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Mnica Szurmuk y Robert McKee Irwin, eds. Diccionario de Estudios Culturales Latinoamericanos, Mxico: Siglo XXI Editores, 2009.

hegemona El concepto de hegemona ocupa un lugar central en los debates tericos y polticos contemporneos y ha ejercido gran inuencia en el desarrollo de los estudios culturales en diversas partes del mundo. El punto de partida de las discusiones sobre hegemona suele ubicarse en el trabajo del terico italiano Antonio Gramsci (1891-1937). En sus Cuadernos de la crcel y otros trabajos, Gramsci propuso una serie de herramientas conceptuales para entender las formas histricas concretas en que se ejerce la dominacin por parte de ciertos grupos o clases sobre otros, y los mecanismos polticos y culturales que dan sustento a esas formas. Lo que buscaba Gramsci era analizar la dialctica entre coercin y consenso dentro de ese proceso y, al mismo tiempo, superar las interpretaciones economicistas de la historia y la poltica al introducir de manera central el papel de la cultura dentro del anlisis de la dominacin. Gramsci arriba a una comprensin de la hegemona como una forma de dominacin en la cual la coercin y la violencia no desaparecen, pero s coexisten con formas de aceptacin del poder y la dominacin ms o menos voluntarias o consensuales por parte de los sujetos subalternos. Para poder ejercer el liderazgo poltico o hegemona escribi Gramsci uno no debe contar solamente con el poder y la fuerza material del gobierno (citada en Ruccio), sino tambin con la aceptacin ms o menos voluntaria de los sujetos dominados, aceptacin que aparece crucialmente mediada por las formas culturales de interaccin entre dominados y dominadores. Segn el crtico literario britnico Raymond Williams, el concepto de hegemona se reere no slo a los asuntos

de poder poltico directo sino que incluye, como uno de sus elementos centrales, una manera particular de ver el mundo y la naturaleza y relaciones humanas (Keywords: 118). Gramsci sugiere que la hegemona implica que los valores y visin del mundo de las clases dominantes se convierten en una especie de sentido comn compartido por los grupos dominados, en virtud del cual terminan aceptando aunque no necesariamente justicando el ejercicio del poder por parte de los grupos dominantes. Dicho sentido comn es diseminado y adquirido a travs de un proceso complejo en el que la educacin, la religin y la cultura juegan un papel crucial. Hay tres elementos que deben destacarse en la formulacin gramsciana del concepto de hegemona. Primero, el carcter dinmico del proceso que conduce a la hegemona; en otras palabras, la hegemona no es un momento esttico en el proceso histrico, sino el resultado de un continuo cotejo de formas complejas y articuladas de dominacin y resistencia. Segundo, esta formulacin subraya la importancia de entender el papel activo de los grupos subalternos dentro del proceso histrico: sin una adecuada comprensin de esta funcin, el anlisis de las formas en que se ejerce el poder resulta claramente insuciente. Tercero, la nocin gramsciana de hegemona nos permite pensar en la articulacin entre formas econmicas, jurdicas y polticas de poder, por un lado, y las dinmicas de intercambio y conicto cultural e ideolgico, por otro. El inters de Gramsci por la nocin de hegemona no era solamente metodolgico, es decir, no estaba nicamente interesado en esclarecer los procesos de dominacin en la historia y en el mundo contemporneo, por el contrario, su mayor inters radicaba en la

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posibilidad de construir un proyecto hegemnico alternativo: aqul que, en su visin, llevara al poder a los grupos subalternos un trmino que l tambin acu como sustituto de clase obrera. Por lo tanto, su formulacin de la hegemona como un proceso que inclua de manera central a la cultura signicaba que l identicaba en esta dimensin cultural un eje crucial en la constitucin de una alternativa revolucionaria. As, la propuesta de Gramsci contribua a superar el economicismo dominante tanto en los anlisis histricos y polticos como en las propuestas de organizacin poltica de los grupos subalternos. En ambos sentidos, Gramsci habra de convertirse en un hito fundamental en el desarrollo de formas menos rgidas y dogmticas de acercarse a la teora social y a la prctica poltica. En los aos setenta, un grupo de historiadores marxistas interesados en superar las versiones economicistas y reduccionistas del marxismo redescubrieron a Gramsci y utilizaron creativamente la nocin de hegemona. Autores como Eugene Genovese y Edward P. Thompson, por ejemplo, apelaron a la nocin gramsciana de hegemona para destacar el papel del sistema legal en la construccin de un sistema de dominacin de clase que, al menos parcialmente, contaba con la aquiescencia de los grupos subalternos los esclavos del sur norteamericano, en el primer caso, y los sectores plebeyos en la Inglaterra del siglo XVIII, en el segundo. Pero es importante subrayar que para estos historiadores la hegemona no implicaba como algunos autores haban sugerido la ausencia de conicto, sino la existencia de unos parmetros sociales que permitan procesar el conicto en formas que no pusieran en riesgo la continuidad del status quo. Para Genovese, por ejemplo, la hegemona conlleva implcito el antagonismo de clase, pero tambin la habilidad de las clases dominantes para contener aquellos antagonismos en un terreno en el cual su legitimidad no era peligrosamente cuestionada (26). En su anlisis de la esclavitud estadunidense Genovese encontr que el sistema legal acta hegemnicamente para convencer a la gente que sus conciencias privadas pueden estar subordinadas de hecho, moralmente, deben estar subordinadas a la decisin colectiva de la sociedad (27). Al mismo tiem-

po, sin embargo, la aceptacin por parte de los esclavos de esta hegemona no fue enteramente pasiva ni anulaba el antagonismo de clase o la agencia de los propios esclavos, quienes convirtieron al sistema legal y a la ideologa paternalista que rega en gran parte las relaciones entre amos y esclavos en fuentes de nociones legitimantes que estos ltimos usaron para proteger sus propios derechos (Thompson). Los planteamientos de Gramsci resultaron particularmente tiles en ese doble esfuerzo en que se hallaban empeados estos historiadores marxistas: por un lado, buscaban repensar el marxismo ms ortodoxo, aquel que vea en la dominacin un mero ejercicio del poder de arriba hacia abajo; y por otro, intentaban superar los esquemas reduccionistas de base y superestructura segn los cuales la cultura era una mera derivacin de las estructuras polticas y productivas. El trabajo de Raymond Williams, desde la perspectiva de los estudios literarios y culturales, resultaba aqu muy cercano a estos esfuerzos. En un terreno ms polmico, el terico y politlogo James C. Scott cuestion la denicin gramsciana de hegemona. Scott asume que la hegemona en el sentido gramsciano implica la ausencia de conicto, es decir, la aceptacin pasiva y voluntaria por parte de los grupos subalternos de las estructuras de dominacin que los mantienen oprimidos. Hegemona, dice Scott, simplemente es el nombre que Gramsci le da a este proceso de dominacin ideolgica. La idea central detrs de esta idea es que la clase dominante controla no solamente los medios de produccin fsica sino tambin los medios de produccin simblica (Weapons of the Weak: 315). Gramsci, insiste Scott, se limit a explicar las bases institucionales de la falsa conciencia (315). Una vez formulada esta nocin de hegemona, Scott procede a demolerla en tanto, primero, ella subestima la capacidad de los subalternos para desmiticar la ideologa dominante y, segundo, supone que la aceptacin pragmtica por parte de los subalternos de lo que es inevitable, social y polticamente hablando, debe ser interpretada como que para ellos es justo. El trabajo de Scott se centra en la crtica a la idea comn entre ciertos tericos marxistas de que la ausen-

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cia de manifestaciones de resistencia abierta y violenta (revolucionaria) por parte de los subalternos debera ser interpretada como aceptacin de la dominacin y sus parmetros ideolgicos. Scott procede entonces a identicar las formas triviales y cotidianas de resistencia que revelaran lo que l llam discursos ocultos. En su interpretacin, los subalternos aparecen constantemente desaando, cuestionando y subvirtiendo el poder de los grupos dominantes, de modo que la supuesta hegemona queda disuelta en esta proliferacin de pequeos desafos que demostraran la falta de conformidad de los subalternos, por lo tanto, la ausencia de hegemona. Si algo unicaba los trabajos de Thompson, Genovese, Willliams y Scott era el esfuerzo por iluminar la experiencia de los sectores oprimidos en la historia. Un objetivo similar se puede encontrar en el trabajo colectivo del grupo conocido como Estudios subalternos de la India y, en especial, de su principal mentor, el historiador Ranajit Guha (el grupo tom su nombre de la revista que editaban Guha y sus colaboradores, titulada Subaltern Studies). El grupo tom su inspiracin de la nocin de clases o grupos subalternos desarrollada precisamente por Gramsci. Aunque emparentados con la perspectiva de la llamada historia desde abajo, los integrantes del grupo adoptaron una postura poltica y epistemolgica en muchos sentidos mucho ms radical. Ellos criticaron frontalmente las versiones elitistas de la historia tanto en su versin colonial como en sus versiones nacionalista y marxista que haban invisibilizado a los subalternos. Inuidos adems por las corrientes posestructuralistas, Guha y sus colaboradores prestaron atencin preferencial al anlisis cultural y discursivo. Finalmente, cuestionaron al Estado-nacin como la unidad analtica privilegiada al tiempo que colocaron la cuestin colonial en el centro de su preocupacin. En varios ensayos algunos de ellos reunidos en el libro Dominance Without Hegemony [Dominacin sin hegemona] Guha postul una forma de entender la hegemona como una condicin de dominacin en la cual el momento de persuasin se sobrepone al de coercin (103), pero su anlisis lo llev a la conclusin de que la do-

minacin colonial en la India constituy un caso de dominacin sin hegemona y acus a la historiografa tanto colonial como nacionalista de inventar lo que l llama una hegemona esprea, aquella que sugiere la colaboracin voluntaria de la poblacin india con el proyecto de dominacin colonial y la virtual ausencia de resistencia (72). En los aos subsiguientes, el proyecto de los estudios subalternos habra de ejercer una enorme inuencia en otras latitudes, incluyendo los estudios latinoamericanos, como veremos ms adelante. Su novedosa propuesta metodolgica iba aparejada con una postura poltica bastante explcita, aunque no por ello menos polmica. Se trataba de adoptar al subalterno no slo como objeto de anlisis, sino tambin como sujeto de reexin terica y poltica (Chaturvedi). En sendos trabajos, dos acadmicos latinoamericanistas, el antroplogo Willliam Roseberry y la historiadora Florencia Mallon, ofrecieron importantes aportes en la discusin sobre la nocin de hegemona como herramienta para analizar histricamente el ejercicio de la dominacin. En su comentario a una valiosa coleccin de ensayos sobre la Revolucin mexicana y la negociacin de la dominacin en Mxico, Roseberry adverta que el concepto de hegemona debe ser visto menos como una herramienta para entender el consenso que como un instrumento analtico para comprender las luchas y conictos por el poder. Hegemona, insiste Roseberry, no es una formacin ideolgica acabada y monoltica, sino un proceso de dominacin y lucha problemtico y contestado (Hegemony: 358). Segn Roseberry, esta manera de entender la hegemona nos lleva a buscar descifrar las maneras en que las palabras, imgenes, smbolos, formas, organizaciones, instituciones y movimientos usados por las poblaciones subordinadas para describir, entender, confrontar, acomodarse a, o resistir la dominacin, son forjadas por el proceso mismo de dominacin (361). Por lo tanto, el proceso de hegemona no culmina en una situacin de completa aceptacin de la ideologa dominante o las condiciones de dominacin por parte de los subalternos, sino en la construccin de ciertos parmetros comunes bajo los cuales se otorga sentido a la dominacin y se acta frente a ella.

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Desde el lado de la historia, Florencia Mallon propuso entender la nocin de hegemona en su doble condicin de proceso y de punto de llegada. En otras palabras, sugera conceptualizar la hegemona como proceso hegemnico a travs del cual el poder y el signicado son contestados, legitimados y redenidos, pero tambin como la culminacin (siempre provisional y contenciosa) de dicho proceso en la formacin de un nuevo balance hegemnico en el que surge un nuevo proyecto social y moral que incluye nociones de cultura poltica tanto populares como de las elites (6). Por otro lado, Mallon utiliza tambin el concepto de hegemona para analizar los procesos contenciosos de lucha por el poder, no slo a nivel del Estado-nacin, sino tambin al interior de las comunidades indgenas o campesinas. Su libro, Campesinado y nacin, constituye precisamente un esfuerzo por conectar dichos procesos de lo que ella llam hegemona comunal con los procesos hegemnicos que ocurren en el mbito del Estado-nacin en Per y Mxico. Pero la nocin gramsciana de hegemona, como dijimos anteriormente, no slo ha sido empleada en el anlisis histrico de la dominacin, sino que constituye tambin una herramienta muy importante en los debates en torno a los diversos proyectos polticos que aspiran a forjar una nueva hegemona revolucionaria o de cambio radical. En este esfuerzo, el libro de Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy. Towards a Radical Democratic Politics, marc un hito muy importante. En este breve y denso libro los autores se propusieron repensar la cuestin de la praxis poltica con vistas a forjar un proyecto hegemnico alternativo, radical y socialista, pero tambin democrtico y popular. Cuestionaron el teleologismo y economicismo del marxismo ortodoxo, as como el espontaneismo de ciertas variantes romnticas de la izquierda, y propusieron como alternativa una forma de democracia radical como nuevo proyecto hegemnico. Admitiendo que toda posicin hegemnica est basada en un equilibrio inestable, hicieron un llamado a rechazar los esencialismos y avizoraron un proceso de luchas polticas en el mundo contemporneo en el que se produce el descentramiento y auto-

noma de los diferentes discursos y luchas, la multiplicacin de los antagonismos, y la construccin de una pluralidad de espacios al interior de los cuales aqullos pueden armarse y desarrollarse (192). La hegemona, concluyen Laclau y Mouffe, es el nombre que le damos a un juego que ocurre en el terreno de la poltica y cuyas reglas y actores no estn nunca predeterminados. La conclusin es que se trata de un proceso abierto en el que las fuerzas del cambio deben esforzarse por construir y controlar la dinmica de ese juego. Un elemento central de todas estas apropiaciones y usos del concepto de hegemona es la atencin que se da a los procesos culturales que acompaan o dan sustento al ejercicio de la dominacin y la resistencia. La nocin gramsciana de hegemona entiende la cultura como un espacio de intervencin y conicto que resulta central en las formas en que se ejerce y se contesta el poder. Implica, adems, una manera de analizar la totalidad social en la cual los procesos de formacin del estado, la constitucin de clases, el desarrollo de las culturas populares y la construccin de hegemona, son procesos simultneos, conuyentes y mutuamente contenciosos, sujetos a mltiples tensiones, en los que las dimensiones estrictamente culturales no pueden ser disociadas de las estructuras polticas y de poder que las engloban. No resulta sorprendente, por lo tanto, que en el desarrollo de los estudios culturales en Amrica Latina el concepto de hegemona haya ocupado un lugar central en la reexin terica de sus practicantes. En cierta manera, el campo de los estudios culturales se ha ido deniendo en relacin con la necesidad de articular tanto terica como polticamente las nociones (ambas de matriz gramsciana) de hegemona y subalternidad. Uno de los textos fundacionales de los estudios culturales latinoamericanos fue el libro Culturas hbridas: estrategias para entrar y salir de la modernidad, de Nstor Garca Canclini, publicado en 1989. Este libro es, entre otras cosas, como ha sealado Renato Rosaldo, un intento de poner a Gramsci en el centro de los estudios sobre las formaciones sociales latinoamericanas (Foreward: xiii). La inuencia de Gramsci en las ciencias sociales latinoamericanas, es preciso sealar,

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se remonta a algunos aos atrs y puede rastrearse con cierto detenimiento en el trabajo de los llamados gramscianos argentinos como Hctor Pablo Agosti, Jos Aric, Juan Carlos Portantiero y otros (Burgos). Lo que Garca Canclini se propuso fue analizar las formas en que la cultura dominante (identicada por l con las prcticas consideradas cultas y modernas) y la cultura popular (generalmente identicada con lo tradicional) se intersectan, y la medida en la cual tanto la represin como la apropiacin de la segunda por parte de la primera se convierten en elementos centrales en el proceso de dominacin hegemnica. De ese modo, una preocupacin central de su trabajo es entender qu utilidad presta la cultura a la hegemona (Culturas hbridas: 133), es decir, cmo podemos realmente saber si la cultura juego un papel crucial o no en el ejercicio de la dominacin. Conocemos, dice, las intenciones de las polticas modernizadoras, pero no tanto la recepcin de las mismas, lo cual lo lleva a colocar en el centro de su atencin el anlisis del consumo popular de productos culturales. Garca Canclini sugiere que ni las perspectivas reproductivistas que consideran la cultura popular como un eco de la cultura dominante ni las perspectivas idealistas que ven la cultura popular como una manifestacin de la capacidad creadora autnoma de los grupos subalternos logran captar la complejidad de estos procesos. Una correcta apropiacin de Gramsci, sugiere Garca Canclini, debera abogar por una relativizacin del proceso, al reconocer a las clases populares cierta iniciativa y poder de resistencia, pero siempre dentro de la interaccin contradictoria con los grupos hegemnicos (233). El trabajo de Garca Canclini sugiere una mirada oblicua al problema de la relacin entre cultura y dominacin. Los cruces entre lo culto y lo popular nos dice vuelven obsoleta la representacin polar entre ambas modalidades de desarrollo simblico, y relativizan, por lo tanto, la oposicin poltica entre hegemnicos y subalternos, concebida como si se tratara de conjuntos totalmente distintos y siempre enfrentados (323). Para entender este proceso en toda su complejidad debemos prestar atencin a la diseminacin de los centros, la multipolaridad de las iniciativas sociales, la pluralidad

de las referencias tomadas de diversos territorios con que arman sus obras los artistas, los artesanos y los medios masivos (323-24). Para intentar dar respuesta a este desafo, Garca Canclini propone la nocin de culturas hbridas, un concepto que nos permitira superar las estriles dicotomas entre hegemnico y subalterno. Se trata, con esto, de analizar las actividades solidarias o cmplices entre ambos grupos, revelando as la medida en la que ellos se necesitan (324). El concepto de hibridacin discutido en otra entrada de este diccionario se convierte en la propuesta terica que Garca Canclini ofrece para entender las complejas relaciones entre hegemona y resistencia, una propuesta que tuvo una notable inuencia en el desarrollo de los estudios culturales latinoamericanos en los aos noventa (Sarto, introduccin a la seccin II, Foundations de Sarto, Ros y Trigo: 181). La fundacin del Grupo de Estudios Subalternos Latinoamericanos en 1992, y de manera ms general la inuencia de los estudios subalternos de la India sobre los estudios culturales latinoamericanos, abrieron nuevas perspectivas en la reexin sobre los conceptos relacionados de hegemona y subalternidad (vase la entrada sobre subalternismo en este diccionario). Aunque no es posible encontrar una posicin homognea al interior de quienes formaron parte de aquel grupo (disuelto en el ao 2000) o entre quienes se han sentido cercanos al trabajo de Guha y sus colaboradores, s podemos resaltar como elemento comn el esfuerzo por repensar y desmontar las lgicas culturales que acompaan y sostienen las diversas formas de dominacin hegemnica, as como el inters por contribuir a formar proyectos contrahegemnicos de cambio social. En cuanto a lo primero, como sostiene Ileana Rodrguez, los estudios subalternos enfatizaron la imposibilidad de separar lo poltico de lo cultural (Reading: 6). En lo segundo, los estudios subalternos en Amrica Latina representaron un esfuerzo por contribuir a la construccin (terica y poltica) de un nuevo proyecto hegemnico sustentado en una revaloracin del sujeto subalterno. El maniesto fundador del Grupo de Estudios Subalternos Latinoamericanos lo planteaba claramente: su proyecto era tanto acadmico como poltico y apuntaba a trabajar por

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un orden mundial democrtico sustentado en las nuevas relaciones entre nosotros y aquellos contemporneos a quienes convertimos en objetos de estudio (Latin American Subaltern Studies Group: 142, 146). Estas relaciones no han sido fciles de imaginar en trminos tericos ni de implementar en trminos prcticos. La irrupcin de los estudios subalternos en el escenario latinoamericanista represent una inyeccin de energa terica y poltica pero tambin trajo consigo desafos y desencuentros. Por un lado ofreci una posible salida al impasse producido por la crisis de la izquierda marxista y socialista, aunque pronto revel las complejidades y paradojas del intento de construir un proyecto alternativo que conectara a los acadmicos subalternistas en Estados Unidos con los sujetos subalternos latinoamericanos. Por otro lado, adopt una perspectiva terica que algunos entre ellos el propio Garca Canclini habran de ver como dicotmica y reduccionista. Los estudios culturales, ha sugerido John Beverley, permitiran precisamente superar la supuesta bipolaridad rgida entre hegemona y subalternidad por va de una mayor atencin a la compleja dinmica cultural de la sociedad civil (The Im/Possibility: 53). Pero al mismo tiempo, otros autores como Hernn Vidal han cuestionado la escasa preocupacin poltica de muchos de los practicantes de los estudios culturales (Restaurar lo poltico). Este aparente desencuentro entre una mayor atencin a la cultura y un cierto desinters por las dimensiones polticas nos deja, por lo tanto, con un desafo: cmo conectar las prcticas acadmicas de los estudios culturales con los debates en torno a la forja de nuevos proyectos de cambio social para las sociedades latinoamericanas. John Beverley se muestra optimista: los estudios culturales preparan/ anticipan/legitiman la necesidad/posibilidad de una revolucin cultural (Postscriptum: 588). Creemos que hay razones para compartir, cautelosamente, ese optimismo. Al lado de preocupaciones bastante bien establecidas sobre temas como derechos humanos, memorias colectivas, las relaciones entre cultura y cambio social, las polticas de la identidad, y muchos otros, se ha generado recientemente un notable inters por el estudio de lo que se ha llamado nuevos

saberes y nuevas epistemologas (Mato, Estudios y otros prcticas: recientemente, la Asociacin de Estudios Latinoamericanos (LASA) inici un ambicioso proyecto transnacional sobre este tema, que abre un enorme espacio de posibilidades para repensar la poltica y la cultura). Por otro lado, el valioso trabajo colectivo que coordina Doris Sommer sobre agentes culturales recoge tambin las preocupaciones sobre cmo conectar las formas de produccin cultural con proyectos de transformacin no necesariamente revolucionarios en el sentido clsico del trmino, pero s comprometidos con los esfuerzos de democratizacin de las sociedades latinoamericanas (Cultural Agency). La conuencia de lo poltico y lo cultural que se aprecia en estos y otros esfuerzos es, quiz, el mayor aporte colectivo de los estudios culturales en el desafo de construir un nuevo proyecto (hegemnico) democrtico, plural e inclusivo.
OBRAS DE CONSULTA.

Burgos, Ral, Los gramscianos argentinos: cultura y poltica en la experiencia de pasado y presente, Buenos Aires, Siglo XXI Editores, 2004; Dube, Saurabh (coord.), Pasados poscoloniales: coleccin de ensayos sobre la nueva historia y etnografa de la India, Mxico, El Colegio de Mxico, 1999; Genovese, Eugene, Roll, Jordan, Roll: The World the Slaves Made, Nueva York, Vintage, 1976; Guha, Ranajit, Dominance without Hegemony: History and Power in Colonial India, Cambridge, Harvard University Press, 1997; Guha, Ranajit, Las voces de la historia y otros estudios subalternos, Barcelona, Crtica, 2002; Laclau, Ernesto y Chantal Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy: Towards a Radical Democratic Politics, London, Verso, 1984 [Hegemona y estrategia socialista: hacia una radicalizacin de la democracia, Madrid, Siglo XXI de Espaa Editores, 1987]; Latin American Subaltern Studies Group, Founding Statement, en John Beverley et al., (eds.), The Postmodernism Debate in Latin America, Durham, Duke University Press, 1995; Mallon, Florencia, Campesinado y nacin. La construccin de Mxico y Per poscoloniales, Mxico, CIESAS, 2004 [Peasant and Nation. The Making of Postcolonial Mexico and Peru, Berkeley, University of California Press, 1995]; Rivera Cusicanqui, Silvia y Rossana Barragn (eds.), Debates post coloniales: una introduccin

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a los estudios de la subalternidad, La Paz, Editorial Historias, 1997; Roseberry, William, Hegemony and the Language of Contention, en Gilbert M. Joseph y Daniel Nugent, eds., Everyday Forms of State Formation. Revolution and the Negotiation of Rule in Modern Mexico, Durham, Duke University Press, 1994, pp. 355366; Ruccio, David F., Unnished Business: Gramscis Prison Notebooks, Rethinking Marxism, 18, 1, 2006, pp. 1-7; Scott, James C., Los dominados y el arte de la resistencia, Mxico, Era, 2000; Scott, James C., Weapons of the Weak: Everyday Forms of Peasant Resistance, New Haven, Yale, 1985; Thompson, E. P., Whigs and Hunters: The Origin of the Black Act, Nueva York, Pantheon, 1975; Williams, Raymond Base and Superstructure in Marxist Cultural Theory, New Left Review, 82, 1973, pp. 3-16.

[CARLOS AGUIRRE] heterogeneidad El trmino heterogeneidad tal y como se emplea en la actual crtica cultural latinoamericanista es, en su mayora, la creacin del crtico peruano Antonio Cornejo Polar (1936-1997). Sin embargo, como se ver ms adelante, tambin existen otras vertientes importantes del concepto, sobre todo la del antroplogo Nstor Garca Canclini. El discurso heterogneo de Cornejo se dene como un discurso cuyo productor pertenece a un mundo culturalmente distinto al mundo de su referente. Ejemplos de tal fenmeno, segn Cornejo, incluyen las crnicas de la conquista, la literatura indigenista, la gauchesca y la negrista, entre otras. En todos estos casos, el discurso distorsiona su referente por ejemplo, el mundo indgena porque ese discurso es el producto de un mundo ajeno al mundo que describe. Pero Cornejo dice que no hay que enjuiciar a estos discursos por su falta de verosimilitud sino reconocer que precisamente en esta falta radica su verdad ms fundamental. Cornejo, entonces, rechaza la referencialidad como base de una interpretacin crtica de estos textos. Intil esperar a que la literatura indigenista capte de forma rigurosa la realidad indgena; est escrita desde una perspectiva no slo ajena sino tambin anta-

gnica y dominante con respecto al mundo indgena. Hablando de los que, como Mario Vargas Llosa, enjuician a la literatura indigenista por su visin distorsionada, Cornejo dice, consideran como defecto lo que es la identidad ms profunda del movimiento y a la larga le exigen que deje de ser lo que es: indigenismo, para convertirse en lo que en ningn caso puede llegar a ser: literatura indgena (El indigenismo: 18). Lo que estos textos heterogneos revelan, plantea Cornejo, es la condicin fragmentada y fracturada de las naciones latinoamericanas, condicin que la literatura est destinada a reproducir, no a solucionar. El concepto de heterogeneidad emerge en los aos setenta en parte como intervencin en la coyuntura poltica del Per y la bancarrota ideolgica del concepto de mestizaje mediante el cual se pretenda lograr la tan anhelada unidad nacional. Ante la propaganda triunfalista del gobierno militar de Velasco, Cornejo insiste que la unidad nacional es quimrica, producto de un estado de represin y no de la democracia genuina y el respeto por los pueblos indgenas, y que todava no se ha superado el legado colonial del pas. Pero an ms importante para determinar el desarrollo del concepto de heterogeneidad, son los debates en torno a la literatura latinoamericana que responden a los cambios profundos en el panorama literario ocasionados por el llamado boom de la novela. Qu tipos de literatura y de crtica pueden considerarse representativas de la regin? Cmo denir esta entidad, recin inventada, de literatura latinoamericana? A raz de su xito internacional, algunos de los novelistas del boom hablan de la universalizacin de la literatura latinoamericana, planteamiento que genera un contradiscurso, por parte de los crticos literarios polticamente comprometidos, en torno a la necesidad de un mayor reconocimiento de las particularidades culturales e histricas de la regin y de cmo stas se maniestan en la esfera literaria. Cornejo, junto con otros crticos, tales como Roberto Fernndez Retamar, Agustn Cueva, No Jitrik, ngel Rama, y Antonio Candido, entre otros, insisten que slo una literatura que testimonie sea de forma conciente o inconciente de esa peculariedad diferencial del ser latinoamericano, puede ser considerada autnti-