui a cess d'exister, nous familiarise avec ce qui n'est plus et nous fait mieux connatrece qui nous environne. En 1780, quelques mois avant la formation de la Socit Apollonienne, l'Acadmie franaise, ayant dcerner pour la premire fois le prix fond par le comte de Valbelle, l'attribua Court de Gebelin, comme ayant produit l'Suvre la plus mritante et la plus utile. Cet crivain, d'un savoir encyclopdique, tait un francmaon extrmement zl. Ds avant la fondation des Neuf SSurs, faisant partie d'une autre loge parisienne, celle des Amis runis, il avait t l'undes principaux fondateurs du rgime ou rite des Philalthes, ou chercheurs de la vrit, tabli au sein de cet atelier, rgime qui eut un rle important dans la franc-maonnerie de l'poque et dont l'influence s'tendit mme en dehors du territoire franais (2).
(1) Ces volumes parurent de 1773 1782. (2) Voir le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 77 et 260.

190

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

En 1777, il fit, en sept leons, un Cours des allgories les plus vraisemblables des grades maonniques , qui eut pour auditeurs les francs-maons les plus distingus de Paris. La Socit Apollonienne se constitua le 17 novembre 1780 (1). Elle eut sa sance inaugurale, six jours aprs, le jeudi, 23 novembre, sance nombreuse et compose de spectateurs choisis (2). Court de Gebelin l'ouvrit par un discours sur la ncessit o est l'homme de vivre en socit. Fontanes donna lecture de la traduction d'un chant du pome de Pope sur l'homme, ol'ona trouv, dit le narrateur, des morceaux hardis. Legrand de Laleu dclama un morceau de posie noire dans le genre des Nuits d'Young. L'abb Cordier de Saint-Firmin lut un morceauintressant sur les sacrifices que les gens delettres et les artistes sont obligs de faire pour parvenir la gloire. La Dixmerie finit par la lecture de quelques fragments intressants de son Eloge de Montaigne et par des rflexions sur le style. Trois autres socitaires, qui n'appartenaient pas aux Neuf SSurs, communiqurent aussi des productions de leur plume. L'abb Rozier, francmaon mrite, dignitaire du Grand Orient, lut une trs savante dissertation surla musique desanciens.M.Lefvre de Villebrune produisit la traduction d'une ode ou hymne indite, attribue Homre, qu'il prtendit avoir t trouve en Russie. UnM. Marchal gaya l'auditoire par des odes galantes et anacrontiques. Le compte rendu de la sance dans les Mmoires secrets se termine par cette remarque : Il paratque l'objet de ces messieurs serait de faire un journal, compos des pices qu'ils liraient; et les souscriptions leur fourniraient
(1) Cette date prcise est constate rtrospectivement dans les Mmoires secrets, t. XXI, 29 novembre1782. (2) Les renseignements sur cette sance se trouvent dans le t. XVI des er et 4 dcembre 1780. Mmoires secrets, aux dates des l

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

191

des fonds pour d'autres entreprises qu'ils mditent. Le projet de publication priodique ne fut pas mis excution, et les autres entreprises furent renvoyes des temps meilleurs. La socit acadmique continua,pendant l'anne 1781, se runir, chaque jeudi, sous la prsidence de Court de Gebelin,pour lire des pices de vers et de prose, quelquefois aussi des morceaux scientifiques (1). La musique y avait aussi son rle,et parfois la sance de lecture et de dclamation tait suivie d'un vritable concert. Dans l'intervalle, la dnomination primitive fut remplace par celle de Muse de Paris, qui rappelait encore l'origine de l'association, tout en voquant le souvenir de l'tablissement scientifique et littraire, qui avait contribu, pendant plusieurs sicles, l'illustration de la grande ville gyptienne fonde par Alexandre. Vers la fin de cette mme anne 1781, apparut un autre tablissement dnomm peuprs de mme, mais plus particulirement scientifique et technologique, et ol'enseignement proprement dit avait le rle principal. Il y eut donc, en prsence, pendant un certain temps, deux muses qui se partageaient les prfrences des personnes dsireuses de s'instruire, en mlant plus ou moins l'agrable l'utile.Le premier en date tait l'Suvre de simples particuliers, n'existant que par une tolrance de police, et dont les gazetiers n'osaient pas faire mention. Le second se produisait, comme on le verra plus loin, sous un puissant et auguste patronage et avec l'autorisation formelle du gouvernement. Nous savons, par les Mmoires secrets, qu'en 1782, le Muse par excellence (qualification qu'il mritait parce qu'il tait plus spcialement consacr aux Muses), se soutenait, sous la prsidence de Court de Gebelin, et par l'activit infatigable de l'abb Cordier de Saint-Firmin,toujours
(1) C'est ce qui est constat dans les Mmoires secrets (t. XVIII, 2 dcembre 1781), propos dela cration duMuse dePilatre deRozier.

192

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

occup de recruter des membres et des spectateurs (1). Mais les sances n'taient plus hebdomadaires et n'avaient lieu que le premier jeudi de chaque mois. Elles attirrent toujours une grande affluence, et pour y trouver place, il fallait arriver de trs bonne heure (2). Cette vogue incita l'association faire construire pour sonusage, rue Dauphine(3), un difice surla faade duquel fut mise cette inscription :Muse de Paris, institu le 17 novembre 1780, la septime anne du rgne de Louis Auguste. L'honneur en revient surtout l'abb Cordier de Saint-Firmin, que le rdacteur des Mmoires secrets qualifie : le promoteur, l'me et l'agent de cette socit. L'inauguration de ce nouveau local eut lieu le jeudi21 novembre 1782, de la manire la plus brillante et avec le concours des personnages les plus distingus de la littrature. Il y eut de jolies femmes. On y entendit des potes aimables, des orateurs loquents, une musique enchanteresse. La sance dura plus de cinq heures. Ce fut un vnement parisien dont le Mercure de France rendit compte ses lecteurs en donnant la longue notice des ouvrages lus<4). Troismois plus tard, l'association donnait une trs brillante fte pour clbrer la paix qui consacrait la naissance de la nouvelle rpublique des tats-Unis et pour honorer Franklin. Lelundi 6 mars 1783, le Muse deParis tint une nouvelle assemble publique et gnrale plus solennelle que toutes celles qui avaient eu lieu jusque-l. Franklin tait prsent. L'indpendance amricaine fut exalte en
(1) En janvier 1782 eut lieu uneassemble publique du Muse de Paris, avec lecture par Bourignon (de Saintes), qui est constate par un docu18520, ment imprim, conserv dansla Bibliothque de la ville de Paris, n 0 n 37. (2) Mmoires secrets, t. XX, 10 mars 1782. (3) D'aprs un Guide des amateurs et des trangers voyageurs Paris, de l'poque, le Muse de Paris avait sig d'abord rue Saint-Andr-desArts, puis rue Dauphine, l'Htel imprial. (4) Mmoires secrets, t. XXI, 17 et 23 novembre, 7 dcembre 1782.

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

193

vers et en prose. On inaugura lebuste du hros de la fte, de tous les spectateurs. Puis il y eut concert. Enfin un souper fut offert Franklin et,au dessert, on le couronna de lauriers et de myrtes (1). Au cours de l'anne 1783, des comptitions se produisirent dans le sein de la socit, et une fcheuse scission s'ensuivit. En juillet, l'abb Cordier de Saint-Firmin fut contraint de donner sa dmission; et Court de Gebelin, qui relevait peine d'une grave maladie, fut, par un vote de surprise,vinc del prsidence auprofit de Cailhava(2). Mais l'ancien prsident tait titulaire de la location et resta en possession du local.Il fit renouveler ses pouvoirs par une lection nouvelle, et fit prononcer l'exclusion de Cailhava et de ses partisans, au nombre d'une douzaine. Ds le mois d'aot, les sances publiques redevinrent hebdomadaires, avec le concours d'un improvisateur italien er sepqui attirait la foule par son remarquable talent. Le l tembre, une fte extraordinaire fut donne enl'honneur de la sSur du roi de Pologne,qui tait prsente (3). Court de Gebelin mourut le 10 mai de l'anne suivante(4). Iltait devenu l'ami et l'hte du docteur Mesmer, par qui il croyait avoir t rappel la vie et la sant au printemps de 1783. Il avait, cette occasion, publi une enthousiaste apologie du magntisme animal, sous forme de lettre aux souscripteurs duMondeprimitif (5). Les tmoignages de regret et d'admiration se multiplirent pour honorer sa mmoire. On les trouve, d'abord, dans deux crits imprims l'anne mme de sa mort, dont l'un est un
Suvre d'Houdon,aux acclamations

(1) Mmoires secrets, t. XXII, 11 mars 1783. (2) Mmoires secrets, t. XXIII, 27 juillet 1783. (3) Mmoires secrets, t. XXIII, 7, 9, 10,13, 21 aot et 2 septembre1783. (4) En relatant sa mort, le rdacteur des Mmoires secrets remarque qu'il tait censeur royal, quoique protestant (t. XXV, 15 mai 1784). (5) Mmoires secrets, t. XXIII, ler1 er septembre 1783. Cette lettre, date du 31 juillet prcdent, n'avait pas moins de46 pages in-40.
13

194

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

discours pour son loge, prononc au Muse de Paris par Quesnay de Saint-Germain, conseiller la cour des Aides, et dont l'autre est une lettre sur sa vie et ses crits, adresse au Muse de Paris par le futur constituant Rabaut SaintEtienne. Son ami le comte d'Albon, qui lui avait donn la spulture dans son parc de Franconville, publia, l'anne suivante, un loge plus dvelopp. En 1789, ses amis et admirateurs firent paratreun ouvrage posthume de lui, dont la publication et t probablement malaise auparavant et qui tait une contribution l'Suvre de rnovation politique alors en cours de ralisation :Devoirs du prince et des citoyens. En 1820, un pote franc-maon, Guerrier de Dumast, rappela ses titres l'estime de la postrit et lui paya un juste tribut de reconnaissance fraternelle dans les notes de son pome La Maonnerie (1). Enfin Besuchet, le biographe franc-maon de 1829, lui a consacr une ample notice, tout la fois mue etadmirative (2). C'est l'occasion d'une crmonie commmorative en l'honneur de Court de Gebelin qu'il est pour la dernire fois fait mention du Muse de Paris dans les Mmoires Cailhava et les autres dissidents avaient migr, secrets. vers la fin de 1783, dans le local du Muse de Pilatre de Rozier (3). Dans le courant de l'anne 1785, les transfuges revinrent l'tablissement de la rue Dauphine et y furent accueillis comme l'enfant prodigue dans la maison de son pre. On ne crut pouvoir mieux clbrer l'accord rtabli que par un concert dans lequel la posie s'unirait la musique pour rendre hommage aux mnes du prsident Gebelin (4). Ce concert eut lieu le 17 dcembre 1785. Le
(1) Paris, Artus Bertrand, in-80. tr de 9 gravures.

Cepome,

en trois

chants, est illus-

(2) Prcis historique, t. 11, p. 71-79. (3) Mmoires secrets, t. XXV, ler1er janvier 1784. (4) Mmoires secrets, t. XXX, 18 dcembre 1785.

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

195

morceau funbre fut une cantate quatre voix, qui se terminait ainsi :
Sous le poids du chagrin, le malheureux succombe Tun'es plus, cher objet d'amour et de douleurs; Gebelin! Gebelin!la pierre d'une tombe Renferme ton corps et nos cSurs.

L'exemple duMuse littraire suscita, au bout d'un an, le Muse scientifique, dont le fondateur fut Pilatre de Rozier, chimiste et physicien, qui devait se passionner pour la dcouverte des frres Montgolfier et prir en essayant de traverser la Manche enballon.Pilatre appartenait l'entourage de Monsieur, frre du Roi, le futur Louis XVIII ; il tait mme attach au service de Madame. Grce la protection de ces deuxhauts personnages, il obtint l'autorisationdu gouvernementpour son tablissement, qu'ilinstalla rue Saint-Avoye. L'ouverture en eut lieu le mardi 11 dcembre 1781. Elle avait t annonce au public par un prospectus dont le continuateur de Bachaumont rendit compte aussitt ses lecteurs (1). Le nouveau Muse tait particulirement consacr favoriser les progrs de plusieurs sciences relatives aux arts et au commerce. Il avait deux objets. Le premier tait d'offrir aux savants et aux amateurs des laboratoires pour leurs expriences. Le second tait d'enseigner auxcommerants faire usage des machines, et de leur dmontrer les applications pour la fabrication de toutes choses ncessaires la vie. C'est la mise en pratique de la pense utilitaire qui avait inspir la partie scientifique de l'Encyclopdie. En consquence le programme d'enseignement comprenait : 10 Uncours physico-chimique servant d'introduction aux arts et mtiers, dans lequel on ferait connatrel'histoire naturelle des substances qu'on y emploie ;
(1) Mmoires secrets, t. XVIII, 2 et 3 dcembre 1781.

196

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

20 Un cours physico-mathmatique exprimental, dans lequelon s'appliquerait spcialement aux arts mcaniques ; 30 Un cours sur la fabrication des toffes, les teintures et les apprts ; 40 Un cours d'anatomie, dans lequel on dmontrerait son utilit dans la sculpture et la peinture, auquel on joindrait les connaissances physiologiques ncessaires un

amateur;

50 Un cours de langue anglaise ; 60 Un cours de langue italienne. Le prix de la souscription tait de trois louis par an; mais il y avait des admissions gratuites pour les amateurs. Les femmes taient admises sur le mme pied que les hommes. A peine son tablissement tait-il ouvert, que Pilatre recevait des encouragements de l'Acadmie des sciences, de l'Acadmie franaise, de l'Observatoire, de la Socit royale de mdecine, de l'cole royale vtrinaire. Il y rpondait en instituant de nouveaux cours sur les mathmathiques, l'astronomie,l'lectricit, les aimants (1). La clientle de Pilatre de Rozier se dveloppa si bien que la maison de la rue Sainte-Avoye devint bientt insuffisante et qu'il fallut, au bout de trois ans, installer le nouveau Muse dans un local plus vaste.Le duc d'Orlans y affecta un immeuble lui appartenant, situ tout prs du Palais Royal. A cette occasion, Pilatre voulut intresser davantage les souscripteurs au succs del'tablissement en les associant, par des dlgus, l'administration. Il les convoqua donc en assemble gnrale pour lire des administrateurs et un secrtaire perptuel. Ce dernier poste, le plus important, chut un adepte des Neuf SSurs qui devait tre plus tard vnrable de la loge, Moreau de Saint-Mry, futur constituant et futur conseiller d'tat. Il
(1) Mmoires secrets, t. XX, 3 janvier 1782.

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

197

reste de lui le discours inaugural qu'il pronona pour cette installation nouvelle (1) ; on y trouve des renseignements pleins d'intrt sur l'extension qui fut alors donne au Muse scientifique. Les sciences mathmatiques, physiques et naturelles sont dsormais enseignes d'une manire plus large. Une exposition publique est organise enpermanence pour les arts et les inventions utiles. Un cours d'espagnol est ajout ceux des autreslanguestrangres. En outre, par une innovation qu'explique le concours des dissidents du Muse littraire qui ne sont pas encore retourns la rue Dauphine, la littrature prend place dans l'enseignement ct des sciences ;on voit figurer au programme des cours l'tude dela langue franaise, l'histoire littraire, l'histoire proprement dite et la gographie. Nous savons, par le continuateur de Bachaumont (2), que l'inauguration qu'on en fit le ler1er dcembre 1784 donna lieu une fte qui se manifesta au dehors par une illumination en feux de couleurs. Buffon, alors presque octognaire,fut lehros de la soire. Sonbuste fut solennellement couronn par un autre personnage illustre, le bailli de Suffren. Une cantate en son honneur, spcialement compose pour la circonstance, fut chante avec beaucoup de got par un musicien de Notre-Dame. Quelques jours aprs, le 9 dcembre, on fta un jeune prince ngre, hritier prsomptif d'un royaume de la cte d'Afrique. Moreau de Saint-Mry lui adressa une allocution, et Pilatre de Rozier l'merveilla par des expriences de physique (3).
(

(1) Moreau de Saint-Mry, tant conseiller d'tat, fut charg de l'administration des tats de Parme, Plaisance et Guastalla. Il rsida Parme, en cette qualit, de 1801 1805. Ily fit imprimer son discours de 1784, dont un exemplaire est la Bibliothque nationale, dans la rserve, catalogu X 3819/E.Le discours est prcd d'un avant-propos contenant des dtails historiques sur le Muse. (2) Mmoires secrets, t XXVII, 9 dcembre 1784. (3) Mmoires secrets, t. XXVIII, 31 janvier 1785.

198

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

La mort tragique de Pilatre, survenue le 15 juin 1785, ne causa qu'un trouble passager dans l'tablissement qu'il avait cr. Le comit d'administration dlgua quatre commissaires pour pourvoir aux mesures ncessaires, et adressa tous les souscripteurs une circulaire les invitant donner leur avis (1). Troismois et demi taient peine couls, une nouvelle circulaire leur annonait que les deux frres du Roi, Monsieur, comte de Provence, et le comte d'Artois, consentaient tre inscrits en tte des nouveaux fondateurs ;que le sieur Bontemps tait nomm directeur du Muse; que les exercices recommenceraient au mois de dcembre et s'tendraient par le secours de professeurs nouveaux; qu'enfin la souscription tait porte quatre louis (2). Ce fut l'occasion d'unprofond remaniement et d'un changement considrable. Les nouveaux fondateurs organisrent un haut enseignement, la fois scientifique et littraire;et, pour le faire professer, ils s'adressrent aux savants et aux littrateurs les plus qualifis. Pour bien marquer le changement, on remplaa le nom de Muse par celui de Lyce, rappelant la grande cole ouvertedans Athnes par Aristote. L'vnement parut assez important pour tre signal dans la correspondance de Grimm, jusque-l reste muette sur les deux muses qui cependant avaient beaucoup fait parler d'eux dans Paris. Cette correspondance fournit les dtails qui ont t omis dans celle de Bachaumont (3). En dcembre 1785 fut rpandu profusion dans lepublic un prospectus trs ample et trs bien fait, ayantpour titre : ce Programme du Lyce tabli sousla protection immdiate
(1) Mmoires secrets, t. XXIX, 20 juin 1785. (2) Mmoires secrets, t. XXX, 12 octobre 1785. (3) Correspondance de Grimm, d. Taschereau, t.XIII, p. 42, fvrier 1786.

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

199

de Monsieur et de Monseigneur le comte d'Artois (1). Ce prospectus tait l'Suvre du marquis de Montesquiou, marchal de camp, premier ecuyer de Monsieur, membre de l'Acadmie franaise, qui avait travaill avec le plus grand zle la nouvelle organisation. Il faisait ressortir les avantages que l'un et l'autre sexes devaient trouver l'enseignement qu'on leur offrait. Ilrespirait, d'ailleurs, la philosophie la plus aimable, le patriotisme le plus sage et le plus clair. Quelques jours aprs, paraissait la Liste de messieurs les Professeurs ; et c'tait dans le public un merveillement d'y voir figurer,pour le cours d'histoire,Marmontel, secrtaire perptuel de l'Acadmie franaise et historiographe de France ; pour les mathmatiques, Condorcet, secrtaire perptuel de l'Acadmie des sciences et membre de l'Acadmie franaise (2). Parmi les autres professeurs, on remarquait : comme adjoint Marmontel pour l'histoire, Gart, qui tait un adepte des Neuf SSurs comme Condorcet ;Laharpe,pour la littrature ;Fourcroy,pour la chimie et l'histoirenaturelle;Dparci eux,pour la physique. La vogue fut aussitt trs grande pour des cours aussi brillants.Un mois aprs son ouverture, le Lyce comptait plus de sept cents souscripteurs ; et de ce nombre taient les femmes les plus distingues dela Ville et de la Cour. Le Lyce clipsa dfinitivement le Muse de Paris. Toutefois celui-ci nedisparut pas (3).Le Guide des amateurs et des trangers vogageurs Paris par Thiry, publi en 1787, distingue parfaitement les deux tablissements : le Muse franais, non encore transform en Lyce, sant rue
(1) Mmoires secrets, t. XXX, 24 dcembre 1785. (2) Mmoires secrets, t. XXX, 4 janvier 1786. (3) Les Mmoires secrets ne signalent plus le Muse de Paris, et Grimm l'omet dans la liste, donne par lui en mai 1786 (d. Taschereau, t. XIII, p. 75-82), dcs principaux lieux de runion o se rencontrait la socit parisienne,notamment les clubs l'anglaise.

200

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

Saint-Honor, prs le Palais Royal(1), et le Muse de Paris, prsid par Moreau de Saint-Mry et sant chez les Cordeliers (2). L'existence du Muse de Paris est encore atteste en 1790, car, le 12 mars, le procs-verbal de l'Assemble des reprsentants de la commune constate que MM. du Muse deParis demandent tre admis prter le lendemain le serment civique (3).
(1) Tome I, p. 232. Voici le passage : Le Muse franais est sous la protection de Monsieur et de M3r le comte d'Artois. Il y a des cours de physique, chimie, mathmatiques, astronomie, anatomie, langues allemande, anglaise, italienne et espagnole. On se propose d'ajouter la botanique,belles-lettres, histoire etgographie. Salles de conversation et de lecture. Souscription: 4 louis par an Adresse: rue SaintHonor, prs le Palais Royal. Abb Roy, Bontemps, directeur. bibliothcaire, inspecteur et garde des cabinets. Dans le supplment du tome I, p. 728, le Guide insre la rectification suivante : Le Muse est connu actuellement sous la dnomination de Lyce franais. Le changement a eu lieu pendant l'impression. Les cours sont faits par les professeurs suivants:Histoire :Marmontel ; Gart, adjoint. Littrature : De la Harpe. Mathmatiques :de Condorcet;de La Croix,adjoint. Physique : Monge. Chimie, histoire naturelle, botanique :de Fourcroy. Anatomie, physiologie:Sue. Directeur :M, Bontemps. (2) Le tome IIdu Guide de Thiry contient, la page 376, le passage

suivant : La Socit, connue sous le nom deMuse de Paris, est compose de savants, de gens de lettres et d'artistes, et divise en quatre classes, savoir :10 celle des membres ; 20 celle des associs ; 30 celle des muse et la 4e ennesou associes honoraires; 40 celle des correspondants.La 2 re est fixe soixante, la 3e dix-huit. sont illimites ;la l Cette Socit s'est assemble, pour la premire fois, le 17 novembre 1780, rue SaintAndr-des-Arts, et ensuite l'Htel imprial, rue Dauphine; mais l'emploi divers de ce dernier local l'a port se retirer chez les RR. pp. Cordeliers, dont les salles vastes et tranquilles conviennent mieux aux assembles du Muse. - La Socit s'assemble tous les mardis soirs, de 5 9 heures du soir; elle a six assembles publiques par an. L'emblme du Muse est une ruche autour de laquelle on voit voltiger des abeilles, avec cette devise : Labor intus et extra. Les officiers actuels sont Moreau de Saint-Mry, prsident; Le Gendre, vice-prsident... Nous devons ces indications et les prcdentes l'obligeance de M. Sigismond Lacroix. (3) Cf. S. Lacroix, Actes de la commune deParis, t. IV, p. 387. Le 13 mars 1790 la dputation du Muse de Paris vint, sous la conduite de Ponce, prter serment, et les discours signalrent que la liste des membres du Muse comprenait plusieurs reprsentants de la nation, parmi lesquels Moreau de Saint-Mry et l'abb Mulot. (Cf. S. Lacroix, t. IV, p. 397-399).

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

201

La chaire de mathmatiques du Lyce fut inaugure avec clat par un discours o Condorcet, aprs avoir indiqu grands traits le dveloppement historique de ce groupe de sciences, traa magistralement le programme de sonenseignement (1). Ce fut un des principaux lments d'apprciation qui permirent Grimm de louer le nouvel tablissement comme digne des plusgrands encouragements:
C'est une vritable acadmie pour les femmes et pour les gens du monde, et qui pourrait contribuer, ce semble, trs

heureusement, rparer les dfauts sans nombre de nos ducations publiques et particulires. L'esprit philosophiquequi a prsid la formation actuelle du Lyce, les connaissances qu'on y professe, le choix des hommes de lettres chargs de les enseigner, l'intrt qu'ils ont su rpandre sur leurs instructions, en laissent concevoir les plus grandes esprances. Iln'y a point de collge public qui puisse luitre compar ; il n'en est point qui pt remplir le mme objet. On parle deshommes faits avecplus delibert qu' des enfants ; et le dsir de rendre ses leons agrables aux femmes, aux gens du monde, inspire l'instituteur des ressources qu'il n'et point trouves sans un pareil motif. C'est surtout dans un pays o l'ducation des jeunes gens destins aux emplois militaires, aux charges de la magistrature et de la Cour, finit, pour ainsi dire, au moment o elle devrait commencer, qu'une instruction de ce genre devient et plus utile et plus ncessaire.

En dcembre 1786, Condorcet pronona un nouveau discours pour la rouverture ducours de mathmatiques, qui devait tre consacr, pendant le nouvel exercice, l'astronomie et au calcul des probabilits (2). A propos de ce
(1) Le texte de ce discours, qui fut imprim aussitt aprs avoir t prononc, a pris place dans les Ruvresde Condorcet, d. O'Connor,1. 1,
p. 453-481.

(2) Il en est fait mention dans les Mmoires secrets, t. XXXIII, la date du 22 dcembre 1786. Ce discours se trouve dans les Ruvres de Condorcet, la suite du discours inaugural (d. O'Connor, t. I, p. 482-503), comme ayant t lu au Lyce en 1787, ce qui est une erreur de date.

202

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

second objet, il crut devoir reprocher aux jurisconsultes de son temps d'tre tombs dans des erreurs grossires, pour avoirvoulu rsoudre certaines questions sans employer le calcul. Il s'leva contre la prtention, affiche par les membres de corporations exerant certaines fonctions, de possder exclusivement les connaissances ncessaires pour les bien remplir. C'est encore aujourd'hui, ajouta-t-il, la principale cause pourlaquelle certains hommes, au lieu de profiter des progrs rapides que l'esprit humain a faits depuis un demi-sicle, nous citent la chute de leurs prventions et deleurs erreurscomme unepreuve de sa dcadence et de sa dpravation. Ils voient avec peine s'tablir l'opinion que le titre d'homme suffit pour donner, celui qui juge une vrit utile,la libert de la croire et le droit de la dire. Nous avons encore, par exemple, des jurisconsultes assez dignes de ces temps antiques pour savoir mauvais gr quelques philosophes d'avoir regard la raison et l'exprience comme des guides plus srs que les lgistes du BasEmpire et leurs obscurs commentateurs. Le mathmaticien faisait allusion plus particulirement l'avocat gnral Sguier, son confrre l'Acadmie franaise et grand contempteur de la philosophie moderne, contre lequel il avait eu lutter tout rcemment sur le terrain judiciaire. Sa hardiesse parut grande. Il en rsulta beaucoup de fermentation dans le monde judiciaire et ses entours. Comme les orateurs du Lyce s'taient dj plusieurs fois permis des choses trs rprhensibles , ilfut question d'assujettir dsormais l'examen d'un censeur les discours qui y seraient prononcs. Mais dj l'air frmissait du souffle avant-coureur de 1789, et les antiques bastilles vacillaient avec leurs bases. Le projet de censure pralable ne fut qu'une vellit. Le Lyce traversa la priode rvolutionnaire, pniblement parfois, mais sans tre oblig de fermer ses portes.

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

203

Le 12 frimaire an II(2 dcembre 1793), ilfut nomm Lyce Rpublicain (1). La Harpe y fit son cours avec le bonnet rouge sur la tte, sauf, plus tard, honnir la philosophie et la Rvolution dont il avait t un ardent pangyriste. L'tiquette rpublicaine tait devenue gnante en1802, alors que le consulat vie se prparait sa transformation en monarchie impriale. Les tablissements d'enseignement secondaire ayant reu le nom de lyces, l'ancienne dnomination fut remplace par celle d'Athne de Paris le 9 floral an X (29 avril 1802) : l'adjectif compromettant disparut sans bruit avec le substantif. Sous la Restauration, ce fut l'Athne royal (2), dont l'existence se prolongea jusqu' ce qu'il disparut dfinitivement au milieu des vnements de 1848 (3). Ainsi a vcu, pendant plus de soixante ans, cet tablissement libre d'enseignement suprieur, dont l'ide et l'impulsionpremire vinrent de la franc-maonnerie. Aprs la Rvolution, ses cours furent souvent professs par les hommes les plus minents, dj clbres ou destins le devenir. Il suffit de citer, pour les sciences proprement dites, Cuvier, Thnard, Biot, Chevreul, Magendie, Orfila, Isidore Geoffroy-Saint-Hilaire, Raspail ; pour les sciences morales et pour la littrature, Ginguen, Daunou,J.-B. Say, Benjamin Constant, Mignet, Viennet, Auguste Comte,
(1) Cf. le registre des dlibrations des assembles gnrales du Lyce, communiqu par M. Sigismond Lacroix.) er octobre 1814, (2) Une lettre du ministre de l'intrieur, en date du l autorisa l'Athne de Paris prendre le titre d'Athne royal de Paris. (Renseignement communiqu par M. Sigismond Lacroix.) (3) Les diffrentes phases des deux muses, du Lyce et de l'Athne, ont t retraces dans un remarquable travail de M. Dejob, matre de confrences la Facult des lettres de Paris, qui a paru en juillet 1889, dans la Revue internationale de l'Enseignement, et a fait l'objet d'un tirage part (Paris, Colin, 1889, in-80). Il est regretter, toutefois, pour la priode antrieure 1789, que l'rudit crivain n'ait pas remont jusqu' la Socit Apollonienne,qu'il n'ait pas connule discours de Moreau de Saint-Mry et qu'il n'ait pas consult la Correspondance de Grimm.

conserv dans la Bibliothque de la ville de Paris. (Renseignement

204

LE MUSE DE PARIS ET LE LYCE

Legouv, Jules Janin. Tant sous le nom de Lyce que sous celui d'Athne, ce foyer intellectuel accrut et dveloppa dans la socit franaise le got des hautes tudes. Il contribua largement rpandre les ides nouvelles et faire connatre les dcouvertes scientifiques. Il stimula l'enseignement officiel. Il prpara des auditoires pour le Collge de France, pour le Musum d'histoire naturelle, pour la Sorbonne rgnre. Rattachant le sicle actuel celui qui l'a prcd, il a t un anneau de la chanedu progrs dans notrepays.

CHAPITRE VI

LA DFENSE DES INNOCENTS


ET

LA RFORME DES LOIS PNALES


SOMMAIRE.

lie de Beaumont et l'abb Remy. Dupaty. Ses premiers efforts pour l'amlioration de la jurisprudence. L'affaire des trois condamns de Chaumont (1785-1787). Intervention de Dupaty, de Legrand de Laleu et de Condorcet, encourags par la loge. Le premier mmoire de Dupaty condamn au feu par le Parlement, sur le rquisitoire de l'avocat gnral Sguier. Six autres mmoires. Cassation del'arrt de condamnation. Triomphe deDupaty Rouen. Acquittement des trois innocents. Quatre autres procs contemporains faisant ressortir des mfaits judiciaires. Dupaty prend partiela lgislation en vigueur :Lettres sur la procdure criminelle (1788). La rforme gnrale promise et quelques rformes partielles dictes par la dclaration royale du ler1 er mai 1788. Mort de Dupaty (septembre 1788). Son Suvre continue par ses cooprateurs. Trait des lois pnales de Pastoret (1790). Lgislation rformatrice de YAs-

semble Constituante.

Le dfenseur des Calas, des Sirven,deLa Barre, de LallyTolendal, de Morangis et de Montbailli ne pouvait manquer d'avoir des imitateurs dans le temple symbolique.Ily fut suivi par celui qui l'avait second avec clat, par lie de Beaumont, dont lenom vient peu aprs celui de Voltaire surle premier tableau imprim de la loge, et qui, dans le

206

LA DFENSE DES INNOCENTS

mmoire de La Dixmerie, est ainsi dsign : ce jurisconsulte profond, loquent et si lgitimement clbre, qui dfendit avec autant d'nergie que de bonheur, et l'innocence injustement fltrie, et l'innocence injustement accuse. On a vu prcdemment que cet minent avocat prit part la dfense de la loge dans le procs maonnique qu'elle eut soutenir en 1779, qu'il en fut ensuite le dput au Grand Orient et qu' sa mort ilen tait le vnrable. Jean-Baptiste-Jacques lie de Beaumont (1), originaire de Normandie, fut reu au barreau de Paris, l'ge de dixneuf ans, en1752. Sa timidit et la faiblesse de son organe le forcrent debonne heure renoncer la plaidoirie ;mais il ne tarda pas se distinguer dans la rdaction des mmoires et des consultations, qui tait alors unepartie fort importante dela profession d'avocat. Deux causes clbres, celle des Calas et celle des Sirven, lui valurent une rputation immense enFrance et dans toute l'Europe. En1762 le protestant Jean Calas avait t condamn au supplice de la roue par leparlement de Toulouse et excut, comme coupable d'avoir assassin l'un de ses fils pour l'empcher de se convertir au catholicisme. La veuve et les autres enfants, dpouills par la confiscation des biens du pre, s'taient rfugis Genve. Le patriarche de Ferney leurdonna tout son appui, aprs avoir reconnu qu'une grande erreur judiciaire venait d'tre commise. Il gagna leur cause devant l'opinion publique par ses divers crits publis et par sa correspondance. A sa sollicitation,lie de Beaumont se fit leur dfenseur (2), d'abord par une consultation que signrent avec lui plusieurs sommits du barreau, puis par des mmoires. En1765 un arrt du Conseil du Roirhabilita la mmoire de Jean Calas et rendit
(1) N Carentan en octobre 1732, mort Paris le 10 janvier 1786. (2) Mmoires secrets, t. I, 13 dcembre 1762.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

207

sa fortune ses En 1764, dans le ressort du mme parlement, un tribunal infrieur avait condamn mort par contumace les poux Sirven, protestants, pour avoir assassin une de leurs filles,et avait banni perptuit deux autres filles comme complices. Cette famille put aussi se rfugier Genve. En 1769 un arrt du parlement de Toulouse dclara innocents les quatre condamns et leur restitua les biens confisqus. On lit, ce sujet, dansla correspondance Bachaumont :
Cet vnement, qu'on doit principalement aux soins et aux rclamations de M. de Voltaire, assure de plus en plus ce pote philosophe une place parmi les bienfaiteurs de l'humanit. On ne doute pas que M. lie de Beaumont, avocat clbre au parlement de Paris, et qui a pass plusieurs mois de l't et de l'automne Ferney,n'ait beaucoup contribu clairer et faire juger l'affaire. On ne doute pas non plus que M. de Vaudreuil, le nouveau premierprsident du parlement de Languedoc, n'ait vers dans ce tribunal l'esprit de tolrance dont est anim le magistrat en question, et qu'il n'teigne tout fait le feu du fanatisme, qui n'avait que trop clat dans la malheureuse affaire Calas (1).

hritiers.

Un autre avocat, membre de la loge, se fit une spcialit de la dfense gratuite des opprims. C'tait l'abb Remy, orateur en 1778, auteur de l'loge de l'Hpital qu'avait couronn l'Acadmie franaise et quivalut, son auteur, des dmls avecla Sorbonne. Joseph-Honor Remy (2) avait t prtre dans le diocse de Toul avant de devenir avocat au parlement deParis. Il s'adonna principalement la littrature, qui devint son gagne pain. Il se fit connatre,en 1770, par un pome intitul les Jours, pour servir de correctif et de supplment aux Nuits d'Young, et par le Cosmopolitisme ou l'Anglais
(1) Mmoires secrets, t. V ,13 dcembre 1769. (2) N Remiremont le 2 octobre 1738, mort Paris le 12 juillet 1782*

208

LA DFENSE DES INNOCENTS

Paris. En 1772, il donna un Code des Franais en deux volumes in-12 ; en 1773, l'Eloge de Colbert, prsent au concours de l'Acadmie franaise sans obtenir le prix; en 1777, l'loge de l'Hpital, imprim avec deux autres loges non prims ; en 1779, les Hiroglyphes d'Hirapolon, traduits du grec. Iltravailla longtemps au Rpertoire de jurisprudence de Guyot, et fut charg des articles de jurisprudence dans la nouvelle Encyclopdie mthodique. Dans les dernires annes de sa vie il tait devenu lebras droit du libraire Panckoucke et rdigeait le Mercure que publiait ce dernier (1). Comme notabilit parisienne, sa mort fut signale, non seulement par le continuateur de Bachaumont, mais aussi par Grimm dans sa correspondance (2).

Iltait avocatet ne professait gure que gratuitement et pour la dfense des malheureux , dit de lui le premier de ces nouvellistes dans une notice ncrologique (3). Un biographe franc-maon nous apprend que le bon Remy se trouvait suffisamment pay par une expression de gratitude : La belle monnaie, disait-il, que le grand merci d'un malheureux ! Et cet excellent homme, quoique sans fortune, trouvait encore moyen de donner beaucoup aux
pauvres (4). Il est croire que l'exemple dlie de Beaumont et de Remy fut suivi par d'autres avocats appartenant aux Neuf SSurs. Ona vu prcdemment que La Dixmerie, quoique n'tant pas du barreau, avait, par plusieurs mmoires en justice, prlud la dfense de la loge. Avec Dupaty, la dfense des innocents prend un nouvel essor et une plus grande porte.
(1) Mmoires secrets, t. XXI, 13 juillet 1782.
(2) Ed. Taschereau, t. XI, p. 309, janvier 1783. (3) Mmoires secrets, t. XXI, 16 septembre1782. (4) Besuchet, Prcis historique, t. 11, p. 242.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

209

Lorsque le garde des sceaux Miromesnil lui fit donner par Louis XVIune commission de travailler la rforme de la justice criminelle , un grand mouvement d'opinion existait parmi les amis de l'humanit pour une telle rnovation. Vingt ans auparavant, un petit livre venu de l'autre ct des Alpes avait mis en lumire les vices du systme pnal en vigueur dans toute l'Europe, sauf l'Angleterre et la Toscane, systme qui mconnaissait la justice et l'humanit. Les chtiments taient atroces, sans proportion avec la gravit plus ou moins grande des infractions. La peine de mort tait prodigue et on l'aggravait souvent par d'horribles supplices! L'arbitraire du juge avait toute latitude pour la svrit, mais non pour l'indulgence. La procdure ne visait qu' obtenir la confession des accuss par la subtilit des interrogatoires et les tourments de la question, sans aucune garantie pour la dfense. C'est ce que vit enfin un jeune homme de Milan, imbu de la doctrine de nos philosophes. Beccaria n'avait que vingt-six ans quand il publia, en 1764, son Trait des dlits et des peines, pamphlet immortel qui a donn l'impulsion toutes les rformes de la lgislation criminelle, et qui a t le point de dpart de tous les travaux de la science moderne du droit pnal. Voltaire s'en tait fait le commentateur(1) et en avait chaleureusement appuy les conclusions. Malgr larsistance des lgistes, que l'habitude rendait rfractaires tout changement, un commencement de satisfaction venait d'tre donn aux amis de l'humanit :l'ordonnance du 24 aot 1780, due l'initiative de Miromesnil, avait supprim la question prparatoire, mais en laissant subsister encore l'usage de la torture pour
(1) Le commentaire de Voltaire sur le livre de Beccaria est de 1766 (d. Beuchot, t. XLII, p. 418-477). Ilfinit ainsi : De quelque ct qu'on jetteles yeux, on trouve la contrarit, la duret, l'incertitude, l'arbitraire. Nous cherchons dans ce sicle tout perfectionner :cherchons donc perfectionner les lois dont nos vies et nos fortunes dpendent.
14

210

LA DFENSE DES INNOCENTS

forcer les condamns des aveux complmentaires ou la dnonciation de leurs complices. Il s'agissait, ds lors, de prparer une refonte gnrale de la lgislation, aussi bien pour la pnalit que pour la procdure. Malgr les bonnes intentions du monarque et de son ministre, Dupaty semblait avoir bien peu de chances de russir dans cette tche, en raison de l'opposition obstine qu'une telle rforme rencontrait dansles rangs de lahaute magistrature et parmi les conseillers du Roi. Ses travaux et ses efforts devaient rester inefficaces jusqu' ce qu'un procs retentissant lui permit de passionner l'opinion publique. Il ne tarda pas faire l'preuve de son impuissance, en essayant d'adoucir, par voie d'interprtation, une des cruauts de la pnalit en vigueur. Le vol domestique tait puni de mort dans tous les cas, quel que ft le peu d'importance du larcin, sans considration de la jeunesse du coupable, sans que le juge pt tenir compte des causes d'attnuation de la culpabilit. Pendant son exercice Bordeaux comme prsident de Tournelle , il s'tait vu oblig, trois fois, de prononcer la sentence impitoyable ; et trois fois il avait appuy et fait russir le recours en grce contre son propre arrt. Plus rcemment, ilavait eu connaissance d'une lettre du garde des sceaux d'Armenonville, crite en 1724 au conseil souverain d'Alsace et dpose dans les archives de cette cour, lettre par laquelle, interprtant l'ordonnance sur le vol domestique, le chef de la justice dclarait que l'intention du Roin'avait pas pu tre de punir galement le plus lger vol et le plus grave, surtout quand les circonstances sont en faveur de l'accus. Dupaty en prit texte pour soutenir lamme thse dans une lettre qu'il rendit publique en la faisant insrer dans le Journal Encyclopdique et que reproduisit la Gazette des Tribunaux. Mal en prit l'diteur de cette dernire feuille. Le procureur gnral au parlement de Paris, scandalis qu'on infirmt une loi en

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

211

vigueur, fit supprimer la Gazette et interdire le censeur qui avaitlaiss passer l'impression. Tout ce que put faire Dupaty, par son influence sur Miromesnil, fut d'obtenir que le journal pourrait reparatreet que le censeur serait relev de l'interdiction au bout d'un certain temps (1). Cet incident, relat par le continuateur de Bachaumont en janvier 1785, fut suivi d'un pilogue enregistr par le mme nouvelliste la date du 5 avril suivant. Ily eut un toile de la magistrature contre la lettre de Dupaty. Le Conseil du Roi fut saisi et rendit, le 2 mars suivant, un arrt prononant la suppression de cette lettre ainsi que des mentions qu'en avaient faites diffrents journaux de Paris et de province, comme tendant branler une loi sur laquelle reposait lasret publique. L'arrt portait, en outre, dfense tous journalistes de parler des matires de lgislation et de jurisprudence. Voil commentla presse tait encore billonne, quatre ans avant 1789 ! La msaventure ainsi prouve par Dupaty ne fut, sans doute, pas trangre sa rsolution de s'loigner de Paris pendantquelques mois et d'aller visiter l'ltalie. Ce fut prcisment en avril 1785 qu'il commena ce voyage. Sur sa route, il visita le bagne de Toulon et se fit communiquer le registre des galres. La troisime de ses lettres, publies trois ans plus tard, relate certaines constatations faites dans cet examen, qui lui permit d'apprcier t la moisson sanglante que fait chaque anne en France, dans ses diffrents tribunaux, le glaive exterminateur de la justice criminelle. L'crivain relve des condamnations perptuit pour filouterie ; pour avoir t, non pas convaincu, mais vhmentement souponn d'assassinat ; une condamnation cent ans de galres pour fourberie et avoir tromp une foule de gens honntes. Il voit plusieurs enfants qui n'avaient encore que treize ans lorsqu'ils furent
(1) Mmoires secrets, t. XXVIII, 28 janvier 1785.

212

LA DFENSE DES INNOCENTS

condamns aux galres perptuelles pour avoir t trouvs avec leurs pres convaincus de contrebande. A ce spectacle, dit-il, l'indignation s'est allume dans mon me, et je ne me suis apais que dans l'esprance de ne pas mourir sans avoir dnonc tous les crimes de notre lgislation criminelle. A sonretour d'ltalie,l'occasion s'offrit lui de faire clater au grandjourquelques-uns des vices de cette lgislation en sauvant trois innocents qui venaient d'tre condamns au dernier supplice. Le 11aot 1785, aprs une instruction qui avait dur prs de trois ans, une sentence du bailliage de Chaumont avait prononc la peine des galres perptuit contre trois paysans des environs de cette ville, Bradier, Simare et Lardoise, accuss de vol avec violences sur un sieur Thomassin et sa femme, commis aux environs de Troyes. Un quatrime inculp, Guyot, tait mort en prison au cours de la procdure. La cause ayant t dfre en appel au parlement de Paris, comme c'tait l'usage, la chambre des vacations de cette cour rendit, le 20 octobre suivant, un arrt qui aggravait la condamnation en prononant contre les trois malheureux la peine de mort par le supplice de la roue. Parmi les magistrats du parlement qui avaient sig dans cette affaire setrouvaitleconseiller Frteau de Saint-Just(l), beau-frre de Dupaty(2), et en l'htelde qui logeait celuici.Il avait t d'avis de ne pas aggraver la condamnation premire :il avait mme eu des doutes surla rgularit de
(1) Frteau de Saint-Just a t membre de l'Assemble constituante, ayant t lu dput aux tats gnraux par la noblesse du bailliage de
Melun.

(2) Dupaty avait pous Louise Frteau de Saint-Just le 7 septembre 1769. Ilen eut trois fils, dont un a eu de la rputation comme sculpteur, un autre a t membre de l'Acadmie franaise, et le troisime est mort conseiller la Cour de Cassation.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

213

la procdure et sur la culpabilit des condamns. Pour s'claircir surl'arrt qui le tourmentait, ilse fit remettre le dossier, l'tudia avec son beau-frre ; et ils se convainquirent ensemble qu'une grande injustice venait d'tre commise (1). Dupaty entreprit d'en poursuivre la rparation, tenant ainsi, encore une fois, le solennel engagement qu'il avait pris, au dbut de sa carrire, devant le parlement de Bordeaux. Avec le concours de Frteau, et grce son crdit sur Miromesnil, ilobtint d'abord un sursis l'excution et que les trois condamns fussent retenus Paris. Puis il rdigea un long mmoire adress au Roi en son conseil, pour obtenir que la condamnation ft casse par cette juridiction extraordinaire. Il fit signer ce factum par les intresss Bradier, Simare et Lardoise. Mais il fallait l'imprimer et le rpandre, pour mieux agir sur l'esprit de tous les jugeset pour gagnerl'opinion publique. Or l'impression d'un mmoire en justice ne pouvait se faire librement qu'avec la signature d'un avocat. Cette assistance, il la demanda un adepte des Neuf SSurs, Legrand de Laleu,qui rdigea et signa une consultation date du 14 fvrier 1786, mise lasuite du mmoire (2). Louis-AugusteLegrand de Laleu (3), originaire de Picardie, avait t pendant quelques mois avocat au parlement de Flandre et faisait partie du barreau de Paris depuis la fin de 1779. Son nom n'est pas sur le tableau des Neuf SSurs pour 1783 ; mais, dans les calendriers du Grand Orient pour 1787 et 1788, l'adresse de la loge est donne chez lui, ce qui indique qu'il remplissait alors l'office de secrtaire ; et nous le retrouverons, sur les tableaux de
(1) Voir Mmoires secrets, t. XXXI, 3, 12 et 18 mars 1786. (2) Mmoires secrets, t. XXXI, 7 mars. (3) N Nouvion-en-Thirache le 18 mai 1755, juin 1819.

mort Laon le 13

214

LA DFENSE DES INNOCENTS

1806, membre de la loge aprs sonrveil. Pendant laRvolution il fut vice-prsident du tribunal criminel de la Seine, puis archiviste de la ville de Paris, puis prsident du tribunal criminel de l'Aisne et professeur de lgislation l'cole centrale de Soissons.En 1810 il devint conseiller la cour d'Amiens. Iltait, en outre, correspondant del'lnstitut. Le Mmoire justificatif pour trois hommes condamns la roue fut rpandu dans le public vers la fin de fvrier 1786. C'est un imprim de 251 pages in-quarto. Le continuateur de Bachaumont l'annonce la date du 3 mars. Puis, le 10 mars, il l'analyse et l'apprcie en ces termes :
Le mmoire de M. Dupaty est remarquable par une grande clart, par une logique pressante, par une loquence vigou reuse, par une sainte hardiesse. Dans un exorde trs court, il rend compte de son objet d'arracher au supplice trois infortuns, pendant trois ans transdans cinq tribunaux,envoys aux galres par une sentence, la roue par un arrt. Il loue l'humanit inquite du chef de la magistrature,qui a retenu le glaive de la justice prt frapper; il excuse les magistrats asservis aux formalits d'une ordonnance criminelle si rigoureuse; enchans,aveugls par une jurisprudence criminelle si barbare; enfin accabls sous le poids excessif d'une justice civile et criminelle distribuer tous les jours dix millions d'hommes. L'orateur retrace ensuite l'histoiredu procs ; il fait connatre les dnonciateurs, la dnonciation, les accuss, la procdure. Il tablit une foulede moyens de nullit dans cette dernire; ilprouve que,mme en la lgitimant, non seulement il n'existe au procs aucune preuve que les accuss soient coupables, mais qu'il est encore dmontr qu'ils sont lgalement et moralement innocents des dlits dontils ont t prvenus. Enfin il se permet des digressions sur plusieurs points de l'ordonnance criminelle, dont il fait sentir l'absurdit et la barbarie. C'est ici que son loquence clate, tonne, fou Le mmoire droie. est enrichi, en outre, de notes trs curieuses et trs intressantes.

Et le nouvelliste ajoute :
On ne doute pas que M. Dupaty n'ait saisi cette occasion

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

215

essentielle d'achever de frapper entirement l'difice monstrueux de notre lgislation criminelle, qui, attaque depuis longtemps par la raison et le gnie, rsiste encore.

En effet, Dupaty, parlant par la bouche des trois requrants, s'lve bien au-dessus de leur intrt particulier et dit (1) en s'adressantau Roi : Sire, en implorant un autre code criminel, ce n'est point des nouveauts que l'humanit vous demande,niune opration difficile qu'elle vous propose. En effet, sire, votre intention n'est-elle pas que les pauvres et les malheureux, les premiers sujets d'un bon roi, ne soient plus privs, par le dfaut d'un conseil, de la ressource ouverte aux puissants et aux riches, d'appeler des tribunaux infrieurs, des tribunaux de vos sujets, vos tribunaux souverains? Votre intention n'est-elle pas que vos Franais recouvrent enfin le droit de dfense, que Dieu mme a donn tous les hommes avec la vie, et dont jouissaient Rome mme les esclaves ? Votre intentionn'est-elle pasque la justice mette autant de zle et de diligence rassembler les preuves de l'innocence qu' recueillir celles du crime; constater le corps du dlit; sauver les traces de l'une et de l'autre, des subornations et du temps? Votre intention n'est-elle pas que l'honneur et la vie des citoyens ne soient plus la merci des passions et de l'ignorance de cette foule obscure des premiers juges, souvent officiers de vos sujets? qu'ils ne soient plus les matres,dans les procdures criminelles qu'ils fabriquent dans les tnbres, deblanchir le coupable ;de marquer et de noircir l'innocent comme illeur plat toutes les gr, glaive justice criminelle, leur au de votre victimes ? Dupaty rpandit son Suvre dans le public, non par une distribution gratuite, mais en la vendant auprofit des trois
(1) Mmoire justificatif, p. 245-246.

216

LA DFENSE DES INNOCENTS

malheureux, et mme en la vendant trs cher (1). La vente s'en faisait chez Dupaty lui-mme, l'htel Frteau de Saint-Just. Ds le 7 mars, le continuateur de Bachaumont constatait que ce factum faisait la plus grande sensation Paris et Versailles; que la Reine avait voulu le lire et avait envoy une somme d'argent pour les accuss :on ne doute pas, ajoutait-il, que cet auguste exemple n'influe sur toute la Cour. Cette affaire fait fermenter beaucoup de ttes et excite des divisions au sein des socits , crivait le mme nouvelliste la date du 19 mars. Comme iltait question d'une dnonciation faite au sein du parlement et de poursuites judiciaires raison du Mmoire justificatif, l'informateur dit en mme temps qu'on parle de vers adresss Dupaty, exaltant son zle gnreux et outrageant cruellement les juges des accuss par lui dfendus. Puis, le 9 avril,il donne ces vers, que voici :
Ce premier snat dela France, Si fier et si vil la fois, Bien plus barbare encor que nos barbares lois, Combattant aujourd'huipour sa vieille ignorance, Arme, dit-on, contre ta voix Sa fanatiqueintolrance.

Ilmanquait sa honte un dernier dshonneur, Ilmanquait ce triomphe ta juste loquence: Mais, s'il a sans remords gorg l'innocence, Ilpourrait sans rougir fltrir son dfenseur.

Sur la dnonciation qui en avait t faite, le mmoire avait t remis aux gens du Roi pour qu'ils eussent donner leurs conclusions. Ceux-ci avaient demand un mois pour prparer le rquisitoire. Aulieu d'unmois, il en fallut prs de six l'avocat gnral Sguier, qui se piqua
A la date du 16 (1) Mmoires secrets, t. XXXI, 3 mars 1786, in-fine. septembre suivant (t. XXXIII), propos d'un second mmoire qui fut vendu pareillement,on voit que le prix tait de six livres par exemplaire.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

217

d'craser l'Suvre de Dupaty, non seulement sous le poids de ses arguments, mais sous la masse d'unerdaction plus copieuse. En attendant, les chefs du barreau ne voulurent pas tre en reste avec le parlement. La dputation (aujourd'hui on dirait le conseil de l'ordre) s'empressa de citer Legrand de Laleu comparatredevant elle pour se justifier d'avoir manqu au devoir professionnel du respect envers la magistrature en facilitant, par sa consultation, la publication du mmoire. Ilcomparut le 16 mars et lut une dfense fort digne, faisant la leon aux membres de la dputation, dfense qui est mentionne dans la correspondance Bachaumont la date du 17, et dont le texte mme est donn le 2 avril. La dputation remit statuer jusqu'au rquisitoire de l'avocat gnral ;mais provisoirement, elle suspendit le courageux avocat de l'exercice de sa profession, faisant pressentir qu'elle tait dispose l'en priver ensuite dfinitivement par laradiation du tableau (1). Dupaty, qui avait obtenu le concours de Legrand de Laleu par les plus pressantes instances, voulut luifournir une rparation pcuniaire. Ds que son jeune ami se trouva expos perdre sa position au barreau, il lui envoya un contrat portant engagement de lui payer une rente annuelle de cent louis (2.400 livres), au cas o la radiation serait prononce. Legrand de Laleu lui renvoya le titre, aprs avoir crit au bas et sign cette mention : Votre vertu m'indigne. Il y eut ainsi assaut de gnrosit entre eux. Le magistrat,pntr de la plus vive sensibilit, rpliqua : Je vous offre une amiti ternelle. L'avocat mit fin au combat par cette phrase : Je l'accepte, cela rpare tout (2). Ils s'taient ainsi honors tous les deux. Ils furent aussi honors et encourags par leur loge. Car
(1) Mmoires secrets, t. XXXI, 27 mars 1786. (2) Mmoires secrets, t. XXXI, 29 mars et 20 avril1786.

218

LA DFENSE DES INNOCENTS

c'est videmment l'poque des premires dmonstrations faites contre eux au palais de justice que se place la dlibration relate plus tard par le continuateur de Bachaumont propos de l'excution qu'elle venait de recevoir. Voici, en effet, ce qu'on lit au tome XXXII des Mmoires secrets, la date du 14 aot 1786 :
La loge des Neuf SSurs, qui ne pense pas tout fait comme l'ordre des avocats et le parlement sur Me Legrand de Laleu, par une dlibration ad hoc, a dcid de faire graver ses frais le portrait de Me Legrand deLaleuet celui de M.Dupaty. Tous deux sont en vente depuis quelquetemps et trs ressemblants.

Ces deux estampes (1), qui indpendamment de leur mrite artistique ont une valeur documentaire, sont l'Suvre de trois adeptes desNeuf SSurs, du peintre Nott pour le dessin, de Choffard et de Gaucher pour la gravure. La signature de ces deux derniers est suivie de la date 1786. Aubas de chacune d'elles se lit cette mention :Acclamante IXSor.societate. Par l se trouveconstate la participation du groupe maonnique la lutte soutenue par deux de ses membres, et d'avance est caractrise la victoire future. Un autre membre de la loge prit aussi une part active lalutte.Ds le 11 juin 1786, le continuateur de Bachaumont signale l'apparition d'un pamphlet de Condorcet, dont il donne l'analyse le 21 juin,intitul :Rflexions d'un citoyen non gradu sur unprocs trs connu (2). Condorcet tait alors au znith de la clbrit, tant la fois secrtaire perptuel
(1) Des reproductions en ont t faites par la photogravure, d'aprs les exemplaires conservs la Bibliothque nationale, et ont servi illustrer l'tude que l'auteur de la prsente monographie a consacre la Franc-Maonnerie et la Magistrature en France laveille de la Rvolution (Aix, Remondet-Aubin, 1894, 81 p. in-8).
(2) Cet crit est aussi mentionn dans la Correspondance de Grimm en juillet (d. Taschereau, t. XIII, p. 144). Il est dans les Suvres de Condorcet, d. O'Connor, t. VII, p. 143-166, o se trouve aussi la dfense prsente par Legrand de Laleu la dputation du barreau; mais cette dernire pice est dpare par de nombreuses fautes de transcription.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

219

de l'Acadmie des sciences et membre de l'Acadmie franaise. Sa qualit maonnique n'est pas douteuse, non plus que sa confraternit aux Neuf SSurs (1). Il vint donc la rescousse des frres Dupaty et Legrand de Laleu, en rsumant le mmoire du premier et en reproduisant la dfense personnelle du second, et aussi enfaisant ressortir les questions d'intrt gnral qui se dgageaient de l'affaire. Ilcaractrisa fort justement l'Suvre de Dupaty en ces termes : Dans un pays ola justice criminelle, agissant toujours dans les tnbres, ensevelit dans la poussire d'un greffe ses fautes et ses prvarications, ce mmoire est, non seulement un acte d'humanit envers ces infortuns, mais un service rendu la nation, qu'il a rveille sur de grands intrts trop longtemps oublis. L'avocat gnral Sguier n'eut achev son rquisitoire que dans les premiers jours du mois d'aot. La lecture, ndevant le parlement, toutes chambres runies, en fut cor(1) Il n'y a pas, cet gard, de constatation formelle par un document original Mais il est croire que sa rception, qui avait t espre pour la pompe funbre de Voltaire, fut simplement retarde. Les passages prcdemment reproduitsde son loge du comtede Milly et de celui de Franklin tmoignent d'une connaissance prcise de la Franc-maonnerie. Son crit prsentement relat et la reproduction de la dfense de Dans un Legrand de Laleu marquent la confraternit plus troite. ouvrage anti-maonnique trs connu, Mmoires pour servir l'histoire du Jacobinisme,l'abb Barruel, ex-jsuite, passantenrevuele personnel des principales loges de Paris au commencement de la Rvolution, met en vedetteCondorcet commemembre de celle qui nousoccupe (t. V, p.83, Hambourg, 1803). Or, de certaines indications concernant d'autres membres de la mme loge, notamment le marquis de Lasalle, il appert que l'auteur tait bien renseign sur les principaux membres de cet atelier. Enfin Condorcet figure sur la liste complmentaire dresse par Juge avec le concours de Delagrange qui avait connu plusieurs de ses contemporains dans la loge. Il est remarquer que, la fin de cette anne 1786, Condorcet pousa Melle Sophie de Grouchy, nice de Mme Frteau de Saint-Just ainsi que de la prsidente Dupaty (Mmoires secrets, t. XXXIII, 28 dcembre 1786, et dont une sSur devint ensuite la femme de Cabanis. Un rcent pangyriste, M. le docteur Robinet, n'hsite pas croire la qualit maonnique de Condorcet sur la seule attestation de Barruel, corrobore par la vraisemblance, qui se dgage de ses agissements (Condorcet, sa vie, son Suvre, ancienne maison Quantin, s. d.,p. 64).

220

LA DFENSE DES INNOCENTS

mence le7 et annonce le mme jour par le continuateur de Bachaumont (1), qui, la date du 11, en rendit compte en ces termes :
Le rquisitoire de M. Sguier a occup trois sances et neuf heures de lecture; les avocats gnraux, ses confrres, se relayaient pourle lire d'heure en heure, et les chambres assembles l'coutaient dans le plus profond silence et avec la plus grande admiration. On dit que c'est un chef-d'Suvre de logique, d'rudition, de critique, et mme d'loquence en plusieurs endroits : on compte qu'il aura plus de trois cent soixante pages d'impressionin-quarto (2).

L'arrt fut rendu le 10 aot au soir.Dans la dlibration, trente-neuf magistrats opinrent pour la simple suppression ; mais une majorit de cinquante-neuf dcida que le mmoire serait aussi lacr et brl de la main du bourreau, comme attentatoire l'autorit du parlement et, consquemment, l'autorit royale. L'arrt ordonna, en outre, qu'il serait inform contreles auteurs, distributeurs et colporteurs du mmoire, pour en tre rendu compte aux chambres assembles et tre par elles statu ce qu'il appartiendrait (3). Comme corollaire de cette dcision, on apprenait, quelques jours plus tard, que la dputation des avocats venait de dcider que Legrand de Laleu serait ray du tableau (4).
_i

\ /

(1) Le nouvelliste ajoute : Ce magistrat s'est avis d'aller ce mme jour l'Acadmie franaise et d'en parler;mais il s'est fait moquer de lui. Ilse trouvait lle marquis de Condorcet, qui l'a surtout houspill de la bonne manire. (2) A la date du 26 novembre 1786, le nouvelliste donne un rsum de ce rquisitoire et dit : M. Sguier convient que, depuis qu'il a l'honneur de porter la parole, aucun ouvrage ne lui a donn tant de peine; mais c'est peut-tre aussi la meilleure production qui soit sortie de sa

plume.

Les termes de l'arrt (3) Mmoires secrets, t. XXXII, 12 aot 1786. fulminant contre le mmoire et la consultation sont rapports dans le t. XXXIII, la date du 20 novembre1786.

(4) Mmoires secrets, t. XXXII, 17 aot.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

221

Dupaty s'empressa de se dclarer l'auteur du mmoire par une lettre adresse au premier prsident, demandant aussi que ce haut magistrat lui nommt un procureur afin de mettre opposition l'arrt. Avant que ce recours et pu tre form, le parlement se runit de nouveau en assemble gnrale le 18 aot; et, sur le compte rendu par les gens du Roi des informations par eux prises, un second arrt dcrta Dupaty et Legrand de Laleu d'ajournement personnel(1). Les deux arrts et les incidents qui s'taient produits dans l'intervalle donnrent lieu un nouveau pamphlet de Condorcet, extrmement bref et trs mordant, signal dans la correspondance Bachaumont ds le 25 aot et intgralement reproduit la date du 16 septembre (2) : Rcit de ce qui s'est pass au parlement de Paris le mercredi 20 aot 1786. Donc le droit de dfense et celui de recourir l'autorit suprme se trouvaient mconnus, dnis, incrimins par la plus ancienne et la plus importante cour de justice du royaume, se proclamant elle-mme infaillible et n'admettant aucune critique contre ses dcisions! Alors intervint cette mme autorit royale que le parlement invoquait si mal propos. Voici ce qu'on lit, la date du 26 aot, dans la correspondance Bachaumont :
Il est venuau parlement une lettre de M. le garde des sceaux,

par laquelle Sa Majest demandeque l'arrt qui a condamn le


mmoire pour les trois hommes condamns la roue, ensemble celui qui a dcrt d'ajournementpersonnelmessieursDupaty et Legrand de Laleu, lui soient envoys, afin qu'ilpuisse les examinerdans sa sagesse:ilintime en mme temps des d(1) Mmoires secrets, t. XXXII, 19 aot. (2) Ce petit pamphlet est reproduit ds le mois de septembre dans la Correspondance de Grimm (d. Taschereau, t. XIII, p. 174-177). Il est dans les Ruvres de Condorcet, dition O'Connor, aux pages504-507 du t. I.

222

LA DFENSE DES INNOCENTS

fenses d'imprimer ces deux arrts, de leur donner aucune publicit, ni mme au rquisitoire, avant que SaMajest ait statu dessus.

Malgr l'vocation ainsi faite, qui devait laisser l'incrimination sans suite, Dupaty s'effora courageusement
d'instituer un dbat contradictoire avec le ministre public et de justifier son Suvre devant ceux-l mmes qui l'avaient condamne. Il n'y russit pas (1). Le silence se fit sur l'incident; et les foudres parlementaires s'vanouirent sans avoir pu atteindre les deux victimes dsignes. Il n'en resta que le souvenir d'une tentative d'intimidation contre les intrpides dfenseurs. Ceux-ci revinrent la charge par une publication nouvelle, annonce dans la correspondance Bachaumont ds le 16 septembre. C'tait un mmoire intitul Moyens de droit pour Bradier, Simare et Lardoise, condamns la roue, suivi d'une consultation de Legrand de Laleu en date du ler1 er juillet. Ce second mmoire, aussi volumineux que le premier, tait vendu de mme au prix de six livres en faveur des trois malheureux. Cette fois encore Dupaty ne se renfermait pas dans la discussion de la cause :ilinsistait avec force sur la ncessit de rformer la procdure criminelle et annonait cetterforme comme prochaine(2). La Rvolution, qu'il ne prvoyait pas, allait lui donner raison. Cependant, le gouvernement tait perplexe, voulant faire Suvre de justice, voulant aussi mnager le parlement. Une anne entire s'tait coule depuis son premier crit, lorsqueDupaty en produisit un troisime intitul Mmoire sur le droit qui appartient Bradier, Simare et Lardoise, de publier leur rponse au rquisitoire et l'arrt du 11 aot
tembre 1786.

(1) Mmoires secrets, t. XXXII, 31 aot, t. XXXIII, 12, 16 et 21 sep(2) Mmoires secrets, t. XXXIII, 16 et 17 septembre 1786.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

223

786, aprs l'avoir soumise la censure du gouvernement (1). 1 Le continuateur de Bachaumont en fait mention la date du 16 fvrier 1787 (2) et en rsume les conclusions en ces
termes : L'attaque faite aux accuss par le rquisitoire et l'arrt est illgale et terrible; la ncessit dele repousser, pressante; le droit de rpondre, vident; l'impossibilit de rpondre autrement que par l'impression, manifeste; la dfense d'imprimer, c'est--direde rpondre, serait donc injuste. Les accuss demandentque, puisque le parlement les a illgalement attaqus, ils puissent se dfendre ;que, puisque le Roi a permis la publicit de l'attaque, il permette la publicit de la rponse; que, comme on a suspendu le jugement de leur demande en cassation pourdonner le temps au rquisitoire de paratre,on suspende encore ce jugementpour donnerle temps la rponse au rquisitoire de paratre.

Dupaty obtint, sans doute, la permission si instamment rclame; car, au commencement de juin, il publia un nouveau mmoire, non moins volumineux que les deux premiers, intitul Rponse au rquisitoire du 11 aot 1786, dans lequel il malmenait fort l'avocat gnral Sguier et le parlement tout entier (3). Il n'y avait plus de raison, ds lors, de retarder la marche de l'instance en cassation. Aussi, dans l'espace de moins d'un mois depuis sa quatrime production,l'infatigable lutteur produisit-il encore trois crits imprims (4) pour condenser et renforcer la dfense : 10 Rsum du mmoire justificatif de Bradier, Simare et Lardoise, de leurs moyens de droit, de leurs diffrentes
(1) Ce mmoire et les deux prcdents se trouvent la Bibliothque nationale, dans la collection des facturas, n0 s 172/4249-4261 (4, F 3). (2) Mmoires secrets, t. XXXIV. (3) Mmoires secrets, t. XXXV 6 et 26 juin 1787

moires secrets la datedu 26 juin.

(4) Ces trois crits, ainsi que le prcdent, sont relats dans les M-

224

LA DFENSE DES INNOCENTS

requtes et de leur rponse manuscrite au rquisitoire (1) ; 20 Rponse au mmoire apologtique des officiers de Troyes contre Bradier, Simare et Lardoise ; 30 Nouveaux moyens de cassation contre la procdure prvtale de Troyes, etc. Enfin, le 30 juillet 1787, l'instance en cassation fut tranche par la section du conseil du Roi dnomme Conseil des parties, runie Versailles sous la prsidence du garde des sceaux, qui tait alors Lamoignon, nagure prsident mortier au parlement de Paris. L'arrt fut rendu l'unanimit. Il cassa toute la procdure contre Bradier, Simare et Lardoise, sauf la plainte et le dcret, et renvoya les trois hommes tre jugs par tel tribunal de second ordre que dsignerait le garde des sceaux. Celui-ci, en opinant, avait affirm la ncessit d'oprer une rforme dans la procdure criminelle (2). Dsormais, il ne pouvait plus tre question d'incrimination contre Dupaty et Legrand de Laleu, qui demeuraient vainqueurs du parlement. Ds lors aussi l'avocat ray du tableau ne pouvait tarder tre relev de l'ostracisme port contre lui par l'tat-major de son Ordre. Il avait soutenu que la dputation n'avait pas le droit d'infliger une telle pnalit, qu'un membre du barreau ne pouvait tre exclu que par une dcision du barreau runi en assemble gnrale. Cet avis avait t appuy par les colonnes, c'est--dire par les assembles partielles entre lesquelles tous les avocats taient rpartis. Il tait donc question de convoquer l'assemble gnrale pour statuer.
(1) Volume in-80 de 176 pages, dat de 1787, sans indication de lieu ni d'imprimeur, sans permis d'imprimer. Ce mmoire n'est pas sign. Son auteur affirme la libert en la pratiquant Dupaty n'y fait pas parler ses clients :il parle lui-mme et termine par une prosopope qu'il leur adresse. Il constate, au commencement, que ses crits antrieurement publis pour cette affaire forment un total de prs de1200 pages. (2) Mmoires secrets, t. XXXV, 29 juillet, 1 et 3 aot 1787.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

225

Il n'en fut pas besoin :un ordre du roi rtablit Legrand de Laleu dans tous ses droits et prrogatives. Ses confrres s'associrent, d'ailleurs, cette rhabilitation et lui donnrent plus d'clat en le chargeant de faire un discours qu'il pronona, l'anne suivante, la sance solennelle de la Confrence (1). Ce fut pour un motif analogue que la loge desNeuf SSurs l'lut secrtaire en 1787 et 1788. Le procs des trois rous, comme on l'appelait, fut renvoy par le garde des sceaux au bailliage de Rouen pour tre jug en premire instance, et ensuite, sur appel, au parlement de Normandie. Dupaty se rendit donc dans la capitale de cette province pour assister ses protgs jusqu'au bout. Son dpart est signal dans la correspondance Bachaumont la date du 15 octobre 1787 (2). Il tait assur de ne pas trouver Rouen un parti-pris d'hostilit contre sa cause, la franc-maonnerie ayant une situation importante dans le sein du parlement, aussi bien que dans la ville mme (3). Le 5 novembre, une sentence du bailliage, rendue sur les conclusions conformes du procureur du Roi, dchargea les trois hommes de l'accusation intente contre eux et leur permit d'assigner en dommages et intrts leurs dnonciateurs. Le parlement voulut juger son tour, bien que l'organe du ministre public devant le bailliage se ft refus relever appel. Ds le lendemain, la chambre des vacations, par un arrt rendu par le procureur gnral, reut celui-ci appelant de la sentence prononce la veille, dclara tenir son appel pour relev, lui accorda compulsoire et ordonna que les accuss seraient transfrs des prisons du bailliage en
(1) Voir, au bulletin annuel de l'Association amicale des secrtaires et anciens secrtaires de la Confrence des avocats Paris, la notice sur Legrand de Laleu. (2) Mmoires secrets, t. XXXVI. (3) Voir l'opuscule dj cit, la Franc-Maonnerie et la Magistrature
en France la veille de la Rvolution, p. 27-28.

15

226

LA DFENSE DES INNOCENTS

celles de la cour (1). La chambre de la Tournelle, qui se saisitensuite de l'affaire, avait sa tte un minent francmaon, le prsident mortier LeRoux d'Esneval, membre de la Parfaite Union de Rouen et vnrable de la loge Raoul, de Pavilly (2). Dupaty fut, par arrt spcial, admis plaider devant elle, en dpit du monopole des avocats et bien que la dfense orale ne ft pas alors usite en matire criminelle. Il remporta, dans cet admirable palais de justice de Rouen, son dernier et son plus clatant triomphe oratoire. Le plaidoyer qu'il pronona tint assurment plus d'une audience, car la reproduction imprime qui en fut faite aussitt Rouen n'occupe pas moins de 179 pages in-40 (3). Ille termina dans l'aprs-midi du 18 dcembre. La proraison en est magnifique :s'levant au dessus du rle de dfenseur, plus haut mme que la mission du magistrat, l'orateur requiert, au nom de la vritable justice, contre ce qui en est le triste travestissement. S'adressant ses auditeurs qui sigent sur les fleurs de lys, l'aptrerformateur les associe son Suvre enleur disant : Vous vous avancerez aussi vous-mmes, Messieurs, au devant de la rformation non moins importante du code de Louis XIV contre les accuss ; et alors, levant vers le Roi vos mains suppliantes, vouslui dnoncerez courageusement tous ces dlits de la misre, qui ne sont que les crimes de larichesse ;toutes ces peines, qui enfantent des
(1) Mmoires secrets, t. XXXVI, 13 novembre1789. (2) Voir l'opuscule dj cit, la Franc-Maonnerie et la Magistrature en France avant la Rvolution, p. 27 et 28. (3) Plaidoyerpour Bradier, Simare et Lardoise, absous par sentence Rouen, de l'imprimerie du baillage de Rouen du 5 novembre 1787 de la dame Besongne, M DCC LXXXVII. Il s'en trouve un exemplaire la bibliothque nationale,avec le mmoire justificatif de fvrier 1786 et d'autres mmoires de Dupaty pour la mme affaire, dans le recueil de factums catalogu 4 F/3, 172, 4249 4261.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

227

forfaits ; toutes ces preuves qui trahissent l'innocence ; toutes ces formes qui dfendent l'oppression'; tous ces tnbreux dtours du labyrinthe deslois o semble se cacher et fuir la Justice ;enfin tous ces abus, ou secrets, ou publics, innombrables, qui, dposs insensiblement par le temps dans la distribution de la justice, soit civile, soit criminelle,les ont corrompues l'une et l'autre. La cour rendit, sance tenante, sur les conclusions des gens du Roi, un arrt par lequel, confirmant l'acquittement prononc par le bailliage, elle ordonnait que les accuss seraient incontinent largis des prisons du parlement. La note finale, qui accompagne le plaidoyer de Dupaty et qui relate cette dcision, ajoute que l'arrt a t excut sur le champ, aux applaudissements de vingt mille personnes. Le continuateur de Bachaumont en donne la nouvelle cinq jours aprs (1) et dit que les trois rous ont t conduits en triomphe. Il faut lire, dans l'ouvrage d'un historien local, crit un demi-sicle de distance (2), le saisissant tableau, trac par une main mue, de ce mmorable dnoment judiciaire.
Imaginez quelle foule s'tait porte au palais pendant deux ou trois jours que se dbattit cette affaire; les vifs applaudissements prodigus aux chaleureuses et loquentes plaidoiries de ce prsident, de ce juge qui volontairement s'tait fait dfenseur, et qui,inspir par son cSur mu, pleurait,faisaitpleurer sur les fleurs de lis les prsidents et conseillers de la Tournelle; les acclamationspar lesquelles fut salu l'arrt qui proclamaitl'innocence de ses trois clients; la vive sensation dans la ville lorsqu'on sut que le gnreux magistrat, descendu la conciergerie et annonant ces trois malheureux qu'on allait
(1) Mmoires secrets, t. XXXVI, 23 dcembre 1787. (2) Floquet, Histoire du parlement de Normandie (1840-1843, 7 vol. in-8), t.VII, p. 405. L'auteur tait greffier en chef de la cour d'appel de Rouen.

228

LA DFENSE DES INNOCENTS

les mettre en libert, ce cri : Ah!monseigneur, o est le pauvre Guyot? avait t la premire pense, la premire action de grces de ces trois hommes qui, ayant tout souffert et apprenant leur inespre dlivrance, se dsespraient que leur ancien compagnonde dtresse n'et point sa part de leur joie, du bonheur qu'ils prouvaient remercier leur librateur; l'empressement de la ville venir en aide ces indigents par une reprsentation au thtre des Arts, o Dupaty,reconnu, admir, chri de tous, reut les clatants tmoignages d'une vive sympathie et les lgitimes honneurs d'un bien attendrissant triomphe. Scnes touchantes qui devaient laisser dans Rouen une sensation profonde, qu' un an de l, presque jour pour jour, on se rappelait dans cette ville avec saisissement et douleur, la nouvelle tant arrive que ce prsident venait de mourir. Nos concitoyensn'oublieront jamais (dit alors tristementleJournal de Normandie) le rle sublime que ce philosophe vertueux et sensible est venu jouer aux pieds du tribunal suprieur de la

province.

Indpendamment de cette cause clbre qui, pendant deux annes entires, avait un immense retentissement en France et l'tranger, quatre insignes faits judiciaires, mis en lumire dans le mme intervalle, avaient concouru, et sauver les trois rous, et fortifier la thse rformatrice de Dupaty. (1) Ces dfaillances de la justice criminelle, non moins graves par leurs causes efficientes que par leurs consquences, s'taient produites dans les ressorts respectifs de Rouen, de Toulouse de Dijon et deMetz. Une jeune villageoise de la Basse-Normandie, MarieFranoise-Victoire Salmon, accuse d'empoisonnement et de vol domestique, la suite d'une procdure instruite au bailliage de Caen, avait t, par arrt du parlement de Rouen, condamne tre brle vive aprs avoir t applique la question. Ilavait t sursis au supplice parce
(1) Dans la proraison du Rsum qui est son quatrime mmoire imprim pourles trois rous (p 161-162) Dupaty indique encore d'autres erreurs judiciaires rcemment dcouvertes, et il ajoute : Ah! si vous voulez imposer silence toutes les mes sensibles sur les vices de notre code, faites donc taire auparavant tout ce sang innocent qui crie.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

229

qu'elle s'tait dclare enceinte. Elle fut visite dans sa prison par trois ecclsiastiques qui elle protesta de son innocence et qui intressrent sa cause un avocat de e Cauchois. Sur un mmoire imprim de celui-ci, Rouen, M l'arrt de condamnation capitale fut cass par le Conseil des parties. Mais le parlement de Rouen, rest saisi du procs, rendit un nouvelarrt condamnant l'accuse un plus ample inform indfini , ce qui la maintenait en prison pour un temps illimit, et supprimant le mmoire de Me Cauchois comme calomnieux et injurieux au bailliage de Caen. Ce second arrt fut cass comme le premier, et le procs renvoy au parlement de Paris, prcisment l'poque o celui-ci venait de condamner les rous de Chaumont. Le continuateur de Bachaumont rendit compte de l'affaire deux mois aprs l'apparition du premier mmoire de Dupaty, et annona un nouveau mmoire justificatif de Me Cauchois en faveur de la fille Salmon, s'levant contre le secret de la procdure, contre le peu de facilits donn aux accuss pour rpondre ce qui est rapport contre eux, blmant le refus d'un dfenseur, rclamant enfin la refonte de la lgislation criminelle. Ce mmoire tait lu avidement par le public, d'autant plus que les marchands de nouveauts, pour en augmenter l'intrt, l'avaient fait prcder du portrait de la jeune fille, grande, bien taille, d'une figure pleine de candeur et d'honntel. Puis vint une consultation de Fournel, minent avocat du barreau de Paris, qui fut btonnier en 1816 et qui nous est connu comme franc-maon (1), dmontrant aussi que la procdure instruite Caen portait tous les caractres de la vexation, qu'elle tait d'ailleurs infeste de vices et de nullits d'un bout l'autre (2). La

1777, 1779 et 1781, Fournel figure comme dput de la loge la Parfaite Union, de Quimper-Corentin.

(1) Sur les tableaux imprims des membres du Grand-Orient pour

(2) Mmoires secrets, t. XXXI, 22, 23 et 24 avril, t. XXXII, 30avril1786.

230

LA DFENSE DES INNOCENTS

Tournelle parisienne rendit, le 23 mai 1786, un arrt qui fut imprim presque aussitt,par lequel la fille Salmon tait entirement dcharge de l'accusation : et il lui tait permis de poursuivre en dommages et intrts ses dnonciateurs, que devait faire connatrele procureur duRoi au bailliage de Caen, peine d'en rpondre personnellement. Aussittl'arrt prononc, on fit monter l'audience l'accuse dclare innocente : le conseiller rapporteur l'embrassa et lui donna sa bourse, exemple qui fut immdiatement suivi par les autres magistrats (1). Une autre malheureuse, Catherine Estins, avait t victime de la plus infme machination. Le cur de son pays, qui elle avait refus ses faveurs, s'tait mis d'accord avec la belle-mre de la jeunefille, vritable martre, pour la faire dnoncer par celle-ci comme ayant empoisonn son propre pre. Ces deux monstres avaient trouv des complices dans les officiers royaux du sige de Rivire en Comminges. Aprs une procdure de toute irrgularit, ce tribunal infrieur avait condamn Catherine avoir le poing coup et tre brle vive, ses cendres devant tre ensuite jetes au vent. Craignant les suites de leur mauvaise action, les auteurs de l'horrible sentence fournirent la prisonnire toutes les facilits pour s'enfuir, l'en firent mme solliciter : forte de son innocence, elle se laissa transfrer Toulouse dans les prisons du parlement. Aprs examen de la procdure, et sur le rapport d'un conseiller enquteur envoy Rivire, les premiers juges et le greffier furent dcrts d'accusation pour crime de faux et prvarication, la requte du procureur gnral :les juges s'enfuirent l'tranger, ainsi que la martre, le greffier seul ayant pu tre apprhend au corps. Lecontinuateur deBachaumont commena faire mention de cette affaire peu de jours aprs avoir annonc la

(1) Mmoires secrets, 24 mai et 3 juin 1786.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

231

prcdente, vers la fin d'avril 1786, propos d'un mmoire publi Paris pour la fille Estins (1). Quinze mois plus tard, en juillet 1787, un arrt du parlement de Toulouse cassa toute la procdure suivie contre elle, la dclara innocente, condamna ses dnonciateurs et les officiers royaux de Rivire, les uns dix ans de galres, les autres dix ans de bannissement, selon qu'ils taient contumax ou prsents, condamna en outre les juges et le greffier quatre mille livres de dommages et intrts envers l'accuse. Catherine, mise en libert aprs trois ans d'incarcration, fut honore et fte par la population toulousaine comme lafille Salmon l'avait t par les Parisiens (2). Un ermite des environs d'Aignay-le-Duc, en Bourgogne, avait t dpouill par cinq malfaiteurs et laiss garott dans son lit, dans la nuit du 5 au 6 dcembre 1780. Cinq habitants du pays furent poursuivis pour ce fait :par arrt du parlement de Dijon, l'un fut condamn tre pendu, et excut ; un autre fut condamn aux galres, o il ne tarda pas mourir ;deux furent condamns un plus ample inform indfini ; et le cinquime fut mis hors de cour. D'autres individus ayant t ensuite condamns Montargis pour le mme fait, et un recours ayant t form sous les auspices du procureur gnral de Dijon, le Conseil des parties, par arrt du 18 septembre 1786, ordonna la rvision par le parlement mme qui avait rendu le premier arrt.Le succs de lacause n'tait pas douteux; mais le barreau de Paris voulut s'associer aux efforts de Dupaty en donnant cette affaire plus de publicit, pour
(1) Mmoires secrets, t. XXXI, 26 avril, t. XXXII, 28 avril 1786. Le nouvelliste dbute par cette rflexion : Tout semble concourir favoriser l'clat que M. Dupaty vient de se permettre pour faire sentir la ncessit de rformer notre jurisprudence criminelle, exciter une commotion gnrale et forcer en quelque sorte le lgislateur cet acte de justice et de bienfaisance dsir, sollicit depuis trop longtemps. (2) Mmoires secrets, t. XXXV, 2 et 10 aot 1787.

232

LA DFENSE DES INNOCENTS

acclrer la rforme lgislative. C'est pourquoi parut, au commencement de mai 1787, un factum de 144 pages intitul Rhabilitation de la mmoire de deux accuss et Justification des trois autres. Cet imprim se composait d'un mmoire, Suvre d'un avocat parisien de grand mrite, Me Godard, et d'une consultation de Me Target, membre de l'Acadmie franaise, consultation laquelle avaient adhr douze autres avocats des plus clbres (1). En 1769, sept hommes, dclars coupables d'un mme vol, avaient t condamns par le parlement de Metz, quatre la question pralable et la mort, trois la question prparatoire et aux galres perptuelles. Les quatre premiers avaient t excuts ; deux des trois autres taient morts aux galres. Plus tard, des brigands, arrts dans les tats du duc de Wurtemberg pour d'autres crimes, furent dclars coupables de celui-ci. Le duc fit rechercher les parents des innocents condamns en 1769, leur fit remettre les extraits des procs-verbaux constatant la vrit, et chargea son ministre la Cour de France d'appuyer leur recours en rvision. Il fit aussi confier la dfense de leur cause Dupaty, dont la rputation tait devenue europenne bien avant son triomphe de Rouen. Celui-ci rdigea et publia un mmoire en leur faveur, pour lequel il neput pas se faire assister par Legrand de Laleu, alors sousle coup de laradiation :il se fit donner une consultation par Me Godard, l'auteur du mmoire dans l'affaire de l'ermite de Bourgogne, consultation date du 20 juillet 1787. Cet imprim parut vers la fin de juillet, la veille mme du jour o le Conseil des parties allait statuer sur le recours des trois rous de Chaumont. En en rendant compte, le continuateur de Bachaumont dclare que ce nouveau mmoire est suprieur encore aux mmoires en faveur de ceux-ci, qu'il renferme des morceaux dignes
(1) Mmoires secrets, t. XXXV, 7 mai 1787.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

233

de figurer ct des plaidoyers de Cicron et de Dmosthnes (1). De tous ces crits publis pour la dfense en justice, il convient de rapprocher un autre que Dupaty rdigea pendant la mme priode, mais dont la publication souffrit plus de difficults et ne put avoir lieu qu'aprs de longs mois. A l'occasion de l'assemble des notables qui sigea du 22 fvrier au 25 mai 1787, il rsuma, en forme de lettres adresses un membre de cette assemble, ses principales critiques contre la lgislation en vigueur et les principales amliorations par lui rclames. Les Lettres sur la procdure criminelle en France ne purent paratre, sous le voile de l'anonyme, qu'au commencement de l'anne suivante (2). On verra qu'elles ne tardrent pas produire un important rsultat. Jamais aucun peuple, except ceux qui ont le malheur
(1) Mmoires secrets, t. XXXV, 30 juillet et 4 aot 1787. (2) Le livre porte cette indication de lieu et de date : en France, 1788. C'est un in-8 de 177 pages, compos d'un court avertissement (3 pages) et de sept lettres. La Bibliothque Nationale en possde un exemplaire catalogu L 23/f. 47. Qurard, dans la France littraire (t.11, 1828, p. 685), mentionne cet ouvrage comme tant de Dupaty. Il est vrai que le mme bibliographe, rpt ensuite par les faiseurs de biographies, attribue aussi Dupaty un autre livre, de mme format, gui aurait paru la mme anne, sous le titre de Rflexions historiques sur les lois criminelles, dont on fait l'loge sans en dormer dcs extraits, alors qu'on ne mentionne mme pas les Lettres (Voir notamment le Dictionnaire de biographic et d'histoire de Dezobry et Bachelet, gui rsume les prcdents). M. l'avocat gnral Fortier-Maire, dans une note de son discours de 1894 (p. 49), dit cc sujet : Malgr les recherches les plus srieuses je n'ai pu trouver cet ouvrage ni la Bibliothque Nationale, ni aux bibliothques de Bordeaux et de La Rochelle, ni ailleurs. J'ai la conviction qu'il n'a pas t publi. Dupaty en avait annonc la publication ses amis ; mais il ne lvi aura pas t possible, je crois, de dormer suite son projet. La mort a d le surprendre avant qu'il ait pu livrer le manuscrit l'impression. On peut ajouter ici que, d'aprs un renseignement fourni par un homme de lettres (M. Antoine Guillois), gui a pu compulser les papiers laisss par Dupaty et conservs dans sa famille, ces archives ne renferment que de simples notes sur le sujet dv livre gui lvi a t attribu un peu la lgre.

234

LA DFENSE DES INNOCENTS

de vivre sous le jouginfme et odieux de l'inquisition, n'a eu des lois aussi dures et aussi tyranniques que les ntres. Elles sont plutt faites pour tre la terreur des gens de bien que celle des mchants (1). Telle est l'apprciation gnrale que formule le magistrat minent, l'illustre dfenseur de l'innocence opprime. Illa motive en faisant ressortirles vices nombreux et normes, tant de la procdure que de la pnalit. Il s'lve avec force contre l'inique thorie des preuveslgales, qui dictaient au juge une apprciation pour ainsi dire mcanique, qui faisaient de lui un instrument charg de vrifier chaque circonstance de fait et d'valuer, suivant des rgles imposes, la valeur des circonstances, plutt qu'unmagistrat qui doit consulter sa conscience et apprcier tous les faits avec une entire indpendance. On ne doit pas, conclut-il, s'en rapporter une seule espce de preuve, mais les runir toutes, s'il est possible; et, pour s'assurer de leur intgrit, en laissant la libert de l'attaque, laisser en mme temps celle de la dfense. C'est l le vrai, l'unique chemin pour parvenir la dcouverte de la vrit (2). Ces maximes sont aujourd'hui des lieux communs : elles taient alors de hardies innovations. De mme, la libert de la dfense et la publicit des procdures, que rclame Dupaty. Bien loin que le secret et l'obscurit soient les gardes les plus fidles de la vrit, je pense au contraire, dit-il, qu'ils ne peuvent tre que ceux de la fraude et du mensonge (3). Il demande l'galit de tous devant laloi.Il veut aussi que le chtiment soit modr et proportionn au dlit, ide mconnue par les anciens criminalistes et qui n'a pntr que bien lentement, depuis un sicle, dans l'esprit des juges. Soyez bien persuad que c'estmoins la rigueur
(1) Page 8 (lettre 1"). (2) Page 79 (lettre3"). (3) Page 92 (lettre 4).

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

235

des lois, lasvrit des peines, qui arrte efficacement les crimes que la certitude d'un chtiment quelconque. La rigueur des lois, au lieu d'attirer la justice la confiance des citoyens, en fait leur plus terrible pouvantait :l'innocent les redoute encore plus que le coupable (1). Il n'admet la peine de mort que pour le crime d'assassinat. Les autres crimes doivent, selon lui, entranerdes peines corporelles qui soient conformes aux mSurs et infliges en prenant en considration l'tat des personnes.Ilrecommande surtout la transportation dans les possessions lointaines des criminels qui, n'tant pas arrivs au dernier degr de la corruption, peuvent laisser l'espoir de retour une vie rgulire (2). Il veut enfin que l'on adjoigne aux magistrats, pour l'instruction et le jugement, des assesseurs choisis dans toutes les classes honntes de la socit (3). La publication des Lettres sur la procdure criminelle fut suivie, bref dlai, d'un acte lgislatif dont il semble que Dupaty ait t l'inspirateur ; car on y retrouve l'esprit mme de son livre, certaines ides par lui exprimes, et mme quelques-unes des rformes par lui prconises. Le ler1 er mai1788, Louis XVI signait une dclaration (4), dont le prambule, par sa rdaction, contraste avantageusement avec le style antrieur de la chancellerie, mme avec celui de la dclaration royale de 1780, due Miromesnil. Le Roi y dclare que le seul progrs des lumires suffirait pour l'inciter revoir attentivement les dispositions del'ordonnance criminelle dicte par son trisaeulLouis XIV, et les rapprocher de cette raison publique au niveau de
(1) Page 132 (lettre5). (2) Pages 165 et 166 (lettre70). (3) Page 172 (mme lettre). (4) Il fallut que le Roi tint un lit de justice, le 8 mai, pour faire enregistrer par le Parlement de Paris cette dclaration, avec l'ordonnance sur l'administration de la justice, qui remaniait les juridictions.

236

LA DFENSE DES INNOCENTS

laquelle il veut mettre leslois ; que le temps lui-mme a


pu introduire ou dvoiler dans l'excution de cette ordonnance des abus essentiels rformer ; qu'il doit soumettre une rvision gnrale cette ordonnance qui a subi le jugement d'un sicle rvolu ; que, voulant s'environner de toutes les lumires pour procder ce grand ouvrage,il se propose d'lever au rang des lois les rsultats de l'opinion publique , aprs qu'ils auront t soumis l'preuve d'un mr et profond examen. IIindique ensuite l'orientation suivre. Notre objetprincipal, dansla rvision des lois criminelles, est de prvenir les dlits par la certitude et l'exemple des supplices ; de rassurer l'innocence enla rassurant (sic)par les formes les plus propres la manifester ; de rendre les chtiments invitables, en cartant de la peine un excs de rigueur qui porterait tolrer le crime plutt qu' le dnoncer nos tribunaux, et de punir les malfaiteurs avec toute la modration que l'humanit rclame et que l'intrt de la socit peut permettre la loi. Le prambule se termine en exprimant le dsir et l'espoir de procurer,plus tard, aux accuss reconnus innocents, l'indemnit pcuniaire, les ddommagements auxquels ils ont alors droit de prtendre ;mais, en attendant, le Roi veut, titre de rparation d'honneur,que les sentences absolutoires soient imprimes et affiches, aux frais de la partie civile ou du domaine royal(1). En acompte surla rformation complte, ladclaration royale dcide :10 l'abolition de l'usage ignominieux de la sellette pour les accuss ;20 l'interdiction aux juges de prononcer, en matire criminelle, pour les cas rsultant du procs , et l'obligation de spcifier le crime dans la sentence;30 la

(1) Le dsir et l'espoir d'instituer l'indemnisation pcuniaire, ainsi que la rparation d'honneur par la publication des sentences absolutoires, n'ont t raliss dans notre lgislation qu'aprs plus d'un sicle, et seulement pour les cas si rares d'acquittement aprs rvision, par la loi du 8 juin 1895, modificative des articles 443-447 du code d'instruction criminelle.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

237

ncessit d'une majorit de trois voix pour les condamnations capitales ; 40 la dfense de faire excuter l'arrt de mort avant l'expiration du dlai d'un mois partir de la signification au condamn, sauf dans les cas de sdition ou motion populaire ;50 l'impression et l'affichage des sentences dfinitives d'absolution; 60 l'abolition dela question pralable. Dupaty mourut quatre mois aprs la dclaration royale, le 17 septembre 1788. Il n'avait que quarante-deux ans, l'ge qui est habituellement celui de la plnitude des forces physiques et intellectuelles. Mais l'norme travail des annes prcdentes avait encore dbilit sa sant dlicate, et l'avait mis hors d'tat de rsister aux atteintes de la maladie. L'minent magistrat avait abrg sa vie en sauvant celle des autres, en luttant pour la cause de l'humanit. Vingt ans s'taient couls depuis le jour o il s'tait solennellement vou la dfense des malheureux. Il avait amplement tenu sa promesse, et justifi le pronostic de Voltaire, qu'il serait un des plus rares ornements de son sicle. Ayant dj fait de grandes choses, surmont bien des obstacles, acquis une haute autorit personnelle, il fut emport par la mort au moment mme o l'exercice du pouvoir lui tait offert pour raliser la grande rforme qu'il avait prpare : le Roi n'attendait que son rtablissement pour signer sa nomination comme garde des sceaux (1). Il y avait en Dupaty l'toffe d'un autre chancelier de l'Hpital :autant de vertu, de science et d'nergie, peut-tre plus d'loquence. Si Louis XVI et
(1) Dans son discours du3 novembre 1874, M. l'avocat gnral FortierMaire affirme que les lettres-patentes taient dj signes par le Roi au moment de la mort de Dupaty. C'est une tradition de famille rpte dans diverses notices manuscrites, crites au lendemain du dcs. Il n'y a ni document, ni trace de cette nomination aux Archives natio, 128) parmi les provisions des gardes des sceaux de nales (carton 01 Louis XVI. Mais il est remarquer que la nomination de Barentin, en remplacement de Lamoignon, est du 19 septembre 1788, surlendemain de la mort de Dupaty.

238

LA DFENSE DES INNOCENTS

eu auprs de lui un tel ministre pendant les derniers mois de 1788 et en 1789, peut-tre de lourdes fautes n'auraient pas t commises, et la violence ne serait pas venue troubler le cours de la Rvolution qui devaitinluctablement s'accomplir. L'Suvre rformatrice de Dupaty fut continue, aprs lui, par ses principaux cooprateurs. Deux ans et demi avant sa mort (1), la correspondance Bachaumont constate qu'il tait charg de prsider un bureau pour la rdaction d'un nouveau code criminel :c'tait ce qu'on appellerait aujourd'hui une commission extraparlementaire. 11. ne put manquer d'y faire entrer deux adeptes des Neuf SSurs, Legrand de Laleu et Pastoret, dont la coopration s'atteste par deux ouvrages qui compltent la srie des efforts inspirs par l'esprit maonnique pour l'amlioration de la loi pnale. En 1787, l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres, dont Pastoret faisait partie, mit au concours l'tude de l'ancienne justice criminelle en France, et spcialement du jugement par jurs autrefois usit dans notre pays, ainsi que de l'institution du jury anglais. Legrand de Laleu prsenta un mmoire qui obtint le prix l'anne suivante (2), mais que les circonstances ne lui permirentpas de publier. Cet ouvrage a t imprim aprs sa mort, sous ce titre : Recherches sur l'administration de la justice criminelle chez les Franais avant l'institution des parlements et sur l'usage de juger les accuss par leurs pairs ou jurs tant en France qu'en Angleterre (3).
(1) Mmoires secrets, t. XXXI, 7 mars 1786. (2) Le prix fut attribu pour deux tiers Legrand de Laleu, et pour un tiers M. Bernardi, lieutenant gnral au sige de Sault-en-Provence, qui, plus tard, fut nomm membre de cette acadmie. (3) Paris, Fantin, 1822, in-8, avec portrait lithographie et notice Le biographe affirme, pour le lui biographique par C.-L. Lesur. avoir entendu dire lui-mme, que le poste de garde des sceaux fut offert Legx*and deLaleu, au milieudes orages qui prcdrent le 10 aot

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

239

Pastoret fit paratre, dans les premiers mois de 1790, son livre des Lois pnales (1), qui est mentionn ds le mois de mai dans la Correspondance de Grimm (2), et auquel, le 25 aot suivant,l'Acadmie franaise dcerna le prix institu par Montyon, quelques annes auparavant, en faveur de l'ouvrage le plus utile. L'Assemble constituante,par ses dcrets des 8-9 octobre et du3 novembre 1789, avait donn une premire satisfaction au mouvement d'opinion qui avait pris une si grande intensit pendant les dernires annes de l'ancien rgime et auquel les cahiers des tats-gnraux venaient de donner le caractre d'une nergique revendication. On tait all au plus press. Les constituants avaient opr, dans la procdure criminelle, la rforme immdiate des abus les plus graves ;mais ilsn'avaient tabli qu'untat de choses provisoire. Le plus difficile restait faire ; et c'est quoi devait servir le livre de Pastoret. On y trouve l'rudition de l'historien,la science du jurisconsulte, la sagesse du lgislateur, l'esprit humanitaire du franc-maon. Je voudrais,dit l'auteur en commenant (3), dfendre l'humanit sans accuser notre lgislation; mais qu'est laloi positive, auprs des droits immuables de la justice et de la nature! En terminant ses rflexions prliminaires (4),ildclare se proposer comme but, la fois, la perfection des lois, la gloire de sa patrie et le bonheur de Pour lui la justice ne consiste pas seulel'humanit. ment punir;elle doit aussi rcompenser, ce Voulez-vous prvenir les crimes?... que les sciences se rpandent da(1) Paris, Buisson, 1790, 2 vol. in-8. L'ouvrage est divis en quatre parties, dont deux dans chaque volume. Chaque partie a une pagination distincte.

(2) Ed. Taschereau, t. XV, p. 92.


re partie,p. 1. (3) l

(4) 1" partie, p. 11

240

LA DFENSE DES INNOCENTS

vantage et que l'entendement s'claire ;et, ce qui est le plus difficile mais le plus sr des moyens, instruisez ds l'enfance, par une ducation soigne, au patriotisme et la vertu. Que cette vertu ait ses rcompenses (1). L'ouvrage de Pastoret renferme des discussions approfondies, de larges vues thoriques, des dductions pratiques, des directions pour le lgislateur, des conseils poulie juge. Il propose des innovations dont quelques-unes sont, aujourd'hui encore, l'tat de desiderata. C'est, en quelque sorte,le programme maonnique dela rformation pnale. L'crivain rformateur se prononce nergiquement contre les rigueurs de la pnalit. La jurisprudence franaise a un grand caractre de svrit, quelquefois mme de barbarie. C'est en France qu'on a os punir du fouet et du bannissement,et des galres en cas de rcidive, ceux qui composaient des gazettes lamain. C'est en France qu'on a os prononcer des peines corporelles contre les faiseurs et imprimeurs d'almanachs (2) A ses yeux, la svrit peines toujours des atteste l'impuissance des lois ;et son effet le plus commun est de redoubler cette impuissance. On pourrait, dit-il, en prsenter beaucoup d'exemples; mais il seborne celui tir du vol domestique, dj sivivement mis en lumire par Dupaty(3). Il fait ensuite deux rflexions que ne devraient jamais perdre de vue les lgislateurs et les juges : On a trop souvent oubli que les hommes trouvent beaucoup moins dans la svrit des peines que dans les mSurs publiques la cause de leur penchant pour le crime et de leur amour pour la vertu.
(1) 1 partie, p. 16, 17. (2) 4e partie, p. 64, 65.
Ildit ailleurs, dans le mme ordre d'ides : (3) 4e partie, p. 66. Le dfaut de proportion entre les peines et les dlits est un des plus grands vices de la lgislation franaise. (4e partie, p. 24).

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

241

C'est la vigilance et l'impartialit des lois qui diminuent les crimes, et non pas l'atrocit des peines ;mais, la
svrit tant plus facile tablir, on espre qu'elle deviendra le supplment de la vigilance, et on oublie que, par l mme, elle devient une censure perptuelle du lgislateur (1). Pour Pastoret, comme pour Dupaty, ce qui importe le plus c'est l'infaillibilit de la punition (2). Notre auteur dresse le bilan de la barbare et cruelle pnalit de l'ancien rgime, qu'il s'agit de faire disparatre. La mort est prodigue :cent-quinze crimes, ou faits qualifis tels, sont punis du dernier supplice. Ily a cinqpeines capitales : le feu, la roue, la potence, la dcapitation, l'cartlement. Et quelquefois ces peines sont aggraves par des raffinements de cruaut. Puis viennent les peines corporelles :la marque, le fouet, la mutilation,la suspension par les aisselles. Puis les peines privatives de libert, inhumainement appliques par les galres, la prison, les maisons de force. Pastoret examine, sous toutes ses faces, le problme de la peine de mort. Il n'admet cette peine que pour ce ces conspirations secrtes et ces soulvements tumultueux qui menacent la patrie, Pour tout autre crime, dit-il, la peine de mort n'a pas ce caractre d'utilit qui peut autoriser un supplice ;on n'a pas le droit de l'infliger ;elle est mme contraire au but pour lequel on l'inflige. Cessezdonc, amis des lois et de la justice, cessez de croire qu'il faut du sangpour effrayer les hommes ou diminuer les crimes. L'exprience ne prouve pas que tant de rigueur soit salutaire ; loin de la consacrer, l'utilit publique la repousse ;et l'humanit s'y oppose comme la Dans les cas trs rares oelle serait mainnature (3).
(1) 4e partie, p. 68, 69. (2) 4" partie, p. 70. (3) 4e partie, chapitre 22.
16

242

LA DPENSE DES INNOCENTS

tenue,la peine capitale devrait tre inflige par le procd

comportant le moins de souffrance possible. Les peines corporelles devraient tre entirement supprimes. Les peines afflictives seraient rduites la privation de la libert et aux travaux publics, chtiments auxquels l'crivain rformateur proposed'ajouter la dportation et la privation, totale ou partielle, du droit de cit (1). Reprenant une ide dj sanctionne par le prambule de la dclaration royale de 1788, Pastoret consacre un chapitre spcial (2) tablir que des rparations sont dues par la socit l'homme injustement accus ou injustement condamn. Bien que son livre ne traite pas de l'organisation judiciaire et de la procdure, l'auteur se prononce, en finissant, pour l'institution du jury en matire pnale, mais pour le jury romain, compos de citoyens lus, qu'il prfre au jury anglais (3). Pastoret prconisait un systme pnal, rationnel dans les incriminations et excluant toute rigueur inutile dans la rpression. Il supposait, d'ailleurs, la perspicacit et l'esprit de modration, chez les jurs chargs de prononcer sur le fait, chez les juges chargs d'appliquer la peine. Aussi n'admettait-il point le droit de grce, la volont arbitraire du chef de l'tat venant attnuer oufaire disparatre la condamnation prononce aprs de soigneuses investigations, aprs un dbat public, aprs un consciencieux examen. Ayez des lois douces, et ne pardonnez jamais. Et il ajoute: Le droit de pardonner est un reproche tacite fait la loi. Aurait-on eubesoin de l'accorder au prince, si elle avaitbien prvu et distingu tous les cas oun dlit n'est qu'une faute lgre, oil tient au hasard plus qu' la
(1) 4e partie, chapitre 22e (2) Le 20e de la 4e partie. (3) 4e partie, chapitre 23e et dernier.

ET LA RFORME DES LOIS PNALES

243

volont, etc. On peut donc attribuer l'inattention du lgislateur une partie des maux dont ce droit est la source (1). Le livre de Pastoret fut, en quelque sorte, la prface de la lgislation criminelle par laquelle, un an plus tard, les lus de 1789 couronnrent leur lgislature. Avant de cder la place laLgislative, qui s'ouvritle ler1 er octobre 1791, la Constituante avait vot : 10 le 19 juillet 1791, son dcret relatif l'organisation d'une policemunicipale et d'une police correctionnelle ; 20 le 16 septembre, son dcret concernant la police de sret, la justice criminelle et l'tablissement de jurs ; 30 le 25 septembre, son code pnal (2). Ces lois adoptrent, dans son ensemble, le systme pnal prconis par l'ex-vnrable des Neuf SSurs, mais attnurent quelques-unes des innovations proposes par lui et juges trop radicales ou prmatures par la majorit des constituants. Ainsi, en cette matire comme en bien d'autres, la franc-maonnerie avait prpar l'Suvre rnovatrice et progressiste qui fut ralise par la Rvolution

franaise.

(1) i" partie, p. 3940. (2) L'Assemble lgislative s'ouvrit cinq jours aprs, le ler1 er octobre. Elle s'empressa d'lire Pastoret pour son prsident.

CHAPITRE VII

ADEPTES DES NEUF SRURS


PENDANT LA PREMIRE PRIODE
Listes documentaires. Membres de la Loge mentionns dans l'ouvrage Dtermination des catgories. anti-maonnique de Barruel. Nobles titrs. Militaires. Matrangers. Ecclsiastiques. gistrats. Hauts fonctionnaires. Avocats. Savants. LittraPeintres. Architectes. Sculpteurs. teurs. Graveurs. Musiciens. Les Acadmiciens.

SOMMAIRE.

Le premier et principal document pour le personnel de la loge, depuis son origine jusqu' la Rvolution, est la liste, qualifie tableau, imprime la suite des rglemens de 1778, dont on trouvera la reproduction textuelle en appendice au prsent ouvrage. Ce tableau comprend 144 membres cotisants et 16 associs libres. Les derniers inscrits des membres cotisants ont t reus dans les commencements de 1779. Voltaire y figure, quoiqu'il ft mort huit ouneuf mois avant l'impression. Quarante-sept membres cotisants sont inscrits aprs lui, ce qui indique qu'ils ont t reus postrieurement son initiation. Le tableau de 1783, second document du mme genre, qui se rattache au vnralat du comte de Milly, nous est

246

ADEPTES DES NEUF SRURS

connu par la reproduction qui en a t donne dans la brochure de 1838. Cette reproduction n'est pas textuelle : on en a retranch les adresses des membres; on y a ajout, pour quelques-uns, des renseignements biographiques; on a ramen l'ordre alphabtique la liste des membres autres que les officiers. Cent-huit noms y figurent, dont la plupart se retrouvent dans le troisime document. Le tableau de 1784, avec Dupaty comme vnrable, a t conserv, parmi les papiers provenant de lui, dans les archives de sa famille. Il a t communiqu par son arrire-petit-fils, M. le marquis du Paty de Clam, l'auteur de la prsente monographie. On trouvera, la fin du volume, la reproduction textuelle de ce prcieux document, qui est vritablement dispos en forme de tableau, les indications qu'il comprend tant rparties en quatre colonnes (1). Il est regrettable de ne pas avoir de documents du mme genre pour les cinq annes suivantes, pendant lesquelles la loge a d faire d'importantes recrues. Toutefois, il y peut tre suppl, en quelque mesure, par les indications que fournit un ouvrage hostile la Rvolution franaise et la franc-maonnerie, les Mmoires pour servir l'histoire du Jacobinisme, de l'abb Barruel. L'auteur, qui tait membre de la socit de Jsus, avait quitt la France lors de la suppression de la compagnie en 1763, y tait rentr neuf ans plus tard, et, jusqu' la Rvolution, s'tait montr dans ses crits l'ardent adversaire de la philosophie du XVIIIc sicle, qu'il entreprit de rfuter dans un ouvrage en cinq volumes, les Helviennes ou Lettres provinciales philosophiques (2). Aprs avoir combattu la Rvo(1) L'original occupe les trois premires pages d'une feuille plie en deux. Chaque feuillet a 43 centimtres en hauteur sur 29 1/2 en largeur. (2) La premire dition, de 1781, n'avait qu'un volume; la seconde, de 1785, en eut deux; la troisime, de 1788, en eut cinq.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

247

lution comme journaliste, en 1792 il migra en Angleterre ; et c'est de l qu'il lana, partir de 1797, son nouvel ouvrage en cinq volumes (1), o il prsente le mouvement rformateur antrieur quatre-vingt-neuf et les principaux vnements de la Rvolution comme les rsultats d'une vaste conspiration concerte entre les philosophes, les illumins et les francs-maons de tous les pays. Il met en cause la loge des Neuf SSurs (2), comme ayant t spcialement celle des frres maons se disant philosophes ; et il mentionne trente-deux des principaux comme ayant plus particulirement concouru l'Suvre rvolutionnaire (3). Dans le nombre, il en est dix dont la participation est certaine par ailleurs : Pastoret (4), le dernier vnrable de la priode; les deux anciens vnrables encore vivants en 1797, Lalande et le marquis de la Salle ; Lacpde, Mercier et Chamfort, qui sont au tableau de 1779 ; Gart, omis dans ce tableau, mais mentionn par La Dixmerie dans la note la suite de son mmoire et inscrit aux tableaux de 1783 et 1784 ; Lamtherie, qui est au tableau de 1784; Condorcet, qu'on a vu soutenir la dfense des trois rous ; l'abb Mulot, apparu propos de la Socit Nationale. Il est mme remarquer, relativement au marquis de la Salle, que Barruel relate son passage de la loge du Contrat Social celle des Neuf
(1) La premire dition des Mmoires pour servir l'histoire du Jacobinisme parut Londres en1797 et annes suivantes. La seconde, moins difficile trouver, fut imprime Lyon, avec l'indication de Hambourg, en1803. (2) Tome V, p.82-85. (3) C'est dans cette numration que Louis Blanc (Hist. de la Rv., t. 11, p. 275) a pris les quatorze noms qu'il cite comme ayant appartenu soit aux Neuf SSurs, soit la Bouche de Fer, soit au Club des Vingtdeux. Il se rfre l'ouvrage de Barruel comme une source indiscutable. (4) Le nom est crit Pastorel dans le livre de Barruel comme dans les deux calendriersdu Grand-Orient pour 1788 et 1789.

248

ADEPTES DES NEUF SRURS

SSurs, fait maonnique antrieur de dix ans 1789 :d'o ressort une remarquable sret d'information. On peut donc admettre qu'il y a, pour les vingt-deux autres, sinon certitude absolue, du moins grande probabilit qu'ils ont
t adeptes des Neuf SSurs. Ce sont, dans l'ordre o les numre Barruel :

Le malheureux duc de La Rochefoucauld (1), qu'on a vu prcdemment vieil ami de Franklin et traducteur des constitutions amricaines, prsent ici en premire ligne comme dupe et protecteur des Sophistes, conspirant comme eux, accueillant tous leurs projets ; Brissot (2), clbre ds avant1789 comme journaliste, membre de la Lgislative et de la Convention, frapp comme chefdes Girondins; le commandeur Dolomieu (4), chapp tout jeune l'ordre de Malte, devenu un gologue et un minralogiste ; Bailly (4), qui tait membredel'Acadmie des sciences depuis 1763, de l'Acadmie franaise depuis 1784, de l'Acadmie des inscriptions depuis 1785, qui fut le premier maire de Paris sous la Rvolution, mais qui Paris ne pardonna pas d'avoir mis excution la loimartiale au Champ-de-Mars; CamilleDesmoulins (5), l'tincelant polmiste, l'orateurpopulaire qui lana les Parisiens contre les murs de la Bastille, l'intime ami de Danton, dont ilpartagea la fin ;
(1) Louis-Alexandre de La Rochefoucauld d'Anville, duc et pair de France, membre de l'Acadmie des sciences, dput de la noblesse de Paris aux tats gnraux, prsident du dpartement de Paris sous l'Assemble lgislative. Aprs le 10 aot, il se rfugia Gisors, oil fut, un mois plus tard, massacr dans un mouvement populaire. (2) Jean-Pierre Brissot, n Ouarville, prs Chartres, en 1754, excut
en 1793.

enDauphine, en 1750, mort

(3) Dodat-Guy-Sylvain-Tancrde Gratet de Dolomieu, n Dolomieu en 1802.

(4) Jean-Sylvain Bailly, n Paris en 1736, dcapit le 12novembre 1793. (5) Benot-Camille Desmoulins, n Guise en Picardie en 1760, dcapit le 5 avril 1794.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

249

Cerutti (1), ancien jsuite, ami et collaborateurde Mirabeau, dont ilpronona l'oraison funbre, membrede la Lgislative ; Fourcroy (2), le clbre chimiste, le non moins clbre conventionnel, l'un de ceux qui ont le plus fait pour l'organisation de l'instruction publique dans notre pays; Danton (3), le gant de la Rvolution ; Millin (4), archologue, numismate, botaniste et minralogiste, auteur d'ouvrages nombreux et importants,mort membre de l'lnstitut ; Bonne (5), ingnieur et gographe ; Chateau-Randon,nom probablementtronqu (6) ; Chnier ; soit Andr, le jeunepote, grand ami de Roucher, devenuclbre bien aprs sa mort ; soit son frre pun,MarieJoseph, pote aussi, beaucoup plus lanc dans le mouvement rvolutionnaire, qui fut conventionnel et membrede l'lnstitut; Gudin (7), auteur d'un important ouvrage en trois volumes in-8 paru en 1789 :Essai sur l'histoire des comices de Rome, des Etats-Gnraux de France et du Parlement d'Angleterre; Nol (8), prsent par Barruel comme abb apostat, mais n'ayant reu que les ordres mineurs, ancien professeur au collge Louis-le-Grand, qui occupa de hauts emploisdans l'admi(1) Joseph-Antoine-Joachim Cerutti, n Turin en 1738, mort Paris

en 1792.

(2) Antoine-Franois de Fourcroy, n Paris en 1755, mort en 1809. (3) Georges-Jacques Danton, n Arcis-sur-Aube le 26 octobre 1759, dcapit Paris le 5 avril 1794. (4) Aubin-Louis Millin, n Paris en 1759, mort en 1818. (5) Rigobert Bonne, n Raucourt, dans les Ardennes, en 1727, mort
en1794.

vers 1750, mort

(6) Peut-tre s'agit-il du comte Alexandre de Chateauneuf-Randon, n en 1816, constituant et conventionnel, qui se distingua au sige de Lyon la tte des colonnes d'attaque, qui devint sous le Directoire gnral de brigade et gouverneur de Mayence, qui fut enfin prfet des Alpes-Maritimesaprs le 18 Brumaire. (7) Paul-Philippe Gudin de la Brenellerie,n Paris en 1738, mort en 1812. (8) Jean-Franois-Michel Nol, n Saint-Germain-en-Laye en 1755, mort en 1841.

250

ADEPTES DES NEUF SRURS

nistration et la diplomatie, auteur de nombreux livres classiques; Pingre (1), religieux gnovfain, astronome, ami de Lalande, ayant fait partie de l'ancienneAcadmie des sciences, membre
de l'lnstitutlors de la fondation, l'un des plus zls et des plus actifs officiers du Grand-Orient; Dom Gerle (2), lechartreux lgendaire du serment du Jeu-de-

Paume, qui ne sigea pourtant la Constituante qu' la fin de 1789, ayant t lu dput du clerg de la snchausse de Riom le 21 mars 1789 et n'ayant pris place l'Assemble que le 11 dcembre, par suite d'une dmission ;
Rabaut Saint-Etienne (3), pasteur protestant, constituant et conventionnel, qui occupe plus vridiquement que domGerle le centre duclbre dessin de David; Petion (4), constituant et conventionnel,maire de Paris aprs Bailly; Fauchet(5), ancien prdicateur du Roi, l'un des combattants de la Bastille, evque constitutionnel du Calvados, membrede la Lgislative et de la Convention, frapp avec les Girondins;

Goupil de Prfelne (6), constituant, membre du conseil des Anciens, qu'ilprsida, mort juge au tribunal de Cassation;
Bonneville (7), crivain trs fcond et l'un des plus ardents pour l'Suvre rvolutionnaire, grand adversaire des jsuites, contre lesquels il publia, en 1788, les Jsuites chasss de la
(1) Alexandre-GuyPingre, n Paris en1711, mort en1795. En 1776, iltait premier surveillant de la chambre des Provinces. (2) Christophe-Antoine Gerle, n Riom le 25 octobre 1736, mort Paris le 17 novembre 1801. (3) Jean-Paul Rabaut Saint-tienne, n Nmesen1743, dcapit en 1793. (4) Jrme Petion de Villeneuve, n Chartres en 1753, mort en 1793. (5) Claude Fauchet, n Dome, en Nivernais, en 1744, dcapit en 1793. (6) N Argentan le 29 juillet 1727, mort Paris le 18 fvrier 1801. (7) Nicolas de Bonneville, n Evreux le 13 mars 1760, mort Paris le

9 novembre1828.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

251

Maonnerie (1vol. in-8) et les Jsuites retrouvs dansles tnbres (2 vol. in-8), traducteur de l'ouvrage posthume de Thomas Pame, l'Origine de la franc-maonnerie (1812, in-8 de 60 pages); Sieys (1), enfin, le penseur de la Rvolution, qui se fit, hlas !le complice de Bonaparte.

De cette liste supplmentaire, tire de l'ouvrage de Barruel, il convient d'en rapprocher une autre de date moins ancienne,celle dresse quarante ans plus tard par Juge et comprise dans la brochure de 1838. Les sources de cette compilation ne sont point indiques par l'auteur, dont la plupart des indications ont pu tre vrifies et reconnues exactes, mais dont quelques-unes semblent devoir tre cartes. Juge n'a pas eu sa disposition le tableau de 1779, qu'iln'et pas manqu de reproduire comme il a fait de celui de 1783 ; et il s'est efforc, pour la priode antrieure la Rvolution, de retrouver les membres de la loge ne figurant pas sur le second de ces documents. Il a fait le mme travail, pour la priode postrieure la Rvolution, par rapport au premier des deux tableaux de 1806. Ila collig ainsi 54 noms, se rfrant pour la plupart la premire poque (2). Or, dix-neuf de ces noms figurent au tableau de 1779, ce qui fait honneur l'rudition du compilateur. Quatre autres doivent tre admis, parce que la qualit des personnages se trouve confirme par ailleurs : Condorcet ; le littrateur Berquin ; d'Eprmesnil, magistrat et homme politique ; le chevalier deFlorian. Ils ont fort bien pu, tous les quatre,
(1) Emmanuel-Joseph Sieys, n Frjus en 1748, mort en 1836. Voici ce que Barruel dit de lui : Quant Sieys, de tous les frres les plus zls de cette loge et des autres rvolutionnaires, il s'tait compos lui-mme une nouvelle loge auPalais-Royal, appele le club des Vingtdeux :c'taient les lus des lus. (2) Il semble que Juge n'ait pas eu recours l'ouvrage de Barruel. Toujours est-il qu'aucun des personnages mentionns par celui-ci, et ne figurant pas sur le tableau de 1783, n'est port sur la liste supplmentaire de1838.

252

ADEPTES DES NEUF SRURS

n'entrer dans la loge qu'aprs 1784; et aucun d'eux n'a survcu la Rvolution. Mais il n'y a pas lieu d'admettre le jurisconsulte Henrion de Pansey, qui est mort en 1829 premier prsident de la cour de Cassation, et qui a sa notice dans l'ouvrage de Besuchet, o il n'est point dit qu'il ft adepte des Neuf SSurs, tandis que cette qualit y est reconnue Berquin, d'Eprmesnil et Florian. De mme, d'Alembert et Diderot semblent avoir t inscrits tort, avec Condorcet, sur la simple supposition qu'ils auraient ralis ultrieurement le projet qu'ils avaient eu tous les trois de se faire recevoir l'occasion de la pompe funbre en l'honneur de Voltaire. D'Alembert tant mort le 19 octobre 1783, et Diderot le 31 juillet 1784, on n'aurait pasmanqu de les faire figurer sur le tableau de 1783 s'ils taient rellement entrs dans la loge depuis 1779. Ces deux grands crivains ne peuvent donc pas tre incorpors au brillant cortge des Neuf SSurs. Nous allons voir maintenant ce qu'a t cette troupe d'lite, la plus remarquable dont se puisse glorifier la franc -maonnerie franaise. Il serait excessif de dire, assurment, que ceux qui la composaient furent tous des hommes minents ; mais on rencontrerait difficilement ailleurs une aussi forte proportion de talents distingus dans divers genres. La reconstitution qui va tre essaye ne peut, d'ailleurs, tre complte ; car, parmi les noms ports sur les trois tableaux, il en est un certain nombre appartenant des hommes qui n'ont pas laiss de traces, ou dont les traces, aprs un sicle, n'ont pas pu tre retrouves. Ce qui en reste suffit pour former une grande et belle galerie d'anctres. Pour en grouper les figures, il convient, en premier lieu, de mettre part les personnages de nationalit trangre qui,aprs un sjour plus ou moins prolong Paris, ont contribu au rayonnement de la France dans leurs pays respectifs. Puis, en suivant la hirarchie des trois ordres

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

253

qui partageaient alors la socit franaise, on runira successivement les membres du clerg, ceux de la noblesse et ceux du tiers tat. Ainsi seront groups tour tour les ecclsiastiques, les nobles titrs, les militaires, les magistrats, les hauts fonctionnaires, les avocats, les mdecins. Puis viendront ceux en plus grand nombre, qui se rattachaient plus troitement aux Neuf SSurs :les savants,les littrateurs, les artistes du dessin,les artistes de la musique. On verra enfin, par rcapitulation, quel contingent ces disciples des muses ont fourni aux acadmies de l'ancien rgime, puis l'lnstitut de France.

TRANGERS Sur le tableau de 1779 sont remarquer, comme certai-

Fabroni, nementou probablement denationalit trangre : adjoint au cabinet du grand duc de Toscane , inscrit parmi les officiers comme adjoint ou dput au Grand Orient ; Muniv, comte de Penna-Florida ; Forster, naturaliste du roi d'Angleterre ;Campbell, gentilhomme cossais ; Titius, naturaliste du roi de Sude ; de Rozatti ; de Santis, mdecin du Grand Duc ; de Rossi ;docteur Franklin ;Bingley ;baron d'Olgiata, qui se retrouve au tableau de 1783 avec le titre de prince Chigi; prince Emmanuel de Salm-Salm ; Yzquierdo, naturaliste du roi d'Espagne ; comte de Stroganoff ;duc de Pignatelli, grand-matre des loges du royaume de Naples. Le tableau de 1783 en ajoute quatre, qui se trouvent aussi sur celui de 1784 : Bancroft, docteur en mdecine ;Franklin,secrtaire d'ambassade;Paul Joncs, commodore des Etats-Unis ;Warsonwiez, professeur de philosophie l'Universit deCracovie. Benjamin Franklin et Paul Joncs sont connus par ce qui en a t dit prcdemment.

254

ADEPTES DES NEUF SRURS

Le toscan Fabroni (1) fut un minent physicien et naturaliste. Admis dans le laboratoire du grand duc Lopold, il fut envoy en Angleterre et en France pour suivre les nouvelles dcouvertes. Revenu Florence en 1780, il y enseigna les sciences, puis Pise, et revint Florence comme directeur du muse scientifique. Il a publi beaucoup d'ouvrages en italien. En 1780, avant de quitter Paris, il ypublia en franais un livre intitul :Rflexion sur l'tat actuel de l'agriculture ou Exposition du vritable plan pour cultiver ses terres avec avantage et pour se passer d'engrais. Il eut une rputation europenne, qui s'tendit mme en Amrique. Le prsident Jefferson voulut l'attirer aux tats-Unis. Lors de l'organisation de l'Universit de Varsovie,il fut pri par le gouvernement russe de dsigner les professeurs pour quatorze places vacantes. Forster (2) nous est prsent par La Dixmerie, la page 10 de son mmoire, comme un naturaliste fameux en Angleterre. Iltait n en Russie de parents anglais. Il avait t le compagnon du capitaine Cook, dans son deuxime grand voyage commenc en 1772. Aprs son sjour Paris, il devint, en 1780, professeur l'universit de Halle. 11 a laiss de nombreux ouvrages de minralogie, de zoologie, de botanique, de voyages. Yzquierdo est mentionn dans le mmoire de La Dixmerie comme un naturaliste fameux en Espagne. Le comte Alexandre de Stroganoff (3) est, sur les
(1) Jean-Valentin-Mathias, baron Fabroni ou Fabbroni, n Florence, le13 fvrier 1752, mort Florence, le 17 dcembre 1822. (2) Jean-Reinhold, n le 22 octobre 1729, mort le 12 janvier 1794. (3) Il est ainsi dnomm sur les tableaux officiels du Grand Orient, tomme sur celui des Neuf SSurs. Les biographes, mme Besuchet crivent :Slrogonoff. L'poque de sa naissance est incertaine, tant diversement indique dans les recueils biographiques. Il mourut le 27 septembre 1811

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

255

tableaux duGrand Orient, qualifi en ces termes : conseiller priv, chambellan actuel de l'impratrice des Russies, chevalier des ordres de l'Aigle blanc, de Ste -Anne -Stanislas. Ilavait eu pour prcepteur le mathet de Sl maticien Romme, qu'on trouvera ci-aprs dans la catgorie des savants. Il fit un fort long sjour Paris. Sa participation aux fonctions du Grand Orient date du 27 dcembre 1773 : il fut successivement expert dans la chambre d'Administration, grandgarde des sceaux, grand premier surveillant. Iltait dput de loges de province et appartenait la loge parisienne des Amis runis. Il fut agrg aux Neuf SSurs en qualit d'associ libre : on le retrouve encore sur le tableau de 1783, mais non sur celui de 1784. Rentr en Russie, il fut prsident de l'Acadmie impriale des beaux-arts de Saint-Ptersbourg. Il fit le plus noble usage de son immense fortune, en donnant asile dans sonhtelaux gens de lettres et aux artistes, et surtout en formant une belle collection de tableaux, de mdailles, de gravures, ainsi qu'une riche bibliothque qui fut toujours ouverte aux amis des sciences et des arts. Secondant les intentions de Catherine 11, qui favorisait le dveloppement de la franc-maonnerie dans ses tats, il avait fait construire une loge dans son htel, comme le firent plusieurs autres grands seigneurs russes (1). Bingley fut, sans doute, le tragdien hollandais, d'origine anglaise que l'on surnomma le Garrick de la scne hollandaise.

(1) Voir Besuchet, Prcis historique, t. 11, p. 55. Sous les successeurs de Catherine,l'association maonnique prouva des vicissitudes diverses jusqu' ce qu'elle fut dfinitivement proscrite, en 1812, par un ukase er d'Alexandre l

256

ADEPTES DES NEUF SRURS

ECCLSIASTIQUES
Six membres du clerg apparaissent au tableau de 1779 comme officiers de la loge : second surveillant,abb du Rouzeau, de la Socit royale de Biscaye ; second orateur, abb Rmy, avocat au parlement;archiviste, abb Robin, chanoine; hospitalier, abb Humbert; aumnier, abb Matagrin; inspecteur, abb Genay, avocat au parlement. Six autres sont simples membres cotisants :abb Cordier de Saint-Firmin; abb Gabon, aumnier de madame la comtesse d'Artois; abb d'Espagnac; abb d'Audimont, matre de musique Saint-Germain-l'Auxerrois ; abb Laborey; abb de Chaligny. Un treizime, l'abb Dupuis du Parc, est inscrit comme associ libre. Deux autres sont aux tableaux de 1783 et de 1784 : Pichonnier, docteur de Sorbonne; Mical, ancien chanoine de Vienne. Le tableau de 1784 prsente en plus l'abb de Sauvigny. Plus tard vinrent Pingre, Sieys, dom Gerle, Fauchet et Mulot, dont il a t parl prcdemment. Voil donc vingt-et-un ecclsiastiques membres de la loge qui a initi Voltaire et qui l'a solennellement honor six mois aprs sa mort.Ils n'y avaient point unrleeffac, puisque deux d'entre eux, Cordier de Saint-Firmin et Robin, avaient particip la fondation de l'atelier; que six concouraient le diriger ;que Cordier de Saint-Firmin, zl entre tous, en tait considr comme l'agent gnral ; que lui, d'Espagnac, du Rouzeau et Genay s'taient distingus, ds avant le mmoire de La Dixmerie, par des loges historiques dont ils avaient rserv la primeur leurs frres assembls. Dj, cependant, la papaut avait, deux reprises, solennellement condamn la franc-maonnerie en fulminant l'excommunication majeure contre ses

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

257

adeptes (1). Mais alors il existait dans notre pays une glise gallicane qui ne recevait pas le mot d'ordre des jsuites et n'tait pas l'esclave de la curie romaine. Nos abbs des Neuf SSurs taient trop bon gallicans pour se sentir atteints par des anathmes pontificaux qui,n'ayant pas t enregistrs officiellement en France, y taient destitus de toute valeur lgale. Iln'y a pas revenir sur ce qui a t dit de Cordier de Saint-Firmin, de Robin et de Remy. Parmi les autres qui figurent sur les tableaux, il en est deux seulement, du Rouzeau (2) et d'Espagnac, dont il est rest des traces qui mritent d'tre releves. On voit dans la correspondance Bachaumont que l'abb du Rouzeau tait particulirement attach au comte de Stroganoff et avait compos pour lui un loge de l'impratrice Catherine, paru sous le nom du seigneur russe dont on exalta beaucoup, cette occasion, le talent d'crire dans notre langue (3). Vers le milieu de l'anne 1778, la comtesse tait accouche d'une fille qui, naturellement, fut baptise selon le rite de l'glise orthodoxe d'Orient. A cette occasion, le littrateur en soutane adressa l'heureux pre une jolie pice de vers intitule le Baptme la Grecque, qui fut fort gote dans la bonne Socit de Paris, et que le nouvelliste s'empressa de reproduire, la date du 28 juillet, sans en nommer l'auteur. Quatre mois plus tard, le 26 novembre, il constatait encore le succs de
BenotXIV (1751).
(1) Par les bulles In eminenti, de Clment XII (1738 et Providas, de

(2) Au tableau des officiers du Grand Orient, arrt en aot 1776, on voit figurer, en qualit d'officier adjoint, un frre Thomas du Rouzeau, prieur de , demeurant rue Montagne-Sainte-Genevive, qui tait orateur et dput de la loge de l'galit l'orient de SaintJean-d'Angly. C'est probablement notre futur second surveillant des Neuf SSurs, qui alors partageait son temps entre son pays d'origine et Paris. (3) Mmoires secrets, t. XII, 2 dcembre 1778.
17

258

ADEPTES DES NEUF SRURS

l'ptreprcdemment insre, la dclarant trs bien faite et fort plaisante, ce Les dvots n'en rient pas cependant, ni les femmes, ajoutait-il ;mais il faut la prendre pour un pur jeud'esprit. Puis, le 2 dcembre, il indiquait l'abb du Rouzeau comme auteur de la pice, en faisant connatresa liaison avec Stroganoff. Voici le morceau, qu'il serait vraiment dommage de laisser perdre dans l'oubli :
Oui, vous baptisezmieuxque nous, Cher comte,ilfaut que j'en convienne :
Le diable est mieux chass par vous Que dans notre glise romaine. Que peuvent quelques gouttes d'eau Contrela tache originelle? Chez nous peine elleruisselle, Vous y plongezl'enfant nouveau: Voil,comte, ce qui s'appelle Envoyer lediable vau-l'eau. Quand Pierre, dans son eau lustrale, Trempant son triste goupillon, Croyaitpar son aspersion Donner la grce baptismale A mainteet mainte nation, A coup sr plus d'un nophyte Dut, chappant l'eaubnite, Garder sa tache et son dmon. Jean-Baptiste tait bien plus sage, Il conduisait dans le Jourdain Hommes et femmes de tout ge, Accompagns de leur parrain. L, baignant ses catchumnes Et par dessus et par dessous, Les diables, comme des hiboux, De leurs corps sortaient par douzaines Et s'chappaient par tous les bouts. Iln'est point d'espritplus rebelle Que celui qui se fit serpent Pour tenter la femme d'Adam. Eve, sans doute, tait trs belle : Lucifer en fut plus ardent Pour se bien cantonner chez elle.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE


259

Depuis, toute beaut femelle N'a point dans son corps de parcelle O ne se loge le mchant. Joliminois, taille lgante, Pieds dlicats et faits au tour, Tetins arrondis par l'Amour, Bras potels, bouche charmante, Par dessus tout un Sil fripon, Tous ces appas ont leur dmon. Lisez Bougens (*) sur ce chapitre, Et vous plaindrez juste titre Notre souci, notre embarras, Quand d'une immondefourmilire Nous voulons purger tant d'appas Par notre baptme ordinaire: Il faut le vtreen ce cas-l, Surtoutpour fille de comtesse Qui dans quinze ans nous offrira L'esprit, lagrce enchanteresse De la maman qui la forma. Je ne dis rien de son papa Que le plus mince loge blesse. Mais pourtant, si je connaissais Quelque mot qui rimt en ecque, Sans le flatter je m'crierais : Vive le baptme la grecque.

L'abb d'Espagnac (1) semblait appel un bel avenir, peut-tre l'instar de cet abb de Bernis qui, pour avoir attir l'attention sur lui par d'agrables petits vers, tait devenu ambassadeur Venise, ministre d'tat, puis des Affaires trangres, cardinal et archevque d'Albi, enfin ambassadeur Rome. Iltait chanoine de l'glise de Paris. Son pre, le baron d'Espagnac, tait gouverneur des Invalides ;son oncle paterneltait conseiller-clerc au parlement
(*) Le pre Bougens, jsuite, auteur d'un petit Trait sur l'me des btes et des femmes, qu'il prtend animes par des dmons. (1) Marc-Ren Sahuguet d'Espagnac, n Brive en 1743, mort Paris
le 5 avril 1794.

260

ADEPTES DES NEUF SRURS

de Paris. Il s'tait fait, d'ailleurs, une rputation littraire. En 1775 ilavait t couronn par l'Acadmie franaise pour un loge du marchal de Catinat. Le 25 aot 1777, la grande sance annuelle de l'illustre compagnie, il eut l'honneur de prononcer devant elle le pangyrique de Saint-Louis (1). A la fin de l'anne 1782, il donna une fte artistique, qui fut un vnement parisien, la fois pour se concilier de hautes influences et pour lancer dans le monde un chanteur de dix-huit ans, remarquablement dou, frre d'un adepte des Neuf SSurs. En voici le compte rendu,par le continuateur de Bachaumont :
M. l'abb d'Espagnac, chanoine de leglise de Paris, jeune ecclsiastique visant l'piscopat, bel esprit,philosophe,galant homme de cour, runissant tous les contraires en un mot, sous prtexte de faire entendre madamela princesse de Lamballe M. Gart, ce phnomne tonnant mmepour les plus habiles musiciens, a obtenu de lui donner une fte cet effet. En consquence, log trop l'troit dans la maison canoniale poury recevoir son Altesse Srnissime, ila demand au baron d'Espagnac, son pre, le gouvernement des Invalides, o ont t invits beaucoup de duchesses, de femmes de cour et de seigneurs. Le tout s'est trs bien pass. On a t enchant du got et de la magnificencede l'Amphytrion(2).

Mais ensuite le brillant et ambitieux abb se laissa tenter par le dmon de l'enrichissement. Devenu l'ami et l'agent du contrleur gnral de Calonne, il se fit brasseur d'affaires. Au commencement de juin 1786,il venait de gagner 1.500,000 livres en peu de temps par des spculations heureuses (3). Il ne sut pas s'arrter; la chance tourna; quelques mois plus tard, ilavait tout reperdu(4). Sa situation
(1) Mmoires secrets, t. X, 4 septembre 1777. (2) Mmoires secrets, t. XXI, 31 dcembre 1782. (3) Mmoires secrets, t. XXXII, 8 juin 1786. (4) Mmoires secrets, t. XXXIII, 30 novembre 1786.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

261

devint tellement embarrasse qu'il dut se dmettre de son canonicat en faveur de son frre pun, qui avait dj remplac leur oncle commun en la charge de conseiller Sous la Rvolution, il fut membre cler au parlement. du club de 1789 et du club des Jacobins. Fournisseur de l'arme des Alpes en 1792, ilfut arrt comme concussionnaire et complice de Dumouriez le ler1er aot 1793. Relch sur cette inculpation, il fut, l'anne suivante, condamn comme conspirateur, et il porta sa tte sur l'chafaud le mme jourque Danton.

NOBLES TITRS
La ligne de dmarcation est flottante entre cette catgorie et celle qui vient immdiatement :elles empitent l'une sur l'autre.Les gentilshommes inscrits sans indication de qualit militaire appartenaient la noblesse d'pe ;et la plupart des frres indiqus comme tant en activit de service taient porteurs de titres nobiliaires. Sont au tableau de 1779 :architecte, le marquis d'Ouarville ; matredes crmonies, le comte de Persan ; dput au Grand Orient, le marquis deLort ;vicomte de Toulongeon;prince Camille de Rohan ; marquis de Bercy, grand hospitalier du Grand Orient. Aux tableaux de 1783 et de 1784 est le duc dela Jonchre, que nous retrouveronsdans la catgorie des magistrats. Au tableau de 1784 apparaissent le marquis de Vichy et le marquis de ChteauRenaud. Le comte de Persan (1) tait un officier de cavalerie, et
(1) Pierre-Nicolas-Casimir, n Dle en 1750, mort Dlele 21 juin 1815.

262

ADEPTES DES NEUF SRURS

servit dans la maison militaire du Roi jusqu' la Rvoluion. Retir dans sa ville natale, il a publi deux crits historiques la concernant :Notice sur la ville de Dle(1806), Recherches historiquessur la ville de Dle (1809, 2 e dition 1812). Le marquis de Lort, d'aprs unrenseignement fourni par la liste supplmentaire de Juge, mourut en 1833 doyen des officiers de la marine royale. Le vicomte de Toulongeon(1), issu d'une des plus anciennes familles de la Franche-Comt, se destina d'abord l'tat ecclsiastique et fut sminariste Saint-Sulpice. Puis il entra dansla carrire des armes et parvint augrade de colonel. Passionn pour la philosophie, la littrature et les arts, ilrenona, pour s'y livrer, auxchances d'un plus considrable avancement.Lors des tats provinciaux de Franche-comt assembls Quingey en 1788, il fit partie de la minorit de la noblesse qui supplia le Roi d'tablir l'gale rpartition de l'impt et de supprimer divers abus signals dans les cahiers de dolances. La mme anne il publia une brochure qui lui valut une grande popularit dans sa province :Principes naturels et constitutifs des assembles nationales. En 1789, il fut lu dput aux Etats gnraux par la noblesse du bailliage d'Aval. A Versailles, il fut un despremiers parmi les nobles se runir au tiers tat. Dans l'Assemble constituante, il prit part l'organisation nouvelle de l'arme, des ponts-et-chausses et de l'instruction publique. En 1796 il publia un Manuel du rvolutionnaire ou Penses morales sur l'tat politique des peuples en rvolution. En 1797, il devint membre de l'lnstitut, dans la section des sciences morales et politiques. De 1801 1810, il publia en deux ditions, l'une de 4 volumes in-4, l'autre de 8 volumes in-8, une Histoire de France
(1) Franois-Emmanuel, n au chteau de Champlitte le 3 dcembre 1748, mort Paris le 23 dcembre 1812.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

263

depuis la rvolution de 1789, recommandable par les dtails militaires. De 1802 1809 il fut dput de la Nivre au Corps lgislatif. Le marquis de Bercy tait capitaine au rgiment deRoyal Cravate (Croate), ainsi qu'on le voit sur les tableaux du Grand Orient, o ilfigure successivement comme expert dans lachambre desProvinces et comme grand aumnier. Ilprit une part active aux travaux d'adoption de la loge la Candeur,dont iltait orateur en 1779. Besuchet, dans la courtenotice qu'il lui consacre (1) dit ce sujet :
Cette mme anne, cette illustre loge admit l'initiation maonnique les nophytes comtesses d'Ambrugeac, de Praslin et de la Fare. Le marquis de Bercy soutint avec autant de dignit que de talent l'honneur du poste qu'il occupait; et l'on accorda les plus justes loges aux discours qu'il adressa la srnissime grande-matresse,duchesse de Bourbon, et aux illustres inities.

MILITAIRES
Le tableau de 1779 fait figurer : comme expert, de La Chaussade de Villemenant, exempt des Cent-Suisses ; comme directeur des concerts, d'Alayrac, garde du Roi; puis de La Roche, lieutenant-colonel d'infanterie;marquis de Flamenville, officier aux gardes ; chevalier de Lyzon, ancien mousquetaire noir; chevalier de Villars, ancien mousquetaire noir ;Filassier, capitaine d'infanterie ; chevalier Cordier de Launay,capitaine de dragons ; comte de Turpin-Criss, marchal de camp; comte de Milly, colonel de dragons; comte de La Cpde, chambellan de Leurs Majests Impriales et Royales, colonel des troupes de l'Empire; marquis d'Arcambal, grand conservateur de
(1) Prcis historique, t. 11, p. 25.

264

ADEPTES DES NEUF SRURS

l'Ordre maonnique en France; Bacon de la Chevalerie, grand orateur; marquis de La Salle. Le tableau de 1783 ajoute : comme hospitalier, de Boissel, capitaine de dragons, ancien commandant des milices et bataillons de Saint-Domingue; comme 2e directeur des concerts, de Zde, ancien officier de dragons; comme 29 inspecteur, marquis de Marnsia, chevalier de Saint-Louis, capitaine d'infanterie; puis baron de Castille, chevalier de SaintLouis, officier aux gardes ;de La Chausse, capitaine la suite du rgiment de Languedoc; Desmarest, capitaine d'infanterie ;Guillaume Van Skalwyk Classe de Courcelle, capitaine d'infanterie; Jean-Baptiste-Augustin Van Skal On wyk de Celcour, chevau-lger de la garde du Roi. voit, enfin, au tableau de 1784 : de Praux, chevalier, ancien officier de dragons; Barbier-Desmarest, capitaine d'infanterie; Lemercier de Maisoncelle, officier dans les troupes des colonies. Il n'y a pas revenir sur le marquis de La Salle et le comte de Milly, dj prsents comme vnrables de la loge. D'Alayrac et de Zde se rattachent plus troitement au groupe musical. La Chaussade de Villemenant se retrouve au tableau de 1783 et 1784, promu enseigne, puis lieutenant des CentSuisses, et mestre de camp d'infanterie. Il devint ensuite officier gnral, car au second tableau de 1806, o il figure comme 2e matredes crmonies, il est qualifi ancien marchal de camp. Il en fut de mme de Bacon de la Chevalerie, qualifi d'abord colonel d'infanterie sur les tableaux du Grand Orient,et qui apparatplus tard ce brigadier des armes du Roi sur les calendriers de 1785 1789, oil figure comme dput du Directoire cossais de Lyon. Au deuxime tableau de 1806 ilse retrouve avec la qualification d'ancien

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

officier gnral. Il eut de brillants tats de service maonniques, abstraction faite de ses malencontreuses chauffoures de 1779. A l'poque de l'ancienne grande Loge de France, il avait t, Lyon, vnrable de SaintJean-de-la-Gloire. En1779 il concourut la fondation du Grand Orient.Il y eut tout d'abord l'importante situation de prsident de la chambre de Paris, puis celle plus considrable de grand orateur, qu'il conserva jusqu' la Rvolution. Aprs la reconstitution du Grand Orient, il fut port au tableau comme grand officier honoraire. En 1777 il avait t l'un des fondateurs de l'illustre loge de la Candeur. Besuchet lui a consacr une notice (1) o il constate que Bacon de la Chevalerie s'est distingu dans l'Ordre maonnique par son mrite et son zle, et que plusieurs de ses discours ou allocutions ont t imprims, soit dans les recueils des loges, soit dans l'tat du Grand Orient. Trois autres militaires ont t des hommes marquants en dehors de la franc-maonnerie. Lancelot, comte de Turpin-Criss (2), est ainsi caractris dans la note finale du mmoire de La Dixmerie : qui brille galement, soit qu'il fassela guerre, soit qu'il crive sur cet art terrible. Capitaine de hussards en 1734, promu colonel en 1744, il se signala la tte de son rgiment dans les guerres d'ltalie et d'Allemagne. A la paix, il eut le dgot du monde et se retira la Trappe,puis reprit son grade de colonel et pousa la fille du clbre marchal de Lowendal. La guerre de 1757 lui fournit de nouvelles occasions de se distinguer. Ilfut fait marchal de camp en 1761, et commandeur de Saint-Louis en 1771. Dans l'intervalle, il avait publi deux importants ouvrages :10 Essais
(1) Prcis historique, t. 11, p. 19. (2) N dans la Beauce vers 1715, mort Paris en 1799. dans lePrcis historique de Besuchet, t. 11, p. 280.

265

Il a sa notice

266

ADEPTES DES NEUF SRURS

sur l'art de la guerre (1754, 2 vol. gr. in-4 avec planches) qui furent traduits en anglais, en allemand et en russe; 20 Commentaires sur les mmoires de Montecuculli (1769, 3 vol. in-4). En 1779, il donna ses Commentaires sur les institutions de Vgce (3 vol. gr. in-4 avec planches). En 1780, il fut fait lieutenant-gnral, aprs quarante ans de services et dix-sept campagnes ; en mme temps, il fut nomm inspecteur gnral de cavalerie et de dragons. Il fit paratre,en 1785, une traduction des Commentaires de Csar, avec notes historiques, critiques et militaires (3 volumes in-8 avec planches). En 1787, ilfut lev la dignit de grand'croix de Saint-Louis. Antoine-Joseph des Lacs, marquis d'Arcambal (1), fut aussi un remarquable homme de guerre. Comme colonel du rgiment de Rouergue, il prit une part active et glorieuse la campagne qui runit la Corse la France en 1769. En 1779, il tait brigadier des armes du Roi, colonel de la lgion de Corse, commandant des provinces de Rouergue et de Quercy. En 1780, il reut le titre de mar chal de camp. Au Grand-Orient, il fut successivement : premier surveillant de la chambre de Paris ;prsident de la chambre d'Administration ;second grand expert; enfin grand conservateur, ce qui tait la plus haute dignit aprs celle de grand-matre et d'administrateur gnral. Claude -Franois -Adrien, marquis de Marnsia, ou mieux de Lezay-Marnsia (2), n'alla pas plus loin que le grade de capitaine et donna sa dmission cause des nouveaux rglements de service. S'tant mari, il se retira dans sa terre de Saint-Julien,prs Lons-le-Saunier, o il adoucit le sort de ses vassaux en abolissant la mainmorte et la corve dans ses domaines avant qu'il ft question de
(1) N Cahors en 1727, mort Paris en 1789. Ilaune trs courte notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 15. (2) N Metz le 24 aot 1735, mort Paris le 9 novembre1800.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

267

ces rformes. Ilavait fait paratre,en 1778, un Essai sur la minralogie du bailliage d'Orgelet en Franche-Comt. En 1784, il publia le Bonheur dans les campagnes et un Plan de lecture pour une jeune dame. En 1789, il donna un pome en cinq chants, intitul :Essais sur la nature champtre. lu dput aux tats gnraux, avec Toulongeon, par la noblesse du bailliage d'Aval, il sigea peu de temps la Constituante. Il quitta la France vers la fin de 1790, avec une colonie d'ouvriers, de cultivateurs et d'artistes, pour fonder aux tats-Unis un tablissement qui ne russit pas. Revenu Saint-Julien en 1792, il fut emprisonn pendant la terreur jusqu'au 9 thermidor.

MAGISTRATS
Au tableau de 1779 se remarque un seul magistrat, le premier surveillant de Meslay, prsident la chambre des Comptes. Dupaty n'y figure pas. Mais il est mentionn, comme on l'a vu, dans un document fort peupostrieur, dans la note finale du mmoire de La Dixmerie ; et ilse trouve au tableau de 1783, ol'on voit : comme premier orateur, de Pastoret, conseiller en la cour des Aides; comme 2e expert, Rivault de Chamfleury, aussi conseiller en la cour des Aides ; comme 2e inspecteur, Lahaye de Cormenin, lieutenant gnral de l'amiraut de France ; puis Constantin, conseiller au parlement de Dijon ; de Bardi, matredes Comptes ;duc de la Jouchre, procureur Le tableau de 1784 du Roi en l'amiraut de France. ajoute :de Neufchteau, procureur gnral au conseil souverain de Saint-Domingue ; Butel de Montgay, conseiller assesseur au conseil souverain de l'Amrique ; Certain, Mariette et Tercier, conseillers en lacour des Aides. Il n'y a pas revenir sur Dupaty et Pastoret, dj

268

ADEPTES DES NEUF SRURS

examins comme vnrables. De Neufchateau, c'est--dire Franois de Neufchateau, se retrouvera, mieux sa place, dans la catgorie des littrateurs. Pour les autres, les renseignements font dfaut. Ils ne manquent pas, au contraire, pour un magistrat dont le nom ne figure sur aucun des trois tableaux, pour d'Eprmnil, conseiller au parlement de Paris, dont la participation aux Neuf SSurs est atteste par le calendrier de 1788, o il figure comme dput de la loge, participation confirme d'ailleurs par une notice de Besuchet (1). Jean-Jacques Duval d'Eprmnil (2) dbuta fort jeune et trs brillamment dans la magistrature comme avocat du Roi au Chtelet de Paris, en juger par ce que rapporte Bachaumont (3) la date du 30 octobre1767 : Suivant un usage antique et solennel, le lundi d'avant la St-Simon et St-Jude, se prtent les serments au Chtelet, et ce jour-lun de MM. les gens du Roi traite un point relatif aux fonctions de la magistrature. M. Duval d'Eprmnil, avocat du roi cette juridiction, s'y est distingu par un discours dont le texte tait de l'Ambition du magistrat.Il a parl sur cette matire avecune loquence peu commune et avecce feu qui ajoute encoreau talent de l'orateur.On y a remarqu des portraitsqui entraientdans son sujet,qui ne sont pas rests sans application: on a cru y reconnatre MM. Laverdy, Langlois, de Calonne, Lambert ; ils ont fait la plus vive sensation dans l'assemble; on y a applaudi avec fureur, comme aux loges des grands hommes qui ont occup les premiers rangs de la magistrature et dont la conduite, mise en opposition, a fait encore davantage ressortir celle qui a t l'objet de la censure publique. M. d'Eprmnil n'a que vingt-deux ans; il joint aux dispositions lesjplus grandes une mmoire trs heureuse. Cette mercuriale faitjgrand bruit et ne platpas tout le monde.
(1) Prcis historique, t. 11, p. 103. (2) N Pondichry le30 janvier 1746, dcapit Paris le 21avril1794. (3) Mmoires secrets, t. 111.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

269

Entr au parlement par l'achat d'une charge de conseiller, Duval d'Eprmnil en devint un des principaux meneurs pour tout ce qui touchait au rle politique de ce premier snat de laFrance. Il fut un des censeurs les plus svres dela Cour avant la Rvolution. En 1787, la suite de l'opposition parlementaire aux dits sur l'impt du timbre et l'impt territorial, les ministres donnrent l'ordre de l'arrter. Voici ce que Besuchet raconte ce
sujet :
Le marquis d'Argoust, charg de cette mission, entra dans la chambre mme o le parlement tait en sance. M. d'Eprmnil, un des plus zls dfenseurs des privilges des parlements, reut dans cette circonstance des marques touchantes de l'affection de ses honorables collgues. Le marquis d'Argoust demanda plusieurs fois : O est M. d'Eprmnil ? Et chaque fois on rpondit de tous cts : Nous sommes tous M. d'Eprmnil. Un officier de robe courte, auquel M. d'Argoust s'adressa ensuite, se borna dire qu'il ne le voyait pas. Mais M. d'Eprmnil se leva de lui-mme et fut enlev.

Il fut conduit l'leSainte-Marguerite, sur la cte de Provence, o il resta intern pendant un an. Rendu la libert vers la fin de 1788, il fit un voyage quasiment triomphal pour retourner Paris. Un historien provenal de nos jours (1) rapporte qu'il reut Marseille et Aix de brillantes ovations. Il est permis de croire que la francmaonnerie, fort importante dans ces deux villes, ne fut pas trangre ces dmonstrations. C'est ainsi qu' Marseille d'Eprmnil fut harangu par le syndic du barreau, Villecrose, qui tait membre de la principale loge ; et le soir, au thtre, ilfut couronn solennellement. Peude mois aprs iltait lu le premier, par la noblesse de Paris-hors-des-murs, dput aux tats gnraux. Mais
(1) Ch, de Ribbe, Pascalis et la constitution provenale, p. 124.

270

ADEPTES DES NEUF SRURS

quand il eut respir l'air de Versailles, l'ancien censeur intransigeant devint l'un des plus ardents dfenseurs des privilges de la Cour et s'opposa, dans l'assemble, toutes les propositions qui tendaient les restreindre. Ce revirement lui fit perdre son ancienne popularit et lui attira l'animadversion des Parisiens ce point que, le 17 juillet 1792, ayant t reconnu sur la terrasse des Feuillants, il fut assailli par la foule, grivement bless, et sauv grand'peine par une patrouille de la garde nationale. Retir dans une de ses terres prs du Havre, il y fut arrt, conduit Paris et condamn mort par le tribunal rvolutionnaire.

HAUTS FONCTIONNAIRES
Nous avons comme tels, au tableau de 1779 :du Fresne, adjoint au liquidateur du trsor royal ; Mollien, inscrit comme avocat au parlement, mais qui allait fournir une brillante carrire dans les emplois administratifs ; Taitbout, greffier en chef de la Ville, dont une rue de Paris porte le nom ; Tillorier, matredes requtes ; Le Peletier de Morfontaine,intendant de Soissons ;Bignon, bibliothcaire du Roi, conseiller d'tat, etc. Louis-Csar-Alexandre du Fresne (1) se retrouve au tableau de 1783 en qualit de troisime orateur, et celui de 1784 comme simple membre. Dans la note finale du mmoire de La Dixmerie, il est mentionn, avec d'autres, comme pote lger, ingnieux et piquant. Ilfut surtout un remarquable administrateur financier. Aprs avoir travaill jusqu'l'ge de vingt-quatre ans chez des ngociants de Bordeaux, il vint Versailles o ilfut employ dans
(1) N Navarreins, dans leBarn, en 1736, mort le 22 fvrier 1801.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

271

les bureaux ministriels. Aprs avoir t commis aux Affaires trangres sous Choiseuil, il passa au contrle gnral des Finances,o Necker en fit son premier commis, c'est--dire son secrtaire gnral, pour lui confier ensuitela direction du trsor public. Sous le Directoire, il fut dput de Paris au conseil des Anciens et charg de plusieurs rapports sur les finances. Aprs le 18 Brumaire, il fut nomm conseiller d'tat et directeur du trsor. Il refusa le titre et la situation de ministre, qui lui taient offerts. Ilfitdans ses bureaux de nombreuses suppressions en simplifiant les rouages administratifs. Ily fonda l'admirable ordre de travail par lequel, la fin de chaque journe, le montant des dpenses et des recettes est fix d'une manire certaine et prcise dans toutesles branches du service. Grce la rgularit qu'il introduisit dans la gestion financire, le crdit public se trouva rtabli ce point, lors de sa mort, que le cours de la rente tait mont de 19 60 francs en quinze mois. Nicolas-Franois Mollien (1) fut avocat Rouen ds l'ge de dix-huit ans, et vint exercer sa profession Paris. Il entra en relations avec l'illustre Gerbier en lui prsentant une consultation signe par lui,que l'ancien consentit signer avec son jeune confrre. Gerbier, ayant pu apprcier sa remarquable aptitude pour les questions de banque et de commerce, lui conseilla de quitter le barreau et, par les recommandations puissantesqu'il lui procura,lui facilita l'entre de l'administration financire. Sous le ministre de Calonne, Mollien fut le promoteur d'une mesure par laquelle le renouvellement de la ferme gnrale produisit une plus-value annuelle de quatorze millions. A vingt-six ans, il tait premier commis des Finances. Aprs le 18 Brumaire, il eut la direction de la caisse d'amortissement. En1808, ildevint ministre du Trsor public et fut
(1) N Rouen le 28 fvrier 1758, mort Paris le 20 avril1850.

272

ADEPTES DES NEUF SRURS

fait comte de l'Empire. Rentr dans la vie prive sous la Restauration, il refusa le ministre des Finances en 1818, mais il accepta la pairie en 1819. Le second empire a donn son nom l'un des nouveaux pavillons duLouvre. Louis Le Peletier] de Morfontaine a t nglig par les biographes, bien qu'il soit arriv tre un personnage considrable ;mais quelques renseignements sont fournis sur son compte par la correspondance Bachaumont. Ilfut intendant de Soissons pendant dix-neuf ans, de 1765 1784 (1). On peut juger de son administration par l'extrait d'une lettre de cette ville, rapport dans le tome XVIII des Mmoires secrets la date du 29 novembre 1781 :
M. Le Peletier, notre intendant, vient d'honorer l'agriculture d'une manire nouvelle enFrance, et digne desRomains ou des Chinois. Hier dimanche25, ayant prpar une fte pourla naissance du dauphin,ila faitinviterles principaux laboureurs de la gnralit. Aprs le te deum, auquel ils ont assist au milieu de la noblesse, ils ont t placs avecles dames les plus distingues dela ville et des environs, une table o taient l'vque,l'intendant et les gens les plus dcors. En commmoration de l'vnement, et dans cette fermentation gnrale de patriotisme, ces laboureurs ont demand se charger chacun d'un orphelin auquel ils donneraient le surnom d'Antoine.Il est remarquer que parmi ces agriculteurs il en est qui ont dj 12, 13 et 14 enfants.
Tout cela n'tonne point de la part de M. Le Peletier. C'est lui qui, l'an pass, est all chercher dans une chaumire deux filles de condition rduites la misre, et qui a obtenu pour elles des secours de la bont duRoi. C'est lui qui, le premier,a restaur Salancy la fte de la rosire ; c'est lui qui, depuis un an, a chang en maison de travaill'horriblerepaire du dpt de mendicit ; c'estlui qui, depuis environ six ans, a tabli dansla province des cours publics d'accouchement, qui ont eu le plus
(1) C'est ce que constate Beuchot (Ruvres de Voltaire, LXX, p. 412) crite par Voltaire Le Peletier de Morfontaine

en note d'une lettre vers la fin de 1777.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

273

grand succs et procurent dj des biens infinis.Enfin ilvient de fonder une cole gratuite d'instructionpour les enfants des pauvres artisans.

Ds le commencement de 1783 il tait dsign comme futur successeur de M. de Caumartin, prvt des marchands (1). Il occupa ce grandposte l'anne suivante, et fit ainsi fonction de maire de Paris jusqu'en septembre 1787, poque laquelle il fut nomm contrleur gnral des Finances (2). En aot 1788 ilfut remplac par Necker, appel pour la seconde fois diriger l'administration financire. Jean-Frdric Bignon(3) avait t pendant quelques annes conseiller au parlement de Paris lorsque, en 1770, il fut nomm bibliothcaire du Roi, en remplacement de son pre, dmissionnaire en sa faveur et devenu alors prvt des marchands.En1777 il tait premier expert dela chambre d'administration et vnrable de la loge de laFidlit.

AVOCATS
Sont inscrits au tableau de 1779 avec la qualification d'avocats au parlement : l'abb Remy, orateur; Archambault, secrtaire adjoint ;l'abb Genay,inspecteur; Vigneron, Mercier, Romain de Sze, de Saint-Martin, Franois de Neufchateau,Hilliard d'Auberteuil,Eschard, Hocquet, lie de Beaumont, Mollien et Pussin. Un autre membre cotisant, Berthelot, y figure comme docteur en droit,ce qui semble impliquer la participation au barreau. La note finale du mmoire de La Dixmerie y fait ajouter Gart.

(1) Mmoires secrets t. XXII, 2 avril 1783. (2) Mmoires secrets, t. XXXVI, 19 septembre 1787. (3) N Paris le 11 janvier 1747, mort le ler1 er avril 1784.
18

274

ADEPTES DES NEUF SRURS

Le tableau de 1783 porte, avec la mme qualification * Girault, premier surveillant;Bonhomme de Comeyras, troisime secrtaire ; Perrault, premier expert ; Bastin, Cordier, Laborey, Landry de la Hautaye, Lemercier, Marchand du Chaume et Piccinni fils. Le tableau de 1784 y ajoute :Marie, troisime secrtaire, et Guyot des Herbiers. Soit, en tout, vingt-huit avocats. Il n'y a pas revenir sur les deux abbs, non plus que sur lie de Beaumont et Mollien. Franois de Neufchateau sera mieux sa place parmi les hommes de lettres, car il fut surtout un littrateur, avant d'tre un magistrat puis un homme politique. Ilconvient de mettre dans la mme catgorie Mercier et Gart, qui durent leur rputation leurs crits. Ce dernier, pourtant, ne fut pas un avocat purement nominal, en juger par cette apostrophe de La Dixmerie dans sa note finale : Et vous, T. C. F. Gart, qui portez dansles arides matires du barreau presque le mme intrt qui se fait si bien sentir dans vosproductions littraires. Franois-Laurent Archambault, qui se retrouve sur le premier des deux tableaux de 1806, tait avocat au parlement depuis 1774. Il fut btonnier pendant deux ans, de 1818 1820. Ilmourut doyen de son Ordre en 1838. Romain de Sze (1) a d entrer dans la loge fort peu de temps aprs sa formation,probablement dansle second semestre de 1776, d'aprs la place qu'il occupe sur le tableau de 1779. Il reprit sa place dans l'atelier aprs la Rvolution, puisqu'on le retrouve sur les deux tableaux

Raymond et crivent son nom patronj-mique en un seul mot (Desze). La dnomination inscrite au tableau de 1779 est confirme par les Mmoires secrets. Besuchet (Prcis historique, t. 11, p. 88) lui consacre une courte notice, la fin de laquelleil mentionne sa participationaux Neuf SSurs en1806.

N Bordeauxle 26 septembre 1748, mort Paris le 2 mai 1828. (1)La plupart des biographes changent son prnom en celui de

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

275

de 1806. Fils d'un avocat bordelais, il entra lui-mme au barreau de sa ville natale ds l'ge de dix-neuf ans, c'est-dire la fin de 1767 ou au commencement de 1768, l'poque o Dupaty passait quelques mois ce mme barreau et dbutait ensuite comme avocat gnral. Une faible diffrence d'ge les sparait. Ils contractrent alors une liaison qui dura jusqu' la mort de Dupaty. Romain de Sze et son frre le mdecin durent s'agrger aux Neuf SSurs pendant un sjour momentan qu'ils firent Paris; toujours est-il qu'ils ne figurent pas au tableau de 1783; et les brillants dbuts de Romain au barreau de la capitale se placent dans le second semestre de 1784, justement quand sonnom vient de reparatresur le tableau qui commence par le nom de Dupaty. Ilavait embrass chaleureusement la cause de l'ancien avocat gnral devenu prsident mortier : comme celui-ci, le sjour de Bordeaux lui tait devenu pnible, et sa situation au palais difficile. Dupaty, tant venu se fixer Paris au commencement de 1784, y attira son ami, employant ses relations et son influence lui procurer un commencement de clientle. Illui fit bientt avoir une importante cause, portant en quelque sorte la marque de la franc-maonnerie; car il s'agissait d'un procs intressant l'une des deux filles de me Helvtius, la comtesse d'Andlau. Il importe de M recueillir dans la correspondance Bachaumont le tmoignage du mrite del'avocat et la constatation de son succs dans cette affaire, puisqu'il s'agit d'un personnage historique et que ce tmoignage semble avoir chapp aux historiens dubarreau (1). Voici donc ce que, au commencement d'aot 1784 (2), le nouvelliste rapporte ce sujet :
(1) Gaudry, dans son Histoire du barreau de Paris (1864, t. 11, p. 537 et s.), ne dit rien des beaux plaidoyers par lesquels de Sze se signala tout d'abord devant le Chtelet et devantle Parlement. Cet auteur est muet sur la liaison de de Sze avec Dupaty. Selon lui, l'ex-avocat bordelais aurait t appel Paris par Elie deBeaumont et Target. (2) Mmoires secrets, t. XXVI, 9 aot 1784.

276

ADEPTES DES NEUF SRURS

e Romain de Sze est un avocat du barreau de Bordeaux M qui, jeune encore, s'y tant attir beaucoup d'ennemis, et dans le parlement et dans son ordre, pour son zle soutenir M. Dupaty,dgot de ces tracasseries,a pris le parti de suivre ce magistrat Paris et d'y essayer ses talents. Il a dbut, mercredi 4, au Chtelet, dans une cause de partage, trs ingrate consquemment, n'ayant d'intressant que le nom d'Helvtius, dont ila dfendu la fille, madame la comtesse d'Andlau; et il l'a fait avec un clat sans exemple.Il a eu l'art de faire entrer dans son plaidoyer des morceaux de philosophie et de pathtique qui lui ont concili l'attention gnrale. Pendant cinq quarts d'heure qu'il a parl, l'huissier n'a pas t dans le cas de crier une seule fois : Paix l!Les juges ne l'ont pas perdu de vue un seul instant; et ila t trs applaudi la fin, pendant plusieurs minutes, comme au spectacle. Les magistrats du Chtelet conviennent n'avoir point entendu d'orateur runissant ce degr toutes les parties; car son accent gascon est devenu mme une grce. M. Hrault, premier avocat duRoi(1), homme de lettres en outre etbien faitpour apprcier le mrite de Sze, quoiqu'ilne le connut pas, est venu le voir et de M0 le fliciter aunom du parquet. Mc de Sze ses talents naturels et acquis joint l'avantagede la naissance. Il est homme de bonne condition et pourrait figurer partout, s'il n'avait prfr briller par son mrite seul. En voil dj plus qu'il n'en faut pour faire frmir l'envie; et ce sont dj des cabales qui se forment contre lui dansl'Ordre.

Le 23 aot, le nouvelliste rapporte que de Sze a continu au Chtelet sa premire et sa seconde rplique avec le mme succs, et que le tribunallui a donn entirement gain de cause. Aussitt aprs le prononc du jugement, le lieutenant civil, c'est--dire le prsident, lui adressa un compliment fort logieux (2), fait jusque-l sans exemple.
(1) C'est le clbre Hrault de Schelles, alors g de vingt-quatre ans, qui devint ensuite avocat gnral au parlement, fut un des plus enthousiastes parmi les rvolutionnaires de la premire heure, fit partie de la Lgislative et de la Convention, et prit sur l'chafaud comme
dantoniste.

(2) Les termes de ce compliment sont ensuite relats dans lesMmoires secrets la date du 26 aot.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

277

Puis, la date du 27, aprs le rcit d'un trait de courtoise dfrence, de la part de de Sze, envers le confrre dont il venait de triompher, on lit ceci dans la correspondance Bachaumont : mc la comtesse d'AnLa maison de Mme Helvtius, mre de M
dlau, qu'on sait tre un bureau de bel esprit, retentit de toutes parts des louanges de Me de Sze; et cette socit philosophique et littraire dsire dj de l'initier parmi elle.

Six mois plus tard (1), le mme informateur annonait que de Sze avait pass du Chtelet au palais et y avait plaid avec un succs gal. Ilvenait de dbuter la Tournelle par une affaire trs piquante, en dfendant un juif accus d'usure par un jeune libertin, abm de dettes et perdu de dbauches. Il gagna son procs par une plaidoirie et une rplique qui firent la plus grande sensation, au cours desquelles il rhabilita la nation juive des calomnies rpandues contre elle, ce qui lui fournit l'occasion de dire des choses sur la religion trs hardies, mais places de manire ne pouvoir choquer. L'avocat gnral qui portait la parole dans cette cause ne put s'empcher de faire un compliment flatteur l'orateur bordelais et de fliciter lebarreau de Paris d'une siexcellente acquisition. En 1786, de Sze conquit dfinitivement une situation de premier rang. Au mois d'avril, une trs grosse affaire, qu'il plaida encore la Tournelle, attira de nouveau sur luil'attention publique. Le continuateur de Bachaumont dclare que l'exorde et la proraison de son plaidoyer imprim sont un double chef-d'Suvre et de vigueur, et de pathtique (2). Puis, au mois d'aot, l'orateur bordelais put enfin se faire entendre devant les plus hauts siges du premier parlement du royaume. Voici en quels termes les Mmoires secrets (3) relatent cet vnement :
(1) Mmoires secrets, t. XXVIII, 2 fvrier 1785. (2) Mmoires secrets, t. XXXI, 15 avril 1786. (3) Mmoires secrets, t. XXXII, 11 aot 1786.

278

ADEPTES DES NEUF SRURS

Me de Sze, cet avocat dont on a parl plusieurs fois raison de son dbut brillant, soit au Chtelet, soit aux Enqutes, soit aux autres tribunaux o ils'est montr, n'a fait que d'hier son entre la grand' chambre dans le procs de la marquise de Cabris contre sa belle-mre :il a plaid pour le mari, pendant deuxheures et demie.L'assemble tait brillante et nombreuse; beaucoup de femmes de qualit y assistaient : ila enlev tous les suffrages. Il a fait Messieurs un compliment noble, trs bien amen, et dont ils ont t on ne peut plus satisfaits. On est convenu que nous n'avons point au barreau d'orateur qui possde autant de qualits runies :profond dans les lois, pressant dans les raisonnements, adroit dans les citations, il ne s'carte jamais de son sujet, et ilsait pourtant en tirer toutes les ressources quipeuvent fournir son loquence ;pathtique, nerveux tour tour, il est hardi sans impudence,et insinuant sans bassesse, sans flatterie. On craignait seulement que son organe ne pt suffire l'immensit du vaisseau; et cependant sa voix s'est trs bien soutenue. Il est vrai qu'il rgnait le silence le plus parfait, interrompu de temps en temps seulement par les applaudissements du public, par les bravo et bravissimo de l'enthousiasme.

En 1787, on voit, par les Mmoires secrets (1), qu'une palme nouvelle vint s'ajouter celles dj cueillies :
La Reine, l'occasion de son acquisition de Saint-Cloud,
ayant des points de droit claircir et discuter avec quelques

voisins, en un mot un procs en rgle, c'est Me de Sze que S. M. a choisi pour son avocat :nouveau genre de fonctions inconnues au barreau, ojusqu'prsent aucunereine en puissance de son auguste poux n'avait encore paru.

Devenul'avocat de la Reine, l'occasion d'un litige civil, de Sze tait destin devenir celui duRoi pour un intrt bien autrement grave. En 1789, il prit part au mouvement de rnovation politique par la publication de deux crits :10 VSux d'un citoyen adresss au tiers tat de Bordeaux ; 20 Essai sur les maximes et sur leslois fondamentales de la monarchie franaise.
(1) Mmoires secrets, t. XXXIV, 5 avril.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

279

En 1790, le 3 mars, il eut encore un retentissant succs oratoire, en faisant acquitter par le Chtelet le baron de Besenval, lieutenant gnral, inspecteur des troupes suisses, mis en jugement pour avoir donn l'ordre de dfendre la Bastille. Sa dernire cause clbre, et la plus grande, fut celle de Louis XVI, dont il accepta le fardeau avec Malesherbes et Tronchet. Charg de prsenter la dfense, il crivit son plaidoyer en quatre nuits et le lut la Convention. Cette fois, le succs ne couronna pas ses efforts. L'ex-monarque fut reconnu coupable de trahison, et l'on sait quelle fut la condamnation. Arrt la campagne le 20 octobre 1793, et incarcr comme suspect, il ne subit pas cependant le sort rigoureux de Malesherbes, et en fut quitte pour une longue dtention, qui prit fin aprs le 9 Thermidor. Il n'avait pas voulu reconnatreles juridictions nouvelles, ni se confondre avec les dfenseurs officieux. Lorsque le barreau fut rtabli, il y reprit sa place, et se consacra l'exercice de sa profession jusqu' la chute du rgime imprial. Il fut, d'ailleurs, tenu l'cart des faveurs officielles, pendant que Tronchet tait port aux honneurs. Il eut sa revanche sous la Restauration. Le 15 fvrier 1815, il tait nomm premier prsident de la cour de Cassation, en remplacement de Muraire, destitu. Cinq semaines aprs, il accompagnait Louis XVIII Gand, et Muraire reprenait la premire prsidence. Le 17 aot suivant, aprs les Cent-Jours, de Sze tait une seconde fois nomm ce poste, remplaant son successeur, de nouveau destitu. En mme temps, il tait fait pair de France. Deux ans plus tard, il fut cr comte. Dans l'intervalle, il devint membre de l'Acadmie franaise, o il prit sance le 24 aot 1816 :il y fut reu par Fontanes, alors directeur, avec lequel ilavait depuis longtemps li connaissance dans le temple des Neuf SSurs.

280

ADEPTES DES NEUF SRURS

Hilliard d'Auberteuil (1) alla fort jeune Saint-Domingue exera la profession d'avocat, fort lucrative aux colonies. Pendant un sjour de dix ans au Cap franais, ilrassembla desmatriaux sur les diffrentes branches de l'administration des colonies, dont il se proposait d'crire l'histoire. De retour Paris, il se fit inscrire au barreau, mais ne parait pas avoir repris l'exercice de la profession. Son rang d'inscription au tableau de 1779 indique qu'il entra dans la loge en 1777. En 1776, ilavait publi un ouvrage en deux volumes in-8, intitul Considrations sur l'tat prsent de la colonie franaise de Saint-Domingue. Ce livre, o taient attaqus les abus du rgime colonial, produisit une assez vive impression ;et, la suppression en ayant t prononce par un arrt du Conseil en 1777, ilfut recherch avec d'au Pour se procurer d'autres tant plus d'empressement. documents et des informations nouvelles, Hilliard d'Auberteuil alla, non plus Saint-Domingue o ilet t mal accueilli par les planteurs, mais dans les colonies anglaises. Revenu pour la seconde fois Paris, il publia successivement : en 1782, Essais historiques etpolitiques sur les Anglo-Amricains (1 vol. in-4, ou 2 vol. in-8, avec cartes et figures) ; en 1783, Essais historiques et politiques sur la rvolution de l'Amrique Septentrionale 3 vol. in-8) ; en 1784, Histoire de l'administration de lord North depuis 1778 jusqu'en1782 et de la guerre de l'Amrique Septentrionale (2 vol. in-8) ; en 1784 encore, des MSurs, de la puissance, du courage et des lois, considres relativement l'ducation d'un prince (1vol. in-8). En1785 il retourna Saint-Domingue, o il fut assassin.
(1) Michel-Ren Hilliard d'Auberteuil, n Rennes (Ille-et-Vilaine) le 31 janvier 1751, assassin Saint-Domingue en 1785.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

281

Jean-Franois Berthelot (1) obtint au concours, en 1779, une place de docteur agrg la Facult de droit de Paris. Ilpublia plusieurs ouvrages qui luivalurent la rputation d'un jurisconsulte distingu, notammentun Trait des victions et de la garantie formelle (Paris, 1781, 2 vol. in-12). En1785, il soutint, dans leMercure de France, une polmique contre Gart qui avait attaqu l'autorit du droit romain. Aprs la suppression des anciennes facults, il fut professeur de lgislation l'cole centrale du dpartement du Gard. A la cration des coles de droit, il fut appel la chaire de droit romain Paris. Claude-Antoine Guyot des Herbiers (2), qui se retrouve sur les tableaux de 1806, occupa une place importante au barreau avantla Rvolution, dont ilembrassala cause avec ardeur. En 1790, il fut lu juge supplant pour les tribunaux civils de la capitale, et ne tarda pas devenir juge titulaire. Il entra ensuite dans les bureaux du ministre de la justice, et y devint chef de division sous Merlin de Douai, qui le prit en affection. En 1798 il fut lu par le dpartement de la Seine dput aux Cinq-Cents. Aprs le 18 Brumaire, ilfut membre du Corps lgislatif. En 1806, il tait redevenu simple avocat ;et il ne fut rien de plus jus Ila crit les loges qu' la fin de sa longue existence. historiques de plusieurs adeptes des Neuf SSurs, notamment de Dupaty et de Roucher. Une troite amiti l'avait uni Roucher qui, l'poque de son arrestation, habitait avec lui une mme maison de la rue des Noyers, o l'on retrouve Guyot des Herbiers domicili en 1806. Il avait, d'ailleurs,courtis la muse qui prside la posie agrable. Indpendamment d'une foule de madrigaux et de posies diverses parues dans diffrents recueils, il a laiss
(1) N Paris en juin 1749, mort Paris le 13 fvrier 1814. (2) N Joinville le 20 mai 1745, mort au Mans le 5 mars 1828. Ila une brve notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p.138.

282

ADEPTES DES NEUF SRURS

deux pomes dont il n'a t imprim que des fragments, l'un sur les Chats, l'autre sur les Heures. Ilfut le grand-pre maternel d'Alfred de Musset.

MDECINS Sont inscrits au tableau de 1779 :Grammaignac, docteur en mdecine ; Victor de Sze, docteur en mdecine ; de Santis, mdecin du Grand-Duc ; Guillotin, docteur en mdecine, prsident de la chambre des Provinces. Et l'on voit sur le tableau de 1783 deux autres docteurs en mdecine ; Lpreux et Santi. Il y eut donc, parmi les adeptes des Neuf SSurs, beaucoup moins de mdecins que d'avocats. Le docteur Grammaignac est signal par Qurard dans la France littraire (vis Grammaignac et Clarkson) comme ayant traduit de l'anglais et fait imprimer en 1789 un Essai sur les dsavantages politiques de la traite des ngres. Victor de Sze est inscrit au tableau de 1779 immdiatement aprs Romain. Il figure dans la France littraire comme auteur d'un ouvrage publi en 1786, sous ce titre : Recherches philosophiques sur la sensibilit ou la vie animale. En 1789, il fut lu par le tiers tat de la snchausse de Bordeaux dput aux tats gnraux. Joseph-Ignace Guillotin (1) tait un franc-maon extrmement zl. L'un des fondateurs du Grand-Orient, il ne cessa de prendre une part active et importante son administration. A l'origine, il fut orateur de la chambre des Provinces :ilen devint prsident le 27 octobre 1775. Il tait vnrable de la loge de la Concorde Fraternelle l'orient de Paris ;et il figure en cette qualit sur le tableau
(1) N Saintes le 28 mai 1738, mort Parisle 26 mars 1814.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

283

des loges pour 1776, avec indication de son domicile : aux coles de Mdecine, rue de la Bucherie. Sur le tableau des officiers du Grand-Orient pour la mme anne, il est qualifi docteur-rgent de la facult de mdecine en l'universit de Paris. Ayant fait ses tudes classiques Bordeaux, il soutint sibrillamment sa thse pour tre reu matre s-arts, que les jsuites s'empressrent de l'acqurir et lui confirent une chaire dans leur collge de cette ville. Mais l'obissance passive ne convenait pas l'indpendance de son esprit; et il quitta la Compagnie peu de temps avant qu'elle ft interdite en France. Venu Paris pour tudier la mdecine, il prit sa premire inscription en 1763 ;sept ans aprs, il tait reu docteur-rgent, c'est--dire professeur la facult, la suite d'un trs brillant concours. Il ne tarda pas avoir une grande rputation comme professeur et comme praticien; mais, absorb par son enseignement et par les soins donns aux malades, il n'alaiss aucun ouvrage imprim. Ilfut, en 1778, le fondateur de la Socit qui est devenue l'Acadmie de mdecine. En 1784. il composa, avec Franklin et Bailly (trois adeptes desNeuf SSurs), la commission royale nomme pour faire enqute sur le magntisme animal de Mesmer, et qui dvoila le charlatanisme de cette doctrine. A la fin de 1788, il rdigea la clbre Ptition des citoyens domicilis Paris, date du 8 dcembre, plus connue sous le nom de Mmoire des Six Corps, parce que les Six Corps de la ville de Paris l'adoptrent, par dlibration du 10 du mmemois. Cet crit, rdig avec une clart merveilleuse et une modration exemplaire, en vue de la convocation des tats gnraux, qui tait alors en suspens, peut tre considr comme le principal manifeste du tiers tat la veille de la Rvolution. La ptition ayant t imprime avec un avertissement, faisant connatrela dlibration des Six Corps et invitant les citoyens signer les exem-

284

ADEPTES DES NEUF SRURS

plaires dposs dans les tudes de tous les notaires, l'avocat gnral Sguier, l'irrconciliable adversaire des ides d'mancipation et de progrs, s'empressa d'en saisir le parlement, qui se runit en assemble gnrale, les pairs y sant, le 17 dcembre. Le 19, aprs avoir longuement interrog Guillotin, qui maintint fermement ce qu'il avait crit, le parlement rendit deux arrts, le premier faisant dfense aux notaires de recevoir les signatures des ptitionnaires, le second chargeant le premier prsident de se retirer par devers le Seigneur Roi, l'effet de lui reprsenter trs humblement la ncessit urgente de faire expdier les lettres de convocation. Pendant que le parlement sigeait pour cette affaire, une foule immense remplissait les salles du palais, se faisant passer la ptition et la signant. Le docteur Guillotin, sa sortie, fut salu par de grandes acclamations, couronn de fleurs et reconduit en triomphe (1). Cinq mois aprs, il tait lu dput par le tiers tat de Paris-Ville. A l'Assemble constituante, il eut l'initiative d'une motion dicte par l'esprit de justice, qui a eu pour consquence une injustice historique par l'abus qu'on a fait de son nom. Ayant fait dcrter l'galit des peines la sance du ler1 er dcembre 1789, il fit adopter la dcapitation pour la peine de mort, et indiqua une machine connue depuis longtemps l'tranger, qui fut perfectionne par Antoine Louis, secrtaire de l'Acadmie de chirurgie, et par le mcanicien Schmidt, mais laquelle les plaisants donnrent le nom de guillotine, qui est rest. Cette injustice semble avoir pes sur le reste de sa vie, o l'on ne trouve plus rien d'important signaler. Le docteur Lpreux fut un littrateur mdical en prose et en vers. En 1776, il agita la Facult et amusa le public
(1) Voir Charles-Louis Chassin, lections et cahiers de Paris en 1789, t. I, p. 23-77 (chapitre intitul la Ptition des domicilis et le Parlement.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

285

par un pome en quatre chants qu'il fit paratre sous un nom suppos, l'Art Latrique (1), o l'on trouve tout ensemble un loge de la mdecine et une satire des mdecins. Aprs avoir, dans son premier chant, montr l'excellence de la mdecine, l'auteur emploie le second ramener ironiquement au seul gosme les principes que doit se faire un jeune mdecin pour russir, l'engageant ne se faire aucun scrupule de dcrier ses confrres pour s'exalter sur eux, soit par des remdes exclusifs, soit par des mthodes nouvelles, soit par des dcouvertes prtendues ; il continue son ironie dans le troisime chant, consacr aux mSurs du nouveau docteur, dont les passions doivent tre l'ambition,la luxure, l'hypocrisie, qu'il mettra en Suvre suivant que les circonstances l'exigeront ou que son caractre le lui permettra ; enfin, dans le quatrime chant, il dcrit les ruses, les tours, l'adresse, les artifices, les prestiges des grands matresdu jour. A la suite de l'analyse qui vient d'tre rsume, on trouve dans Bachaumont l'apprciation suivante :
Telle est l'esquisse du pome assez long, d'environ 2400 vers. L'auteur annonce du talent, quoique sans beaucoup d'imagination;mais ila le pinceau sr et fidle ;il a des tournures ingnieuses, et cette causticit qui fait l'me de lasatire .et russit toujours lorsqu'elle est applique adroitement et avec justesse. Au style, o les expressions scientifiques sont prodigues propos et dans la plus grande nergie, et surtout une foule de dtails concernant la vie intrieure des mdecins de Paris, on juge impossible que l'ouvrage ne soitpas del'un de leurs con frres. Les docteurs Bouvart, Le Thieullier, Gardanne,Vallin, Guilbert de Prvol, Poissonnier, Bordeu, Lorry,Petit, sont les plus maltraits. Les gens au fait de ce qui concerne la Facult lesreconnaissent aisment, mais non beaucoup d'autres, trop obscurs pour faire sensation.

Au mois d'octobre 1778, Lpreux composa et fit impri(1) Cet ouvrage est annonc dans le tome IX des Mmoires secrets la date du 15 juillet 1776, puis analys et apprci la date du 18.

286

ADEPTES DES NEUF SRURS

mer un libelle violent,en forme de lettre, contre la Socit royale de mdecine qui venait d'tre fonde. Ce petit pamphlet fit ce unbruit du diable parmi les docteurs. Quoiqu'il ft anonyme, on n'hsita pas l'attribuer Lpreux, cause de son talent dans le genre de lamchancet ;et il ne parat pas que Lpreux Fait publiquement desavou (1). Peu aprs, l'assemble publique annuelle de la Facult de mdecine, opour la premire fois l'usage du latin fut remplac par celui du franais, Lpreux lut un loge de Jussieu, qu'on entendit encore avec plaisir aprs celui prononc par Condorcet l'Acadmie des sciences. Le continuateur de Bachaumont (2) dit ce sujet :

On a trouv seulement trop d'esprit, trop de fleurs, trop de manires, trop de gentillesse,pour une assemble aussi grave. On y a remarqu des sarcasmes adroitement dirigs contre la Socit royale,qui n'ontservi qu' confirmer les connaisseurs dans l'opinion que ce docteur pourrait bien avoir fait la lettre qu'onlui attribue.

Un an aprs fut rpandu unnouveau pamphlet contre la Socit royale, encore sous la forme d'une lettre, mieux crite que la prcdente, galement attribue Lpreux, et dont le nouvelliste put dire qu'elle avait l'lgance et la finesse des premiers crits du docteur-pamphltaire, qui semblait en rester incontestablement le pre (3). Puis, quelques semaines d'intervalle,parut, sous forme de comdie en vers, une satire dirige contre le mme corps mdical, encore attribu la plume inpuisable en mchancet du docteur Lpreux (4).
(1) Voir Mmoires secrets, t. XII, 20 octobre et 2 novembre.
(2) Mmoires secrets, 9 novembre. (3) Mmoires secrets, t. XIV, 8 novembre1779. (4) Mmoires secrets, t. XIV, 8 dcembre 1779.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

287

En janvier 1783, il flagella cruellement, par des vers satiriques, un grand seigneur,le duc de Fronsac,coupable d'avoir trait irrvrencieusement deux mdecins illustres quil'avaient guri d'une grave maladie. La pice est intgralement rapporte dans la correspondance Bachaumont (1).

SAVANTS Le tableau de 1779 fournit cette catgorie :comme vnrable, de Lalande, del'Acadmie royale des sciences,etc., officier honoraire du Grand Orient; comme premier orateur, Le Changeux;comme expert, Romme, professeur de mathmatiques ;puis Chauvet, de l'Acadmie des sciences de Bordeaux; Chabanneau ;Cabanis ;comte deMilly, colonel de dragons, de l'Acadmie des sciences, etc.; comte de La Cpde, chambellan de LL. MM.11. et RR., colonel des troupes de l'Empire, des acadmies de Stockholm, etc. Le tableau de 1783 ajoute :Berniard, chimiste et natura liste ; Cadet de Vaux, censeur royal. On voit enfin au tableau de 1784 :Montgolfier, chevalier de l'ordre du Roi ; Becqueret, professeur de chimie ; Lamtherie, docteur en mdecine. Il n'y a pas revenir sur Lalande, Le Changeux, Chauvet et le comte de Milly, qui ont t dj prsents. Gilbert Romme (2) alla jeune en Russie, oilfut prcepteur du comte de Stroganoff, et revint en France avec son lve, alors g de seize dix-sept ans. Il fut dput du Puy-de-Dme la Lgislative et la Convention ; dans cette dernire assemble il sigea au fatede la Montagne

(1) Mmoires secrets, t. XXII, 23 janvier. (2) N Riom en 1750, mort Paris en 1795;

288

ADEPTES DES NEUF SRURS

et s'occupa surtout des questions d'instruction publique.

Ilfit le rapport surle tlgraphe arien. Ilcontribua faire adopter le calendrier rpublicain, dont Lalande lui avait fourni le plan, et auquel il avait travaill avec Fabre d'glantine. Un des fauteurs et des chefs de l'insurrection parisienne du ler1 er prairial an 111 (20 mars 1795), il fut traduit devant une commission militaire, condamn mort, et se tua sur le champ. Chabanneau (1), destin d'abord la prtrise et admis l'Oratoire de Paris pour y tudier la thologie, en fut renvoy cause de son indpendance d'esprit. Ilfut pendant quelque temps professeur de mathmatiques dans une maison d'ducation de Passy. Il fut emmen en Espagne par le comte de Pena Florida, dont il fit probablement connaissance la loge, car leurs noms figurent non loin l'un del'autre sur le tableau de 1779. Charles 111 cra pour lui, Madrid, une chaire de sciences minralogiques, chimiques et physiques, et le logea dans son palais. Aprs de longues recherches, Chabanneau arriva rendre le platine mallable, dcouverte pour laquelle le roi fit frapper une mdaille commmorative. En 1790, il publia un grand ouvrage, en espagnol, sur les sciences naturelles, qu'il ne voulut jamais laisser traduire et publier en franais. Ayant quitt l'Espagne, parce que sa sant s'tait altre par l'excs du travail, et revenu en Prigord, il fut, en mars 1797, nomm professeur de physique l'cole centrale de Prigueux. Lorsque cette cole fut supprime, on lui offrit en vain une chaire de chimie Paris : il ne voulait plus que l'indpendance et le repos. Bien qu'il et t connu et apprci par des hommes illustres, Cabanis, Lavoisier et
(1) N Nontron, en Prigord, le 21avril 1754, mort en1842. Les renseignements qui le concernent sont emprunts un article de M. Maurice Pellisson sur l'cole centrale de Prigueux dans la revue la Rvolution franaise du 14 novembre 1895 (150 anne, n0 5, p. 422-423).

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

289

Volney, il resta indiffrent la renomme, et mourut dans une retraite paisible, en 1842, l'ge de quatre-vingt-huit
ans.

Pierre-Jean-Georges Cabanis (1) tait entr la loge peu de temps aprs l'initiation de Voltaire, en mme temps ou
presque en mme temps que Franklin et lie de Beaumont, six mois avant son ami le pote Roucher. Iltait alors g de vingt-et-un ans peine et semblait vou la posie. Il avait entrepris un travail potique auquel La Dixmerie fait allusion dans sa note finale en disant : le F. Cabanis, qui la nature donna le courage de traduire l'lliade en vers et le gnie propre raliser cette vaste entreprise. Cette traduction n'a pas t acheve ; mais deux fragments, dont un fort important, en ont t insrs par Roucher, comme pices de comparaison, dans les notes de son pome des Mois, imprim en 1779 (2). A l'ge de quatorze ans, ilavait t conduit par son pre Paris pour complter ses tudes, et confi la surveillance de Roucher, qui le prit en affection. Deux ans plus tard, il suivait en Pologne le prince-vque de Wilna, en qualit de secrtaire. Il professa pendant quelque temps les belles-lettres l'universit de Varsovie ; mais il refusa d'enseigner le franais aux sminaristes, ce qui lebrouilla avec son patron. Il rentra en France aprs deux ans d'expatriation, en 1775, ayant appris l'allemand et acquis l'exprience de la vie. L'Acadmie franaise ayant dcid que le sujet de son concours annuel de posie serait dsormais la traduction d'un chant de l'lliade, Cabanis fut incit par l entreprendre le grand travail mentionn par La Dixmerie, travail qu'il voulait poursuivre jusqu'au bout,
(1) N Cosnac, prs de Rrive, le 5 juin 1757, mort Paris le 5 mai 1808. Il a une succincte notice dans le Prcis historique de Resuchet, t. 11, p. 45.

tion, t. I, p. 100-107 et 361-362).

(2) On les trouvera dans les notes du 20 et du 6e chants (grande di19

290

ADEPTES DES NEUF SRURS

quoique l'illustre compagnie n'et pas rcompens sa premire production ;mais la mort de Voltaire fit dcider, en 1778, que le sujet pour l'anne suivante serait son loge, ce qui dut dtourner le jeune pote-traducteur de son dessein. D'ailleurs, sur le conseil d'un mdecin minent qu'il avait consult pour sa sant, il avait commenc l'tude des sciences naturelles et de la mdecine, qui furent couronnes en 1783 par l'obtention du grade de docteur. Iln'avait pas encore rompu avec la muse, mais il prit cong d'elle, cette occasion, en crivant son serment de mdecin (1), qui est la contre-partie de la satire de Lpreux, et oon lit ces vers dans lesquels respire l'esprit de la franc-maonnerie :
Je jure qu'mon art obstinmentlivre Ma vie aux passions n'offrira nulle entre. Je jure que jamais l'intrt ni l'envie Par leurs lches conseils ne souillerontma vie; Que partout mes respects chercheront les talents; Que ma tendre piti, que mes soins consolants, Appartiendrontsurtout au malheur solitaire Et du pauvre d'abordtrouverontla chaumire. Je jure encor, fidle mon saint ministre, Je jure, au nomdes mSurs, que monrespect austre Ne laisserajamais mes dsirs ni mon cSur S'garer hors des lois que chrit la pudeur. Chri du malheureux, du puissant rvr, Que mon nom soit bni plutt que clbr. Vers les jours ternels qu'entransans terreurs, Dans l'espoir de mourir je trouve encor des charmes: Et que ma tombe, aumoins, reoive quelques larmes.

Au printemps de 1778, c'est--dire prcisment

(1) Cette pice a t insre dans l'dition des Suvres compltes de Cabanis, faite aprs sa mort, et a t reproduite par M. Antoine Guillois dansle Salon de Madame Helvtius, p. 57.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

291

l'poque de son enrlement sous la bannire des Neuf SSurs, Cabanis avait t prsent par Turgot et Roucher me Helvtius, qui eut aussittune grande affection pour M lui, cause de sa frappante ressemblance avec un fils qu'elle avait perdu enfant et qui aurait eu son ge. Le jeune homme, dont la sant laissait beaucoup dsirer, mc Helavait besoin d'un air plus pur que celui de Paris. M exigea qu'il pavillon qu'elle vtius vint habiter un avait dans son parc et qu'il devint son commensal. Il fut ds lors son fils adoptif, le dispensateur de ses bienfaits, la consolation et la joie de sa vieillesse (1). A sa mort, elle lui lgua la jouissance de sa maison d'Auteuil, o il avait encore son domicile en 1806, comme l'atteste le tableau de C'est par le salon d'Auteuil, la loge pour cette anne. c'est par la loge des Neuf SSurs qu'il se lia avec Dupaty et Condorcet, et qu'il connut Mlle Charlotte-Flicit de Grouchy, nice par alliance du premier, belle-sSur du second, avec laquelle ilse maria le 25 floral an V (14 mai
1796).

Le docteur Cabanis n'exera gure son art que pour soigner les pauvres d'Auteuil et quelques amis. C'est ainsi qu'il fut le mdecin de Mirabeau dans sa dernire maladie, dont ilcrivit le rcit en forme de Journal, c'est--dire en en dcrivant les phases jour par jour.Il se consacra surtout la science, approfondissant les problmes les plus ardus de la physiologie, de la nosologie, dela thrapeutique,et les coordonnant avec les spculations de la philosophie,pourlesquelles il se rattachait surtout ladoctrine de Condillac. Ilamassa ainsi, par une longue prparation, les lments de l'enseignement dont il fut charg et des ouvrages qui ont immortalis sonnom. Li avec les principaux rvolutionnaires, il se dclara hautement pour le mouvementde rnovation qui commena en1789.Ildevint
(1) Voir Guillois, Op. cit., p. 46 et 47.

292

ADEPTES DES NEUF SRURS

d'abord membre de l'administration des hospices deParis, puis professeur d'hygine aux coles centrales.Ilfit partie de l'lnstitut ds sa cration (fin de 1795) comme compris dans la classe des sciences morales et politiques, section de l'analyse des sensations et des ides. Lorsque fut organise l'cole de mdecine de Paris, il fut appel y occuper une chaire de clinique, qu'il quitta ensuite pour celle d'histoire de la mdecine. Sous le Directoire, il fit partie du conseil des Cinq-Cents comme dput de la Seine. Aprs le 18 Brumaire il fut, grce la vieille amiti de Sieys, compris dans les premires nominations pour le Snat conservateur.Iltait combl d'honneurs en mme temps qu'entour de l'admiration publique lorsqu'il mourut l'ge de cinquante et un ans, prmaturment us par le travail crbral. Savant et philosophe, Cabanis a eu, comme on l'a dit, le double mrite de porter la philosophie dans la mdecine et la mdecine dans la philosophie. Il a contribu renouveler la mdecine franaise par sa doctrine et par l'influence qu'il a exerce sur desmatrestels que Bichat et Corvisart. Ses principaux ouvrages sont : du Degr de certitude en mdecine (lre dition, Paris, 1797) ;Rapports du physique et du moral de l'homme (lre dition, Paris, 1802) ;Coup d'Sil sur les rvolutions et sur la rforme de la mdecine (Paris, 1804). Aprs sa mort, ses Suvres dj publies ou indites ont t runies en cinq volumes in-8 (Paris, 1823-1825). Comme homme et comme instructeur d'hommes, voici comment il a t apprci par un philosophe-historien (1) qui l'avait beaucoup connu :
Toujours il rendait meilleurs ceux avec qui il conversait, parce qu'il les supposait bons comme lui ; parce qu'il avait une entire persuasion que la vrit se rpandra sur la terre ; et
(1) Joseph Droz, cit par M. Guillois dans le Salon de madame Helvtius, p. 190.

PENDANT LA PREMIRE

PRIODE

293

parce que nul soin pour la cause de l'humanit ne pouvait lui paratre pnible. Ses paroles, doucement animes, coulaient
avec une lgante facilit. Lorsque, dans son jardin d'Auteuil, je l'coutais avec dlices, il rendait vivant pour moi un de ces philosophes de la Grce qui, sous de verts ombrages, instruisaient des disciples avides de les entendre.

Bernard-Germain-Etienne de La Ville, comte de La Cpde(l), a, comme naturaliste, sa place marque dans l'histoire de la science la suite de Buffon et de Daubenton, dont il fut le disciple, l'ami et le continuateur.Ila t un crivain trs fcond. Ila laiss des Suvres nombreuses, varies, considrables. Venu Paris en 1776, l'ge de vingt ans, il cultiva la musique et les lettres, tout en poursuivant l'tude de la physique et des sciences naturelles,qu'il avait commence dans sa ville natale et qui lui avait valu dj de la rputation. Ses relations mondaines lui procurrent l'amiti d'un prince allemand, qui lui fit avoir les titres pompeusement honorifiques inscrits la suite de son nom sur le tableau de 1779 ;mais le chambellan ne put faire son service de cour et lecolonel neput voir son rgiment que pendant deux voyages qu'il fit en Allemagne. La premire Suvre parlaquelle il se manifesta aupublic fut la musique de l'opra d' Omphale,qu'il composa surl'invitationet avec les avis du chevalier Gluck. Puis, en 1785, il publia, en deux volumes in-12, une Potique de la musique, ouvrage mdiocre, mais qui eut un grand succs. Dans l'intervalle ilavait fait paratre: en 1781, un Essaisur l'lectricit naturelle et artificielle (2 vol. in-8) ; en 1782-84, une Physique gnrale et particulire (2 vol. in-12). En 1785, Buffon le fit attacher au Jardin-des-Plantes en qualit de sous-dmonstrateur du cabinet du Roi ;et ds lors Lacpde se consacra exclusivement l'histoire naturelle. En 1788-89, il fit
(1) N Agen le 26 dcembre 1756, mort Epinay (Seine) le 6 octobre 1825. Il a sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 157.

294

ADEPTES DES NEUF SRURS

paratreen deux volumes in-4, uneHistoire gnrale etparticulire des quadrupdes ovipares et des serpents, qui est une premire suite aux Suvres de Buffon. La Rvolution fit de lui un homme politique. Ilfit partie de la Lgislative et prsida cette assemble pendant quelque temps partir du29 novembre 1791. Aprs le 9 Thermidor, ilfut nomm professeur au Musum. A lafin de 1795, ilfut compris par le Directoire parmi les premiers membres de l'lnstitut. Snateur en 1799, il fut nomm prsident du Snat en 1801. Lors de la cration de la Lgion d'honneur, en 1803, il en fut le grand chancelier. En 1804, il reut le titre de ministre d'tat. Les grandeurs ne l'avaient pas dtourn de ses travaux de naturaliste ;car, de 1798 1803, ilavait fait paratrel'Histoire naturelle des poissons en 5 volumes in-4 ;et, en 1805, il donna l'Histoire naturelle des ctacs, en un volume in-4. Nomm pair de France la premire restauration, et maintenu comme tel par Napolon au retour de l'led'Elbe, il fut grand-matre de l'Universit pendant les Cent-Jours. C'est pourquoi il fut ray de la pairie la seconde rentre des Bourbons;mais il fut rtabli en 1819. Il a laiss trois ouvrages posthumes : 10 Histoire gnrale, physique et civile de l'Europe (1826, 18 vol. in-8) ; 20 Histoire naturelle de l'homme (1827, 1vol. in-8) ;30 les Ages de la nature (1830, 2 vol. in-8). Comme adepte desNeuf SSurs, il fut un des plus fidles la loge, car on le retrouve sur les tableaux de 1783 et de 1784, puis sur les deux de 1806. Aprs la reconstitution du Grand Orient, il y eut une situation importante. lu second grand surveillant le 30 septembre 1803, iltait, en 1814, grand conservateur gnral avec Massna. Voici comment il est inscrit au calendrier de cette dernire anne : de Lacpde, ministre d'tat, snateur, comte de l'Empire, grand chancelier et grand aigle de la Lgion d'honneur, titulaire de la snatorerie de Paris, membre de l'lnstitut, au palais de la Lgion d'honneur. Sous la

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

295

Restauration, il cessa de faire partie du grand tat- major maonnique, car on ne le retrouve pas sur les calendriers postrieurs. Besuchet porte sur lui ce tmoignage : Il suivait les travaux maonniques avec zle, et a prsid souvent les loges deParis et le Grand Orient de France, tant sous l'Empire que depuis la Restauration.
Antoine- Alexis-Franois Cadet de Vaux (1) fut un chimiste remarquable, un publiciste et un philanthrope. tabli d'abord comme pharmacien, il fut charg du service pharmaceutique aux Invalides,puis au Val-de-Grce, et fut en mme temps inspecteur de la salubrit. En cette dernire qualit, il proposa et fit adopter d'importantes mesures sanitaires, entre autres : la suppression des cimetires dans l'intrieur de Paris, l'assainissement des prisons et des hpitaux. Ayant vendu son officine, il fonda, en 1777, avec Suard, d'Ussieux et Corancez, le Journal de Paris, qui obtint rapidement un grand succs. La place importante qu'il avait prise dans la presse priodique, aussi bien que le mrite de ses livres et brochures, fut consacre par sa nomination comme censeur royal. Avec Parmentier, il propagea la culture de la pomme de terre. Les comices agricoles sont dus son initiative. Il fut, en outre, le promoteur d'un grand nombre de mesures d'utilit publique, et le vulgarisateur de dcouvertes scientifiques se rattachant l'hygine et l'alimentation. Quoique n'tant pas mdecin, il fut membre honoraire de l'Acadmie de mdecine. La liste de ses livres et opuscules imprims, dans la France littraire de Qurard, ne comporte pas moins de trente-sept articles. Des deux frres Montgolfier qui furent les inventeurs de l'arostation, c'est le plus jeune qui figure sur le tableau de 1784 ;l'autre, qui a survcu, apparatraen 1806.
(1) N Paris le 13 anvier 1743, mort Nogent-les-Vierges (Oise) le 29 juin1828.

296

ADEPTES DES NEUF SRURS

Jacques-Etienne Montgolfier (1) avait t l'lve de l'architecte Soufflot, et avait commenc Paris l'exercice de la profession d'architecte, lorsqu'il fut rappel auprs de son pre, Annonay, pour l'aider dans la direction de son importante fabrique de papiers. Son frre Joseph-Michel et lui prirent la suite des affaires lorsque le pre se retira. Ensemble, ils mrirent et ralisrent l'ide de l'ascension des ballons gonfls d'air chaud. Leur premire exprience publique d'arostation fut faite Annonay, devant les dputs des tats particuliers du Vivarais, le 5 juin 1783. Jacques-Etienne se rendit ensuite Paris pour faire connatrel'invention nouvelle. L'exprience fut renouvele Versailles, en prsence de la Cour, le 20 septembre suivant, puis au chteau de la Muette, au grand enthousiasme des spectateurs et de tout le monde savant. L'heureux inventeur fut prsent au Roi et reut le cordon de SaintMichel; une pension fut alloue celui qui tait rest Annonay, et des lettres de noblesse furent octroyes leur vieux pre. L'Acadmie des sciences dcerna aux deux frres le titre de membres correspondants. Ce fut pendant ce sjour Paris que Jacques-Etienne fut agrg auxNeuf SSurs ; et sa rcente distinction honorifique se trouve constate sur le tableau de la loge par la qualification de chevalier de l'Ordre du Roi. Les deux frres continurent en commun leur industrie et l'emploi de leurs facults inventives.En 1792, ils inventrent le blier hydraulique. Ils introduisirent de nombreux perfectionnements dans la fabrication des diffrentes sortes de papiers. Leurs images sont runies sur le monument qui se dresse en leur honneur sur une place publique d'Annonay. Jean-Claude de Lamtherie (2), fils d'un mdecin du
(1) N Vidalon-ls-Annonay le 7 janvier 1745, mort Serrires le 2 aot 1799. (2) N Clayette le 4 septembre 1743, mort Paris le le'Ie' juillet 1817.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

297

Maonnais, d'abord destin l'tat ecclsiastique, dont il n'avait pas la vocation, et envoy Paris pour tudier eh thologie, obtint de faire sa mdecine pour se livrer aux tudes scientifiques. Ds l'ge de vingt-cinq ans, ilcommena se signaler par un Essai sur les principes de la philosophie naturelle (Genve, 1778, in-12). Trois ans aprs, parut, de lui, un livre intitul : Vues physiologiques sur l'organisation animale et vgtale (Amsterdam et Paris, 1781, in-12). En 1785, il donna un Essai analytique sur l'air pur et les diffrentes espces d'air (Paris, 1785, 1vol. in-8, 2e dition, 1788, 2 vol. in-8). A partir de cettemme anne, et jusqu' sa mort, il rdigea le Journal de physique, commenc en 1772 par l'abb Rozier. En1793 parut de lui un ouvrage en trois volumes in-8, la Thorie de la terre. En 1800, ilfut nomm professeur-adjoint d'histoire naturelle au Collge de France. Aprs avoir publi encore deux nouveaux ouvrages, de l'Homme considr moralement, de ses mSurs et de celles des animaux (1803, 2 vol. in-8), Considrations sur les tres organiss (1805, 2 vol. in-8), ilreproduisit, en cinq volumes in-8, les leons de minralogie et de gologie par lui donnes dans cet tablissement d'instruction suprieure (Paris, 1812 et 1816). LITTRATEURS

Indpendamment de l'abb du Rouzeau, de Le Changeux,de La Dixmerie,de l'abb Remy, de Court de Gebelin, de l'abb Robin, de l'abb Cordier de Saint-Firmin, de Cubires, de Cailhava, de Garnier, de du Fresne, de l'abb d'Espagnac, de Voltaire, de Cabanis et du marquis deLa Salle, qui ont t dj prsents, on trouve, comme hommes de lettres, au tableau de 1779 : le garde-dessceaux de Barrett, directeur des tudes l'cole royale nmilitaire; l'introducteur Grouvelle, secrtaire des cor-

298

F ADEPTES DES NEUF

SRURS

mandements de Mgr le prince de Cond; puis Mercier, avocatau parlement; chevalier de La Louptire, des acadmies des Arcades de Rome et de Chlons ;de Beaulieu, ecuyer, membre de plusieurs acadmies de France ;Turpin;Peyraud de Beaussol;Franois de Neufchateau, avocat au Parlement; chevalier de Parny; de Fontanes, inspecteur du Commerce de la province de Normandie; Dmeunier; de Chamfort; Guichard; d'Ussieux; Roucher; Laus de Boissy; Imbert; Le Mierre; Carbon deFlins des Oliviers ;Robineau de Beaunoir, attach la bibliothque du Roi. Ily faut joindre Florian et Gart, mentionns par Le La Dixmerie dans la note finale de son mmoire. tableau de 1783 et celui de 1784 fournissent cette catgorie : Ginguen, commis au trsor royal ; Le Blanc de Guillet, de plusieurs acadmies ;de Sauvigny, chevalier de Saint-Louis, censeur royal; Delille, de l'Acadmie franaise. Ilfaut encore ajouter le conteur Berquin,port sur la liste supplmentaire de Juge et dont la qualit de membre de la loge est atteste par Besuchet. En ce qui concerne le pote Jean-Antoine Roucher (1) et son Suvreprincipale, les Mois, on ne peut ici querenvoyer le lecteur une tude antrieurement publie par l'auteur de la prsente monographie (2). Il est ainsi apprci la page 8 dummoire de La Dixmerie : Un jeune mule de Lucrce nous peint dans son pome des douze Mois (3) l'universalit de la Nature :on dirait qu'elle-mme lui a fait remettre son pinceau par l'entremise du Gnie. On a vuprcdemment quelle fut sa participation la loge et la socit nationale desNeuf SSurs. Il convient de rappeler, en outre, qu'il fut l'ami de Turgot et de Dupaty,
(1) N Montpellier le 22 fvrier 1745, mort Paris le 25 juillet 1794. (2) Voir dans la revue la Rvolution franaise, cahiers d'aot et de septembre 1895 (t. XXIX, p. 132-149, 233-254). (3) Ce pome tait alors en cours d'impression.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

299

qu'il prit sur l'chafaud avec Andr Chnier, dont ilavait t l'initiateur en posie, qu'il fut la victime de Laharpe lors de la publication de son pome, et qu'il le fut encore aprs sa mort, par la longue, injuste et acerbe critique qui se lit dans le Lyce. Jean-Jacques de Barrett (1) tait d'origine cossaise, sa famille ayant suivi les Stuarts dans leur exil. Ilfut nomm professeur de langue latine l'cole militaire en 1762 ; ilen devint le directeur des tudes trois ans aprs. Il se fit connatredans le public par de nombreuses traductions dulatin et de l'italien. Vers la fin de sa vie, en 1790, il fit paratreune Suvre originale, de la Loi naturelle, en deux volumes in-8. Philippe-Antoine Grouvelle (2) se retrouve sur les tableaux de 1783 et 1784 avec la qualification de secrtaire des commandements duprince de Gond, et,sans qualification, sur les deux tableaux de 1806. Il avait succd Cliamfort dans cette place, qui lui fut retire en 1789 cause de ses opinions politiques. Il fut l'un des fondateurs du club de89. Ilfut aussi, aprs la mort de Cerutti, l'un des continuateurs de la Feuille villageoise, ce qui, au dire me Roland l'accasion dele traiter de Besuchet, a fourni M durement, assez mais avec des expressions bien singulires pour une femme. Aprs le 10 aot 1792, ildevint secrtaire du conseil excutif provisoire. En cette qualit, il fut charg de se rendre au Temple, le 20 janvier 1793, et de lire Louis XVI l'arrt de la Convention nationale qui le condamnait mort. Il fut envoy en Danemark comme ministre plnipotentiaire, rappel en 1794, envoy de nouveau en 1796, rappel dfinitivement en 1799. Devenu membre du Corps lgislatif en 1800, il en sortit en 1802 et
(1) N Condom le 12novembre 1717, mort Paris le 19 aot 1792. (2) N Paris le 27 fvrier 1757, mort Varennes le 3 octobre 1806. Il a sa notice dans lePrcis historique de Resuchet, t. 11, p. 134

300

ADEPTES DES NEUF SRURS

y rentra la mme anne. En1789 ilavait fait paratreun livreintitul de l'Autorit de Montesquieu dans la rvolution prsente, en un volume in-8. Ila publi, en outre, des Mmoires historiques sur les Templiers, une dition des lettres de Mme de Svign, et une des Suvres de Louis XIV, faite en socit avec Grimoard. Ilfut un des meilleurs amis de Cabanis qui,quelques jours aprs sa mort, le 11 octobre 1806, crivait Ginguen : C'est une grande perte pour tous les amis de la raison; c'en est une irrparable pour moi en particulier. Iltait presque le seul de mes amis de collge que les quinze dernires annes nem'avaient pas enlev. Tous ses talents taient dvous la libert publique, la propagation des ides saines qui peuvent seules, enfin, tirer le genre humain de son bourbier (1). Louis-Sbastien Mercier (2) fut beaucoup moins avocat qu'auteur dramatique et crivain. Il dbuta par des hrodes et des pices de thtre qui eurent de mdiocres succs. Cependant, il eut une pice reue la Comdie franaise ; mais les dmls qu'il eut avec les comdiens ordinaires du Roi la lui firent retirer et lui fermrent l'accs de cette scne. Pour s'en venger, il publia un Essai sur l'art dramatique tendant faire mettre de ct les chefs-d'Suvre de Corneille, de Racine et de Voltaire, afin de leur substituer ses propres ouvrages. En 1771, il avait fait paratreune sorte deroman politique en trois volumes in-8, l'An deux-mil-quatre-cent-quarante, rve s'il en fut jamais, dans lequel il cherchait entrevoir l'avenir de la France. Son ouvrage principal est le Tableau de Paris, o

(1) Ce passage est emprunt au livre de M. Guillois, le Salon de madame Helvtius, p. 202. (2) N Paris le 6 juin 1740, mort Paris le 25 avril 1814. notice dans le Prcis historique de Resuchet, t. 11, p. 196.

Il a sa

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

301

il fustige les abus, les vices et les ridicules. Il en parut d'abord deux volumes Paris,sans nom d'auteur, en 1781, qui eurent un succs retentissant, non seulement dans la capitale, mais aussi en province et l'tranger. Des poursuites ayant t diriges contre plusieurs personnes souponnes d'en tre les auteurs, Mercier se dclara ; et il alla achever son Suvre en Suisse, Neuchatel d'abord, puis Lausanne. L'ouvrage complet parut Amsterdam, de 1782 1788, en douze volumes in-8. Prcisment, pendant cette dernire priode, sa production dramatique prit un nouvel essor. Ilcombina les deux genres de la tragdie et de la comdie, jusque-lrigoureusement spars ; et il peut tre, cet gard, considr comme le prcurseur de l'cole romantique, qui devait faire tant de bruit un demi-sicle plus tard.On voit, par la correspondance Bachaumont, que ses drames, imprims d'abord, furent jous avec beaucoup de succs sur diverses scnes de province, puis la Comdie italienne de Paris. Tels furent : en 1782 (1) le Dserteur, la Destruction de la Ligue, l'lndigent; en 1784 (2) la Brouette du vinaigrier ;en 1786 (3) l'Habitant de la Guadeloupe. Rentr en France la Rvolution, il rdigea les Annales patriotiques avec Carra. Il fut membre de la Convention comme dput de Seine-etOise ; et il fit ensuite partie du conseil des Cinq-Cents. Lors de la fondation de l'lnstitut, il fut compris par le Directoire dans, le premier noyau, comme membre de la deuxime classe pour la section de Morale. Il concourut au rveil de la loge en 1805 et fut inscrit sur les deux tableaux de 1806.

24 novembre.

(1) Mmoires secrets, t. XX, 25 et 28 juin, t. XXI, 30 juillet, 4 aot


(2) Mmoires secrets, t. XXVI, 13 octobre. (3) Mmoires secrets, t. XXXII, 28 avril, 4 mai.

302

ADEPTES DES NEUF SRURS

Jean-Charles de Relongue, chevalier de La Louptire (1), est un des potes agrables mentionns dans le mmoire de La Dixmerie, la note de la page 8. Estropi d'un bras, n'ayant pas pu suivre la carrire des armes, laquellel'appelait sa naissance,ilavait consacr ses loisirs aux muses et avait limit son ambition aux honneurs acadmiques de Rome et de Chlons. Il avait donn au public un recueil de Posies et Suvres diverses, en deux volumes in-8, qui eut deux ditions, en 1768 et en 1774. Quelques mois aprs sa mort, le continuateur de Bachaumont (2) le commmora ainsi :
On n'a appris que depuis peu la mort de M. de la Louptire,

dont on a rapport quelquefois des pices fugitives. C'tait son


genre unique:ilavaitde l'esprit, de la grce, et tournait assez bien un vers, surtout dans ces dernires annes. On a delui un recueil de posies ;et il tait l'auteurdes six premires parties du Journal des dames, lors de sa renaissance en 1761.

Charles Gilloton de Beaulieu, dont la naissance et la mort sont incertaines,fut un conomiste, un publiciste, un crivain politique. Comme tel, il concourut trs activement aux prodromes et aux commencements de la Rvolution. En conomie politique, il tait de l'cole de Quesnay et de Mirabeau pre. Ilcomposa plusieurs mmoires prsents l'assemble des notables, en 1787, sur la suppression de certains impts.On connatde lui cinq crits politiques imprims en1789 : 10 De VAristocratie franaise, ou Rfutation desprtentions de la noblesse, et de lancessit d'en supprimer l'hrdit ; 20 Dela Libert de la presse, principal moyen d'instruction et de rforme ;
(1) N au chteau de La Louptire, prs de Sens, le 16 juin 1724, mort Paris en1784. Il a une trs brve notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 184. (2) Mmoires secrets, t. XXVII, 28 dcembre 1784.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

303

30 De la Ncessit de vendre les biens de l'glise et ceux des ordres de la chevalerie pour payer la dette publique ; 40 Principes du gouvernement et projet de rformes dans toutes les parties de l'administration ; 50 Procs de lanoblesse et du clerg d'aprs les faits extraits del'histoire de France. On en connatdeux autres sans indication de lieu ni de date : De la Ncessit de rendre nos colonies franaises indpendantes et de supprimer notre acte de navigation ; Rflexions sur la ncessit d'tablir l'enseignement de l'conomie politique. Qurard, dans la France littraire, constate que Beaulieu compos, a en outre, plusieurs mmoires contre les droits fodaux, prsents l'Assemble nationale en 1789, et beaucoup d'autres sur des questions d'conomie politique. Franois Xavier Turpin(1) est surnomm le Plutarque franais la page 8 du mmoire deLa Dixmerie ;et c'est prcisment le titre, ou du moins la seconde partie du titre de son principal ouvrage. Il tait parvenu l'ge de cinquante-sept ans environ sans avoir rien publi d'important, lorsqu'il fut charg d'achever les Vies des hommes illustres de France, commences par Dauvigny et continues par l'abb Prau, morts successivement aprs en avoir fait paratrevingt-trois volumes. A la date du 9 avril 1767(2) Bachaumont annonce l'apparition de deux nouveaux tomes, et, le 2 juin, il apprcie le mrite de l'auteur en ces termes :

notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 279.

(1) N Caen en 1709, mort Paris en septembre 1799.


(2) Mmoires secrets, t. 111.

Il a

sa

304

ADEPTES DES NEUF SRURS

Cet historien est trs propre remplacer ses prdcesseurs. Son style joint la clart et la puret une noblesse peu commune, une lgance qui enchante ;rien de bas, de trivial ou de faible ;il est lev, mais aussi loign de l'enflure que de la superfluit. Tout ornement y est naturel et nat de la chose mme.

Quelques annes plus tard, de 1775 1785, Turpin refondit l'ouvrage et le condensa en quatre volumes in-4, en l'intitulant :laFrance illustre ou le Plutarque franais. Il fit paratre dans l'intervalle : en 1769, une Histoire du gouvernement des anciennes rpubliques (1 vol. in-12) ; en1770 et 1771, uneHistoire naturelle et civile au royaume de Siam (2 vol. in-12); en 1773, une Vie de Mahomet lgislateur de l'Arabie (2 vol. in-12).
Enfin parut de lui, en 1786, une Histoire des rvolutions de l'Angleterre de 1688 1747, endeux volumes in-12. Peyraud de Beaussol (1) fut un auteur dramatique et un pote. Vers l'ge de vingt et un ans, en 1756, ilfit imprimer une tragdie en cinq actes et en vers, Stratonice, qu'il refit plus tarden six actes, en l'intitulant les Arsacides, et qui fut reprsente avec succs la Comdie franaise en 1775. Ilfit paratre:en 1763, Pome aux Anglais, l'occasion de la paix universelle; en 1769, cho et Narcisse, pome en trois chants ;en 1781, VAntonide oula Naissance du Dauphin et de Madame, pome en sept chants. Franois deNeufchateau (2) est ainsi apostroph dans la note finale du mmoire de La Dixmerie : Vous, F. du
(1) N Lyon en 1735, mort Paris en 1799.
(2) N Saffais en Lorraine le 17 avril 1750, mort Paris le 10 janvier 1828. Il a sa notice dans le Prcis historique de Besuchet t. 11, p. 119.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

305

Chteau (1), qui atteigntes la gloire dans un ge o tant d'autres ne savent pas mme que la gloire existe. Sa naissance est environne de nuages. On ne sait s'il tait l'enfant de l'amour, comme d'Alembert, Chamfort et Delille, ou le fils d'un instituteur de village. Toujours est-il qu'il fut lev par les soins du bailli d'Alsace, d'Henin-Litard, qui habitait la ville de Neufchateau. Ds l'enfance, ilmontra d'tonnantes dispositions pour la posie, si bien que des pices de vers par lui envoyes aux acadmies de Dijon, de Lyon, de Marseille et de Nancy, lui valurent, l'ge de treize ans, l'honneur d'tre membre associ de ces corps littraires. L'anne suivante, fut imprim le recueil de ses posies (2) dont il envoya un exemplaire Voltaire, avecune ptreen vers laquelle le vieux pote s'empressa de rpondre de la mme faon en le proclamant un peu hyperboliquement son hritier (3). Bachaumont, en simple prose (4), mit une apprciation moins dythyrambique en disant : Il rgne une facilit tonnante, des grces et de l'harmonie dans presque toutes les pices de M. Franois. Ses ouvrages sont quelquefois vides de penses, et son got n'est pas encore sr. Ils'appelait donc simplement Franois, nom trs rpandu en Lorraine :plus tard, il se fit autoriser par le parlement de Nancy y joindre celui de la Ilvoulut suivre la carrire du ville oil avait t lev. Aprs avoir fait ses tudes de droit Paris, il barreau. comme y voulut exercer avocat ;mais, en 1775, il fut mis

(1) Malgr cette abrviation du nom, il ne saurait y avoir erreur sur le personnage; car l'apostrophe ne peut s'appliquer aucun autre. (2) Pices fugitives de M.Franois de lk ans (Neufchateau,1766, in-8).

Neufchateau en Lorraine, g

de

millsime de 1766.

(3) Les deux ptres sont reproduites dans le tome 111 des Mmoires secrets, aux dates des 6 et 8 septembre 1766. Celle de Voltaire, date du 6 aot, se trouve dans l'dition Besuchet (t. XIII, p. 248) avec le simple (4) Mmoires secrets, t. 111, 28 octobre 1766.

20

306

ADEPTES DES NEUF SRURS

en quarantaine par ses confrres pour avoir compos une ode contre l'ancien parlement et en l'honneur du parlement Maupeou(1). Cette dconvenue le dtermina retourner en Lorraine et acheter la charge de lieutenant gnral du bailliage de Mirecourt. Peu satisfait d'tre magistrat de petite ville, il se rendit Bordeaux en 1777 pour tter encore le terrain du barreau. Sa prsence y est signale par le continuateur de Bachaumont(2),quirapporte le quatrain suivant, adress par l'avocat-pote Dupaty pour tre reu par lui :
Je suis tranger dans Athnes ;

D'un Sil contemplateurj'admire ses vaisseaux,

Ses superbes remparts, ses forts, ses arsenaux ; Mais je voudrais voir Dmosthnes.

Le jeune Lorrain ne put se faire une place dans ce milieu judiciaire, dj amplement pourvu de Cicrons girondins. Il retourna encore sa province natale; et, passant de la magistrature l'administration, il se fit nommer, en 1781, subdlgu Mirecourt. Entre temps, ilavait de nouveau sjourn dans la capitale :c'est ainsi qu'on voit dans les Mmoires secrets (3) qu'en janvier 1781 ilavait eu l'honneur d'tre admis chez le prince de Cond pour lire un chant de son pome de Roland. Deux ans plus tard, il redevint magistrat en obtenant le poste fort important de procureur gnral Saint-Domingue. Il rentra en France au commencement de la Rvolution, ayant fait, sur la cte dominicaine, un naufrage qui lui fit perdre toute sa fortune mobilire, y compris les manuscrits de ses posies non encore publies. Il fut membre
(1) Mmoires secrets, t. VIII, 18 juillet 1775. (2) Mmoires secrets, t. X, 28 septembre1777. (3) T. XVII, 27 janvier.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

307

de la Lgislative, dont ildevint secrtaire, puis prsident. Mais, lu par ses compatriotes pour les reprsenter la Convention,il refusa d'y siger. En 1793, il fit reprsenter au Thtre franais une comdie en cinq actes et en vers, Pamla ou la Vertu rcompense, qui fit arrter la fois l'auteur et les acteurs. Il resta en prison jusqu'au 9 Thermidor. Le 28 fvrier 1796, il fut lu membre de l'lnstitut, o il prit place dans laclasse de Littrature et Beaux-Arts. Il fut ministre de l'intrieur en 1797; puis, aprs le 18 Fructidor, membre du Directoire la place de Carnot; puis de nouveau ministre de l'intrieur en 1798 et 1799. Aprs le 18 Brumaire, il devint snateur, et reut ensuite le titre de comte de l'Empire. De 1804 1814, il fut le prsident annuel du Snat. Aprs la rentre des Bourbons, il fut un des vingt-trois snateurs que Louis XVIII n'appela Franois de Neufchateau pas la Chambre des pairs. se retrouve sur les tableaux de 1783 et de 1784, ainsi que sur les deux de 1806. Besuchet nous apprend que c'est lui principalement qu'tait d le rglement qui rgissait la loge depuis cette dernire poque, c'est--dire qu'il fut le principal mutilateur du rglement de 1778. Il tait dans son rle, en effet, puisqu'il prsidait le Snat conservateur. Aucalendrier du Grand Orient pour 1814, il figure comme l'un des trois grands conservateurs du Grand Chapitre. Evariste-Dsir Desorges, chevalier puis vicomte de Parny(1), est encore un des potes agrables mentionns la page 8 du mmoire de La Dixmerie. Ilavait dj publi, en 1777, un Voyage en Bourgogne, en prose et en vers, et une pitre aux insurgents de Boston, spirituelle et philosophique boutade ; puis, en 1778, un recueil de PoBourbon le 6 fvrier 1753, mort Paris le 5 dcembre (1) N l'le 1814. Il a sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 221.

308

ADEPTES DES NEUF SRURS

sies erotiques, qu'il corrigea ensuite en l'augmentant d'un quatrime livre, et qui lui valut le surnom de Tibulle franais. Iltait entr fort jeune au service militaire. En 1785, il accompagna Pondichry, en qualit d'aide-decamp, M. de Souillac, gouverneur gnral des possessions franaises dans les Indes. Rentr en France en 1786, il dposa son pe de capitaine pour se livrer entirement la posie. Ilfit ds lors paratrede nouveaux recueils intituls les Tableaux, la Journe champtre, les Fleurs, et une foule de posies fugitives. Ayant perdu sa fortune au commencement de la Rvolution, il occupa successivement plusieurs emplois administratifs. Verslafin du Directoire, en 1799, il fit paratreson principal ouvrage la Guerre des dieux, pome en dix chants, qui, au dire de Besuchet, a rendu son nom universel. Aprs la rorganisation de l'lnstitut, en 1803, il fut admis dans la troisime classe qui devint ensuite la nouvelle Acadmie franaise : sa rception prsida un autre adepte des Neuf SSurs, Gart. En 1808 il publia son dernier pome, les Rose-Croix, dans lequel, en dpit du titre, on aurait tort de voir une Suvre maonnique, car il est tout simplement hroqueet galant. En 1815, son successeur l'Acadmie reut, par ordre suprieur, dfense de faire l'loge de l'auteur de la Guerre des dieux;et,sous Charles X, ce pome, un peu trop libre, fut condamn rtrospectivement par arrt du 27 fvrier 1827.

Louis de Fontanes(l) se retrouve sur les tableaux de 1783


et de 1784, puis sur ceux de 1806 : il fut plus fidle aux Neuf SSurs qu' ses opinions et ses attachements politiques. A la page 8 du mmoire de La Dixmerie il est pr-

sent, la suite de Roucher, comme marchant au mme


(1) N Niort le 6 mars 1757, mort Paris le 17 mars 1821. notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 117.

Il a sa

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

309

but par d'autres routes, et comme prparant un pome sur l'homme : il tait alors, lui aussi, un jeune mule de Lucrce. Bien jeune encore, il se fit connatre par des morceaux de posies insrs dans le Mercure de France et dans l'Almanach des Muses, notamment par la Fort de Navarre, qui est de 1778, et par une ptre Ducis, qui est de 1779. En 1778, l'Acadmie franaise ayantpropos pour sujet du prix de posie l'loge de Voltaire, Fontanes se hta d'en composer un qu'il lut plusieurs acadmiciens (1) ; mais il ne fut pas laurat, soit qu'il n'et pas envoy sa pice, soit qu'elle n'ait pas t juge digne du prix. En 1783, la suite d'un voyage en Angleterre,ildonna une traduction en vers de l'Essai sur l'homme, de Pope, qui augmenta notablement sa rputation. Il publia ensuite plusieurs petits pomes, tels que la Chartreuse de Paris, les Livres saints, le Verger, une ptre Louis XVI, le Jour des morts dans une campagne. Il devint enfin laurat de l'Acadmie en 1789 par un pome sur l'dit en faveur des noncatholiques, qui avait rendu l'tat-civil aux protestants. Quand clata la Rvolution, il en adopta les principes, puis en repoussa les consquences, et prit part la rdaction du journal le Modrateur. Ayant secrtement rdig la ptition des Lyonnais contre Collot d'Herbois, adresse la Convention, et le secret ayant t divulgu, il se cacha jusqu'au 9 Thermidor. Ilcrivit ensuite dans le Mmorial, feuille royaliste. A la cration de l'lnstitut,ilfut lu membre de la troisime classe, pour la section de posie ;puis ilfut nomm professeur de belles-lettres l'cole centrale des Quatre-nations. Au 18 Fructidor,il dut se sauver en Angleterre, o il fit la connaissance de Chateaubriand, avec lequel il se lia d'une amiti qui ne se dmentit pas ; et ilrentra en France la suite du 18 Brumaire. Trois mois aprs, le 9 fvrier 1800, il prononait l'loge de Washing(1) Mmoires secrets, t. XII, 26 septembre1778.

310

ADEPTES DES NEUF SRURS

ton dans l'glise des Invalides, qui s'appelait alors le Temple de Mars. Il en profita pour louer surtout Bonaparte par de nombreuses et transparentes allusions et finir par le mettre nettement au-dessus du grand homme dont il tait charg d'honorer la mmoire. C'est ainsi, dit un historien de nos jours (1), que la vraie grandeur servit exalter la fausse. L'ambition qui abaisse, crase et avilit les hommes fut place au-dessus de celle quiles affranchit et les lve ;le gnie qui dtruit fut prfr celui qui fonde ;et l'ombre de Washington fut voque du tombeau pour escorter dans la demeure des rois ce fils de la Rvolution qui avait reni sa mre.

Cette loquence courtisanesque fut largement paye. Entr au Corps lgislatif en1801, Fontanes en eut la prsidence en 1805 et fut fait comte de l'Empire ;en 1808, il devint grand-matrede l'Universit nouvellement reconstitue ;et, en1810, reut un sige snatorial. Ainsi combl par Napolon, il fut un de ceux qui votrent sa dchance en 1814 ;et il rdigea le dcret qui la prononait. Aussi fut-il rcompens par Louis XVIII, qui le fit pair de France et marquis. Jean-Nicolas Dmeunier (2) se fit connatre d'abord par des traductions de l'anglais et des essais littraires, l'aide desquels ilobtint de devenir secrtaire des coramendements du comte de Provence, le futur Louis XVIII, qui le fit aussi nommer censeur royal. Il conserva ce double emploi jusqu' la Rvolution. De 1777 1780 ilfit paratre, en trois volumes in-8, l'Esprit des usages et des coutumes des diffrents peuples. En 1786, ildonna un Essai sur les tats1869, in-12).
er (1) Lanfrey, Histoire de Napolon l t. 11, p. 95 (Paris, Charpentier,

(2) N Nozeroy, en Franche-Comt, le 15 mars 1751, mort Paris le 7 fvrier 1814.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

311

Unis, en un volume in-4. En 1790, il publia, en quatre volumes in-8, l'Amrique indpendante ou les diffrentes constitutions des treize provinces. Elu dput aux Etats gnraux par le tiers tat de la ville de Paris, il prit une part importante aux travaux de la Constituante, en fut secrtaire, prsident et membre du comit de constitution. Ilpassa ensuite aux Etats-Unis, o il sjourna pendant la dure de la Lgislative et de la Convention. Aprs le 18 Brumaire, ilfut nomm tribun par le Snat, et prsida le Tribunat. Il entra au Snat en 1802 : ce fut sa dernire
tape. Sbastien -Roch-Nicolas Chamfort (1) tait un enfant naturel comme son compatriote Delille. On l'appelait simplement Nicolas :il prit le nom de Chamfort quand il se produisit dans le monde. Il eut, comme pote et auteur dramatique, de prcoces et brillants succs. Ds l'ge de vingt-trois ans, en 1764, il tait laurat del'Acadmie franaise pour une pitre d'un pre son fils sur la naissance de son petit-fils. La mme anne, il donna une comdie en un acte et en vers, la Jeune indienne,qui fut applaudie la Comdie franaise. En 1769, il fut de nouveau couronn par l'Acadmie pour un loge de Molire. En 1770, une nouvelle comdie de lui, enun acte et en vers, leMarchand de Smyrne, fut reprsente avec beaucoup de succs. Il obtint un succs plus grand encore avec une tragdie en cinq actes et en vers, Mustapha et Zangir, joue Fontainebleau devant la Cour en 1776, reprsente Paris en 1777, imprime en 1778. Aussi La Dixmerie put-il constater, la page 7 de son mmoire, qu'il tait, ainsi que Lemierre, en possession des suffrages de la Cour et de la Ville,toujours ombrags de lauriers. Troisans plus tard, en 1781, Chamfort entra l'Acadmie franaise; et son

(1) N Clermont-Ferrandle 6 avril 1740, mort Paris le 13avril 1794. Il a sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 56.

312

ADEPTES DES NEUF SRURS

discours de rception fut reconnu le meilleur qu'on et entendu depuis longtemps. En 1776, il tait devenu secrtaire des commandements du prince de Cond, place qu'il cda l'anne suivante Philippe-Antoine Grouvelle, dont il a t parl prcdemment. Puis il fut secrtaire de madame Elisabeth, sSur de Louis XVI. Agrg aux Neuf SSurs trs peu de temps aprs l'initiation de Voltaire, c'est--dire au printemps de 1778, il fixa ses pnates Auteuil et devint l'un des plus fidles habitus du salon de Mme Helvtius, dont le mari avait t son bienfaiteur alors qu'il tait undbutant sans fortune. Quand se manifestrent les prodromes de la Rvolution, il se dmit de son emploi de Cour pour rdiger la partie littraire duMercure. Ce fut lui qui suggra Sieys l'ide et le titre de sa clbre brochure sur le tiers tat. Ami, conseiller et collaborateur de Mirabeau, il composa pour lui le discours sur la destruction des acadmies, que le grand orateur devait lire la tribune et que la mort l'empcha de prononcer. Li avec Roland, celui-ci, devenu ministre,le fit nommer bibliothcaire de la Bibliothque nationale. C'est alors qu'il composa et publia les vingt-six premiers Tableaux historiques de la Rvolution. Sous la Terreur, il ne sut pas taire l'indignation qu'elle lui inspirait. Se croyant menac, il voulut chapper l'chafaud en se tirant un coup de pistolet dans la tte, et mourut des suites de sa blessure. Son ami Ginguen fut le premier runir et publier ses Suvres en vers et en prose (Paris, an 111, 4 vol. in-8). Une dition abrge, en deux volumes, parut en 1808. Une nouvelle, la plus complte, donne par Auguis en 1824 et 1825, comprend cinq volumes in-8. En 1852, M. Arsne Houssaye a fait paratreune nouvelle dition abrge, en tte de laquelle estune tude sur l'auteur. Chamfort est, en effet, un de ces crivains qui restent. Ona pu dire de lui que son esprit avait autant d'tendue et de solidit que de pntration et de finesse.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

313

Jean-Franois Guichard (1) est mentionn dans la note finale dummoire de La Dixmerie comme l'un des potes lgers, ingnieux et piquants qui faisaient le charme des banquets des Neuf SSurs et les dlices de tant de socits. Il avait commenc se faire connatre en 1748 par une ode sur la paix. Il donna plusieurs opras comiques sur les thtres de la foire et en province. A la Comdie italienne, Paris, il fit jouer, en 1763, le Bcheron ou les Trois souhaits, dont il composa les paroles avec Castel, et que Philidor mit en musique. Ila laiss un recueil de posies lgres qui reparurent, en 1808, en deux volumes, l'un de Contes, l'autre de Fables. Il figure sur les deux tableaux de 1806, comme ayant fait partie de la loge aprs son rveil. Louis d'Ussieux (2) est lou par La Dixmerie, dans sa note finale, d'avoir su varier et multiplier si heureusement ses productions littraires. Effectivement, il avait publi :en 1771, une Histoire abrge de la dcouverte et de la conqute des Indes par les Portugais (2 vol. in-12); en 1772, une Histoire de la littrature franaise, en collaboration avec Bastide an (2 vol. in-12), le Dcamron franais ou Anecdotes historiques et amusantes (2 vol. in-8), Nouvelles espagnoles, traduites de diffrents auteurs (2 vol. in-12) ;en 1775, des Nouvelles franaises (3 vol. in-8, 2e dition en 1784). De 1775 1783, il fit paratre, en quatre volumes in-8, une traduction du Roland furieux, de l'Arioste, illustre de 92 estampes dues aux principaux artistes du temps, dont cinq taient adeptes des Neuf SSurs, les peintres Greuze et Monnet, les graveurs Gode(1) N Chartrettes, prs de Melun, le 5 mai 1731, mort au mme lieu le 23 fvrier 1811. Il a sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 136.

(2) N Angoulme le 30 mars 1744, mort au chteau de Vaux (Eureet-Loir) le 21 aot 1805. Il a sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 281.

314

ADEPTES DES NEUF SRURS

froy, Ponce et Moreau le jeune, ouvrage qui est toujours recherch par les amateurs de belles ditions. Auteur dramatique, il fit reprsenter des pices sur diffrents thtres. Agronome, il donna des articles plusieurs recueils d'agriculture, notamment celui publi par l'abb Rozier, qui tait un minent franc-maon. A partir de 1777, il fut le directeur et le principal rdacteur du Journal de Paris.De 1779 1789, ilfut un des diteurs de la Collection universelle des mmoires particuliers relatifs l'histoire de France (67 vol. in-8). En socit avec Du Chesnoy, son beau-pre, il publia la Petite bibliothque des dames. Au commencement de la Rvolution, il se retira dans le domaine qu'il possdait prs de Chartres et s'adonna exclusivement l'agriculture. En 1795, les lecteurs d'Eure-et-Loir l'envoyrent siger au conseil des CinqCents. Le 18 Brumaire le rendit dfinitivement la vie prive. Louis Laus de Boissy (1) avait, partir de 1768, fait reprsenter et imprimer un grand nombre de pices de thtre de divers genres. Il a publi, en outre, de nombreux ouvrages, mmoires et pices de vers. La correspondance de Voltaire contient deux lettres lui adresses par le Patriarche, l'une du 6 mai 1777, le complimentant sur sa rception l'Acadmie des Arcades, l'autre, du 7 avril suivant, le remerciant pour l'envoi d'une comdie (2). A la mort du pote Dort, il lui succda dans les bonnes grces de la comtesse Fanny de Beauharnais, qui lui fit prsider son bureau de bel esprit (3) ; mais il fut ensuite supplant par le chevalier de Cubires. Ses deux
Il a une brve (1) N Paris en1747, mort sous la Bestauration. notice dansle Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 32.

(2) d. Beuchot, t. LXX, p. 41, 315. (3) Voir Mmoires secrets, t. XVI, 26 octobre 1780, et aussi t. X, 4 aot 1777.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

315

ouvrages les plus importants par leur tendue furent publis vers la fin de sa vie : en 1806, les Mmoires de mademoiselle de Montpensier (4 vol. in-12) ; en 1814, l'Histoire des amours de Louis XIV (5 vol. in-12). Barthlmy Imbert (1) est undes trois potes agrables mentionns la page 8 du mmoire de La Dixmerie, les deux autres tant La Louptire et le chevalier de Parny. Il avait prcd et avait entran dans la carrire potique Roucher, son ami de jeunesse, qui, dans une note des Mois (2), reconnatavoir suivi son exemple et ses conseils. Ds 1771, il s'tait fait connatre par un volume d'Historiettes en vers. Son chef-d'Suvre fut le Jugement de Paris, pome en quatre chants, qu'il publia l'ge de vingt-cinq ans, en 1772. Le continuateur de Bachaumont (3) en salua l'apparition ences termes :
Il paratun pome sur le Jugement deParis par M. Imbert, jeune homme qui promet beaucoup et dont les vers sontpleins de grce et d'harmonie, ol'on trouvre d'ailleurs de l'invention et du gnie dansla composition.

En 1773, il donna des Fables nouvelles; en 1774, de Nouvelles historiettes en vers. En 1776 parurent de lui les Bienfaits du sommeil ou les Quatre rves accomplis, petit pome en quatre chants, luxueusement dit avec cinq estampes dessines par Moreau le jeune (4) et qui, denos jours, a t rimprim en fac-simil (Paris, Lemonnyer, 1883, in-12) : c'est un pangyrique de circonstance en l'honneur de Louis XVI, de Turgot et de Malesherbes. En 1777, il publia les Rveries philosophiques. Indpendam(1) N Nmesen 1747, mort Paris le 28 aot 1790. (2) Grande dition, t. I, p. 100. (3) Mmoires secrets, t. VI, 8 septembre1772. (4) Le Jugement de Paris et les Nouvelles historiettes en vers ont t galement illustrs par Moreau.

316

ADEPTES DES NEUF SRURS

ment d'autres posies imprimes postrieurement, il fit reprsenter plusieurs pices de thtre en vers ou en prose. Ilfut enfin critique thtral, comme rdacteur de l'important journal le Mercure de France, dit par le libraire Panckoucke. Antoine-Marin Lemierre (1) partage avec Chamfort, dans le mmoire de La Dixmerie, la mention laudative d'tre ce en possession des suffrages de la Cour et de la Ville , l'honneur d'tre ombrag de lauriers :il tait comme lui, destin devenir l'undes Quarante immortels. Ilavait eu de grands succs comme pote didactique et comme auteur tragique. Issu d'une famille pauvre, il avait t le secrtaire du fermier gnral Dupin, qui lui facilita l'entre de la carrire littraire. Ilcommena sa rputation, en 1754, par un pome sur le Commerce, o se trouvait un vers devenu fameux et qu'il donnait lui-mme comme le vers du sicle :
Le trident de Neptune est le sceptre du monde.

Son pome sur l'Utilit des dcouvertes dans les sciences et dans les arts sous le rgne de Louis XV, paru en 1755, et celui sur la Peinture, qui est de 1769, furent, de mme, favorablement accueillis. Un quatrime, les Fastes ou les usages de l'anne, eut moins de succs en 1779. Voici comment le continuateur de Bachaumont (2) en salua l'apparition :
M. le Mierre est actuellement occup faire imprimer son pome des Fastes de l'anne, c'est--direroulant sur toutes les crmonies, ftes et poques civiles,politiquesou religieuses de
(1) N Paris le12 janvier1723, mortSaint-Germain-en-Laye le 4 juillet 1793. Ila sa notice dans le Prcis historique de Besuchet (t. 11, p.178--180), o il est dit qu'il assista la rception de Voltaire : on a vu prcdemment qu'il fut initi immdiatement avant la pompe funbz*e du 28 novembre 1778.
er juin 1779. (2) Mmoires secrets, t. XIV, l

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

317

la France. Quoique ce pote en ait fait souventla lecture dans les socits, on ne peut, comme on l'a fait, s'en rapporter aux suffrages de ses amis;on conoit que cetteentreprise, modele sur celle d'Ovide,exigeraitune plume aussi fconde, aussi ingnieuse, aussi brillante,mais surtout varie, autant que les v-

nements qu'il s'agit de dcrire; et M. le Mierre a une plume sche, une manire raide,une versification rude, toutes qualits bien opposes son sujet.

Les neuf tragdies qu'il fit reprsenter forment le plus gros de son bagage littraire. Les principales sont : Hypermnestre (1758), Guillaume Tell (1766), la Veuve de Malabar (1770), Barnevelt, enfin, dont la reprsentation, retarde pendant vingt-cinq ans par gard pour la maison d'Orange, ne put avoir lieu qu'en 1790. Il entra l'Acadmie franaise en 1781, aprs deux candidatures infructueuses. Dix-sept ans aprs sa mort, en 1810, ses Suvres compltes furent runies en trois volumes in-8. Claude-Marie-Louis-Emmanuel Carbon de Flins des Oliviers (1) tait un homme de lettres qui fut aussi conseiller la cour desMonnaies pendant les dernires annes de l'ancien rgime. Sa premire Suvre imprime fut le petit pome consacr l'loge de Voltaire, lu par lui le 16 aot 1779 la sance acadmique des Neuf SSurs, et dont il parut deux ditions en cette mme anne 1779. Puis il donna successivement :en 1780, les Amours, lgies en trois livres, avec un essai sur la posie erotique; en 1781, Fragment d'un pome sur l'affranchissement des noirs, lu en sance publique de l'Acadmie franaise; en 1782, un volume in-8 de Pomes et discours en vers, dit par Valleyre; en 1784, Plan d'un cours de littrature, prsent monseigneur le Dauphin; en 1789, Dialogue entre l'auteur et le frondeur. Priv de sa charge de conseiller par la Rvolution, il devint auteur dramatique et journaliste. Il fit

(1) N Reims en 1757, mort Vervins en 1806.

318

ADEPTES DES NEUF SRURS

reprsenter et imprimer :en 1790, le Rveil d'pimnide Paris ou les trennes de la libert, comdie enun acte et en vers; en 1791, le Mari directeur ou le Dmnagement du couvent, comdie en un acte, en vers libres; en 1792, la Jeune htesse,comdie en trois actes et en vers. Il fut l'un des crivains du journal le Modrateur, la rdaction duquel prsidait Fontanes. Lorsque celui-ci fut devenu un grand personnage, il fit nommer Carbon procureur imprial Vervins, poste qu'il occupait au moment de sa mort survenue en 1806 aprs qu'il eut t inscrit comme tel sur le tableau de la loge.

Alexandre-Louis-Bertrand Robineau de Beaunoir (1) prit d'abord le petit collet, et comme abb de Beaunoir, obtint uneplace d'attach la bibliothque du Roi; aussi figure-t---il avec cette dernire qualit au tableau de 1779 parmi les associs libres. En 1779 il avait fait reprsenter, sur le thtre de Nicolet, l'Amour quteur, comdie en trois actes et en prose, qui attirala Cour et la Ville,mais la suite de laquelle ildut quitter le petit collet surl'injonction de l'archevque de Paris. Pendant les annes suivantes ileut une vogue croissante dans les petits spectacles du boulevard; mais en 1782, il aborda une scne plus importante, la Comdie italienne, par un opra comique du grand genre, la Nouvelle Omphale, dont le grand succs est attest par le continuateur de Bachaumont (2). Aprs avoir beaucoup produit comme auteur dramatique, il fut directeur du thtre de Bordeaux de 1787 1789. Ayant migr ds le commencement de la Rvolution, il passa en Russie o il devint, en 1796, directeur des trois thtres de la Cour, situation qu'il perdit lors du bannissement gnral des Franais en 1798. Rentr Paris en 1801, il fut, jusqu' la chute de l'Empire, journaliste et correspondant littraire
(1) N Paris le 4 avril 1746, mort Paris le 5 aot 1823. (2) Mmoires secrets, t. XX, 4 mars 1782, t. XXI, 27 et 28 novembre.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

319

de plusieurs personnages trangers. A la Restauration, il eut une sincure littraire au ministre de la police,puis celui de l'intrieur. Dans la France littraire de Qurard la nomenclature de ses pices de thtre imprimes ne comporte pas moins de 31 numros, en outre d'Suvres diverses en prose et en vers. Jean-Pierre Claris de Florian (1) est prsent par la Dixmerie, dans la note finale de son mmoire, comme joignant l'avantage d'tre petit-neveude Voltaire des talents que l'hrdit, mme directe, ne donne pas toujours. )> Ag alors de vingt-quatre ans peine, il n'avait gure fait preuve publique de ces talents quepar unepetite comdie, les Deux billets, qui fut joue la Comdie italienne en cette mme anne 1779. Il donna ensuite au mme thtre Jeannot et Colin en 1780, les Deux jumeaux de Bergame et le Bon mnage en 1782. Il fut aussi, en 1782, laurat de l'Acadmie franaise pour le prix de posie ; et il le redevint en 1784. Il fit paratre, en 1783, un roman pastoral, Galate, auquel ildonna pour pendant, cinq ans plus tard, Estelle et Nmorin. Ilcrivit encore deuxromans potiques, Numa Pompilius, imprim en 1786, et Gonzalve de Cordoue en 1791. Entre temps il tait entr l'Acadmie franaise, en 1788, l'ge de trente-trois ans. L'influence du duc de Penthivre, dont il tait le familier, ne fut pas trangre l'vnement. Florian avait d'abord t page de ce puissant seigneur, puis capitaine dans son rgiment de dragons, et tait devenu gentilhomme ordinaire de sa chambre. La duchesse d'Orlans et la princesse de Lamballe, fille et belle-fille du duc, s'taient d'ailleurs activement employes au succs du jeune immortel. Son meilleur titre aux yeux de la postrit est un recueil de fables qu'il fit paratreen
(1) N Florian, enLanguedoc, le 6 mars 1755, mort l'orangerie de Ila sa notice dans le Prcis historique Sceaux le 13 septembre 1794. de Besuchet, t. 11, p. 115.

320

ADEPTES DES NEUF SRURS

1792, recueil o se trouvent des morceaux qu'on lit encore avec intrt et qu'on fait apprendre la jeunesse. Ila t fait, aprs la mort de Florian, plusieurs ditions de ses Suvres compltes, dont la dernire est de 1837-1838 (12 volumes in-8, dont cinq d'Suvres posthumes). Joseph-Dominique Gart (1) se fit une rputation de littrateur dans le genre des loges acadmiques, tout en exerant la profession d'avocat Paris, aprs avoir fait partie du barreau bordelais. On a vu prcdemment qu'en 1778 il se vit prfrer par l'Acadmie franaise le travail de l'abb Remy pour l'Eloge de l'Hpital. Mais ensuite il remporta le prix d'loquence pour l'loge de Suger, en 1779 ;pour l'loge de Montausier, en 1781 ; pour l'loge de Fontenelle,en 1784 (2). Il occupa une chaire au Lyce, ds l'organisation de cet tablissement, et y professa l'histoire En 1789, il fut lu dput aux tats gnavec succs. raux par le tiers tat du bailliage de Labour, en mme temps que son frre an, qui tait avocat au parlement de Bordeaux. Iln'eut qu'un rle effac la Constituante, et y parla peu; maisil rdigea, pour le Journal de Paris, une analyse fort bien faite des travauxde l'assemble. Le 12 octobre 1792, ilfut nomm par la Convention, ministre de la justice, en remplacement de Danton, et eut, en cette qualit, le triste devoir d'aller faire donner lecture Louis XVI de son arrt de mort. Le 14 mars 1793, il remplaa Roland comme ministre de l'intrieur. Jet en prison vers la fin de la Terreur, il en sortit la suite du 9 Thermidor. Sous le Directoire, il dirigea l'instruction publique avec le titre de commissaire gnral, et professa, l'Ecole normale, l'analyse de l'entendement humain. Quand fut
(1) N Bayonne le 8 dcembre 1749, mort Ustaritz le 9 dcembre 1833. t. (2) Mmoires secrets, t. XIV, 26 aot 1779, t. XVIII, 27 aot 1781, XXVI,25 aot 1784.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

321

organis l'lnstitut national de France, la fin de 1795, il


en fit partie comme membre de la classe des sciences morales et politiques. Aprs avoir t ambassadeur Naples, ildevint membre du conseil des Anciens en 1798, puis snateur aprs le 18 Brumaire. En 1803, lors de la rorganisation de l'lnstitut, qui fit disparatrela classe des sciences morales et politiques comme sentant trop l'idologie, il passa dans la classe nouvelle de langue et littrature franaises , qui correspondait l'ancienne Acadmie franaise, dont elle reprit le nom aprs la chute de l'Empire ; et, ce titre, il figure sur la liste gnrale des immortels. Lorsque fut cre la noblesse impriale, Membre de la Chambre des Napolon le fit comte. dputs pendant les Cent-Jours,il yfit, au bruit du canon, une dclaration de principes digne de la France et de la philosophie. Aussi fut-il exclu de l'Acadmie franaise par le gouvernement de la Restauration, en 1816. Redevenu simple homme de lettres, et bien que dj septuagnaire, il crivit et publia un ouvrage d'un trs notable intrt historique, qui reste son principal titre littraire, Mmoires c sicle (Paris, 1820, historiques sur M. Suard et sur le XVIII 2 vol. in-8). En 1832, un an avant sa mort, l'octognaire Gart redevenait membre de l'lnstitut pour l'Acadmie des sciences morales et politiques, cre nouveau par le gouvernementde Juillet. Pierre-Louis Ginguen (1) avait vingt ans peinequand il commena se faire une rputation dans la socit parisienne par une jolie fantaisie en vers, la Confession de Zulm, qui fut rpte dans les salons et courut enmanuscrit avant d'tre imprime dans l'Almanach des Muses (2). En 1777, il crivit un opra comique en deux actes,
(1) N Rennes le 25 avril 1748, mort Paris le16 novembre1816. Il a sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p.130. (2) On la trouve dans le volume de ce recueil pour 1779.
21

322

ADEPTES DES NEUF SRURS

Pomponin, mis en musiqueparPiccinni, dont ce fut la premire Suvre en France, et qui fut reprsent devant la Cour Fontainebleau (1). Mais la posie ne fut pour lui qu'un dlassement occasionnel. Il fut surtout, avant la Rvolution, un critique littraire et musical: les articles qu'il publia dans diffrents journaux lui valurent uneimportante situation dans ce qu'onappelait la rpublique des lettres. Trs li avec le clbre compositeur italien, il joua un grand rle, de 1780 1782, dans la fameuse guerre des Piccinnistes et des Gluckistes,qui se termina par le triom phe de son ami. Quand commena la Rvolution, il devint un journaliste politique. Il rdigea la Feuille villageoise avec quatre autres adeptes des Neuf SSurs, Cerutti, Chamfort, Grouvelle et Berquin. En 1791, il publia un petit livre qui est rest et qui restera, Del'autorit de Rabelais dans la rvolution prsente et dans la constitution civile du clerg, livre rimprim en 1879, avec un avertissement de l'historien Henri Martin, et class dans les publications de la Librairie des Bibliophiles. Le titre, qui dut paratre paradoxal alors que la France n'tait encore qu'la veille de devenir rpublicaine, est devenu une vrit. Les paroissiens du cur de Meudon, toujours plus nombreux dans notre pays et ailleurs, ne sauraient trop dvotieusement relire ce volume de cent soixante pages, ose trouve condense une bonne partie de la moelle rabelaisienne. Ce n'tait assurment pas pour fortifier ce qu'on a appel depuis le principe d'autorit que Ginguen reproduisait ce propos de Panurge : Ces diables de rois ne sont que veaux, et ne savent et ne valent rien, sinon faire des maux aux pauvres sujets, et troubler le monde par guerre pour leur inique et dtestable plaisir. En terminant il rapporte, avec Gargantua, l'apophtegme de Platon
(1) Mmoires secrets, t. X, 11 octobre 1777. Cette pice y est mentionne, dans laliste des nouveauts excuter Fontainebleau,comme devant tre reprsente le 24 octobre.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

323

que les rpubliques seront heureuses quand les rois philosopheront ou que les philosophes rgneront. Et il conclut ainsi : Lesrois ne se pressantpasde philosopher, ilfallait bien que les philosophes accomplissent enfin la prophtie de Platon et de Rabelais. Ainsi font-ils. Incarcr vers la fin de la Terreur et dlivr par le 9 Thermidor, Ginguen fut charg par la Convention,en 1794, de diriger l'instruction publique. Nomm par le Directoire ambassadeur prs le roi de Sardaigne, il ngocia, en 1798, le trait qui rendit la France matressede Turin. Membre du Tribunat aprs le 18 Brumaire, il en fut limin en 1802, parce qu'il ne se montrait pas docile au pouvoir qui dj devenait despotique, notamment pour s'tre prononc en faveur de l'institution du jury que Bonaparte attaquait sournoisement. Membre de l'lnstitut ds l'origine comme faisant partie de la classe des sciences morales et politiques, ilen fut exclu la rorganisation de 1803 qui fit disparatrecette classe ; mais il y rentra peu de temps aprs, par lection nouvelle, comme membre de la classe d'histoire et de littrature ancienne, qui venait d'tre forme. Rendu la vie prive, il redevint journaliste :ilcrivit, notamment, dans la Dcade philosophique, la Revue philosophique et le Moniteur. En 1791il avait publi un volume de Lettres sur les confessions deJ.-J. Rousseau. En1810 et 1814 ilfit paratredeux volumes de Fables. Son dernier et plus considrable ouvrage a t une Histoire littraire de l'ltalie, dont il a donn neuf volumes de 1811 1816, et qui a t acheve aprs sa mort par Salfi. Ilacrit de nombreux articles pour la Biographie universelle de Michaud, qui prsente ainsi une garantie particulire pour les notices de francs-maons dont il est l'auteur. Il fut un fidle des Neuf SSurs :second orateur sur le tableau de 1784, il se retrouva sur ceux de 1806. Antoine Le Blanc de Guillet (1) tait entr seize ans
(1) N Marseille le2 mars 1730, mort Paris le 2 juillet 1799. Ila Une brve notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 33.

324

ADEPTES DESfNEUF SRURS

dans la congrgation de l'Oratoire :il avait, pendant dix ans, profess les humanits et la rhtorique dans divers collges. Venu Paris, ildevint exclusivement homme de lettres et travailla d'abord au Conservateur,ouvrage priodiquepubli de 1756 1761 (30 vol. in-12). En 1763, ilfit reprsenter la Comdie franaise Mango Capac, tragdie en cinq actes, assez dfectueuse de forme, mais o l'on trouve des penses d'une telle hardiesse contre le despotisme qu'on pourrait la croire crite sous la Rvolution. Ds la deuxime reprsentation il fallut en retrancher 360 vers; et l'impression en fut dfendue jusqu'en 1782, poque o la pice fut reprise, avec peude succs d'ailleurs. En 1772, ilmit la scne sur le mme thtre, avec les Druides, le despotisme sacerdotal et le fanatisme. Cette tragdie en cinq actes fut brusquement dfendue, aprs douze reprsentations, sur la demande de l'archevque de Paris (1). Comme Mango Capac, elle fut reprise la scne et imprime en 1782, grce l'appui du parti conomiste auquel appartenait l'auteur, et aussi grce l'appui des coryphes de l'Acadmie franaise (2). Elle fut encore reprise, avec beaucoup de succs, le ler1 er juillet 1784 (3). Entre temps il avait donn deux pices moins importantes : en 1763, l'Heureux vnement, comdie en trois actes et en vers; en 1775, Albert PT ou Adelina, comdie hroqueen trois actes, en vers de dix syllabes,particulirement soutenue par les conomistes (4). Postrieurement, il produisit encore et fit imprimer, sans qu'elles aient t reprsentes :en 1786, Virginie, tragdie en cinq actes ;en 1791, le Clerg dvoil ou les tats gnraux de 1303, tragdie en trois actes, ddie aux amis de la Constitution.
(1) Mmoires secrets, t. XXIV (additions), 28 et 29 avril 1772. (2) Mmoires secrets, t. XX, 4 fvrier 1782. (3) Mmoires secrets, t. XXVI, 4 juillet 1784.

(4) Mmoires secrets, t. VII, 7 fvrier 1775.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

325

Enfin, en 1794, l'ancien oratorien fit reprsenter une tragdie qui n'a pas t imprime, Tarquin ou la Royaut abolie. Le 25 mars 1798, quinze mois avant sa mort, il fut lu membre dela troisime classe de l'lnstitut,pour la section de posie.

Edme-Louis Billardon de Sauvigny (1) avait men de front le service militaire et la culture de la posie. Pourvu d'une lieutenance de cavalerie l'ge de vingt ans, il fut ensuite admis dans les gardes du corps de Stanislas, le roi de Pologne, beau-pre de Louis XV, rduit rgner sur le duch de Lorraine. Aprs la mort de ce prince, il vint Paris et se fit auteur dramatique.Aprs biendes difficults et plus d'un an d'attente, sa premire pice, la Mort de Socrate, drame en trois actes, fut joue la Comdie franaise, au printemps de 1763, avec quelque succs (2). Mais les autres pices qu'ilfit reprsenter, soit au mme thtre, soit la Comdie italienne, soit au Thtre lyrique, ne russirent que fort mdiocrement. Ses Suvres diverses, en prose et en vers, sont mentionnes au nombre de vingtneuf dans la France littraire de Qurard. En 1776, il remplaa Crbillon fils comme censeur de la police, ce qui tait une place importante dans la littrature ; mais, en 1788,ilfut exil trente lieues de Paris pour avoir, comme censeur, approuv le Dictionnaire des honntes gens de Sylvain Marchal. En 1789, il fut attach l'tat-major de la cavalerie parisienne en qualit d'adjudant gnral :il en avait le commandement provisoire en 1792, poque laquelle il rprima une meute qui avait clat rue de Varenne, et il parut la barre de la Convention pour rendre compte de cette journe. Aprs la Terreur, il obtint un

(1) N vers 1730 dans le diocse d'Auxerre, mort le19 aot 1812. (2) Voir Mmoires secrets, t. I, 22 mars et 21 juin 1762, 27 janvier, 23 mars, 25 septembre et 19 novembre 1763.

326

ADEPTES DES NEUF SRURS

emploi au ministre de l'intrieur. Il finit obscurment


dans un ge trs avanc.

Jacques Delille (1) tait l'apoge de sa gloire quand il prit place dans le temple symbolique, en1783 ou peu auparavant. Il tait le fils naturel d'un avocat de ClermontFerrand, quile reconnut dans l'acte de baptme et mourut, peu de temps aprs, ne lui laissant qu'une pension viagre de cent cus. Parvenu l'ge adulte, il prit le nom de Delille, qui n'tait ni celui de son pre ni celui de sa mre, imitant ainsi l'exemple de d'Alembert. Ordonn sousdiacre, l'abb Delille professa dans diffrents collges ;et, aprs des productions littraires de moindre importance, il fit paratre, la fin de 1769, une traduction en vers des Gorgiques de Virgile qui enchanta les connaisseurs. Voltaire regardait cette traduction comme un des ouvrages qui font le plus d'honneur la langue franaise (2). Le 4mars 1771, de Ferney,ils'adressa l'Acadmie franaise, lui demandant d'admettre dans son sein ce pote de trente ans, auteur de l'un des deux meilleurs pomes (l'autre tant les Saisons de Saint-Lambert) qui aient honor la France aprs l'Art potique (3). L'abb Delille fut nomm l'anne suivante ;mais, sur la reprsentation faite par le marchal de Richelieu,l'lection ne fut pas confirme par le Roi, l'lu ayant paru trop jeune pour tre class parmi les immortels. Deux ans plus tard, une nouvelle lection, qui fut dment confirme, lui ouvrit dfinitivement les portes du cnacle. Aprs les Gorgiques, qui sont restes
er mai (1) N Clermont-Ferrand le 22 juin 1738, mort Paris le l 1813. Ila une courte notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 34, oil est dit que la loge eut la gloire de le possder lors de la reprise des travaux sous l'Empire; son nom, pourtant, ne figure pas sur les tableauxde 1806.

(2) Lettre Chabanon, 6 fvrier 1771 (d. Beuchot, t. LXVII, p. 44.) (3) d. Beuchot, mme vol., p, 76.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

327

son chef-d'Suvre, Delille ne publia, jusqu' la Rvolution que les Jardins ou l'art d'embellir les paysages, pome en quatre chants, qui parut en 1782 et qui fut aussitt traduit dans les principales langues de l'Europe. En 1795 il fut compris dans la troisime classe de l'lnstitut,pour la section de posie ;mais ilcessa bientt aprs d'en faire partie, pour dfaut de rsidence, parce qu'il alla faire l'tranger un sjour prolong pendant lequel il se maria. Rappel en France en 1801 par le gouvernement consulaire qui lui rendit la chaire de posie latine au Collge de France, l'exabb Delille redevint membre de l'lnstitut la rorganisation de 1803, pour faire partie de la deuxime classe, en laquelle revivait, moins la dnomination, l'ancienne Acadmie franaise. Dans cette nouvelle priode de sa carrire, il fit paratre successivement : en 1802, la Piti, pome en quatre chants, et l'Homme des champs ou les Gorgiques franaises, aussi en quatre chants; en 1805, une imitation du Paradis perdu, de Milton, et la traduction en vers de l'Enide, de Virgile, dont il avait lu des fragments Ferney en 1776 ; en 1806, l'lmagination pome en huit chants ;en 1806, les Trois rgnes de la nature, aussi en huit chants. Onze ans aprs sa mort, en 1824, ses Suvres compltes ont t runies en seize volumes in-8. Par la puret du dessin et la douceur du coloris, qui caractrisent sa manire, Delille a mrit d'tre appel le Watteau de la

posie.
Arnaud Berquin (1) s'tait d'abord fait connatre, en 1774, par un volume d'ldylles et par Pygmalion, scne lyrique. L'anne suivante, il publia un second recueil d'ldylles. Il donna un premier recueil de Romances en 1776, et un second en 1788. La plupart de ces romances
N Langoiran(Gironde) en 1750, mort Paris le21 dcembre 1791. (1) Il a une notice de dix lignes dans le Prcis historique de Besuchet,

t. 11, p. 26.

328

ADEPTES DES NEUF SRURS

furent chantes dans toute la France. Berquin est surtout connu par les nombreux ouvrages qu'il composa pour l'instruction et l'amusement de la jeunesse. L'un de ses ouvrages, intitul YAmi des enfants, lui valut, en 1784, le prix que l'Acadmie franaise devait dcerner au livre le plus utile paru dans l'anne ;et ce titre devint un surnom pour lui-mme. L'dition originale de ses Suvres ne comprend pas moins de soixante volumes in-8. Ilen a t fait plusieurs rimpressions aprs sa mort. Peut-tre cet excellent homme fut-il trop optimiste dans les aperus qu'il donnait ses jeunes lecteurs sur les choses du monde; et le mot ccberquinade est rest pour dsigner une composition littraire oles ralits de la vie sont peintes en rose.

PEINTRES
On voit figurer sur le tableau de 1779 :Monnet, peintre du Roi ; Nott, peintre ; Greuze, de l'Acadmie royale de peinture;Vernet, peintre du Roi, conseiller de l'Acadmie royale de peinture; Goujet,peintre. Les tableaux de 1783 et de 1784 ajoutent :Jouette, artiste;Houl, de l'Acadmie royale de peinture; Prud'homme, peintre d'histoire (1). Charles Monnet (2) est ainsi apostroph par LaDixmerie dans la note finale de son mmoire : Vous, F. Monnet, dont le crayon et le pinceau sont galement chers l'amateur, galement habile vous-mme dans l'art oppos d'imiter et de produire. Ilest port sur les tableaux de 1783
(1) Lesrenseignements utiliss ici pour les artistes du dessin sont emprunts, en partie, au Dictionnaire gnral des artistes de l'cole franaise, commenc par Bellier de la Chevignerie, continu par Auvray (Paris, Benouard,1882-85, 2 gros vol.).
Il a une notice (2) N Paris le 10 janvier 1732, mort aprs 1806. de douze lignes dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 204.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

329

et 1784 avecla qualit de membre de l'Acadmie royale de peinture,par lui acquise dans l'intervalle. On le retrouve, devenu septuagnaire, sur les deux tableaux de 1806. Ila expos des tableaux plusieurs salons, de 1765 1781.

Claude-Jacques Nott, comme le prcdent, se retrouve sur les tableaux de 1783 et de 1784, ainsi que sur ceux de 1806. Ilexposa au salon de 1779 le portrait de Franklin et celui du comte de Milly. Il a dessin les portraits de Dupaty et de Legrand de Laleu, dont le premier a t grav par Gaucher et le second par Choffard. Jean-BaptisteGreuze(l) est ainsi prsent par LaDixmerie la page 9 de son mmoire : Vou la morale (2) comme La Fontaine, et, comme lui, ne cessant jamais d'tre naflors mme qu'il est sublime; devenu enfin le peintre de toutes les conditions, de tous les ges, comme LaFontaine en est le pote. Ilfut la fois peintre et graveur, extrmement fcond dans ces deux arts. Ilexcellait reprsenter des scnes morales, en mme temps dramatiques ou touchantes. Ilrussissait ennoblir le genre rustique sans en altrer la simplicit. Presque tous ses tableaux ont t gravs avec succs, soit par lui-mme, soit par d'autres artistes.Dj clbre comme peintre de genre, il brigua d'tre reu l'Acadmie royale comme peintre d'histoire,pourprendrerang dans uneclasse aux membres de laquelle taient rserves les places de professeurs et les fonctions honorifiques de la compagnie. A cet effet, en 1769, il prsenta un tableau dont le sujet tait Septime Svre reprochant son fils Caracalla d'avoir attent sa
(1) N Tournus le 21 aot 1725, mort Paris le 21 mars 1806. Ila sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 133. Voici (2) Dj Diderot, dans son Salon de 1765, avait dit de Greuze : votre peintre et le mien, le premier qui se soit avis, parmi nous, de donnerdes mSurs l'art et d'enchanerdes vnements d'aprs lesquels il serait facile de faire un roman. (Ruvres compltes de Diderot, d. Garnierfrres, 1876, t. X, p. 341).

330

ADEPTES DES NEUF SRURS

vie. Examen fait de cette toile, on fit entrer Greuze dans la salle des sances ;on lui annona sa rception ; on lui fit prter serment comme acadmicien et on lui dclara qu'il avait t reu, non pour le tableau prsent, jug insuffisant, mais pour ses excellentes productions antrieures, et comme peintre de genre (1). De nombreuses toiles de lui sont au muse du Louvre, notamment l'Accorde de village, la Cruche casse, la Maldiction paternelle. Ils'en trouve aux muses d'Angers, de Metz, de Montpellier, de Nantes, de Rouen, et beaucoup dans des collections particulires. Claude-Joseph Vernet (2) fut peintre et graveur comme Greuze, mais dans un genre diffrent. Fils d'un peintre dcorateur d'Avignon et d'abord lve de son pre, il voulut aller se perfectionner dans son art en Italie et s'y rendit par mer :ce premier voyage dcida de sa vocation pour les sujets maritimes. Ilse maria Rome, y fut reu membre de l'acadmie de Saint-Luc, et ne revint en France qu'aprs une absence de vingt-deux ans, rappel par Louis XV qui le chargeait de peindre les principaux ports de France. C'tait en 1753 :on lui allouait six mille livres pour chacune des vingt toiles qu'il s'engageait couvrir. Quatorze ans plus tard, en 1767, le banquier de La Borde lui donnait quarante mille cus pour huit tableaux, soit cent vingt mille livres, autant que le prix pay par le Roi pour les vues de vingt ports de mer (3). Presque aussitt aprs son arrive Paris il fut reu l'Acadmie royale
(1) Diderot, 13 lettre sur le Salon de 1769 (d. Garnier, t. XI, p. 438--440). Besuchet, insuffisamment inform, dit que Greuze ne devint jamais acadmicien, parce qu'il refusa de composer un tableau pour son admission.

(2) N Avignon le 14 aot 1714, mort Paris le 3 dcembre 1789. Ila sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 283.
(3) Mmoires secrets, t. XVIII (additions), 25 octobre1767.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

331

de peinture :il en fut nomm A la page 9 de son mmoire, la Dixmerie apprcie le talent de Vernet en prsentant ce peintre comme accoutum prendrela nature sur le fait dans toutes ses rvolutions, peindre avec une gale supriorit ses effets les plus terribles comme ses aspects les plus doux. Diderot avait port le mme jugement dans son Salon de 1763 (1) mais avec plus d'ampleur, de force et d'clat :

conseiller en 1766.

Quelle immense varit de scnes et de figures!quelles eaux ! quels ciels!quelle vrit !quelle magie!quel clat !
C'est Vernet qui sait rassembler les orages, ouvrir les cataractes du ciel et inonder la terre; c'estlui qui sait, quandillui plait, dissiper la tempte et rendre le calme la mer, la srnit aux cieux. Alors toute la nature, sortant comme du chaos, s'claire d'une manire enchanteresse et reprend tous ses charmes.Comme ses jours sont sereins !comme ses nuits sont tranquilles !comme ses eaux sont transparentes!C'est lui qui cre le silence, la fracheuret l'ombredans les forts. C'estlui qui ose sans crainte placer le soleil ou la lune dans son firmament. Ila vol la nature son secret ;tout ce qu'elleproduit,il peut le rpter. Et comment ses compositions n'tonneraient-elles pas? Il embrasse un espace infini;c'est toute l'tendue du ciel sous l'horizon le plus lev ; c'est la surface de la mer; c'est une multitude d'hommes occups du bonheur de la socit ;ce sont des difices immenses et qu'il conduit perte de vue.

Pendant les trente-sept annes qui s'coulrent depuis son retour en France jusqu' sa mort, Joseph Vernet peignit plus de deux cents tableaux, dont trente-huit sont au Louvre, et d'autres dans diffrents muses de France ou de l'tranger. Ce grandpeintre a t le chef d'une dynastie glorieusement continue par son fils Carie et son petit-fils Horace, qui furent aussi francs-maons.
(1) d. Garnier, t. X, p. 201-202.

332

ADEPTES DES NEUF SRURS

Sur Goujet, les renseignements font dfaut, en dehors de la mention qui est faite de lui au tableau de 1779. On a vu prcdemment qu'il peignit la grande toile de l'apothose de Voltaire. Jean-Pierre-Louis-Laurent Houl(1) se retrouve sur les deux tableaux de 1806. Quoique ceux de 1783 et 1784 le prsentent comme de l'Acadmie royale de peinture , il y fut simplement agr en 1774 et n'est pas devenu acadmicien. Peintre et graveur, il a beaucoup plus grav qu'il n'a peint. Cependant le continuateur de Bachaumont, dans sa deuxime lettre sur le Salon de 1775 (2) mentionne Houlcomme ayant expos plus de trente tableaux reprsentant des vues d'ltalie. Son Suvre principale est un Voyage pittoresque de Sicile, de Malte et de Lipari, contenant 264 planches en bistre (Paris 1782-1787, 4 vol. in-folio). De Jrme Prud'homme, le dictionnaire d'Auvray relate simplement qu'il tait membre de l'acadmie de SaintLuc, et qu'il peignit *des tableaux pour les religieux de Saint-Martin-des-Champs Paris, ainsi que pour les bndictins d'Orlans.

SCULPTEURS
Un seul figure aux tableaux de 1779 et de 1783, JeanAntoine Houdon (3) avec la qualit de sculpteur du Roi sur le premier, et la mention de l'Acadmie royale de pein(1) N Bouen en 1735, mort Paris le 14 novembre 1813. notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 145. (2) Mmoires secrets, t. XIII, p. 202.

Il a sa

(3) N Versailles le 20 mars 1741, mort Paris le 16 juillet 1828. Ila sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 144.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

333

turc sur le second. Il se retrouve sur le tableau de 1784 et sur ceux de 1806, oil est port en dernier lieu comme sculpteur de l'Empereur, membre de l'lnstitut et professeur. A la page 9 du mmoire de La Dixmerie, il est apprci en ces termes : Ce moderne Phidias, dont le

ciseau magique imprime son choix, sur le marbre, tantt la mollesse et les grces de la beaut, tantt l'expression, la vigueur, le feu du gnie. Ilsemble donner par lui-mme l'un ce que la Fable fait obtenir Pygmalion pour l'autre. Bien peu de statuaires, en effet, ont eu, un si haut degr, la science anatomique, l'habilet de l'excution, la puissance de l'inspiration. Laurat du prix de Rome vingt ans, il passa dix ans en Italie et en revint artiste consomm. Ds 1771 il parut avec clat dans les salons, et ne cessa d'exposer qu'en 1814. Il fut reu l'Acadmie royale de peinture et de sculpture le 26 juillet 1777. Il fut membre de l'lnstitut ds la premire formation, la fin de 1795. Il a excell dans la reprsentation de la figure humaine, donnant ses portraits, non seulement la ressemblance matrielle, mais encore l'humeur et l'esprit du modle. Le buste de Lalande, qui est l'Observatoire de Paris, fait, en quelque sorte, transparatre l'me de l'astronome scrutant les espaces clestes. Les autres adeptes des Neuf SSurs dont ila reproduit les traits sont Franklin, Paul Joncs, Condorcet, Le Peletier de Morfontaine, Dupaty,Pastoret et surtout Voltaire dont il fit, pendant plusieurs annes, l'objet d'une tude constante. Le Voltaire assis, qu'on admire dans le pristyle du Thtre franais, est peut-tre son chef-d'Suvre. Les bustes du mme personnage qu'il a faits avec diffrents costumes prsentent, au jugement des contemporains, une ressemblance plus exacte que celle de tous autres portraits, peints ou gravs. C'est pourquoi,lorsque le Congrs des tats-Unis dcerna une statue Washington encore vivant, Houdon fut appel en Amrique et y fut conduit par Franklin. La statue

334

ADEPTES DES NEUF SRURS

qu'il fit alors orne aujourd'hui la principale salle du palais lgislatif de l'tat de Virginie : elle a servi de type pour tous les portraits peints,sculpts ou gravs de ce grand homme. Un autre aspect de son talent donne lieu de le rapprocher de Greuze, dont iltait l'intime ami. De mme que celui-ci,Houdon russissait admirablement rendre, avec une exquise simplicit, le sentiment de la pudeur. Ses ttes de jeunesfilles respirent l'innocence,la modestie, Comme l'ont dit deux de ses l'enjouement et l'ingnuit. biographes (1), Houdon a t, pendant prs d'un demisicle, le grand matrede la statuaire, non pas seulement en France, mais dans le monde entier. On trouve aujourd'hui ses Suvres dans les principaux muses franais et trangers, de la Russie l'Amrique. Au Louvre, une des salles de sculpture porte son nom.

Couasnon,inscrit comme troisime expert au tableau de 1784, avec la qualit de sculpteur, se retrouve sur les deux tableaux de 1806. Le dictionnaire d'Auvray dit seulement de lui qu'il tait n Culan (Cher) et qu'il eut des Suvres exposes aux salons de 1795, 1799, 1800, 1801 et 1802.

GRAVEURS Sur le tableau de 1799 figure, comme trsorier, Bernier, graveur des chancelleries et de laMonnaie de Paris , qui se retrouve sur les tableaux de 1783 et de 1784. On y voit
(1) Delerot et Legrelle, Notice sur Houdon (Versailles, 1856, in-8), Aux pages 65 et 66 de cette biographie, on voit les deux crip. 160. vains dclarer, d'aprs un passage de la Correspondance de Grimm et un autre de Bachaumont ne faisant pas preuve complte, dclarer qu'il est presque sr qu'Houdon fut franc-maon et en donner, entre autres Son caractre, essentiellement bon et bienfaisant, motifs, celui-ci : serait encore une induction, si l'on tenait lui donner sa place dans cette institution. La qualit maonnique du grand artiste est maintenant hors de doute.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

335

aussi, comme membres cotisants, Moreau, dont le nom n'est accompagn d'aucune qualification, et Godefroy, graveur, del'Acadmie impriale et royale de Vienne. Sur le tableau de 1783 on remarque, parmi les officiers : comme premier secrtaire, Gaucher des acadmies de Londres,Rouen, Caen, etc. ;comme architecte dela loge, Choffard, dessinateur et graveur,des acadmies de Rome et de Madrid. Ce dernier se retrouve, encore comme architecte, sur le tableau de 1784; mais Gaucher ne s'y rencontre pas. Godefroy, Gaucher et Choffard ont sign le diplme de Pastoret, en 1782. Les renseignements manquent sur Bernier, en dehors de la triple mention qui vient d'tre rappele.

Jean-Michel Moreau, ditMoreaule jeune (1), se retrouve sur les deux tableaux de 1806, avec le titre de professeur de dessin l'cole centrale des Quatre-Nations. 11fut surtout dessinateur. Ayant fait les dessins pour la salle de l'Opra inaugure en 1770, il fut nomm dessinateur des Menus-Plaisirs en remplacement de Cochin. Il composa aussi les dessins des ftes du mariage et du sacre de Louis XVI, aprs quoi ilfut nomm dessinateur et graveur du cabinet du Roi, avec pension et logement au Louvre. En 1778, ildessina le couronnement de Voltaire, que Gaucher grava (2). Le salon de 1781 fut pour lui un triomphe. En 1788, il devint membre de l'Acadmie royale de peinture. En 1789, il se rallia avec chaleur au mouvement rvolutionnaire. Pendant la Terreur, il fut membre de la
(1) N Paris en 1741, mort le 30 novembre 1814. (2) La nouvelle en est donne dans le tome XI des Mmoires secrets, ladate du 8 mai 1778, en ces termes : M. Moreau le jeune, dessinateur et graveur du cabinetdu Boi, a compos un dessin reprsentant le couronnement de M. de Voltaire la Comdie franaise. M. Gaucher, graveur, de l'acadmie des Arts de Londres, travaille actuellement consacrer par le burin ce monument. La scne est reprsente telle qu'elle s'est passe au thtre.

336

ADEPTES DES NEUF SRURS

commission des Arts. En 1797, il fut nomm professeur aux coles centrales de Paris, poste qu'il conserva jusqu' Son Suvre grave comprend plus de deux sa mort. mille pices. Ila compos, notamment, deux suites pour les ouvrages de Voltaire, important ensemble de plus de deux cents estampes. Sa fille pousa Carie Vernet et fut mre d'Horace. Franois Godefroy (1) se retrouve sur les tableaux de 1783 et de 1784, ainsi que sur ceux de 1806. Ilest le seul graveur mentionn par La Dixmerie, qui, dans la note finale de son mmoire, le reprsente comme un artiste dont le burin prend son gr la souplesse et la magie du pinceau. On ne sait gure autre chose de lui, sinon qu'il prit part aux expositions jusqu'en1810. Charles-Etienne Gaucher (2) fut un graveur clbre. Son chef-d'Suvre est l'estampe du couronnement de Voltaire qu'il excuta d'aprs le dessinde Moreau. L'ayant termin en 1782, il enfit hommage l'Acadmie franaise, qui le remercia par la plume de d'Alembert (3). Ilfut, en outre, un crivain rudit. Ila laiss diffrents ouvrages de littrature sur les beaux-arts, notamment un Trait d'anatomie l'usage des artistes et une Iconologie ou Trait complet des allgories ou emblmes (1796, 4 vol. in-8). Ilcrivit aussi un opra comique en trois actes, l'Amour maternel, qui fut reu au thtre Favart, mais non jou.
Pierre-Philippe Choffard (4),que l'on retrouve au second tableau de 1806, a fourni ses planches de nombreux
(1) Iltait n Bouen, d'aprs le dictionnaired'Auvray, qui ne donne ni la datede sa naissance, ni celle de sa mort. (2) N Paris en 1740, mort Paris le 18 novembre 1802. (3) Mmoires secrets, t. XXI, 28 juillet 1782. (Voir la gravure hors texte qui figure dans le prsent volume en regard de la page 61.) (4) N Paris le 19 mars 1730, mort Paris le 7 mars 1809.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

337

livres illustrs, notamment au Voyage pittoresque de la Grce, du comte de Choiseul-Gouffer,et au Voyage pittoresque de l'ltalie. Ila laiss une Notice historique de Vart de la gravure (Paris, 1804, in-8).

ARCHITECTES
Un seul architecte est au tableau de 1779 :Eustache de Saint-Far, ingnieur du Roi, amateur honoraire de l'Acadmie de peinture et de sculpture de Rome, de celle des Arcades, etc. Sur celui de 1783 figurent :comme second orateur, Guillaumot, architecte, intendant gnral des btiments duRoi ;Bonnet de Bois-Guillaume, architecte ; Poyet, architecte.

Jean-Baptiste-Eustache de Saint-Far se retrouve sur les tableaux de 1783 et de 1784, qualifi ingnieur du Roi,
de monseigneur le comte d'Artois, et architecte des hpitaux . On voit dans le dictionnaire d'Auvray, o son nom est crit Saint-Phar, qu'il a contruit l'hpital de la Sant et les btiments annexes de l'Htel-Dieu. Charles-Axel Guillaumot (1) se retrouve sur le tableau de 1784 et sur ceux de 1806. Ilavait t nomm, en 1761, ingnieur en chef de la gnralit de Paris. En 1775, il avait t lu membre de l'Acadmie royale d'architecture. Devenu directeur et inspecteur gnral des carrires en 1777, ilfit beaucoup pour la consolidation des catacombes sous Paris, dont la surveillance et l'entretien avaient t ngligs jusque-l. En 1780, la mort de Soufflot, il l'avaitremplac comme intendant gnral des btiments, jardins,
tobre1807.

(1) N Stockholm, de parents franais, en 1730, mort Paris le 7 oc22

338

ADEPTES DES NEUF SRURS

arts et manufactures royales. En 1789, il fut nomm directeur de la manufacture des Gobelins, poste qu'il occupait

encore lorsqu'il mourut.

Alexis-Franois Bonnet de Bois-Guillaume tait un architecte notable, puisqu'il est mentionn par le continuateur de Bachaumont, en 1777, comme l'auteur d'un projet d'difice pour la comdie italienne, qu'il offrait de construire ses frais moyennant la concession du terrain par la Ville (1).
Bernard Poyet (2), qui se retrouve sur les deux tableaux de 1806, fut, avant la Rvolution, architecte du duc d'Orlans, de la ville de Paris et de l'archevch. Il est mentionn par le continuateur de Bachaumont, en 1785, comme architecte et contrleur des btiments de la Ville , propos d'un projet de lui pour le transfert de l'Htel-Dieu l'ledes Cygnes (3). Ilfit assainir une foule de rues par d'utiles dmolitions ; et, sur ses avis, furent dmolies les maisons qui encombraient plusieurs ponts. C'est sous sa direction qu'a t transporte de la rue aux Fers au march des Innocents la clbre fontaine de Jean Goujon. Sous le Consulat et l'Empire, il fut architecte du ministre de l'intrieur, du Corps lgistatif et de l'Univer sit. Ila beaucoup crit sur l'architecture. De nombreux projets d'difices ou monuments publics, publis par lui, tmoignent d'une imagination exubrante, mais parfois bizarre. Sur la fin de sa carrire, il entra l'lnstitut comme membre de l'Acadmie des beaux-arts.

(1) Mmoires secrets, t. X, 10 juin 1777. (2) N Dijon le 3 mai 1742, mort Paris le 6 dcembre 1824. notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 235.

Ila si

(3) Mmoires secrets, t. XXX, p. 31, Junge, t. XXXIV, ler1er janvier 1787.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

339

MUSICIENS
Les musiciens sont nombreux au tableau de 1779, o l'on voit :comme directeurs des concerts, d'Alayrac, garde du Roi, et de Grand-Maison ;Petillot, de l'Acadmie royale de musique; de Mondonville; d'Aveaux, secrtaire du prince de Gumne ;baron de Bagge ;Palza;Turschmidt ; Tirot, del'Acadmie royale de musique;Piccinni,de l'Acadmie royale de musique ; Sallentin, de l'Acadmie royale de musique; Sallentin jeune,de l'Acadmie royale de musique ; l'abb d' Audimont, matre de musique de SaintGermain-l'Auxerrois ; Caravoglio; Caravoglio le jeune; Capron, de l'Acadmie royale de musique; Hivart, de l'Acadmie royale de musique; Le Maire, de l'Acadmie royale de musique ; Joseph Holaind, musicien; Pierre de la Houssaye, musicien; Jeanson, de l'Acadmie royale de musique. Ily en a probablement d'autres, non indiqus et dont la qualit n'est pas apparue autrement. Sur le tableau de 1783 on peut relever :de Zde, qui tait alors deuxime directeur des concerts ; Candeille, pensionnaire duRoi ; Lays, de l'Acadmie royale de musique. Ces trois musiciens se retrouvent sur le tableau de 1784, o l'on voit en outre:Clment, auteur d'un journal de musique ; Rousseau et Chron, de l'Acadmie royale de musique. La qualit de musicien, pour les Caravoglio, est rvle par lercit de l'initiation de Voltaire, o il est fait mention de l'un d'eux dans l'orchestre. Les renseignements font, d'ailleurs, dfaut leur gard, ainsi que pour GrandMaison, Petillot, l'abb d'Audimont, Hivart, Le Maire et Holaind. Pour les autres, d'utiles emprunts ont t faits la Biographie universelle des Musiciens, de Ftis (1).
(1) 2" dition, Paris, FirminDidot,1867-1870, 8 vol. gr. in-8.

340

ADEPTES DES NEUF SRURS

Nicolas d'Alayrac (1) se retrouve sur les deux tableaux de 1806, o son nom est crit Dalayrac :c'est cette seconde orthographe, adopte pendant la priode rvolutionnaire, qui a prvalu. Lorsqu'il fut choisi par les adeptes des Neuf SSurs comme directeur de leurs concerts, il avait vingtcinq ans peine et tait encore inconnu du grand public. Fils d'un subdlgu quile destinait au barreau, sa passion juvnile pour la musique lui ftngliger, puis abandonner les tudes juridiques. Il fut envoy Paris en 1774 pour tre plac dansles gardes du comte d'Artois, et passa ensuite dans la garde royale. Ses premiers essais furent des quatuors de violon, qu'il publia sous lenom d'un compositeur italien. En 1778, il composa la musique de la fte que les Neuf SSurs donnrent Franklin. En 1781, il crivit les partitions de deux opras comiques, le Petit souper et le Chevalier la mode, qui furent reprsents la Cour et qui obtinrent du succs. En mars 1782, il dbuta la Comdie italienne par une comdie en un acte, mle d'ariettes, dont il est rendu compte par le continuateur de Bachaumont (2) en ces termes : fable de La Fontaine intitule l'Astrologue au fond d'un puits. L'auteur y a joint une petite intrigue d'amour d'o nat une
suite d'allusions et de quiproquos assez ingnieux, qui ont rjoui le parterre. Il faut convenir cependant que ce serait peu de chose sans la musique.Elle est de M. d'Alayrac,jeune militaire, donnant comme amateur les plus grandes esprances, s'il cultive ce talent.Les paroles sont de M. deChabeaussire.

L'Eclips totale, quant la moralit et au dnouement, est la

Il fit ensuite reprsenter quarante-sept autres opras comiques, toujours sur la mme scne qui,grce lui, se
(1) N Muret, en Languedoc, le 13 juin 1753, mort Paris le 27 novembre 1809.

(2) Mmoires secrets, t. XX, 8 mars 1782. La premire reprsentation est annonce le 4 mars pour le lendemain.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

341

voua exclusivement ce genre et prit, sous la Rvolution, le nom de thtre de l'Opra-Comique. Deux autres ont t reprsentes aprs sa mort. Les principales de ses pices sont :Nina ou la Folle par amour (1786), qui est son chef-d'Suvre; Azmia ou les Sauvages, Renaud d'Ast(1787) ; les Deux petits Savoyards (1789) ; Camille ou le Souterrain (1791) ; Romo et Juliette (1793) ;Gulnare, la Maison isole (1797); Lon ou le chteau de Monteners (1798); Adolphe et Clara (1799) ; Maison vendre (1800) ; Picaros et Diego (1803); Gulistan (1805). Il a aussi laiss d'excellentes romances. Voici comment son talent a t apprci, de nos jours, par un juge fort comptent (1) :
Dalayrac avait le mrite de bien sentir l'effet dramatique et d'arranger sa musique convenablementpourlascne. Son chant est gracieux et facile, surtout dans ses premiers ouvrages;malheureusement ce ton naturel dgnre quelquefois en trivialit. Nul n'a fait autant que lui de jolies romances et de petits airs devenus populaires; genre de talent ncessaire pour russir auprs des Franais, plus chansonniers quemusiciens. Son orchestre a le dfaut de manquer souvent d'lgance ; cependant il donnait quelquefois ses accompagnements une couleur locale assez heureuse On trouve dans ses opras un assez grand nombre de morceaux dignes d'loges Enfin on trouve dans Azmia, dans Romo et Juliette et dans quelques autres opras, des inspirations trs heureuses.

Dalayrac avait un caractre trs honnte. En 1790, au moment osa fortune tait enleve par la faillite d'un banquier, il annula le testament de son pre, qui l'instituait lgataire universel au dtriment d'un frre cadet. Son buste, par Cartellier, dcorait le foyer du thtre de l'Opra Comique qui fut dtruit en 1887 par un incendie. L'anne suivante, en avril 1888, sa statue tait rige sur l'une des places de Muret, sa villenatale.
(1) Ftis, Biographie universelle des musiciens, t. 11, p 411.

342

ADEPTES DES NEUF SRURS

De Mondonville (1) tait le fils d'un autre Mondonville plus connu, mort en 1772, qui fut matre de chapelle du Roi et compositeur fcond, tant d'opras que de musique religieuse. Celui-ci a mrit d'tre class parmi les compositeurs pour avoir, dix-neuf ans, fait graver six sonates pour violon et basse. Jean-Baptiste d'Aveaux ou Davaux (2) se retrouve sur le second tableau de 1806 comme directeur des concerts, avec la qualit de chef la grande chancellerie de la Lgion d'honneur. C'tait un violoniste amateur et un compositeur. Il est question de lui dans la correspondance Bachaumont, en avril 1785 (3), propos d'une pice nouvelle en trois actes, mle d'ariettes, Thodore, qui venait d'tre joue la Comdie italienne :
La musique de M. Davaux lui fait honneur. Connu par de superbessymphonies, c'est un amateur qui ne consacre gure cet art que les instants de son loisir. Ilessaiepour la premire fois ses talents au thtre. Son ouverture a t trs applaudie: cependant elle n'est pas bien adapte la nature de l'ouvrage, et annoncerait plutt une pastorale qu'un drame grands sentiments. Plusieurs autres morceaux plus caractristiques ont t fort gots, entre autres un air trs piquant chant par le sieur Trial, que le public a redemand. En gnral une trop grande abondance et des ariettes trop longues.

Malgr la russite de cet essai thtral, Davaux n'a pas fait graver sa partition et ne semble pas avoir de nouveau abord la scne. Ila publi des quatuors, des trios, des concertos, des symphonies concertantes, qui furent long temps en vogue. Beurnonville,ministre de la guerre, le
(1) N Paris en 1748, mort en 1808. (2) N la Cte-Saint-Andr, enDauphine, en 1737, mort Paris le 22 fvrier 1822. (3) Mmoires secrets, t. XXVIII, 29 avril. Cette Suvre n'est pas mentionne par Ftis.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

343

fit entrer dans ses bureaux. Puis Lacpde, qui tait son ami et musicien lui-mme, le fit nommer chef de division la grande chancellerie dont ilavait la haute direction. Charles-Ernest,baron de Bogge (1), qui se retrouve suites tableaux de 1783 et 1784 comme premier directeur des concerts, fut une des plus anciennes figures de la socit parisienne vers la fin de l'ancien rgime. C'tait un riche tranger, qui le roi de Prusse avait donn le titre de chambellan, et qui vcut Paris pendant tout le rgne de Louis XVI. Passionn de musique il fut pour les artistes musiciens un Mcne clair et gnreux. Lui-mme ilexcutait et composait. Ftis prtend qu'iljouait faux, tout en se croyant un violoniste de premire force, et que l'empereur Joseph II lui fit un jour ce compliment quivoque : Baron, je n'ai jamais entendu personne jouer du violon comme vous. Toujours est-il que, ds 1773, il avait fait graver, Paris, six quatuors concertants pour deux violons, alto et flte, et que, en 1783, un concerto de lui fut excut avec beaucoup de succs par Kreutzer, alors fort jeune. Nous sommes assez amplement renseigns sur lui par ce qu'en ditla correspondance Bachaumont (2) la date du 20 fvrier 1782 :

M. le baronde Bogge, trs connupar un procs que sa femme lui a intent, ily a quelques annes, l'estaussi par des concerts qu'il donne depuis longtemps,les plus brillants de Paris. Ilest fol de musique ; ilne parle que de musique; ilne rve que de musique; ilne vit qu'avec des musiciens;et ilconsacre cette passion les trois quarts de sa fortune considrable. Il ne vient point de virtuose Paris qu'il ne veuille voir et entendre, quelque prix que ce soit. C'est ordinairement chez lui qu'on dbute avant de paratreau concert spirituel.
(1) Ftis n'indiquepas le lieu et la date de sa naissance; mais il mentionne sa mort comme ayant eu lieu Paris en 1791.
(2) Mmoires secrets, t. XX.

344

ADEPTES DES NEUF SRURS

Malheureusement M. le baron de Bogge a la manie de jouer du violon ; et, quoique plein de got et de connaissances, quoique ayant le tact excellentpour apprcier le talent d'autrui, il est aveugle pour son propre compte;ilcroit ne pas jouer simplement comme un amateur, mais comme un professeur consomm. En consquence, il n'est aucun de ses concerts o ilne veuille rgaler l'assemble de quelque solo de sa faon ;et il faut, pourluiplaire, l'entendre avec la plus grande attention, le combler de bravos et de bravissimos.Cette farce dpare un peu la magnificence de son spectacle, plus renomm encore pour la musiqueinstrumentaleque pourla vocale. Quoi qu'il en soit, tout ce peuple d'Harmoniphiles, qui ne vit qu' ses dpens, l'entretient dans sa folie et l'encense du soir au matin sur son superbe jeu, sur son archet divin.

Jean Palza ou Palsa(1) tait un virtuose sur le cor, originaire de la Bohme. A l'ge de dix-huit ans, en 1770, il vint Paris avec Turschmidt qui, dans leurs duos, faisait la partie de second cor. Aprs avoir jou au concert spirituel, ils entrrent ensemble au service du prince de Gumne. Ils ont publi Paris deux Suvres de duos pour cors. Retourns en Allemagne en 1783, ils entrrent dans la chapelle du landgrave deHesse-Cassel. Deux ans aprs, ils firent un voyage Londres, o ils excitrent l'admiration gnrale. En 1786, ils entrrent au service du roi de Prusse.Ils ont publi, Berlin,un troisime livre de duos pour deux cors. Charles Turschmidt (2), l'insparable du prcdent, a publi Berlin, aprs la mort de Palza, cinquante duos pour deux cors. Tirot tait un chanteur de l'Opra, mentionn plusieurs reprises par Bachaumont (3) comme ayant dbut avec clat, l'ge de vingt ans, en 1766.
(1) N Jermeritz le 20 juin 1752, mort Berlin le 24 janvier 1792. (2) NWallerstein le 24 fvrier 1753,mort Berlin le ler1 er novembre1797. (3) Mmoires secrets, t. 111, 10 janvier 1766 (o le nom de l'artiste est crit par erreur Tivot), et t. XXIV (additions), 26 aot 1772, 17 juillet et 11 septembre1773.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

345

Nicolas Piccinni (1) est le seul musicien mentionn par La Dixmerie, qui le prsente ainsi la page 10 de son mmoire : Plac par elle-mme (l'ltalie) parmi les plus grands matresqu'elle ait produits, et devenu membre des Neuf SSurs aussitt que la France put le compter au nombre de ses habitants, Destin d'abord l'tat ecclsiastique, il dbuta Naples comme compositeur pour la scne lyrique, et fit reprsenter en Italie un grand nombre d'opras qui eurent de grands succs, dans le genre srieux et dans le genre bouffe, notamment sa fameuse Cecchina, la bonne fille, qui fit tourner toutes les ttes et qui ne tarda pas tre joue Paris. Lorsque l'autrichien Gluck eut t appel en France par la nouvelle dauphine Marie-Antoinette, la royale matresse Dubarry forma le projet de lui opposer le clbre maestro d'outre-monts. C'est ce qu'explique le passage suivant(2) dela correspondance Bachaumont :
Les partisans de Mmo la comtesse Dubarry lui ont fait entendre qu'elle ne pouvait mieux s'illustrer quepar une protection clatante envers les arts :ils l'ont excite se piquer de rivalit cet gard avec Mme la Dauphine; et comme cette princesse protge hautement le sieur Gluck et a favoris son arrive en France, ils l'ont engage opposer un mule ce dernier en la personne du sieur Piccini, qu'elle fait venir d'ltalie. On connatdj ici un opra-comique de cet auteur, intitul laBuona figliuola, qui a eu beaucoup de succs Paris.

Louis XV tant mort lemois suivant, Piccinni ne vintpas encore Paris. Mais il y fut dfinitivement appel, deux ans plus tard, par les directeurs de l'Opra, comme l'ex(1) N Bari (royaume de Naples) en 1728, mort Passy le 17 floral Il a sa notice dans le Prcis historique de BesuLe nom de cet artiste est souvent crit Piccini, mais l'orthographe qui se voit dans les signatures est Piccinni. (2) Mmoires secrets, t. VII, 4 avril 1774.

an VIII(7 mai 1800). chet, t. 11, p. 226.

346

ADEPTES DES NEUF SRURS

plique un autre passage (1) de la mme, correspondance :


Le clbre Piccini est arriv Paris depuis peu. C'est un homme d'environ cinquante-cinq ans. Il est petit, maigre, ple, comme presque tous leshommes de gnie. Ila beaucoup de feu dans les yeux; ilparatconsum de travail,ayant dj compos plus de 120 opras, tant bouffons que srieux. Il ne sait pas parler franais. Ila t accueilli par son digne lve, M. Grtry. On compte qu'il va achever de consommer la rvolution et anantir absolumentla musiquefranaise. Les directeursactuels de l'Opra l'ont appel pour instituer et commencer ici une nouvelle cole. La premire Suvre de Piccinni en France fut un opracomique, Pomponin, paroles de Ginguen, reprsent Fontainebleau, devant la Cour, en octobre 1777, duquel il n'est pas mention par Ftis. En 1778, l'Acadmie royale de musique donna de lui un grand opra, Roland, qui fut bien accueilli par le gros du public, malgr la cabale des gluckistes qui, la premire reprsentation, sifflrent outrance. La mme anne, Marie-Antoinette le prit pour professeur de chant et le rconcilia momentanment avec Gluck.La guerre ne s'enpoursuivit pas moins entre piccinnistes et gluckistes, sans effusion de sang, mais en faisant couler des flots d'encre en pamphlets et en articles de journaux, et faisant clore force vers satiriques de part et d'autre. En 1780, un nouvel opra, Atys, dcida du triomphe de Piccinni ; et son rival dserta le champ de bataille, retournant dans sa patrie. Enfin, le 2 dcembre 1783 (2) l'apparition de Didon fut salue par le continuateur deBachaumont en ces termes :
La premire reprsentation de Didon, joue hier, avait attir autant de monde que laplus brillante reprsentation du chevalier Gluck. Elle a euun succs dcid, surtout par rapport au
(1) Mmoires secrets, t. X, 8 janvier 1777. (2) Mmoires secrets, t. XXIV.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

347

second acte;et la ville parat s'accorder en cela avec la cour.


au reste, s'est porte uniquement sur la musique;car le pome (de Marmontel) est des plus mdiocres.

L'admiration,

On regarde cet ouvrage comme le meilleur de M. Piccini depuis qu'il travaillepour notre Opra, parce que celui-ci estplus dans son genre. Ilprte infiniment l'expansion des passions douces et tendre de son chant. Les morceaux d'nergie qu'il exige ne sont pas au-dessus de ses forces, et doivent toujours participer en quelque sorte du premier mode. Iln'y a que le rled'larbe qui aurait pu et d contraster plus violemment, et Mme de Saint-Huberti dans lequel aussi lemusiciena chou. n'a pas peu contribu au succs de l'ouvrage

Outre quelques autres Suvres du mme genre,Piccinni a fait reprsenter Paris deux opras-comiques, le Dormeur veill et leFaux lord. En 1782, il fut nomm directeur de l'cole royale de chant. Ildevint ensuite directeur dela musique la Comdie italienne. Il quitta Paris en 1791 et retourna Naples,aprs un voyage triomphal dans les principales villes de l'ltalie. Il revint en 1798 et mourut, deux ans aprs, Passy, dans un tat voisin de l'in digence. Ginguen, son ami fidle, publia, en 1801, une notice sur sa vie et ses ouvrages. Le fils de Piccinni, avocat au parlement de Paris, fut aussi membre de la loge, comme onle voit par les tableaux de 1783 et 1784. Les deux frres Sallentin (ou Sallantin) taient d'une famille d'artistes, dont plusieurs avaient t attachs la musique de la maison duRoi. L'an,Antoine, n Paris en 1754, hautbostecomme son pre dont il fut l'lve, perfectionna son instrument et en adoucit l'expression. Pendant quarante ans, de 1773 1813, ilfit partie de l'orchestre de l'Opra. Lorsque fut fond le conservatoire de musique, il y fut appel comme professeur de hautbois. Il n'a laiss, comme Suvre grave, qu'un concerto pour flte et orchestre. De l'autre frre onsait seulement qu'il fut attach l'orchestre de l'Opra.

348

ADEPTES DES NEUF SRURS

Capron tait un habile violoniste, qui dbuta au concert spirituel en 1768, puis entra l'Opra. Il publia, en 1769, six sonates pour le violon ;et, l'anne suivante, six quatuors. Sa mort est signale, le 17 septembre 1784, dans la correspondance Bachaumont (1) oil est dit que les arts viennent de perdre le sieur Capron, ancien premier violon de concert spirituel, qui y brillait autrefois et avait pous la nice de Piron. Pierre Lahoussaye (2) tait un violoniste distingu, qui fut trs prcoce, car il put jouer au concert spirituel avant d'avoir accompli sa seizime anne. Aprs avoir sjourn quinze ans en Italie et y avoir eu de grands succs, il se rendit Londres en 1772 pour y diriger l'orchestre de l'Opra italien. Revenu Paris en 1775, il eut, en 1779, la direction du concert spirituel, et en 1781, celle de l'orchestre de laComdie italienne. Puis il fut chef d'orchestre au thtre de Monsieur,qui devint ensuite le thtre Feydeau. Ds la fondation du Conservatoire, il y fut professeur de violon. Ila publi des sonates pour le violon ;il en a laiss d'autres en manuscrit, ainsi que des concerts d'glise. Jean-Baptiste-Aim-Joseph Jeanson ou Janson(3) avait un remarquable talent sur le violoncelle. Aprs avoir jou pendant un an au concert spirituel, il accompagna en Italie le prince hrditaire de Brunswick et y fut fort applaudi dans les concerts. De retour Paris en 1771, il y brilla pendant quelques annes, puis il fit une longue tourne musicale en Allemagne, en Danemark, en Sude et en Pologne. Revenu en 1789, il fut, lors de la fondation du Conservatoire, nomm professeur cet tablissement. Ila fait d'excellents lves. Ila laiss des sonates, des concertos et des quatuors.
(1) Mmoires secrets, t. XXVI. (2) N Paris le 12 avril 1735, mort vers la fin de 1818. (3) N Valenciennes en 1742, mort Paris le 2 septembre 1803.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

349

Alexandre de Zde (1), dont lenom est aussi crit Dezde


ou Dezaide,tait un compositeur dramatique fort got du

public. Ilfit reprsenter une douzaine d'opras comiques


la Comdie italienne, de 1772 jusqu' la Rvolution. L'Acadmie royale de musique a jou trois opras de lui : Fatm ou le Langage des fleurs(l777) ; Pronne sauve (1783) ; Alcindor (1787). Voicile jugementport surlui par Ftis (2) :
Le caractre du talent de Dezde est le genre pastoral ; son style n'est imit d'aucun autre, et personne n'a song imiter le sien. Son opra de Biaise et Babet a eu,pendant deux ans, un succs de vogue tel qu'on en voit fort peu au thtre. On trouve aujourd'hui que les formes del musique deDezde ont vieilli; mais ses mlodies sont gracieuses et naves.

Pierre-Joseph Candeille(3) fut un compositeur qui eut, comme le prcdent, de notables succs. Admis en 1767 l'Acadmie royale de musique pour chanter la basse-taille dans les chSurs et les coryphes, retrait, puis chef de chant en 1800, il fut rform dfinitivement comme chanteur en 1805. Comme compositeur, il se fit d'abord connatre par des motets, excuts au concert spirituel, et dont le succs le poussa travailler pour le thtre. Ilrefit la musique des Ftes de Thalie, opra de Mouret repris en 1780;et, la mme anne, il donna un opra en trois actes, Laure et Ptrarque. En 1785, il fit reprsenter un autre opra de sa composition, en cinq actes, Pizarre ou la Conqute du Mexique. En 1791, ildonna une partition nouvelle de Castor et Pollux, opra primitivement mis en musique par Rousseau :cette pice n'eut pas moins de 130 reprsentations en huit ans, et, reprise en 1824, fut encore joue
(1) Mort Paris en 1792. Selon Ftis, ilparattre n vers 1740; et il tait d'origine inconnue, peut-tre Allemand, peut-tre Lyonnais. (2) Biographie universelle des musiciens, t. 111, p. 13. (3) N taires, en Flandres, le 8 dcembre 1744, mort Chantilly le 24 avril 1827.

350

ADEPTES DES NEUF SRURS

vingt fois. C'est l'ouvrage qui lui fait le plus d'honneur. En1793, il fit jouer unepice de circonstance, la Mort de Beaurepaire, qui n'eut que trois reprsentations. Il a, en outre, fait graver des airs de danse, ainsi que de la musique de divertissements et de ballets-pantomimes. Il a laiss, en manuscrits, les partitions de quatorze pices qui, pour des causes diverses, ne furent pas joues. Ftis (1) a apprci son talent en ces termes :

Dans tous ses ouvrages, Candeille ne se montre pas un compositeur de gnie ; il n'y a pas de cration vritable dans sa musique; mais on y trouve un sentimentjuste de la scne, dela force dramatique et de beaux effets de masses.Ces qualits suffisent pourlui assurer un rang honorable parmi les musiciens franais du XVIIF sicle.

Jean-Franois Lays(2), dont le vrai nom patronimique tait Lay, tait un clbre chanteur, dont la voix de tnor
grave tait de la plus grande beaut. Il s'tait fait Toulouse une rputation dont le bruit parvint jusqu' la capitale :en avril 1779 une lettre de cachet le fit venir Paris pour tre essay sur les premires scnes lyriques ;et ilfut bientt class parmi les chanteurs les plus en vogue. Ilse retira de l'Opra en 1822, aprs quarante-deux annes de services. Ds le commencement de la Rvolution, ilfit montre d'opinions trs avances. Ce fut lui qui popularisa la Marseillaise, en la chantant d'abord en pleins ChampsElyses, puis au thtre.

(1) Biographie universelle des musiciens, t. 11, p. 172.


(2) N au village de La Barthe-de-Nesls, en Gascogne, le 14 fvrier 1758, mort le 30 mars 1831, Ingrande, sur les bords de la Loire.

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

351

LES ACADMICIENS
Ilconvient maintenant de rassembler les acadmiciens des Neuf SSurs, en les groupant d'aprs les acadmies auxquelles ils ont appartenu. Ilne sera fait tat, pour ce classement,que des compagnies officiellement institues Paris, qui ont repris une vie nouvelle dans la collectivit de l'lnstitut et qui se retrouvent,avec quelques diffrences, dans les cinq acadmies actuelles. En commenant par la plus ancienne et la plus illustre, l'Acadmie franaise, les Neuf SSurs eurent : Voltaire, qui en tait devenu membre en 1746; Delille, qui datait de 1772;Chamfort et Lemierre, reus en 1781 ;Condorcet, en 1782 ;Bailly, en 1784 ;Florian, en 1788. De l'Acadmie royale des inscriptions et belles-lettres taient Bailly et Pastoret, reus en 1785. A l'Acadmie royale des sciences sigrent : Lalande, qui datait de 1753 ;Bailly, de 1763 ;Condorcet, de 1769 ;le duc de La Rochefoucauld, de 1782; Pingre et le comte de Milly,quis'y rattachaient comme associs libres ;Franklin, comme associ tranger. Furent membres de l'Acadmie royale de peinture et de sculpture : Joseph Vernet, admis en 1753 ; Greuze, en 1769;Houdon,en1777 ;Mo nnet, entre1779 et 1783;Dumont, qui se trouvera dans le personnel de la loge en 1806, et Carie Vernet, dont la participation sera constate encore plus tard. A l'Acadmie royale d'architecture appartint Guillaumot, depuis 1775. Ainsi, avant la Rvolution, 20 adeptes des Neuf SSurs avaient t acadmiciens.

352

ADEPTES DES NEUF SRURS

L'lnstitut national fut cr par la Convention,qui laissa


au gouvernement directorial le soin d'en former le person-

nel. Le 29 brumaire an IV (20 novembre 1795), le Directoire excutif nomma les quarante-huit membres rsidents qui devaient former le premier noyau;et, le 9 dcembre suivant,ceux-ci compltrent les classes en lisant quatrevingt-seize autres membres. La formation originaire de ce corps d'lite se trouva comprendre quatorze adeptes des Neuf SSurs, savoir : re classe (Sciences mathmatiques et physiques), Dans la l Lalande et Lacpde, nomms; Pingre, Fourcroy et Dolomieu, lus ; Dans la 2e classe (Sciences morales et politiques), Mercier, Sieys et Gart, nomms ; Cabanis, Ginguen et Pastoret, lus; Dans la 3e classe (Littrature et Beaux-Arts), Houdon, nomm; Delille et Fontanes, lus. Le ler1 er pluvise an IV (21 janvier 1796),l'lnstitut national, par la voix de Lacpde, prta, devant le conseil des CinqCents prsid par Treilhard, le serment civique de haine la royaut ;et le 28 fvrier suivant, il nomma, dans chaque classe, les associs non rsidents, parmi lesquels Franois deNeufchateau. Entrrent ensuite l'lnstitut,par lection, Toulongeon, Cailhava et Millin. En 1803, le gouvernement consulaire rorganisa l'lnstitut, qui fut divis en quatre classes au lieu de trois. La premire seule resta avec sa dnomination primitive. Les sciences morales et politiques disparurent, et les membres qui s'y rattachaient furent classs ailleurs. Les dnominations des trois classes nouvelles furent : Pour la2e,Langue et littrature franaise ; Pour la3e,Histoire et littrature anciennes; Pour la 4e,Beaux-Arts. Par divers changements rglementaires, par le remanie-

PENDANT LA PREMIRE PRIODE

353

furent faites, les quatre classes ainsi tablies rappelaient, reproduisaient mme les anciennes acadmies. Le gouvernement de la Restauration n'eut qu' leur donner le titre en les dnommant :la2e Acadmie franaise; la 3e Acadmie des inscriptions et belles-lettres; la 4e, Acadmie des beaux-arts. La 2e classe se trouva comprendre : Gart, Cabanis, Sieys, Franois de Neufchateau et Cailhava ; Carie Vernet entra dans la 4e rc classe/ En 1807, Montgolfier fut lu membre de la l En 1811, Parseval de Grandmaison fut admis dans la 2e classe. En 1816, de Sze devint membre de l'Acadmie fran-

ment du personnel et par les nominations nouvelles qui

aise.

En 1832, lorsque les sciences morales et politiques furent rintgres l'lnstitut pour y former une cinquime acadmie, Gart fut appel ysiger. Enfin Tissot, entr dansla loge entre 1806 et 1808, devint membre de l'Acadmie franaise en 1833. Ily a donc eu, depuis la cration de l'lnstitut, vingttrois acadmiciens adeptes des Neuf SSurs, dont cinq (Lalande, Pingre, Delille, Houdon et Pastoret) avaient appartenu aux anciennes acadmies. En runissant les contingents de l'ancien et du nouveau rgime, on a un total de trente-huit acadmiciens.

23

CHAPITRE VIII

LES NEUF SRURS


APRS LA RVOLUTION
SOMMAIBE.

Premier rveil de la Loge en 1805. Son personnel. Bevision du Finde rglement particulier. Moreau de Saint-Mry, vnrable. Lalande. Travaux de l'atelier reconstitu. Fte potique de janvier 1808. Fte d'aLong vnralat de Delagrange (1810-1828). Bunion doption chez la marquise de Villette (fvrier 1819). d'une autre Loge aux Neuf SSurs (octobre 1827). Vnralat de Bichard de la Hautire. Manifeste de remontrances et de revendications adress au Grand Orient (aot 1828). Garnier Pages, vnrable. Dclaration de principes de morale (aot 1829). Nouveau Second rveil en 1836. Sance de rouversommeil de la loge. ture. Les derniers vnrables. Evanouissement dfinitif.

La complte lthargie des Neuf SSurs, retarde seulement par la Socit nationale, dura treize ans. Le rveil eut lieu vers la fin de 1805. La franc-maonnerie franaise tait alors dans une priode de prosprit. Le Grand Orient, aprs s'tre vanoui en 1793, avait repris quelque vigueur en 1795, grce surtout un franc-maon mrite, Roettiers de Montaleau, qui, appel au premier poste, refusa par modestie le titre de grand-matreet prsida la rorganisation sous celui de grand-vnrable. En 1799 avait pris fin le schisme qui

356

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

s'tait produit vingt-six ans auparavant, lors de la fondation du Grand Orient : les dbris de la Grande Loge de France, appele aussi GrandOrient de Clerrnont, s'taient runis au groupementqui reconnaissait Roettiers de Montaleau pour chef. Vers la fin de 1804, avait t absorbe galement la Grande Loge gnrale Ecossaise , cration rcente et phmre du crole de Grasse-Tilly. A cette occasion, et presque en concidenceavec le couronnement du nouvel empereur, s'tait produite la mainmise de Napolon sur l'Ordre maonnique dans son empire. Son frre Joseph, futur roi de Naples, puis d'Espagne, tait devenu grand-matre,sans qu'il en ait jamais exerc les fonctions. Son archi-chancelier Cambacrs et sonbeau-frre Murt, futur successeur de Josephau trne de Naples, avaient t faits grands-matresadjoints. Roettiers de Montaleau, descendu de plusieurs rangs, faisait partie de l'entourage avec le titre de reprsentant particulier du grand-matre.En ralit, Cambacrs tait le chef, et Roettiers de Montaleau son lieutenant. La volont impriale planait de haut sur l'ensemble. La plupart des dignitaires de la cour impriale, de l'arme et du gouvernement l'taient aussi du Grand Orient. C'est ainsi qu'en 1806 l'tat-major maonnique comprenait : dix marchaux de l'empire, Kellermann, Massna, Augereau, Prignon, Lefebvre, Srurier, Brune, Mortier, Soult, Larmes, et avec eux l'amiral Gan teaume ; trois ministres, Fouch, Maret et Rgnier ; le prsident du Snat conservateur,Franois de Neufcha teau ; le procureur gnral et le premier prsident de la cour de Cassation, Merlin et Muraire. Nombreux taient les fonctionnaires de tout grade dans les ateliers. Il tait presque de rgle que les prfets fussent vnrables de loges dans les chefs-lieux de dpartements, et les sousprfets dans les chefs-lieux d'arrondissements. Grce la faveur du gouvernement, le nombre des ateliers croissait rapidement : en 1806, il y avait plus de 500 loges et plus de

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

357

170 chapitres. Le nouveau Csar avait pourvu, non seulement ce que l'association ne ft pas gnante pour lui, mais encore lui servtd'instrument de rgne. Il n'tait plus question d'tudier les problmes philosophiques ou sociologiques, de prparer des rformes ou des amliorations dans l'intrt gnral. Les idologues taient rduits au silence, dans le temple symbolique comme au dehors. Le recrutement des ateliers, la bienfaisance et la littrature agrable, les banquets et les ftes, tels taient les seuls objets de l'activit maonnique. Aucune runion de quelque importance ne devait se terminer sans qu'on et clbr la gloire et les prodigieux mrites du successeur de Charlemagne. A la fin des banquets, ses louanges alternaient avecles couplets ol'on clbrait Bacchus et Cupidon. On dpensait largement pour faire la charit et pour se donner de l'agrment. On ne mettait rien en rserve, car ilsemblait que lePactole dt couler indfiniment entre les colonnes. Jamais, dans notre pays, la franc-maonnerie n'eut des apparencesplus propres en imposer au vulgaire :jamais elle ne fut aussi peu la hauteur de sa mission. C'tait une brillante lgion de parade :ce n'tait plus la solide phalange du progrs. Et, pourtant, elle n'avait pas reni ses principes ;elle les oubliait momentanment ;et l'tincelle restait cache sous la cendre. Tel tait le milieu o la loge des Neuf SSurs reconstitue prenait place dans les derniers mois de 1805. Sa composition nouvelle nous est connue par deux documents imprims, deux tableaux de ses membres, le premier dress en janvier 1806, le second arrt l'poque de la fte d'Ordre de l'an de la vraie lumire 5806, c'est--dire au milieu de l'anne 1806, aprs les nouvelles lections gnrales des officiers (1). Cent-dix-neuf noms figurent sur
(1) Le premier de ces tableaux nous est connu seulement parlareproduction qui en a t faite dans la brochure de 1838, o par une faute d'impression, l'intitul le fait dater de janvier 1808. Ce millsime est

358

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

celui-l; cent-onze sur celui-ci. Dans les cent- onze taient cinq des fondateurs qui, trente ans auparavant, avaient form le groupe originaire : Lalande ; Cordier de SaintFirmin, dbarrass de son titre ecclsiastique et qualifi homme de lettres ; le ci-devant chevalier de Cubires, maintenant dnomm Cubires dePalmzeaux ;Cailhava ; l'abb Robin, revenu de son dernier et long sjour en Amrique. Trente autres membres reparaissent de la liste imprime en 1779, savoir : parmi les officiers, de Villemenant et Davaux ; et ensuite Franois de Neufchateau, de Lacpde, Bacon de la Chevalerie, Mercier, Guichard, Legrand de Laleu, Parny, Houdon, Godefroy, Fain pre, le gnral de la Salle, Berthelot, Dmeunier, de Fontanes, Pastoret, de Sze, Ginguen, Grouvelle, Dalayrac, Choffard, Cabanis, Moreau, Sallentin, Nott, Monnet, Carbon de Flins des Oliviers,Houl,Thillorier. De ces vtrans, trois taient parvenus de hautes situations :Franois de Neufchateau tait prsident du Snat ; Fontanes, prsident du Corps lgislatif; Lacpde, grand chancelier de la Lgion d'honneur. Onze taient membres de l'lnstitut :Lalande, Franois de Neufchateau,Fontanes, Lacpde, Cailhava, Mercier, Parny, Houdon, Pastoret, Ginguen, Cabanis. Etaient hauts dignitaires du Grand Orient :Lacpde, grand administrateur;Lalande, grand orateur; Franois de Neufchateau, grand conservateur; Bacon de la Chevalerie,grand officier honoraire.
contredit par la mention que la pice originale, dpose dans les archives du Grand Orient (d'o elle est aujourd'hui disparue) porte une annotation date du 16 juin 1816. Et les principaux officiers qui y figurent sont prcisment ceux qui ont sign le nouveau rglement enmai 1806. La reproduction, d'ailleurs, n'est pas textuelle: la liste des membres autres que les officiers y est ramene l'ordre alphabtique ;et on y a Le introduit, pour quelques-uns, des indications supplmentaires. second tableau, o le personnel des officiers diffre du premier, est la suite du nouveau rglement dans la brochure date L *. D.. L.. V.. L.. 5806. 11 est textuellement reproduit, en appendice au prsent ouvrage.

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

359

D'autres vtrans, au nombre de cinq, avaient figur sur le tableau de 1783 :Landry, vice-prsident au tribunal de la Seine, dnomm Landry de la Hautoye lorsqu'il tait avocat au parlement; l'architecte Poyet; l'avocat Laborey; le peintre Jouette; l'architecte Guillaumot. Deux autres enfin dataient du tableau de 1784 :le sculpteur Couasnon; l'avocat Guyot des Herbiers. Nous retrouvons ainsi quarante adeptes des Neuf SSurs qui avaient certainement fait partie de l'atelier avant la Rvolution. Parmi les autresil y en avait, sans doute, qui en avaient aussi t membres dans la priode comprise entre 1784 et 1789. Tels taient vraisemblablement :Moulon de la Chesnaye, vnrable lors du rveil ; Moreau de Saint-Mry, dont il a t parl l'occasion du Muse de Paris et qui devint vnrable au milieu de 1806; Ponce, premier surveillant sur le second des deux tableaux; Joseph Montgolfier; Taillepied de Bondy, chambellan de l'empereur; Parseval de Grandmaison, littrateur et futur acadmicien; le peintre Dumont. Parmi ceux qui ne peuvent tre identifis comme vtrans de la loge ni mme prsums tels, ilconvient de mettre hors de pair Roettiers de Montaleau, l'ancien grand-vnrable. Un plus jeune, Mauguin, doit aussi retenir notre attention, raison de la brillante carrire qu'il a ensuite parcourue. De Moulon de la Chesnaye, qui ne tint le premier maillet que pendant quelques mois ;nous savons seulement, par les deux tableaux de 1806, qu'il tait juge supplant et membre d'une acadmie scientifique (1). Moreau de Saint-Mry sera prsent un peu plus loin, propos de son lvation la prsidence de la loge. Nicolas Ponce (2) tait un vtran de la franc-maon(1) Les deux tableaux portent : membre de l'Acadmie des Sciences. Mais il n'appartenait certainement pas la premire classe de l'lnstitut, car il n'est pas mentionn par M. E. Maindron dans son Histoire de l'Acadmie des Sciences, faite d'aprs les archives de ce corps savant. (2) N Paris le 12 mars 1746, mort le 22 mars 1831. Il a sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 233.

360

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

nerie, ayant t reu en 1768, et devait tre un ancien de l'atelier, puisqu'il fut lu premier surveillant en mme Iltait la temps que Moreau de Saint-Mry, vnrable. fois graveur et homme de lettres, et a t d'une grande fcondit dans les deux genres. Comme graveur, il a concouru toutes les estampes des ditions remarquables qui ont paru depuis soixante ans , crivait Besuchet en 1829. Comme littrateur, il a publi de nombreux ouvrages, notamment : en l'an IX (1801) des causes qui ont amen l'esprit de libert qui s'est manifest en France en 1789, ouvrage couronn par l'lnstitut; la mme anne, des Emprunts publics dans une rpublique; en 1815, de l'lnfluence de la rformation de Luther sur le systme politique de l'Europe; la mme anne, Considrations sur le trait de Vienne; en 1819, des Avantages de la Charte constitutionnelle pour tous les Franais. Ila collabor au Moniteur, au Mercure, au Journal de Paris, ainsi qu' bien d'autres journaux, et a fourni prs de deux cents articles la Biographie universelle de Michaud. Comme citoyen (dit Besuchet, qui l'a connu personnellement) il tait chef de bataillon dans la garde nationale en 1792, et, par suite de l'absence du chef de lgion, il commanda aux Tuileries le 30 juillet, jour de l'arrive des Marseillais Paris . Le mme biographe nous apprend qu'il fut dput de la loge au Grand Orient, o il remplit pendant quatorze ans les fonctions de garde des sceaux de la grande loge symbolique, et qu'en 1826, devenu octognaire, ilfut fait officier honoraire du Grand Orient. Qurard, dans laFrance littraire, constate qu'il fut membre de l'Athne des Arts. Il fut aussi correspondant de l'lnstitut et chevalier de la Lgion d'honneur. Alexandre-Louis Roettiers de Montaleau (1) avait t

(1) Boettiers de Montaleau, dont la date de naissance nous est inconnu, mourut Paris le 30 juin 1807. Ila sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t.11, p. 246.

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

361

auditeur des comptes sous l'ancien rgime. Sur le tableau des loges pour 1786 (1) il figure comme vnrable de la loge parisienne l'Amiti et officier du Grand Orient. L'anne suivante, il devint prsident de la chambre des Provinces. Il fut ensuite vnrable du Centre des Amis, l'une des trois seules loges qui, Paris, continurent leurs travaux au plus fort de la tourmente rvolutionnaire. En 1793, il remplaa, comme prsident de la chambre d'Administration, le frre Tassin qui venait de mourir sur l'chafaud. Il fut lui-mme arrt comme suspect et semblait destin subir le mme sort :il fut rendu la libert par le 9 Thermidor. Son zle tait tel que, de sa prison, il continuait diriger la loge dont il tait le vnrable et les quelques autres avec lesquelles il tait en relations. De 1795 la fin de 1804, il fut le chef de la franc-maonnerie franaise ; et l'on peut dire qu'il la retira de l'abme.A sa mort, ilfut regrett de l'Ordre tout entier. Le grand Orient lui fit des obsques magnifiques dans l'glise de SaintSulpice. Ily assista en corps, ainsi que les prsidents et dputs des diffrents ateliers de Paris. C'tait le premier hommage de ce genre que le Grand Orient rendait un de ses grands dignitaires. Joseph-MichelMontgolfier (2) l'an des deux frres, fut principalement l'crivain de l'invention commune. Quatre Suvres de lui sur ce sujet, dates de 1784, sont mentionnes dans la France littraire de Qurard : une seule, imprime Berne, Ballons arostatiques, porte le nom de Jacques-Etienne avec le sien. Il est aussi l'auteur de plusieurs crits insrs dans divers recueils. Ildevint membre de l'lnstitut en 1807, trois ans avant sa mort. Pierre-Marie Taillepied de Bondy (3) avait t pendant
(1) tat du Grand Orient, t. V, 4 e partie. (2) NVidalon-ls-Annonayle26 aot 1740,mortBalarucle 26juin1810. (3) N Paris le 7 octobre 1766, mort Paris le 11 janvier 1847. Il a sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 34.

362

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

quelque temps directeur de la manufacture des assignats,


mais donna sa dmission aprs le 10 aot 1792. Devenu l'ami du prince Eugne de Beauharnais,ilfut par lui prsent et chaudement recommand Napolon qui, en 1805, le nomma son chambellan. En 1809, ilfut fait matredes requtes au conseil d'tat et comte de l'empire. Prfet du du Rhne en 1816, il signala son administration en desschant les marais de Perrache, sur l'emplacement desquels fut aussitt bti un nouveau quartier de Lyon. En 1815 il fut prfet de la Seine pendant les Cent-jours. Sous la Restauration il fut dput de l'lndre, sigea dans la gauche de la Chambre, et, la rvolution de Juillet vota l'adresse des 221. En 1831, il reparut pour peu de temps la prfecture de la Seine, et entra, la mme anne, la Chambre des pairs. Attach la personne de la Reine Marie-Amlie, il eut, deux reprises, l'intendance de la liste civile. En 1789 il avait t membre du Grand Orient, comme dput de la loge de Montpellier la Parfaite Union. Franois-Auguste Parseval de Grandmaison (1) tait le fils d'un fermier gnral qui prit sur l'chafaud rvolutionnaire en 1794. Il fut d'abord peintre et eut des tableaux reus au Salon. Puis il s'adonna la posie et fut attach comme pote l'expdition d'Egypte. Au retour, il fut nomm membre du conseil des prises, titre qui lui est donn sur les deux tableaux de 1806. Pendant toute la dure du pouvoir imprial, il le clbra en vers et en prose. En 1804 il avait publi un pome en six chants, les Amours piques, qui lui ouvrit, en 1811, les portes de l'Acadmie franaise. En1825 il donna Philippe-Auguste,pome hroque en douze chants, qui eut deux ditions. Pierre-Antoine -Augustin, chevalier de Piis (2), fut un
(1) N Paris le 7 mai1759, mort Paris le 7 dcembre 1834. (2) N Paris le 17 septembre 1755, mort Paris le 22 mai 1832. Ila sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t. 11, p. 227.

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

363

pote et un auteur dramatique extrmement fcond. Qurard, dans la France littraire, numre ses Suvres imprimes au nombre de soixante, et le qualifie de rgnrateur du vaudeville. Avantla Rvolution, il tait secrtaire interprte du comte d'Artois, le futur Charles X. En 1792 il fonda, en compagnie de Boue et Desfontaines,le thtre de la rue de Chartres, qui est devenu le Vaudeville. En 1798, il fonda le Portique rpublicain, socit littraire qui se soutint assez longtemps et o, condition singulire, il fallait, pour tre admis, ne pas tre membre de l'lnstitut.
Avec Dsaugiers et autres chansonniers il fonda le Caveau moderne. Il fut aussi convive du Souper de Momus, acadmie chantante qui a survcu auCaveau (1). Ilmit,enfin, sa verve potique au service de la franc-maonnerie en composant, pour la loge des Neuf SSurs, plusieurs cantiques maonniques. Ce gai vaudevilliste, ce joyeux chansonnier,n'en fut pas moins, pendant quinze annes de sa vie, un haut fonctionnaire du genre le plus srieux. De 1800 1815 il occupa le poste de secrtaire gnral de la prfecture de police :c'est comme tel qu'il est qualifi sur les deux tableaux de 1806. Franois Dumont (2), le dernier inscrit des membres ns et affilis sur le second tableau de 1806, y est qualifi peintre de l'ancienne acadmie royale. En raison de son ge, il avait fort bien pu faire partie de la loge avant 1789. Franois Mauguin(3) fut un avocat clbre et unhomme politique grandiloquent. Au milieu de l'anne 1806, g de vingt et un ans, il dbutait au barreau et ne pouvait tre

(1) Un recueil de ses chansons antrieures 1789 a t rimprim en 1894 sur papier de Hollande, avec reproduction de 12 estampes graves par Gaucher (Paris, Defer de Maisonneuve, s. d., in-12). (2) N Lunville le 7 janvier 1751, mort Paris le 27 aot 1831. (3) N Dijon le 28 fvrier 1785, mort Saumur le 4 juin 1854.

364

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

encore qu'un bien jeune franc-maon ;mais il avait dj fait ses preuves de talent et de capacit, car on le voit figurer au second tableau comme le second des trois orateurs de la loge. Ilse fit remarquer au barreau de Paris pour un esprit fin, dli, pntrant, par une parole brillante, incisive, une ironie spirituelle, une verve contenue, et par un geste d'une lgante sobrit. Ds les premires annes de la Restauration,il plaida des procs retentissants et obtint de grands succs. En aot 1830 ilfut lu btonnier en remplacement de Dupin an,qui venait d'tre nomm procureur gnral la Cour de cassation ;et il resta pendant deux ans la tte de l'Ordre. Il tait entr dans la vie politique en 1827 :lu dput par deux collges, il avait opt pour celui de Beaune, qu'il reprsenta la Chambre pendant plus de vingt ans. Ilconcourut la rvolution de Juillet comme signataire de l'adresse des 221, puis comme membre de la commission municipale qui fit fonctions de gouvernementprovisoire. Pendant tout le rgne de LouisPhilippe il fit partie de ce que l'on appelait l'opposition dynastique. Ilfut l'un des orateurs qui occuprent le plus souvent la tribune. Il traitait, de prfrence, les questions de politique extrieure, avec une grande abondance, mais aussi avec des vues trop souvent chimriques, qu'il ne fut pas appel raliser au pouvoir. Aprs la rvolution de Fvrier, ilne fut pas lu l'Assemble constituante;mais, de 1849 jusqu'au 2 dcembre 1851, il sigea la Lgislative comme reprsentant de la Cte-d'Or. Le personnel de la loge nouvellement reconstitue tait donc remarquable par la qualit aussi bien que par la quantit. Mais la plupart des vtrans, parvenus un ge avanc, ne pouvaient plus donner un concours bien actif ; et les nouveaux officiers durent tre pris parmi les moins anciens. Eu gard aux changements survenus dans le milieu social, eu gard aussi la dpression gnrale des

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

365

caractres, les adeptes des Neuf SSurs comprirent que les temps hroquestaient passs et qu'il fallait se plier aux circonstances. C'est pourquoi on commena par reviser l'ancien rglement particulier, de manire en liminer ce qui, maintenant,pouvait paratreexcessif. Le nouveau texte fut arrt dfinitivement le 27 mai 1806, c'est--dire le jour o, vraisemblablement, eurent lieu les lections pour lerenouvellement des officiers. Ilnous est connu par une plaquette imprime qui porte ce titre :Rglemens de laL.'. des Neuf SSurs, l'Or.-, de Paris L..D.. L.. V.. L..5806. Le texte rgulateur, qui occupe trente huit pages, est sign des officiers sortants, en tte desquels figure Moulon de la Chesnaye comme vnrable. Vient ensuite le tableau des officiers et membres dela loge la fte d'ordre de 5806, ole vnrable est Moreau de Saint-Mry, et o Moulon de la Chesnaye est port comme ex-vnrable. En tte de l'dition nouvelle est fidlement reproduite la remarquable dclaration qui servait de prface la premire. Ilsemble, la lire, que l'ancienne orientation de la loge est maintenue. Mais on voit ensuite, la page 19, un changement de rdaction qui attnue le caractre de l'atelier comme groupe d'lite. Alors que l'ancien texte exigeait que tout candidat propos l'admission ft dou d'un talent en fait d'arts ou de sciences, et et dj donn une preuve publique et suffisante de ce talent , le texte amend se contente de connaissances pratiques dont ondoit avoir donn des preuvespubliques. Les rigueurs de la prsentation sont attnues :il n'y a plus qu'un seul scrutin, et le prsentateur n'est plus dclar responsable (p. 19-20). La belle formule de l'engagement solennel a disparu :les nouveaux initis doivent, dsormais, prter serment d'aprs la formule excratoire en usage dans les autres loges et qui venait d'tre sanctionn par le Grand Orient dans son Rgulateur pour les grades rcemment Iln'est plus question d'encourager la producimprim.

366

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

tion littraire ou scientifique en facilitant la publication d'ouvrages composs par des membres de la loge : on a fait disparatre le fonds spcial fournissant des avances pour l'impression. A disparu aussi la disposition qui visait spcialement la dfense des innocents opprims. Le nouveau texte ne parle plus que des consultations gratuites, et ajoute simplement que ceux qui pourraient rendre d'autres services y sont invits, lorsque la L.. a acquis la preuve que le Mac.*, qui les sollicite est digne de sonintrt. Le successeur de Moulon de la Chesnaye tint plus longtemps le premier maillet des Neuf SSurs ; car il figure comme vnrable de cette loge sur les calendriers du GrandOrient pour 1807, 1808 et 1809. Mdric-Louis-Elie Moreau de Saint-Mry (1) tait originaire de la Martinique. Il tait venu Paris l'ge de dix-neuf ans et, grce de puissantes protections, il avait t presque aussitt admis dans la compagnie des gendarmes de la maison du Roi.Les loisirs de ce trs aristocratique service militaire lui permirent de faire son droit et mme de s'appliquer aux sciences mathmatiques, physiques et naturelles. Reu avocatau parlement de Paris en 1774, il alla s'tablir Saint-Domingue, oil exera, avec un grand succs, auprs du Conseil suprieur du CapFranais. Il s'occupa de runir les actes pars de la lgislation des colonies, mal connus des magistrats et des praticiens. Appel Versailles en 1784 (2), favoris par
(1) N la Martiniquele 13 janvier 1750, mort Paris le 28 janvier 1819. Sa biographie dtaille nous est connue par l'loge historique qu'a fait de lui le frre Potier, orateur-adjoint, professeur agrg au collge Bollin, et qui fut prononc la loge le 8 juin 1838. Cet loge se trouve dans la brochure de 1838, la suite du compte rendu de la sance de rouverture. (2) C'est pendant le sjour qu'il fit Paris cette occasion qu'il participa la direction du Muse de Pilatre de Bozier avec le titre de secrtaire perptuel.

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

367

Louis XVI, il fut envoy en mission dans les Antilles franaises pour recueillir les monuments lgislatifs, avec pouvoir de scruter tous les dpts publics. Au cours de ses explorations, il dcouvrit, dans la partie espagnole de Saint-Domingue, le tombeau de Christophe Colomb, dont on avait perdule souvenir. Rappel Paris en 1788, il put ds lors reprendre et mener bonne fin la publication, commence en 1784, de son grand recueil de lgislation coloniale (1). En 1789, il prsida l'assemble des lecteurs de Paris qui sigea l'Htel-de-Ville du 13 au 30 juillet et qui rorganisa la municipalit parisienne. Le 13 juillet, il proposa La Fayette comme commandant en chef de la garde nationale, et le marquis de la Salle comme commandant en second, tous deux francs-maons. Un autre franc-maon mrite, Bailly, tait lu maire de Paris. Le 30, dans sa dernire sance, l'assemble lui vota des remerciements, comme ayant bien mrit de la patrie, et dcida qu'une mdaille serait frappe en son honneur. En 1790, il fut lu dput de la Martinique la Constituante. Pendant la Lgislative, il fut membre du conseil de justice au ministre de ce nom. Aprs le 10 aot 1792, ayant t assailli aux Champs-Elyses comme aristocrate et gravement maltrait par la foule, il s'enfuit enNormandie, puis passa en Amrique. Il s'tablit libraire Philadelphie, y fonda une imprimerie et y resta jusqu'en 1798. Il fut alors rappel en France par l'amiral Bruix, ministre de la marine et des colonies, qui tait son ami : il fut nomm historiographe de ce ministre, et charg de la rdaction d'un code colonial. Aprs le 18 Brumaire, ilfut nomm conseiller d'tat et commandeur de la Lgion d'honneur. Puis il fut envoy dans le duch de Parme, qu'il gouverna avec pleins pouvoirs pendant plus de trois
(1) Lois et institutions des colonies franaises de l'Amrique-sous-leve nt, de 1550 1785. Paris, 1784-1790, 6 vol. in-4.

368

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

ans, d'octobre 1802 au commencement de 1806. Il fut rappel et disgraci la suite de troubles insurrectionnels provenant du refus par la milice locale de se rendre un camp form par Napolon prs de Bologne, troubles suivis d'une rpression injuste et atroce que Moreau de SaintMry avait dconseille. Ilfut priv de son traitement de conseiller d'tat ;mais on lui en laissa le titre, qui figure ct de son nom sur le tableau de la loge arrt au milieu de 1806, ainsi que sur les trois calendriers du Grand Orient, oil est port comme vnrable des Neuf SSurs. Voil aussi pourquoi, tant encore Parme lors du rveil de l'atelier, il ne figure pas sur le tableau de janvier 1806. Iltait donc bien un vtran, qu'on appela dans le temple ds son retour Paris, et qu'on s'empressa d'honorer, aux lections gnrales qui suivirent, en le portant la prsidence. A la fin de son vnralat, le 9 mars 1810, il fut fait officier d'honneur du Grand Orient avec le titre de grand expert. Il vcut dans le dnment jusqu' la chute de l'Empire. Louis XVIIIlui accorda une pensionqui adoucit la fin de sa vie. Outre l'important ouvrage prcdemment mentionn, Moreau de Saint-Mry en a compos deux autres qu'il a imprims lui-mme Philadelphie : Description topographique et politique de la partie espagnole de l'lede Saint-Domingue (Philadelphie, 1796, 2 vol. in-8), Description topographique, physique, civile et politique de la partie franaise deVlede Saint-Domingue (Philadelphie, 1797-1798, 2 vol. in-4).
En 1807, les Neuf SSurs perdirent leur premier vnrable. Un an et demi auparavant, Lalande avait t honor maonniquement Lyon,o iltait de passage. Les quatre loges alors en activit dans cet orient offrirent une brillante fte au grand orateur du Grand Orient et lui en dfrrent la prsidence. Ily fut compliment en prose et en

LES NEUF SRURS APRS LA^RVOLUTION

369

vers;et les loges firent imprimer un compte-rendu dtaill de la crmonie (1). Revenu Paris, ilavait peu frquent la loge, et on ne l'avait pas vu aux sances depuis assez longtemps, lorsqu'il reparut dans le temple vers la fin de mars 1807. Moreau de Saint-Mry le pria de prendre le premier maillet sa place. Aprs s'en tre dfendu avec sa modestie accoutume, Lalande accepta un honneur qui lui tait si bien d. Ilprit la parole et s'exprima avec son loquence habituelle,mais avec une tristesse qu'on ne lui connaissait pas. Il voqua un pass dont le prsent n'avait pas tenu les promesses; il rappela des esprances de philosophie et de libert qui taient loin d'tre ralises. Il pronona mme avec amertume le nom du prsident du Snat, Franois de Neufchateau, qui jadis il avait donn la lumire symbolique, qui avait t son ami, et qui avait abandonn la cause sacre de la libert. Enfin, comme lass de tout et aspirant au repos suprme, ilparla de sa fin prochaine, que rien ne semblait annoncer (2). Ce fut en quelque sorte le chant du cygne. Jrme Lalande mourut peu de jours aprs, le 4 avril, ayant vcu prs de soixante-quinze ans. Ilest rest peu de chose des travaux de la loge pendant les neuf annes qui s'coulrent depuis sa reconstitution jusqu' la fin du rgime imprial. Sa strilit dans cette priode contraste avec sa fcondit d'autrefois. La philosophie et l'histoire furent presque dlaisses. Les loges d'hommes clbres, si en faveur avant la Rvolution, semblaient dsormais un genre trop hardi : en clbrant les mrites des morts on pouvait paratrecensurer les vivants.
(1) Ephmrides des loges maonniques de Lyon (Lyon, imprimerie Besson et Pierrelon, 1875, in-8), p.121. (2) Le fait est relat dans le discours historiquedu frre Potier pourla seconde rouverture de la loge, dans la brochure de 1838, p. 21

24

370

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

La posie lgre et la musique furent surtout en honneur : rato et Euterpe devinrent les muses principales. Elles donnaient la parure littraire et artistique; elles contribuaient l'agrment des crmonies pompeuses et des ftes devenues plus frquentes, o la loge se signalait par son got et par son lgance. C'estce dont nous permet de juger le compte rendu imprim d'une mmorable sance qui eut lieu au commencement de l'anne 1808, document qui donne le plus brillant chantillon de l'activit de la loge cette poque (1). Onavait ouvert un concours de posie, auquelpouvaient prendre part aussi bien les adeptes des Neuf SSurs que des frres appartenant d'autres ateliers, chaque concurrent tant libre de choisir son sujet, et les pices prsentes devant tre des odes. Une mdaille d'or tait destine au premier prix; une mdaille d'argent au second. La distribution des rcompenses fut l'occasion d'une fte fixe au20 jour du 11e mois de l'an de la V.. L.. 5807 (20 janvier 1808) que le prince Cambacrs, archichancelier de l'Empire et premier grand-matreadjoint duGrand Orient, promit d'honorer de sa prsence (2). Moreau de SaintMry se trouvant empch par une grave indisposition, la sance fut ouverte par l'ex-vnrable Moulon de la Chesnaye. Cambacrs, qualifi d'lllustrissime et Srnissime Grand-Matre, accompagn de plusieurs officiers du Grand Orient, fut introduit sous la vote d'acier et au son d'une musique excutant l'air chri des Franais : O peut-on tremieux qu'au sein de sa famille? C'est ce qui remplaait
3

(1) Plaquette de 43 pages simplement intitule L. des Neuf SSurs de Paris, de l'imprimerie du F. Fain, qui tait membre de la loge. Cette pice se trouve la bibliothque du Grand Orient, dans le recueil factice concernant la loge, catalogu sous les numros 348-350.
l'Or.',

-.

'

(2) Des renseignements complmentaires sur cette sance sont donns c vol. de son Prcis hispar Besuchet aux pages 63-64, 222, 270-71 du II torique (vis Chazet, Parny et Tissot)

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

371

la Marseillaise. Le compte rendu ajoute : Jamais spectacle ne fut plus imposant que celui qu'offrirent la fois la prsence de S.. G.. M.., la joie qui brillait dans tous les yeux, la tendre motion dont chacun tait pntr. L'lllustrissime et Srnissime ayant pris la prsidence, l'ex-vnrable donna lecture du discours compos par Moreau de Saint-Mry pour la circonstance, discours donnant l'indispensable note laudative pour le visiteur de haute marque, mais ne faisant pas fumer l'encens pour l'idole impriale. Cette tche de thurifraire tait chue l'orateur de la loge, le frre Delagrange, lequel, dans un second discours, dclara que la prosprit nouvelle de la franc-maonnerie tait due au hros auquel le Grand Architecte semble avoir confi la direction exclusive de la Grande Loge terrestre. Et il ajouta :
C'est lui qui, dans ses entreprises et ses immortels travaux, sut unir ces proportions qui constituent, parmi nous, la perfection maonnique :lasagesse, qui fait concevoir de grands desseins;la force, qui les excute ;la beaut, qui intresse le cSur l'admirationque l'esprit prouve Bnissez donc la main qui vous protge; invoquez le rgulateur des mondes pour son inaltrable prosprit ; et, s'il se peut, que l'ardeur de votre amour et de votre reconnaissance gale l'tendue de ses bienfaits.

les Aprs ce discours,Moulon de la Chenaye fit connatre rsultats du concours. Le premier et le second prix taient attribus au frre de Chazet, membre de la loge VAmiti (1), pour son ode sur le Travail et pour celle sur les Vertus et les Lois de la Maonnerie. Le frre Tissot adepte des Neuf
(1) Andr-Ben-Balthazar Alissan de Chazet, n Paris le 23 octobre 1774, mort le17 aot 1844, tait un homme de lettres qui, sous la Bestauration, fut bibliothcaire du Boi et receveurparticulier en province. C'tait, dit Besuchet, un vaudevilliste spirituel et un pote gracieux.
Il fut affili la loge la fin de la crmonie.

372

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

SSurs (1), professeur supplant au Collge deFrance dans la chaire de Delille, connu pour une lgante traduction en vers des Bucoliques de Virgile et futur acadmicien, n'obtenait que l'accessit pour une ode sur l'lncendie de Copenhaguepar les Anglais. Une simple mention tait le lot d'un troisime concurrent, le frre Mermet, membre de la Parfaite Union, auteur d'une ode sur les Vertus Maonniques. Cambacrs proclama les vainqueurs, remit les deux mdailles auprincipal laurat et luidonna l'accolade ainsi qu' Tissot. Chazet voulut partager ses trophes avec son rival moins favoris ;et illui fit accepter la mdaille d'argent en lui adressant l'impromptu suivant :
On croit que je suis trop pay ; Mais je prtends avoir un plus grand avantage, Et de mon prix je vous rends la moiti Pour gagner encore davantage.

Quand j'obtiens un double suffrage

L'assistance applaudit beaucoup,et les deux concurrents devinrent amis. Ensuite fut excute, par un orchestre d'artistes francsmaons, une cantate compose pour la circonstance par deux adeptes des Neuf SSurs, les paroles par le pote Parny, la musique par le ci-devant abb Roze (2), compositeur mrite qui, ayant t matre de chapelle avant
(1) Pierre-Franois Tissot, n Versailles en 1768, mort Paris en 1854, devint titulaire de la chaire de posie latine aprs la mort de Delille, mais fut destitu en 1825 cause de son libralisme. Ilfut rintgr aprs la rvolution de Juillet, et devint membre de l'Acadmie franaise en 1833. Iln'tait entr dans la loge que depuis peu, car il ne figure pas sur les tableaux de 1806.

(2) Nicolas Boze, n Bourg-Neuf en Bourgogne le 17 janvier 1745, mort Saint-Mand le 30 septembre1819. Ilne figure pas sur les tableaux de 1800. Il a sa notice dans le Prcis historique de Besuchet, t.11, p. 252. D'aprs Ftis (Dictionnaire des Musiciens, t. VII, p. 341; l'abb Boze fut un remarquable compositeur de musique religieuse.

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

373

la Rvolution, tait bibliothcaire du Conservatoire de musique. La fte fut complte par un banquet dlicieux , auquel n'assista pas Cambacrs, que sa grandeur ou ses devoirs professionnels appelaient sans doute ailleurs. A la suite du compte rendu de la fte sont reproduites les quatre odes prsentes au concours. Chacune des deux pices primes contient l'invitable hommage au vice-dieu qui rgnait sur la France. Voici la strophe adulatrice de l'ode sur les Vertus :
D'un hros, dans ce sanctuaire, Chacun respecte le pouvoir. Image des dieux sur la terre, Suivre ses lois est un devoir : Mais l'auguste chef dela France, Pour obtenir l'obissance, A la force n'a pas recours ; Ds qu'il parle, il faut qu'on se rende: Quand c'est l'honneur qui lui commande, Le Franais obit toujours.

En 1810 Moreau de Saint-Mry fut remplac, comme vnrable, par le frre Delagrange, que nous venons de voir apparatrecomme orateur dans la fte du concours potique, et que nous savons, par le calendrier du Grand Orient, avoir t dput de la loge en 1809. C'tait un nouveau venu pour les Neuf SSurs, car ilne figure pas sur les tableaux de 1806 (1), mais il tait dj un franc-maon ancien et mrite. Joseph-lisabeth-Georges Merlhi Delagrange (2), origi(1) Cependant, la sance de rouverture qu'il prsida en1836, il dclara avoir, en 1806, assist et coopr la premire renaissance de cette loge (Brochure de 1838, p. 9). Il dclara aussi avoir reu la lumire maonnique quarante-huitans auparavant,ce qui reporte son initiation 1788. (2) N Prigueux le 24 aot 1769, mort Paris le 6 fvrier 1844.

374

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

naire du Prigord, avait t inscrit,en 1790, aubarreau du parlement de Bordeaux. L'anne suivante, il tait all s'tablir Saint-Domingue, o il tait devenu avocat au conseil suprieur du Cap Franais, comme l'avait t Moreau de Saint-Mry. Lorsque l'lefut profondment trouble par l'invasion anglo-espagnole,ilpassa auxtatsUnis et vcut pendant quelques annes Philadelphie, o il se lia avec celui dont il devait tre le successeur la prsidence des Neuf SSurs. En 1802 il vint Paris, et y exera la profession d'avocat. De 1807 1829 il fit partie du barreau de la Cour de cassation, o il eut une situation des plus honorables,car, lu membre du conseil de l'Ordre en 1825, il fut premier syndicpour l'anne judiciaire 1826---1827. Inscrit au barreau de la Cour d'appel partir de novembre 1829 jusqu' sa mort, il fut fait chevalier de la Lgion d'honneur le 7 mai1834. Sa mort excita des regrets universels dans l'un et dans l'autre barreau. Ses obsques furent clbres par une foule nombreuse, o l'on remarquait, non seulement beaucoup de ses confrres anciens ou actuels, mais aussi des magistrats et des membres des deux Chambres (1). Ilavait reu la lumire symbolique ds l'ge de vingt ans, avant de quitter la France. A SaintDomingue il dut faire partie de la loge la Runion Dsire, puisqu'on le voit, sur les calendriers du Grand Orient pour 1812 et annes suivantes,figurer comme dput de cet atelier, alors transport la Nouvelle-Orlans. A Philadelphie, il prsida la loge franaise l'Amnit (2). Le vnralat de Delagrange est le plus long qu'aient eu les Neuf SSurs. Les calendriers du Grand Orient attestent que ce frre minent et dvou tint le premier maillet sans interruption jusqu'en1828. C'estencore lui que nous ver(1) Voir la Gazette des Tribunaux du 8 fvrier 1844. (2) Note du discours historique sur Moreau de Saint-Mry, dans la brochure de 1838, p. 55.

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

375

rons, en 1836, prsider au second rveil de la loge, et deux ans plus tard, assumer encore une fois la charge de diriger les travaux. Mais son zle et son dvouement ne purent que retarder un mouvement de dcroissance et d'amoindrissement qui se produisit la chute du rgime imprial et ne fit ensuite que s'accentuer jusqu'au moment o la fusion avec un autre atelier infusa un sang nouveau au corps anmi. Les documents font dfaut sur cette priode ingrate, qui ne prsente qu'un fait signaler :la participation des adeptes des Neuf SSurs une fte d'adoption qui a marqu dans les annales maonniques.
La marquise de Villette (1) s'tait depuis longtemps fait agrer cette franc-maonnerie fminine dont il a t parl prcdemment, et qui avait eu, sous l'empire, une recrudescence de faveur grce la participation de l'impratrice Josphine (2). Elle tait devenue grande matresse, c'est--dire prsidente, d'une loge d'adoption laquelle on avait donn le titre distinctif de Belle-et-Bonne en l'honneur de celle que Voltaire avait ainsi surnomme. Pour perptuer l'expression de sa reconnaissance envers son bienfaiteur, elle avait fait placer lebuste du grandhomme dans son appartement; et, chaque jour, elle faisait brler unpeu d'encens devant cette image. Elle tait la sSur d'un vertueux ecclsiastique, longtemps cur de Gex et en dernier lieu evque d'Orlans (3), qui ne se scandalisait point de cette touchante idoltrie.
(1) Beine-Philiberte Bouph de Varicour, ne Pougny le 3 juin 1757, morte Paris le 13 novembre 1822. (2) En 1805, pendant un sjour que l'impratrice fit Strasbourg, une superbe fte d'adoption fut clbre pour elle. La ville entire prit part cette solennit maonnique, dont la partie mystrieuse lui fut seule drobe , dit Besuchet, v 0 Josphine (Prcis historique, t. 11, p. 153).

en 1822, evque depuis 1817.

(3) Pierre-Marin Bouph de Varicour, n Gex en1755, mort Orlans

376

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

Le 9 fvrier 1819, la loge Belle-et-Bonne donna une fte dans l'htel que sa grande matressehabitait alors, rue de Vaugirard, pour honorer, la fois, la dame du logis et la mmoire de celui dont la franc-maonnerie ne devait pas cesser de se glorifier. Les membres de l'atelier qui avait initi Voltaire ne pouvaient rester trangers une telle manifestation :l'un des plus qualifis d'entre eux, Lacpde, fut charg de prsider la partie ritulique. Le second et le troisime maillets furent tenus, l'un par la comtesse Guilleminot, femme du gnral qui fut ensuite ambassadeur Constantinople, l'autre par la baronne de La Rochefoucauld. Une socit nombreuse et brillante se pressait dans les salons, o tous les arts semblaient se runir pour donner plus d'clat cette solennit. On y remarquait notamment le prince royal de Wurtemberg. La sSur Duchesnois, clbre tragdienne, dclama une pice de vers compose pour la circonstance par le frre de Jouy, membre de l'Acadmie franaise. Lebuste de Voltaire fut couronn par la grande matresse, aux applaudissements de l'assistance (1). Ainsi fut encore une fois reprise la tradition de ces belles ftes que nous avons vu clbrer par les Neuf SSurs l'poque de leur ge d'or.

Au commencement de 1828, Delagrange descendit du fauteuil prsidentiel qu'il avait occup pendant dix-huit ans. La dernire anne de son vnralat avait t marque par une importante adjonction, qui avait rendu l'atelier une partie de son importance perdue et lui avait donn une nouvelle vigueur. En 1827, la loge se trouvait rduite vingt membres. Elle avait pour orateur un jeune frre de grand talent et appel un grand avenir, Garnier-Pags l'an,qui tait en mme temps vnrable de la loge Saint-Louis de
Villette (t. 11, p. 286). (1) Prcis historique de Besuchet, v 0

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

377

France, laquelle comptait cinquante-six membres. Par l'initiative et grce aux soins de cet excellent franc-maon, au mois d'octobre 1827, les deux ateliers fusionnrent en un seul, sous le titre distinctif des Neuf SSurs (1). Des travaux nombreux et brillants furent le rsultat de cette dit l'orateur du rveil de 1836. Les heureuse runion, procs-verbaux de cette poque, les seuls peu prs qui aient survcu la destruction de nos archives, font foi de l'intrt qui animait nos sances et de l'activit qui y rgnait. Les questions les plus importantes de morale et de haute philosophie y taient abordes avec hardiesse,et traites avec toute l'ardeur qui caractrise de jeunes talents.
Delagrange fut remplac la prsidence par le frre Richard de la Hautire, dont l'lection ne fut sans doute pas notifie l'autorit centrale de l'Ordre ;car son nom ne figure pas au volume correspondant du calendrier du Grand Orient, et celui de l'ex-vnrable s'y trouve maintenu. Son vnralat nous est connu seulement par le document dont il va tre parl. Nous ne savons rien de lui, sinon qu'il tait ngociant et que, de 1820 1825, il avait t dput de la loge, ainsi que l'attestent les calendriers. La franc-maonnerie franaise traversait alors une priode critique. La chute de l'Empire l'avait considrablement affaiblie, mais lui avait rendu quelque spontanit. A la suite des vnements de 1814 et de 1815, son personnel ' et le nombre de ses loges avaient beaucoup diminu, comme ilarrive aprs toutes les grandes commotions politiques. Les fonctionnaires et les clients du rgime dchu avaient dsert en masse. De mme avaient fait les crain(1) Voir le discours historiquedu frre Potier la sance de rouverture, dans la brochure de 1838, p. 24-25. Une note de Besuchet, la de son Prcis historique, constate que la fusion fut vote p. 390 du t. I respectivement dans les deux loges les 17 et 23 octobre 1827.

378

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

tifs, qui apprhendaient la malveillance du nouveau pouvoir, bien que le monarque restaur ne se montrt pas personnellement hostile une institution dont il avait fait partie lui-mme et oil comptait de fidles serviteurs. Les vtrans d'avant la Rvolution taient devenus rares, beaucoup ayant t emports par la mort, quelques-uns partis enexil. Les vides furent grands dans le nombreux et pompeux tat-major du Grand Orient. La grande-matrise resta vacante, attendant un prince de la famille royalequi ne vint pas. La plupart des hautes dignits disparurent, faute d'hommes suffisamment qualifis pour en tre investis ; et ce fut loin d'tre un mal. Mais il fallut prendre des mdiocrits pour les postes trop multiples d'une organisation trop complique. Ces administrateurs, inexpriments pour la plupart, et ne connaissant l'institution que pour l'avoir vu fonctionner sous l'Empire, trouvrent moyen de se perptuer la tte, tandis que des couches nouvelles se formaient dans les loges. Il en rsulta, dans les dernires annes de la Restauration, une diffrence sensible, et mme un certain antagonisme, entre l'esprit des dirigeants officiels et celui de la masse. Le navire, faute de bons pilotes et d'officiers capables, voguait l'aventure, se heurtant aux cueils, s'enlisant dans les bancs de sable. Nous avons, cet gard, le tmoignage attnu, mais vridique, fourni en 1829 par un homme qui, depuis six ans, faisait partie de cet tat-major et avait suivi de prs la manSuvre, de Besuchet, l'auteur d'un ouvragemaintes fois cit dans les pages quiprcdent : Le Grand Orient, compos de beaucoup d'individus ayant
chacunleur amour-propre,leur manire de voir et de penser, ne pouvant agir toujours avec un esprit demthode et une unit de principes si favorables aux bonnes administrations, commit souvent des fautes dont la cause unique tait l'enttement ou l'ignorance de quelques-uns de ses membres(1).
(1) Prcis historique, t. I, p. 149.

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

379

Dans le courant de 1828, un conflit se produisit entre le Grand Orient et plusieurs ateliers parisiens, quilui reprochaient, la fois, des maladresses et des irrgularits. La loge des Neuf SSurs intervint dans le dbat par un manifeste, dat du28 aot 1828 et qu'elle rpandit dans le public maonnique (1), formulant des remontrances et des revendications. Cette pice, signe de Richard de la Hautire, en qualit de vnrable, et des quatre autres principaux officiers, dbute ainsi : La R.. Loge des Neuf SSurs voit avec inquitude la marche adopte par l'autorit qui rgle et dirige l'Ordre maonnique en France. Depuis longtemps attentive aux travaux du Grand Orient et ceux de ses chambres, si elle a gard le silence sur les actes qui en ont t la suite, c'tait d'abord dans la crainte de faire natre et d'entretenir parmi les maons des inquitudes et des dfiances toujours prjudiciables au but de l'institution ; c'tait surtout dans l'esprance que le temps apporterait quelques changements un tat de choses vraiment dplorable, ou que la force des vnements en amnerait sans secousse le renversement. Le manifeste constate que l'institution maonnique, par la force d'inertie de ceux qui en sont les rgulateurs, reste stationnaire au milieu du mouvementqui pousse enavant la socit profane. La loge croit remplir un devoir en dnonant au Grand Orientles abus qui vicient son organisation et les errements funestes suivis par ses chambres dans l'exercice de leur autorit, en lui faisant connatrela sensation pnible qu'ont produite dans les loges ses dernires dlibrations. Elle lui reproche,notamment, d'avoir condamn des loges en masse sans les entendre. Elle
(1) La loge des Neuf SSurs, orient de Paris, au Grand Orient de France. Paris, imprimerie de Setier, cour des Fontaines, n07, 1828. Plaquette de 8 pages, comprise dans le recueil factice dj mentionn.

380

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

s'lve contre l'organisation vicieuse du Grand Orient et de ses chambres, provenant du mode d'lection qui assure la permanence des abus, ainsi que des entraves qui arrtent les loges dans le choix de leurs reprsentants. Elle proteste contre une foule d'articles tellement inexcutables qu'ils sont tombs endsutude avant mme d'avoir t prouvs par l'usage. En consquence, les Neuf SSurs rclament la rvision immdiate des statuts en ce qui concerne l'organisation du Grand Orient et de ses chambres, le mode d'lection et de reconnaissance des reprsentants des loges, la tenue intrieure des ateliers et leurs rapports avec l'autorit suprme, enfin la pnalit et les formes dont elle est entoure. Ila fallu plus d'un demi-sicle et bien des vnements, tant au dehors que dans le sein mme de l'agrgation maonnique, pour que satisfaction complte ft donne au vSude la loge qui avaitiniti Voltaire ! Richard de la Hautire ne tint le premier maillet que pendant un an. Il eut pour successeur, en 1829, celui qui avait relev la loge enlui amenant un nouveau contingent.

Etienne -Joseph-Louis Garnier Pages (1) alors g de vingt-huit ans, avait eu des commencements difficiles. Il avait t employ de commerce avant de pouvoir faire son droit, qu'il commena assez tard. Il dbutait peine au barreau lorsqu'il fut, simultanment vnrable de SaintLouis-de-France et orateur des Neuf SSurs. En mme temps qu'il s'occupait activement de travaux maonniques, il participait diverses associations qui travaillaient
(1) N Marseille le 27 dcembre 1801, mort Paris le 23 juin 1841. Son nom patronymique tait simplement Garnier. Sa mre, devenue veuve, se remaria avec un M. Pages et en eut un autre fils. Les deux frres utrins runirent leur noms en signe d'affection mutuelle. Le second frre est mort en 1878, ayant t membre du gouvernementprovisoire de 1848 et membre du gouvernement de la dfense nationale aprs le Quatre-Septembre.

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

381

remplacer par un rgime plus libral le systme politique alors en vigueur. C'est ainsi qu'il fit partie dela clbre socit Aide toi le ciel t'aidera , dans laquelle se rencontraient des libraux de toutes les nuances. Quant lui, il affirmait ds lors ses convictions rpublicaines. Dou d'un esprit la fois nergique et souple, d'un caractre trs avenant, il aurait rendu de grands services la franc-maonnerie et serait devenu l'un de ses principaux chefs, s'il n'avait pas t dtourn de cette voie par la politique^ De sa premire anne de vnralat nous est reste une pice de haute importance. Par l'initiative et sous l'impulsion de ce jeune homme, dj mr par la pense, les adeptes des Neuf SSurs se livrrent une tude approfondie desbases sur lesquelles reposent toutes lesrelations humaines. Ilarrivrent formuler, en termesd'une remarquable concision, les principes directeurs de la morale proprement dite, et aussi de la politique qui, rationnellement comprise, drive de la morale. C'est l'Suvrede dtermination primordiale d'o devait sortir plus tard le courant d'ides et d'efforts qui a enfin rectifi, en France, l'orientation de la franc-maonnerie en la ramenant la puret de sa premire institution. Ce travail, aprs une prparation prliminaire, fut condens par une commission dont faisait partie le vnrable lui-mme, avec le premier surveillant, l'orateur, le dput au Grand Orient et l'orateur adjoint. Le rapport des commissions fut prsent le 15 septembre la loge assemble, qui le discuta ensuite dans trois sances. De cette laboration sortit une dclaration de principes qui est tout entire retenir, car la pense maonnique y apparatde la manire la plus exacteet la plus saisissante (1). Mais il convient d'en mettre plus
(1) On trouvera la fin du volume cette dclaration intgralement reproduite d'aprs le texte imprim qui se trouve en double dans le recueil factice plusieurs fois mentionn prcdemment.

382

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

particulirement en relief trois aphorismes de grande


porte. Voici d'abord la dfinition, la source et le caractre de la morale :
La morale est la rgle des rapports qui existent entre les hommes :ainsi c'est dela nature mme de l'homme qu'il faut dduire les lois qui fixent ces rapports. La morale est donc indpendante des religions qui changent suivantles lieux et les

temps.

C'est la formule mme dela morale indpendante qui a t, trente-cinq ans plus tard, reprise et dveloppe par Massol et ses compagnons de lutte, on sait avec quel clat et quel succs. A la morale du devoir, fille du spiritualisme officiel qui subalternise l'ide de droit, il est intressant d'opposer celle qui intervertit les deux termes :
Le devoir dcoule du droit; car tout homme a le devoir de respecter dans son semblable l'exercice du droit qu'il rclame pour lui-mme.

Ici nous trouvons l'ide gnratrice d'une autre formule de Massol, posant comme principe fondamental de la morale le respect de la personnalit humaine. Et il semble que Victor Hugo se soit inspir de ce passage pour dire :
Le devoir, fils du droit, sous nos toits domestiques Habite comme un hte auguste et srieux.

Voici enfin la conclusion par laquelle se termine la dclaration :


La franc-maonnerie exige des hommes qu'elle reoit dans son seinl'observationdes principes de la morale; elle leur recommande la bienfaisance ;mais elle reste indiffrente aux opinions religieuses et mtaphysiques qu'ils ont adoptes, et ne leur en fait jamais un titre d'exclusios.

LES NEUF SRURS APRS LA. RVOLUTION

383

Telle est bien la pure doctrine consigne dans le Book constitutions de 1723 par les fondateurs de la franc-maonnerie moderne, doctrine laquelle le Grand Orient est revenu en 1877, mais que la franc-maonnerie anglosaxonne persiste mconnatre. Le vnralat de Garnier-Pags ne dura gure plus de deux ans. A la suite de la rvolution de Juillet, la loge se mit une seconde fois en sommeil ;la dernire runion eut lieu le 16 fvrier 1831(1). Garnier-Pags fut lu dput de l'lsre la fin de cette mme anne, lorsqu'il venait d'atteindre l'ge lgal de trente ans. Au Palais Bourbon, il alla s'assoir l'extrme gauche ;et, ds qu'il et abord la tribune,il devint le chef de l'opposition rpublicaine, bien faible dans la Chambre, mais ayant de nombreux adhrents au dehors.Ily conquit rapidement une situation importante par la sincrit de ses opinions, par ses aptitudes multiples, par la modration avec laquelle il exposait ses ides. Il fut le rapporteur d'importants projets de lois. Il fut aussi l'un des principaux promoteurs du mouvement rformiste qui devait aboutir la rvolution de Fvrier :ds 1840, il esquissa le programme le plus radical, rclamant le suffrage universel. Sa popularit s'tait rpandue dans tout le pays. Sa mort, en 1841, fut un deuil public : la population parisienne lui fit des funrailles d'un clat extraordinaire Quel homme d'tat il et t pour la Rpublique ! Trois ans plus tard, en 1844, paraissait le Livre des orateurs de Cormenin, publi sous le pseudonyme de Timon, ouvrage qui captiva l'attention publique et qui eut ensuite de nombreuses ditions. L'auteur avait t l'ami intime de
(1) Le fait est attest par le frre Potier dans son discours historique, p. 24 de la brochure de1838. C'est donc par erreur que les calendriers de 1831 et 1832 portent la loge des Neuf SSurs comme fonctionnant encore, et Garnier-Pags comme vnrable; .

os

384

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

Garnier-Pags. Il commenait par lui sa galerie des orateurs contemporains, et voici comment il l'apprciait :
Nous formions ensemble des vSux si sincres et si ardents pour l'union de tous les patriotes, pour la grandeur de notre chre France, pour l'amlioration de la condition des pauvres et pour le triomphe dfinitif de la dmocratie !Oui, vous aviez une grande intelligence,Garnier-Pags ! Oui, vous tiez un noble cSur! Vous compreniez la libert ; vous saviez comme on doit l'aimer ;vous saviez plus, vous saviez comme on doit la servir. Garnier-Pags avait le plus rare des courages dans un pays

o tout le monde est brave de sa personne. Il et, au besoin,


sacrifi plus que sa vie, ilet sacrifi sa popularit, et c'est par ce ct surtout que je l'estimais.

Simple de manires, d'une vie intgre et dmocrate svre sans tre extravagant; fidle ses antcdents, sincre, dsintress, gnreux, inoffensif, tel tait l'homme moral et politique.
Orateur, il excellait par la sage conomie de son plan, la souplesse de sa dialectique et la prestesse ingnieuse de ses rparties (1).

La loge des Neuf SSurs se rveilla pour la seconde fois aprs six ans de sommeil, en 1836(2). Elle tint une sance solennelle de rouverture le 10 dcembre de cette anne, sous la prsidence de Delagrange redevenu vnrable. Ce fut encore une belle tenue,digne de l'ancienne tradition(3).
(1) Livre des orateurs, 180 dition, 1869, t. 11, p. 5-6. (2) La reprise des travaux fut autorise par le Grand Orient la date du5 mars. A cette occasion le rapporteur constata la production du titre constitutif de la loge, sur lequel taient apposes les signatures de Voltaire, de Franklin et de plusieurs autres personnages clbres. Cette prcieuse pice est maintenant gare. (3) Le procs-verbal de cette sance, contenant le texte des discours prononcs, forme la partie principale de la brochure de 1838 dj mentionne (p 5-38).

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

385

Prs de cinq cents visiteurs vinrent encourager de leur prsence le petit groupe de francs-maons dvous qui rtablissaient la chane interrompue. On remarquait notamment l'excellent frre Bouilly (1), haut dignitaire, qui vint prendre sance avec unenombreuse dputation d'officiers du Grand Orient. Le buste de Voltaire, plac sur un pidestal, s'levait au milieu du temple dont toutes les parties taient ornes avec autant de soin que de got. Une colonne d'harmonie, compose d'artistes francs-maons, concourait l'clat et l'agrment de la runion. Aux paroles de bienvenue adresses par le vnrable la dputation du Grand Orient, Bouilly rpondit par une allocution que le procs-verbal rsume ainsi :
Ilretrace grands traits les services rendus par la loge des Neuf SSurs la civilisation et au dveloppement de l'intelligence humaine.Illa prsente comme un modle aux ateliersde France et invite les membres actuels de cette loge illustre avoir sans cesse prsente leur esprit la mmoire de son ancienne splendeur, afin de travailler la perptuer et la faire briller d'un nouvel clat. Puis, s'adressant au buste de Voltaire plac au milieu du temple,il voque les glorieux souvenirs du dix-huitime sicle, et offre un juste tribut d'loges aux Suvres immortelles des grands hommes qui l'ontillustr.

La loge avait pour secrtaire un franc-maon minent, le frre Juge, qui avait sign lemanifeste de 1828 en qualit de secrtaire adjoint, et qui se trouvait tre vnrable de l'importante loge la Clmente Amiti (2). En cette dernire qualit, il pronona une allocution pour faire ressortir l'esprit du pacte d'affiliation conclu entre les deux
(1) Avocat, puis homme de lettres et auteur dramatique trs fcond, n en1763, mort en 1842. C'tait un survivant de la belle poque. (2) Ila t un des plus fconds crivains maonniques. Ila fait paratre pendant trois ans(1839-1841) la revue le Globe. Juge de paix Vincennes, il a fond une loge, dnomme aussi le Globe, qui subsiste encore aujourd'hui.
25

386

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

loges, disant que fortes de la puret de leurs intentions, de celle des doctrines qu'elles prconisent et enseignent, elles travailleront sans cesse d'un commun accord au grand but de la Maonnerie, la rgnration morale . Les deux principaux morceaux d'architecture de la sance furent ceux prsents par le frre Potier et par le frre Juge, qui ont t dj mentionns. Bouilly, ce vtran d'avant la Rvolution, complimenta le jeune frre qui venait de retracer grands traits l'historique de la loge, et demanda que son discours ft imprim pour tre distribu toutes les loges de France, certifiant ainsi l'exactitude des renseignements au moyen desquels ce discours avait t compos. Quant au rcit fait par Juge de l'initiation de Voltaire et de la pompe funbre en son honneur, on a vu prcdemment que c'est un morceau remarquable, mais que la valeur en serait plus grande encore si l'auteur avait indiqu ses sources (1). Avant de clore la tenue, on tira unebatterie de deuil en l'honneur d'un adepte des Neuf SSurs qui venait de mourir, du clbre peintre Carie Vernet, fils de Joseph et pre d'Horace. Cette crmonie fut la dernire de celles qu'il y avait lieu de relater ici. Maintenant, il ne reste plus qu' marquer la fin de l'atelier qui avait tenu une si grande place dans la franc-maonnerie franaise. Delagrange n'avait consenti reprendre le premier maillet que pour le transmettre bientt un successeur. En 1837 et 1838, les calendriers portent comme vnrable des Neuf SSurs le frre Desanlis,avocat la cour royale, officier du Grand Orient. Le 8 juin 1838, fut prononc par
(1) Juge ne dit que fort peu de choses des circonstances qui ont prcd, accompagn et suivi les deux solennits maonniques; et ce peu n'est pas trs exact. Il prtend, par exemple, que l'Acadmie franaise trembla devant l'ide de dcerner quelques honneurs funbres Voltaire.

LES NEUF SRURS APRS LA RVOLUTION

387

le frre Potier l'loge historique deMoreau de Saint-Mry ; et peuaprs probablement, fut imprime la brochure plusieurs fois cite dans les pages prcdentes, au commencement de laquelle est le tableau des membres de la loge arrt la date du 11 mai prcdent. Ce tableau est bien modeste. Les membres actifs y sont au nombre de vingtcinq seulement, dont les plus notables sont : avec le frre Blanchet, que l'on va voir reparatre comme le dernier vnrable connu, les frres Delagrange, Desanlis, Juge et Potier. Garnier-Pags n'y figure pas :le mal, qui le minait depuis longtemps et qui devait bientt l'emporter, l'obligeait consacrer toute son nergie sa tche politique. Desanlis ne resta que deux ans au fauteuil de la prsidence. Delagrange, devenu septuagnaire, dut y remonter en 1839 et l'occuper encore pendant les deux annes suivantes, d'aprs les calendriers. Sur ceux de 1842, 1843, 1844 et 1845, la loge est porte sans indication de vnrable, mais avec celle d'un dput. D'aprs les calendriers de 1846 et 1847, l'atelier eut pour vnrable, pendant ces deux annes, le frre Blanchet, avocat, officier du Grand Orient, qui avait sign comme second surveillant le manifeste de 1828, qui avait fonctionn comme premier surveillant la rouverture de 1836 et qui figure en cette mme qualit au tableau de 1838. Les Neuf SSurs sont inscrites sur le calendrier de 1848 sans vnrable, mais avec un dput. La rvolution de Fvrier leur avait donn le coup de grce. Sur les trois calendriers suivants, elles ne sont plus qu' l'tat de fantme, sans vnrable ni dput. Puis la vieille loge de Lalande, de Voltaire et de Franklin s'vanouit dfinitivement comme ces cours d'eau qui s'avancent dans le dsert et finissent par disparatreau milieu des sables.

APPENDICE

TABLEAU
DES FRRES

DE LA LOGE DES NEUF SRURS


a l'orient de paris

L.. D.. L.. V.. L.. 5778


Sous les auspices du Srnissisme Grand Matre
Louis-Philippe-Joseph DUC DE

CHARTRES

OFFICIERS Vnrable

FF.. DE LA LANDE,de l'Acadmie royale des Sciences, etc., Officier honoraire du Grand Orient. DE MESLAY, Prsident la Chambre \ des Comptes. Abb DU ROUZEAU)delaSocit royale de Biscaye. LE CHANGEUX. \ Abb REMY, avocat au Parlement.

Surveillants

5. Orateurs

DE LA DIXMERIE.

390
Secrtaire

appendice

FF..

COURT DE GEBELIN, de la Socit

conomique de Berne et des Acadmies royales de la Rochelle, Dijon


et Rouen.

Secrtaire-Adjoint Trsorier

ARCHAMBAULT, avocatau Parlement. BERNIER, graveur des Chancelleries


et de la Monnaie de Paris. DE LA CHAUSSADE DE VILLEMENANT, exempt des Cent-Suisses. ROMME, professeur demathmatiques,
DE BARRETT, directeur des tudes de l'Ecole royale militaire. Abb ROBIN, chanoine.

10. Experts.

VALLEYRE,l'an,libraire-imprimeur

Garde des Sceaux


Archiviste 15. Architecte

Marquis D'OUARVILLE.

Hospitalier.
Aumnier.

20. Inspecteurs.
Directeurs des Convents. Matre des Crmonies Introducteur

..

25. Dput au Grand Orient 27. Adjoints

Abb HUMBERT. Abb MATAGRIN. MARCAD , interprte des langues orientales. JABINEAU. Abb GENAY, avocat au Parlement. D'ALAYRAC, garde du Roi. DE GRAND-MAISON. Comte PERSAN. GROUVELLE, secrtaire des commandements de Mgr le Prince de Cond. Marquis de LORT. FABRONI, adjoint au cabinet du Grand Duc de Toscane.

28 Abb Cordier de St-Firmin, 1. de madame la comtessed'Artois, 4. 30 Fallet, secrtaire de la Gazette de France, 5.

Chevalier de Curires, ecuyer

De Cailhava, 6. Garnier, 7. Chauvet, de l'Acadmie des Sciences de Bordeaux, 8. De Parny, ecuyer de la reine, 9.

APPENDICE FF.. 35 Vigneron, avocat au Parlement. De la Roche,lieutenant-colonel d'infanterie. Marquis de Flamenville, officier aux Gardes. Mercier, avocat au Parlement. Du Fresne, adjoint au liquidateur du trsor royal. 40 De Boisserand. Chevalier de la Louptire, des Acadmies des Arcades de Rome et de Chlons. Grammaignac, docteur en mdecine. De Beaulieu, ecuyer, membre de plusieurs acadmies de France. Chevalier de Lyrou, ancien mousquetairenoir. 45 Olivet. Romain de Sze, avocat au Parlement. Victor de Sze, docteur en mdecine. De la Chausse. Petillot, de l'Acadmie Royale de Musique. 50 De Saint-Martin, avocat au Parlement.
Turpin.

391
FF..

De Porcel, marquis de VillaAleyre.

D'guia.
Taperay.

Lallemand de la Pommeraye. VICUNNA. Muniv, comte de Penna Florida. 55 Chevalier de Villars, ancien mousquetaire noir. Ponto. De Mondonville. D'Aveaux, secrtaire du prince de Gumne.

65 Palza. Turschmidt. Baher. Tirot, de l'Acadmie royale de Musique. Peyraud de Beaussol. 70 Piccinni, de l'Acadmie royale de Musique. Monnet, peintre du roi. Franois de Neufchateau, avocat au Parlement. Gurin. Chevalier Cordier de Launay, capitaine de dragons. 75 Htaake. Moreau. Chevalier de Parny. Vicomte de Toulongeon. Hilliard d'Auherteuil, avocat au Parlement. 80 Piccinni fils. Eschard, avocat au Parlement. De Fontanes, inspecteur du commerce de la province de Normandie. Sallentin, de l'Acadmie royale de musique. Abb Garon, aumnier de madame la comtessed'Artois. 85 Sallentin jeune, de l'Acadmie royale de Musique. Abb d'Espagnac. Demeunier. Abb d'Audimont, matrede musique de Saint-Germain-

l'Auxerrois.

Caravoglio.

Chahanneau.
60 Baron de Bagge. Filassier, capitaine d'infan

terie.

90 Caravoglio, le jeune. Capron, de l'Acadmie royale deMusique. Faurie.

392
FF..

APPENDICE FF.. Comte de Turpin-Criss , marchal de camp. Prince Emmanuel de SalmSalm. Abb de Chaligny. 125 Comte de Milly, colonel de dragons, de l'Acadmie de Sciences, etc.

d'Angleterre. Camphell, gentilhomme Ecossais. 95 Titius, naturaliste du roi de Sude. De Bozatti. Arouet de Voltaire, gentilhomme ordinaire du roi, de D'Ussieux. de l'Acadmie franaise, etc. Roucher. De Santis, mdecin du grandGreuze, de l'Acadmie royale duc. de Peinture. Sautereau de Marcy. Le Maire, de l'Acadmie 100 Hivart, de l'Acadmie royale royale de Musique. de Musique. 130 Prince Camille de Rohan. De Rossi. Laus de Boissy. De Rougemont. Imhert. Hoc guet, avocat au ParleAupetit, procureur au Parment. lement. De Chamfort. Le Miere. 105 DOURLET DE CAEOURS. 135 Vernet, peintre du roi, conDocteur Franklin. seiller de l'Acadmie royale lie de Beaumont, avocat au de Peinture, etc. Parlement. Comte de la Cepede, chamCaranis. bellan de LL. MM.11. et RR. Mollien, avocat au Parlecolonel des troupes de l'Emment. pire, des acadmies de Stockholm, etc. 110 Bingley. Berthelot, docteur en droit. Baron d'Algiata. Joseph Holaind, musicien. Taithout, greffier en chef de la Ville. Jean-Antoine Oudon,sculpteur Cordier. duroi. Nott, peintre. 140 Tillorier, matre des requtes. 115 Abb Larorey. Pierre de la Houssaye, musiFain, entrepreneur des bti ments du roi. cien. Jeanson, de l'Acadmie royale Yzquierdo, naturaliste du roi de Musique. d'Espagne. Guichard. Eustache de Saint Far, ingnieur du roi, amateur honoHanna, commandeur de l'orraire de l'Acadmie de peindre de Malthe. ture et sculpture de Rome, 120 Pussin, avocat au Parlement de celle des Accades, etc. Godefroy, graveur, de l'Acadmie impriale et royale de 144 Carron de Flins des Oliviers. Vienne.

Forster, naturaliste du roi

APPENDICE

393

ASSOCIS LIBRES
FF. FF.-.

Marquis d'Arcambal, Grand


Conservateur del'Ordre maonnique enFrance. (*) Bacon de la Chevalerie, Grand Orateur. (*) Comte de Stroganoff, Grand premier surveillant. (*) Marquis de Bercy, Grand Hospitalier. (*) 5 Duc de Pignatelli, Grand Matre des loges du royaume de Naples. (*) Rohineau de Beaunoir, attach la bibliothque duroi.

Guillotin, docteur en mdecine, prsident de la Chambre des provinces. Anthoine, prsident de la


Chambre de Paris. Prau. 10 Le Peletier de Morfontaine, intendantde Soissons. Abb Dupuis du Parc. Ms de laSalles de Villecourt. Bignon, bibliothcaire du roi, conseiller d'tat, etc. Du Buquoy. 16 Goujet, peintre.

(*) Ces cinq respectables Frres sont placs la tte de la liste, raison de leur lvation dans l'ordre.

TUILEURS DE LA LOGE
FF.'. Lecomte, concierge; Duchesne;
Compain.

L'adresse actuelle de la Loge est M. Court de Gebelin, rue Poupe-Saint-Andr, Paris.

TABLE DES MATIRES

Indication des planches contenues dans le volume Avertissement posthume Introduction.

iv

Aperus gnraux 1 e>\ Chapitre I Les Dbuts de la Loge. Fondateurs. Rgle9 glement de l'Atelier Chapitre 11. Voltaire et les Neuf SSurs. Apothose maonnique. Perscutions 45 Chapitre 111. Louis XVI et les Neuf SSurs. Victoire morale de la Loge 95 Chapitre IV. Les Neuf SSurs jusqu' la Rvolution. Fran131 klin, Comte de Milly, Dupaty, Pastoret Chapitre V. Le Muse de Paris et le Lyce. L'Athne... 187 Chapitre VI. La Dfense desInnocents et la Rforme des Lois Dupaty, Pastoret. Lgislation Pnales.

Chapitre

VII.

Chapitre VIII.

de la Constituante

205

Adeptes des priode

Neuf SSurs

pendant la premire
245

Rveil Les Neuf SSurs aprs la Rvolution. Moreau de Saint-Mry. Fin en 1805. de Delagrange, Richard de la HauLalande.

tire, Garnier-Pags. Tableau de la Loge en 1778

Rveil en 1836

355 389

Index alphabtique

396

La liste des gravures se trouve la page iv.

INDEX ALPHABTIQUE
(INCIDENTS ET PERSONNAGES)

A 256 Abbs des Neuf SSurs Acadmie des Sciences (Sance 71 triomphale 76 Acadmie Franaise 78 (Manifestation) 124 Apologie maonnique 203 Athne royal 8 Bacon de la Chevalerie. 106, 111, 127 351 Bailly 70 Beauregard (abb de) 47 Belle-et-Bonne 327 Berquin 281 Berthelot (Jean-Franois) Blanchet 387 Book os Constitutions de1723 140, 383 Bradier, Simare et Lardoise.. 212 197 Buffon C

91 Catherine II 311, 351 Chamfort 42 Chartres (Duc de) 21 Chauvet Chevalier de Cubires... 21, 25 Condorcet.... 143,199,201, 351 CordierdeSaint-Firmin (abb) 21, 22, 127 116, 188, 193 Court de Gbelin 73 Cur de Saint-Sulpice

..

Dalayrac Dclaration de 1829 Dfense contre l'injustice 326, Delille Demande de Constitution Dsaguliers 386, Desanlis 149, 157, 167, 171, Dupaty

..

340 381 37 351 19 9 387 268

214, 226, 237

Duval d'Eprmenil
E

Cabanis Cadetde Vaux Cailhava (de) Calas(Jean)

289 295 21, 26 206

Elie de Beaumont
Eloges

205 40

Estins (Catherine)

230

INDEX ALPHABTIQUE F
Laharpe

397
199 54 93 22 50 220 226 233 101 96

Fallet Femmes (accession des)

25 100 Fin de la Loge 387 Florian (J.-P. Claris de) 319, 351 Fontanes (Louis de) 308 199 Fourcroy Franklin.... 4,87,132,136, 173 9 Franc-Maonnerie 3, Frdric II 91 Frteau de Saint-Just 212 G Gart 199, Garnier 21, Garnier-Pags (l'an)376, 380, Gaucher, graveur Gaultier (abb, ex-jsuite) Grand-Orient Ginguen Grasse-Tilly(de) Greuze Griefs contre la Loge Grouvelle (Philippe-Antoine). Guillotin 320 27 384 336 51 13 321 356 329 99 299 282

21,

Lalande 20, Initiation de Voltaire.. 68, Laurent-Pichat Le Changeux 21, Lecouvreur (Mlle Adrienne) Legrand deLaleu.. 185, 213, Leroux d'Esneval Lettres sur la procdure criminelle Loges d'adoption Louis XVI M Marmontel Mignot (abb) Militaire des 3 Frres unis (la) Millon (rapporteur) Milly (Comte de) Monge Montgolfier (les deux frres). Moreau (le jeune) Moreau de Saint-Mry. 196,

84, 99, 103, 114, 132, 368

..

...

199 75 96 120 154 200 296 335

366, 373
192 195

Muse de Paris Muse scientifique N

H Helvtius Helvtius (Mme) Houdon I 10 14 173, 332 9,

Neufchteau (Franois de)


Nott

... 304

329

Imprcations
J

35

Juge
L

385

Lacpde (Comte de) 293 La Dixmerie. 38, 52, 85, 110, 117, 118

Parny (de) 155,176,239, Pastoret Paul Joncs Pensylvanie (Loge de) Priode strile Piccinni 195, Piltre de Rozier Pomedes mois Pyramide emblmatique

21 351 150 140 369 345 198 146 30

398
R

INDEX ALPHABTIQUE Socit nationale des Neuf SSurs 180 29 365 41 384 377 23 361 298

Rglement de la Loge Rglements de 1806 Remy (abb) Rveil de 1836 Richard de la Hautire Robin (abb) 21, Roettiers de Montaleau. 355, Roucher (Antoine) 62, 87,169,
S Salle (marquis de La) Salmon (Franoise-Victoire).. Sguier (Antoine-Louis) Sze (Romain de) Signes distinctifs Socit Apollonienne

T Tableau de la Loge Taschereau 389 63 61 303

Triomphe Turpin

V 152 228 147 274 191 188 Vernet (Carie) 386 Vernet (Claude-Joseph). 134, 330 48 Villette(de) Villette (marquise de) 375 Volnet 328 12, 44,

Voltaire(confession) Initiation (7 avril 1778)


Dmocrate Sparation de l'tat et de l'glise Statue. .: Apothose maonnique Centenaire

54,60,

51 65 57 58 79 80 92

Paris.

Imp.-. ma.-. HUGONIS, 6, rue Martel.

DCLARATION DE PRINCIPES DE MORALE

399

DCLARATION DE PRINCIPES DE MORALE


Propose

la

L..

des

Neuf SSurs, Or.*,

de

Paris

PAR LA COMMISSION NOMME A CET EFFET er compose des FF.-. Garnier, vn.-. ;Martin, l surv..;Debains, or.. Sentis, dp.-. au g.-, or.-.; Bourgoin, or.-, adj.-..

Le but de la F.. M.*, est l'amlioration du sort des hommes. Les moyens qu'elle emploie pouratteindre ce but sont la propagation de la morale, et la bienfaisance. La morale est la rgle des rapports qui existent entre les hommes:ainsic'estde la nature mme de l'hommequ'il faut dduire les lois qui fixent ces rapports.Lamorale est donc indpendantedesreligions,quichangentsuivant leslieux et lestemps. L'homme est dou de facults, soumis des besoins. Ces besoins ne pouvant tre compltement satisfaits, ces facults ne pouvant tre suffisamment dveloppes que dans l'tat de socit, cet tat est pour l'hommel'tat de nature. Les droits de l'homme consistent dans le libre exercice de toutes ses facults, la satisfaction complte de tous ses besoins. De ce que tous les hommes ont les mmes facults et les mmes besoins, il rsulte qu'ils ont tous les mmes droits et qu'ils sont parfaitementgaux. Le devoir dcoule du droit; car tout homme a le devoir de respecter dans son semblablel'exercice du droit qu'il rclame pour lui-mme. La socit exercelesmmes droitsque les individus; ellen'en possde point d'autres; et comme iln'est permis nul homme, sauf le cas de lgitime dfense, d'empcher le libreexercice des facults d'autrui, la socit ne peut s'arroger un pareil droit. Tous les membresd'un Etat participant aux charges de la communaut, ils ont tous le droit d'administrer les intrts communs. La socit doit garantir tous ses membres l'exercicedeleurs droits; tel est le but des lois positives qui ont pour sanction une pnalit. Toute pnalit ne doit tre qu'un moyen de dfense pour le droitdesindividus ou pour ceux dela communaut, etla socit ne peut tablir de peines qu'autant qu'elles sont indispensables pour la garantie de ces droits. Les socits ont entre elles les mmes droits et les mmes devoirsque lesindividus les uns l'gard des autres. Il rsulte de ces principes que les devoirs prescrits par la morale se rduisent au respect des droits de tous. Au del, tous les sacrifices qu'un homme peut l'aire pour le bien de ses semblables sont volontaires; ce sont des actes vertueux dont la pratique constitue la bienfaisance. La F.. M.*, exige des hommes qu'elle reoit dans son sein l'observation des principes de la morale(1); elle leur recommandela bienfaisance;maiselle reste indiffrente aux opinions religieuses et mtaphysiques qu'ils ont adoptes et ne leur en fait jamais un titre d'exclusion. du principe de la solidarit.
e sicle, elle y a ajout l'observation (1) Dans la seconde moiti du xix

(Note additionnelle.)